Rajasaurus

De Wikipedia, la enciclopedia libre
Saltar a: navegación, búsqueda
Commons-emblem-notice.svg
 
Rajasaurus
Rango temporal: Cretácico superior
Rajasaurus DB.jpg
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Superorden: Dinosauria
Orden: Saurischia
Suborden: Theropoda
Infraorden: Ceratosauria
Familia: Abelisauridae
Subfamilia: Carnotaurinae
Género: Rajasaurus

Rajasaurus (‘dinosaurio real’) es un género representado por una única especie de dinosaurio terópodo abelisáurido, que vivió a finales del período Cretácico, hace aproximadamente 65 millones de años, en el Mastrichtiano, en lo que hoy es el Subcontinente indio. Entre 1982 y 1984, los huesos fosilizados fueron descubiertos por Suresh Srivastava, del GSI (Estudio Geológico de la India). Encontrados en Rahioli, en el distrito Kheda del estado de Guyarat, en el valle del río Narmadá, fue anunciado como nuevo género del dinosaurio por los científicos estadounidenses e indios en 2003.[1]

Los paleontólogos Paul Sereno (de la Universidad de Chicago), Jeff Wilson (de la Universidad de Míchigan) y Suresh Srivastava (del GSI) trabajaron en una expedición indoestadounidense en el estudio de los fósiles del río Narmadá.[2] Los restos representan a la nueva especie Rajasaurus narmadensis, que significa ‘lagarto real del Narmadá’.[3] Huesos de Rajasaurus no solo han sido encontrados en Rahioli (Guyarat), sino también más arriba en Jabalpur, en el estado de Madhya Pradesh.[2]

Descripción[editar]

Rajasaurus era un robusto dinosaurio depredador de entre 6 a 7 metros de largo y 2,4 de alto, con un peso estimado que rondaría las 400 a 700 kilos. Entre los restos aparece el primer cráneo completo descrito de un gran dinosaurio depredador en la India, y su inclusión dentro de los abelisáuridos muestra la gran distribución mundial que presentó este grupo de dinosaurios. Esta cabeza era corta, de solo 60 centímetros de largo y con lo que podría ser un distintivo bajo cuerno redondeado en el medio de la frente.[1] [4]

Historia[editar]

El río Narmada, en la India central, drena el valle del mismo nombre corriendo de este a oeste, en estrechos cañones para desembocar en el Mar Arábigo después de recorrer 1312 kilómetros. El valle de Narmada es famoso por el descubrimiento de muchos hallazgos fósiles. Huesos de dinosaurios han sido reportados en este lugar desde el siglo XIX. En 1877, el geologo británico Richard Lydekker encontró varios fósiles de dinosaurio en el área, incluyendo los que pertenecen a Titanosaurus índicus.[5]

La historia de los fósiles del Rajasaurus comienza en 1981. Fue en esa época cuando a G.N. Dwivedi y D.M. Mohabey, geólogos del GSI, estando en una misión de mapeo, los trabajadores de la mina de cemento CRNA de Rahioli (Guyarat) les mostraron lisas bolas de piedra caliza extraídas de la mina. Estas "bolas" resultaron ser huevos de dinosaurios. Los geólogos también encontraron que el lecho de piedra caliza que contenía los huevos fosilizados fue la base de una capa de gruesa piedra arenisca y conglomerado con abundantes huesos fósiles de dinosaurios.[2]

Durante los años de 1982 a 1984 Suresh Srivastava, un geólogo del GSI bajo la dirección de la División de Paleontología del GSI en la región oeste, recogió gran número de huesos fósiles de la zona de Rahioli, y realizó precisos mapas de la zona. Inicialmente, estos fósiles dieron lugar a dos trabajos de investigación, y los fósiles fueron almacenados en la división de la paleontología en Jaipur para la identificación. Había un período de calma en actividad adicional hasta que un acuerdo fuera firmado con la Universidad de Panyab en 1994/ 95.[2]


En 2001, investigación adicional sobre los fósiles fue continuada por dos científicos estadounidenses patrocinados por el Instituto Estadounidense de Estudios Indios (Nueva Delhi) y la Sociedad Geográfica Nacional (EE. UU.).[2] Los estadounidenses Paul Sereno y Jeff Wilson comenzaron la reconstrucción de la colección de huesos de dinosaurio recolectados entre 1983 y 1984. El equipo de científicos, después de un estudio detallado de los mapas que se prepararan en los estudios de campo anteriores de Srivastava, pudieron reconstruir el cráneo parcial, los huesos izquierdos y derechos de la cadera, y un sacro. Interpretaron las piezas del cráneo y el cuerno similares a los de dinosaurios encontrados en Madagascar.[1] Los fósiles de Rajasaurus también se encontraron cerca de Jabalpur en Madhya Pradesh. Contando todos, los fósiles recogidos incluyen un cráneo parcial, huesos de los miembros, cadera, y vértebras.[4]

