Areca catechu

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Palma de areca
Areca catechu - Köhler–s Medizinal-Pflanzen-014.jpg
Clasificación científica
Reino: Plantae
División: Magnoliophyta
Clase: Liliopsida
Subclase: Commelinidae
Orden: Arecales
Familia: Arecaceae
Subfamilia: Arecoideae
Tribu: Areceae
Subtribu: Arecinae
Género: Areca
Especie: A. catechu
Nombre binomial
Areca catechu
L.
Distribución
Distribución natural
Distribución natural
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Areca catechu es una especie perteneciente a la familia Arecaceae. Esta planta es una palmera cultivada principalmente para obtener su semilla, la nuez de areca, que se usa en gran parte del continente asiático por sus propiedades estimulantes.

Historia[editar]

Es conocida como palma de betel, porque la nuez de areca se masca junto a la hoja de betel. Ese nombre es un tanto erróneo, ya que la enredadera del betel no produce las nueces. El origen de la confusión entre nuez y hoja se halla quizás en el desprecio de los colonizadores hacia los nativos que mascaban ambas sustancias, ya que, a diferencia del tabaco, el hábito de mascar nuez de areca y betel no fue adoptado por los colonizadores. En las culturas en las que mascar nuez de areca y hoja de betel constituye un acto de gran importancia ceremonial, siempre existe un término distinto para la nuez y uno para la hoja.

No se sabe cómo ni cuándo la nuez de areca y la hoja de betel, productos estimulantes totalmente distintos, fueron utilizados por primera vez juntos. En las Filipinas, Tailandia e Indonesia se han hallado indicios arqueológicos que prueban que ambas sustancias se mascan juntas desde hace al menos cuatro milenios. En Vietnam y la India se le da un gran simbolismo al hecho de que se unan la nuez y la hoja, utilizándose en rituales del matrimonio.

Distribución[editar]

Ingredientes para una sesión de mascar en el sudeste de Asia. Las rodajas de nuez de areca tierna se ven arriba a la derecha, a la izquierda las de la nuez seca y abajo hojas de betel enrolladas en forma de cucurucho.

Originaria del sudeste asiático, la palma de areca se cultiva en las zonas tropicales de Asia, África y Oceanía, principalmente en sabanas y terrenos cercanos al mar.

El nombre de lugares como Guwahati en la India, Penang en Malasia y Fua Mulaku en Maldivas tiene su origen en el nombre local de la areca.

Descripción[editar]

La palma del betel tiene un tronco largo y esbelto que puede alcanzar los 30 metros de altura. Las hojas tienen 2-3 m de largo, son pinnadas y con foliolos de 30-60 cm cada uno. Las flores masculinas aparecen en la parte superior y las femeninas en la inferior. El fruto es una drupa del tamaño de un huevo. Las semillas son duras y de color anaranjado o marrón.

Vista de la palmera

Propiedades[editar]

Plantación de palmas de areca en Taiwan.
  • Es utilizada en casos de diarreas, dolores abdominales y alteraciones digestivas
  • Para atenuar los vómitos en el embarazo
  • Como componente de diferentes dentífricos
  • En la India se usa por su acción sobre el sistema nervioso vegetativo y en el tratamiento de la enfermedad de Alzheimer.
  • Antihelmíntico para la expulsión de parásitos intestinales, tenia o solitaria
  • Junto con la hoja de betel se utiliza para combatir la halitosis en la medicina ayurvédica
Detalle del fruto

Aunque no se disponga todavía de estudios conclusivos, parece que la costumbre de mascar areca y betel junto con tabaco puede facilitar el cáncer bucal.

Inflorescencia

Principios activos[editar]

Contiene glúcidos (50-60%), lípidos (15%), flavan-3-oles y taninos condensados. Además 0,2-0,5% de alcaloides: arecolina, arecaidina, guvacina (= ácido tetrahidronicotínico), guvacolina. El fruto verde entero es rico en sustancias fenólicas: taninos condensados (9%), taninos hidrolizables (7%), flavanos (8,4%) y fenoles simples (5,6%).

Indicaciones[editar]

Es parasimpaticomimético, antihelmíntico. Vermífugo, astringente, estomacal. Contrae la pupila (miosis) y aumenta las secreciones y el peristaltismo intestinal. Dolor abdominal, diarrea y alteraciones digestivas, ya que estimula las secreciones de la mucosa digestiva, sobre todo saliva. Se recomienda en los vómitos del embarazo. Efecto terapeútico en la enfermedad de Alzheimer. Especialmente eficaz en casos de tenia o solitaria, ya era indicada para la expulsión de los parásitos intestinales en la medicina clásica china y ayurvédica. El uso popular en la India se debe a la notable acción sobre el sistema nervioso vegetativo, hay gran costumbre de masticarla y se ha observado la presencia de cáncer y leucoplasias orales por su uso continuado como masticatorio.

Dosis de más de 10 g puede provocar incluso la muerte por parálisis cardíaca y respiratoria, en estos casos se usa la atropina como antídoto.

La semilla se puede consumir fresca o después de hervirla, también desecada. A veces se usa el fruto fresco entero (Taiwan).

Otros usos: según las regiones se añade a la preparación del tabaco, del caucho o, en el caso de la India, a especias (por ejemplo para la confección del pan de masala)

Efectos en la salud[editar]

En un encuentro de científicos de 10 países ocurrido en La Agencia Internacional de Investigación del Cáncer (I.A.R.C. por su sigla en inglés), en octubre de 2009, se ha concluido que la masticación de la nuez de areca, conocida en inglés como betel nut, con o sin tabaco puede producir cáncer.[cita requerida]

Taxonomía[editar]

Areca catechu fue descrita por Carlos Linneo y publicado en Species Plantarum 2: 1189. 1753.[1]

Etimología

Areca: nombre genérico que deriva de un nombre vernáculo usado en Malabar, India.[2]

catechu: epíteto

Sinonimia

Véase también[editar]

Denominación popular[editar]

  • Español: areca, betel, buyo, nuez de areca.

Referencias[editar]

  1. «Areca catechu». Tropicos.org. Missouri Botanical Garden. Consultado el 31 de octubre de 2012.
  2. (J. Dransfield, N. Uhl, C. Asmussen, W.J. Baker, M. Harley and C. Lewis. 2008)
  3. Sinónimos en Catalogue of life [1]

Enlaces externos[editar]