Titanosaurus

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Titanosaurus
Rango temporal: Cretácico Superior, 70 Ma
Titanosaurus.jpg
Vértebra caudal distal del holotipo de Titanosaurus indicus
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Superorden: Dinosauria
Orden: Saurischia
Suborden: Sauropodomorpha
Infraorden: Sauropoda
(sin clasif.): Titanosauria
Familia: Titanosauridae
Lydekker, 1895
Subfamilia: Titanosaurinae
Lydekker, 1895
Género: Titanosaurus
Lydekker, 1877
Especie tipo
Titanosaurus indicus
Lydekker, 1877

Titanosaurus (gr. "reptil titánico") es un género dudoso de dinosaurios saurópodos titanosaurianos, descrito originalmente por Richard Lydekker en 1877,[1] que vivieron a finales del período Cretácico hace aproximadamente 70 millones de años, en el Mastrichtiano. El holotipo se encontró en la Formación Lameta de la India, aunque se le han asignado en el pasado varias especies en Sudamérica, Europa y Madagascar. Titanosaurus fue un cuadrúpedo de cuello largo y dientes en forma de lápiz, como el Saltasaurus; poseía placas óseas en la piel, medía entre 9 y 12 metros y pesaría 13 toneladas. Estas placas óseas provocaron una confusión en la clasificación al ser encontrado en la India en el siglo XIX. Primero se le colocó junto a los nodosáuridos por este sistema de defensa; luego con la aparición de otros saurópodos en Sudamérica se logró su correcta clasificación. Con hallazgos más recientes de otros géneros relacionados fue cuando los científicos se dieron cuenta que los restos de una armadura ósea hallada en las proximidades pertenecía también a este dinosaurio. Este hallazgo significa que, al igual que Saltasaurus, probablemente tenía placas distribuidas por todo su dorso.

Titanosaurus ha sido tratado tradicionalmente como un "taxón cajón de sastre" para restos mal preservados de saurópodos que demostraran una anatomía distintiva de las vértebras. Los restos originales de Titanosaurus consisten solo en huesos de las extremidades y unas pocas vértebras que tenían estas características.[2] Sin embargo, los descubrimientos de más especies mejor preservadas de titanosaurios han mostrado que estas características alguna vez consideradas distintivas estaban de hecho distribuidas en varios géneros. Por lo tanto, el propio Titanosaurus es considerado como un nomen dubium ("nombre dudoso") por muchos paleontólogos, dado que los especímenes originales de Titanosaurus no pueden ser distinguidos de los de animales cercanamente relacionados.[3]

Clasificación[editar]

Vértebra caudal del holotipo de T. blanfordi

Se han asignado históricamente numerosas especies a Titanosaurus, desde el sur de Europa a Suramérica. Sin embargo, muchas de estas han sido posteriormente reclasificadas en géneros diferentes o son consideradas como invalidadas o dudosas. La especie mejor conocida de Titanosaurus, "Titanosaurus" colberti, fue renombrada como Isisaurus. Otras especies, como T. blanfordi (Lydekker, 1879), están basadas en restos fragmentarios que no pueden ser comparados con seguridad con otras especies y son consideradas actualmente como nomina dubia.[3]

Especies asignadas[editar]

Lista de especies consideradas como parte del género Titanosaurus:

  • "Titanosaurus" rahioliensis - Descrito con base en dientes, a esta especie se la considera como un neosaurópodo indeterminado. [3]
  • "Titanosaurus" colberti - Esta es la especie mejor conocida de Titanosaurus, pero fue trasladada a su propio género, Isisaurus.[4] [3]
  • "Titanosaurus" australis - Conocido a partir de restos relativamente completos, pero fue renombrado como Neuquensaurus.[3]
  • "Titanosaurus" nanus - Una especie pequeña que se determinó que no era diagnóstica, y por lo tanto un nomen dubium.[3]
  • "Titanosaurus" robustus - Ahora referido a Neuquensaurus. [3]
  • "Titanosaurus" araukanicus - Ahora referido a Laplatasaurus. [3]
  • "Titanosaurus" madagascariensis - Considerado como un nomen dubium distinto de T. indicus o de T. blandfordi. [3]
  • "Titanosaurus" falloti - Esta especie grande, nativa de Laos, tiene afinidades que son objeto de discusión. Ha sido considerado como sinónimo de Tangvayosaurus y Huabeisaurus, pero los restos son muy fragmentarios como para asegurarlo. [5] [6] [3]
  • "Titanosaurus" valdensis - Referido a un género distinto, Iuticosaurus, pero aun así considerado como un nomen dubium.[3]
  • "Titanosaurus" lydekkeri - También referido a Iuticosaurus, pero su relación con I. valdensis es incierta.[3]
  • "Titanosaurus" dacus - Ha sido reclasificado en un género distinto de titanosaurio enano, Magyarosaurus.[3]

En la cultura popular[editar]

El nombre "Titanosaurus" le fue dado a una criatura acuática dinosauroide en la película de 1975 Terror of Mechagodzilla.[7]

Referencias[editar]

  1. Lydekker, R. (1877). "Notices of new and other Vertebrata from Indian Tertiary and Secondary rocks." Records of the Geological Survey of India, 10(1): 30-43.
  2. Wilson, J. A. (2006). «An Overview of Titanosaur Evolution and Phylogeny». III Jornadas Internacionales sobre Paleontología de Dinosaurios y su Entorno (Salas de los Infantes, Burgos, Spanien):  pp. 169–190.  texto completo (PDF)
  3. a b c d e f g h i j k l m Wilson, J.A. and Upchurch, P. (2003). "A revision of Titanosaurus Lydekker (Dinosauria – Sauropoda), the first dinosaur genus with a “Gondwanan” distribution." Journal of Systematic Palaeontology, 1(3): 125-160.
  4. Jain, Sohan L.; Bandyopadhyay, Saswati (1997). «New Titanosaurid (Dinosauria: Sauropoda) from the Late Cretaceous of Central India». Journal of Vertebrate Paleontology (Norman, Okla.: University of Oklahoma) 17 (1):  pp. 114–136. http://paleodb.org/cgi-bin/bridge.pl?a=basicTaxonInfo&taxon_no=64311. Consultado el December 31, 2012. 
  5. Pang, Qiqing; Cheng, Zhengwu (2000). «A New Family of Sauropod Dinosaur from the Upper Cretaceous of Tianzhen, Shanxi Province, China». Acta Geologica Sinica 74 (2):  pp. 117-125. http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1111/j.1755-6724.2000.tb00438.x/abstract. 
  6. «Un nouveau genre de dinosaure sauropode de la formation des Grès supérieurs (Aptien-Albien) du Laos» (en French). Comptes Rendus de l'Académie des Sciences à Paris, Sciences de la Terre et des Planètes 329 (8):  pp. 609–616. 1999. doi:10.1016/S1251-8050(00)87218-3. Bibcode1999CRASE.329..609A. 
  7. «Titanosaurus». Comic Vine. Consultado el 31 de diciembre de 2012.

Enlaces externos[editar]