Aunque Rajasaurus fue descrito formalmente en 2003, se conocen fósiles descritos en 1923 que puede pertenecer a este género. Charles Matley describió a Lametasaurus índicus en ese año da partir de especímenes que incluyen ilion, sacro, tibia, y osteodermos encontrados en Bara Simla.[6] Lametasaurus fue más adelante considerado una quimera, y Wilson et al. Han sugerido que el ilion y el sacro (ahora perdidos) fueran ejemplos de Rajasaurus.[3] El descubrimiento de Rajasaurus brinda más información sobre las relaciones evolutivas de abelisáuridos, ya que los especímenes previamente descritos de la India eran principalmente los huesos aislados.[7] En una conferencia de prensa de 2003 sobre el descubrimiento de Rajasaurus, Sereno comentó:

El descubrimiento, que será puesto para el examen antes de expertos mundiales, será importante puesto que ayudaría en sumar al conocimiento actual sobre los dinosaurios que pertenece a la familia de depredadores de Abelisáuridos y que agrega un nuevo punto de vista de los dinosaurios en el subcontinente indio.[8]

Clasificación[editar]

Rajasaurus se conoce a partir de un esqueleto parcial con un casi completo cráneo con una caja craneana completa y el 70% del resto del cráneo recobrado, además de partes de la columna vertebral y cola, caderas, y partes de los miembros posteriores.[3] Rajasaurus perteneció a los Abelisauridae, un miembro de un grupo de terópodos predadores conocidos solamente de las masas de tierras que conformaron el supercontinente de Gondwana, como África, India, Madagascar y Sudamérica. Rajasaurus se asemeja mucho a Majungasaurus, un contemporáneo abelisáurido de Madagascar, una isla separada de la masa de tierra de la India unos 20 millones de años antes.[9]

Palaeobiología[editar]

Rajasaurus es conocido solamente del subcontinente indio. Cuando vivió, la India se había separado del resto de Gondwana y se movía hacia al norte. Mientras que Rajasaurus se habría desarrollado a lo largo de su propio camino, era todavía similar a otros abelisáuridos tales como Majungasaurus de Madagascar y Carnotaurus de Suramérica, todos estos animales habrían descendidos de un linaje común.[2] Rajasaurus fue encontrado en la Formación Lameta, las rocas de esta unidad, representan un medio ambiente boscoso con ríos y lagos que se formaron entre los episodios de vulcanismo. Las rocas volcánicas ahora se conocen como las Trampas de Deccan. Rajasaurus y los fósiles del saurópodos se conocen de los depósitos del río y lago que fueron enterrados rápidamente por los flujos volcánicos de Deccan.[2]

Coprolitos recobrados de la Formación Lameta, y la presencia de hongos en los coprolitos indican que las hojas que allí se ven fueron comidas por los dinosaurios que vivieron en un clima tropical o subtropical.[10] Otro estudio científico sobre las semejanzas en las familias de huevo ha sugerido y las relaciones entre estos apoyan la existencia de una conexión terrestre entre la fauna de dinosaurios de la India y Europa durante Cretácico, y entre dos áreas de Gondwana, Patagonia y la India.[11]

En la cultura popular[editar]

Para educar acerca de las formas extintas de vida, el Estudio Geológico de la India instaló modelos de tamaño natural de fibra de vidrio del Rajasaurus y Titanosaurus en su oficina regional en Lucknow. La construcción de estos primera implicó un modelo a escala de cerca de 10% de tamaño natural, que fue agrandado y erigido las armaduras de acero o jaulas para adaptarse al tamaño del cuerpo de los dinosaurios. Posteriormente, yeso de París fue utilizado en la jaula de acero para desarrollar la forma de los dinosaurios. Después de que se esculpiera la piel por completo, las capas de fibra de vidrio fueron utilizadas para crear un molde. Los moldes entonces fueron quitados para permitir el retiro del yeso de París, y entonces los moldes fueron colocados sobre las jaulas de acero y pintado para dar forma final a los dinosaurios.[12]

La instalación se presenta en un ambiente apropiado, con las representaciones de las plantas que existieron durante era mesozoica. También se exhiben los huesos, la vértebra, los huevos y los coprolitos de dinosaurios saurópodos y de los huevos fósiles de Rajasaurus recogido de Guyarat y de Madhia Pradesh.[12] Los dos modelos expuestos tiene un costo estimado de Rs 14 lakhs (140.000 rupias, el equivalente de 28 000 dólares estadounidenses) en una maqueta con las plantas cretáceas por ejemplo Araucaria bidwilli, Areca concinna, Areca catechu, Artocarpus sp. (fruta de yaka), Sterculia unens, Nypa fruticans, Cycas revoluta, Cycas rumphii, Pequeñas hojas de palma, Anchusa officinalis, Magnolia, Cryptogramma crispa y otras.[13]

Un cráneo de Rajasaurus es la principal exhibición del Museo de Calcuta, en Bengala (India).[12]

La princesa Aliya Babi (de la familia real de Balasinore) se convirtió en una entusiasta de los dinosaurios después de que vio los esfuerzos hechos por GSI en Rahioli para desenterrar los fósiles, y esfuerzos hechos de promover el turismo de dinosaurios a Rahioli para mostrar sus millones de años de herencia de dinosaurios. Ella también creó un pequeño museo en su hotel, «con algunos fósiles y huevos que los turistas pueden ver y sentir, emocionándose al tocar algo que vivió millones hace de años».[14]

Referencias[editar]

  1. a b c Lovgren, S. (13 de agosto de 2003). «New Dinosaur Species Found in India». National Geographic News. Consultado el 12-04-2009.
  2. a b c d e f g «Rajasaurus narmadensis – India’s own dinosaur emerges from oblivion» (pdf). Geological Survey of India. Consultado el 08-04-2009.
  3. a b c Wilson, J.A., Sereno, P.C., Srivastava, S., Bhatt, D.K., Khosla, A. and Sahni, A.: «A new abelisaurid (Dinosauria, Theropoda) from the Lameta Formation (Cretaceous, Maastrichtian) of India», en Contributions from the Museum of Paleontology [University of Michigan], 31 (1): págs. 1-42, 2003.
  4. a b «The first Indian dinosaur emerges from oblivion». Consultado el 08-04-2009.
  5. Lydekker, R. (1877). "Notices of new and other Vertebrata from Indian Tertiary and Secondary rocks." Records of the Geological Survey of India, 10 (1): 30-43.
  6. Matley, C.A. (1923). «Note on an armored dinosaur from the Lameta beds of Jubbulpore». Records of the Geological Survey of India 55:  pp. 105–109. 
  7. «New Dinosaur Species Found in India». National Geographic. Consultado el 08-04-2009.
  8. «Move over T-Rex, Rajasaurus narmadensis is here». Rediff.com (13-08-2003). Consultado el 09-04-2009.
  9. Rogers, Raymond R.; Krause, David W.; Curry Rogers, Kristina; Rasoamiaramanana, Armand H.; & Rahantarisoa, Lydia. (2007). «Paleoenvironment and Paleoecology of Majungasaurus crenatissimus (Theropoda: Abelisauridae) from the Late Cretaceous of Madagascar». En Sampson, Scott D.; & Krause, David W. (eds.). Majungasaurus crenatissimus (Theropoda: Abelisauridae) from the Late Cretaceous of Madagascar. Society of Vertebrate Paleontology Memoir. 8. pp. 21–31. 
  10. N. Sharma, R. K. Kar, A. Agarwal, y R. Kar: «Fungi in dinosaurian (Isisaurus) coprolites from the Lameta Formation (Maastrichtian) and its reflection on food habit and environment», en Micropaleontology, 51 (1): págs. 73-82, 2005.
  11. Monique Vianey-Liaud; Ashu Khosla and Geraldine Garcia. «Relationships between European and Indian Dinosaur Eggs and Eggshells of the Oofamily Megaloolithidae». Consultado el 09-04-2009.
  12. a b c «Life-size fibre glass models of Indian dinosaurs, Rajasaurus and Titanosaurus inaugurated at GSI» (pdf). Geological Survey of India, Northern Region, Lucknow (18-07-2007). Consultado el 09-04-2009.
  13. «Tender for fabricating fibre glass life size models of dinosaurs». Geological Survey of India. Consultado el 12-04-2009.
  14. «A princess and her Rajasaurus». Times of India (21-12-2008). Consultado el 09-04-2009.

Véase también[editar]

Enlaces externos[editar]