Kaunas

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Kaunas
Ciudad de Lituania
Kaunas montage.jpg
Bandera de Kaunas
Bandera

Escudo de Kaunas
Escudo

Lema: «Diligite iustitiam qui iudicatis terram»
(Latin: Amar justicia, ustedes que juzgar la tierra)
Kaunas
Kaunas
Localización de Kaunas en Lituania
Coordenadas: 54°54′00″N 23°56′00″E / 54.9, 23.933333333333


Coordenadas: 54°54′00″N 23°56′00″E / 54.9, 23.933333333333
Entidad Ciudad
 • País Bandera de Lituania Lituania
Superficie  
 • Total 157 km²
Distancias 95 km a Vilna
203 km a Bandera de Polonia Białystok
220 km a Bandera de Rusia Kaliningrado
221 km a Bandera de Letonia Riga
345 km a Bandera de Polonia Gdansk
Población  
 • Total 336 817 hab.
 • Densidad 2145,33 hab/km²
 • Pobl. metropolitana 673 706 hab.
Huso horario EET
 • en verano EEST
Miembro de: Nueva Hansa

Kaunas (en polaco: Kowno, en alemán: Kauen, en ruso: Каунас, antiguamente Ковно) es la segunda ciudad más grande de Lituania con 400 000 habitantes. Kaunas es famosa por su casco histórico. La ciudad está situada en la importante autopista "Vía Báltica" (E 67) Varsovia-Riga-Helsinki. Geográficamente, Kaunas está situada en la confluencia de dos importantes ríos lituanos, el Niemen y el Neris.

Con casi un 93% de lituanos, Kaunas es una de las ciudades con mayor porcentaje de personas de nacionalidad local del país de todas las repúblicas bálticas. Kaunas tiene más lituanos que Vilna y más lituanos que letones hay en Riga y que estonios en Tallin.

Historia[editar]

Ayuntamiento de Kaunas.

En el lugar donde hoy está la parte antigua de Kaunas, en la confluencia de dos grandes ríos (el río Neman y el río Neris), hubo un asentamiento en el siglo X a. C..En el año 1140, el cartógrafo árabe Al Idrisis marca la ciudad en un mapa y lo nombra Qaynu (Qanys, Kabnu). Según la leyenda, la ciudad fue fundada en 1030, pero los primeros testimonios escritos son de 1361 en las Crónicas de la Orden Teutónica. En el siglo XIII se construyó un muro de piedras para protegerse de los constantes asedios de los reyes teutones. En 1362, la ciudad fue capturada por los reyes teutones, que destruyeron el castillo, pero fue recuperada en 1404.

En 1408 se otorgó a la ciudad los Derechos de Magdeburgo por parte de Vytautas el Grande. El castillo fue reconstruido a principios del siglo XV. Kaunas comenzó entonces a crecer como una importante ciudad en las intersecciones de las rutas de comercio y como puerto fluvial. En 1441 Kaunas se unió a la Hansa y se abrieron oficinas de comercio de la Hansa. Ya en el siglo XVI disfrutaba Kaunas de una escuela pública, un hospital y una droguería y era una de las ciudades mejor formadas del Gran Ducado de Lituania.

El siglo XVII y el XVIII fueron desafortunados para Kaunas. En 1665 el ejército ruso atacó la ciudad varias veces. En 1701 la ciudad fue ocupada por el ejército sueco, y también sufrió plagas en 1657 y 1708, así como fuegos en 1731 y 1732. Tras el final reparto del estado polaco-lituano en 1795 la ciudad fue ocupada por Rusia. En 1812 el Gran Ejército de Napoleón cruzó el Neman, de modo que la ciudad fue devastada dos veces ese año.

Durante los Repartos fue uno de los centros del Levantamiento de noviembre (1830-1831) y el Levantamiento de enero (1863-1864). Para prevenir problemas posteriores con la población local, las autoridades rusas ubicaron una enorme guarnición militar en la ciudad. Las fortificaciones militares rusas de aquel tiempo aún sobreviven por la ciudad.

En 1862 se construyó un ferrocarril entre el Imperio ruso y Alemania, haciendo de Kaunas un importante nudo ferroviario. En 1898 comenzó a operar la primera planta generadora de energía. Después de que Vilna fuera ocupada por los bolcheviques rusos en 1919, el gobierno de la república de Lituania estableció aquí sus oficinas principales. Posteriormente, cuando Vilna fue tomada por Polonia y renombrada Lituania central, Kaunas se convirtió en la capital de Lituania hasta 1940, cuando el país fue ocupado por la Unión Soviética y la capital fue devuelta a Vilna.

Entre las Guerras Mundiales la industria de Kaunas properó, dado que era la ciudad más grande de Lituania. Durante la Segunda Guerra Mundial la ciudad sufrió graves estragos por la ocupación alemana (1941-1944) con el establecimiento del Gueto de Kovno (también llamado campo de concentración de Kauen), que dieron como resultado la muerte de más de 30.000 judíos de la ciudad. Durante la etapa soviética fue restaurada y se convirtió en la ciudad industrial más importante de Lituania - producía alrededor de una cuarta parte de la producción lituana de aquellos días. Los trolebuses empezaron a operar en 1966.

Tras la proclamación de la independencia lituana en 1991, la Unión Soviética intentó sofocar la rebelión sustentada en las emisoras de radio y televisión de Sitkunai, que eran la parte crítica de los medios libres restantes. Fueron protegidos por la gente de la ciudad, a pesar del riesgo de daño.

Población histórica[editar]

El castillo de Kaunas.
Año Número de habitantes
1723 28.000
1796 8.500
1813 3.000
1825 5.000
1840 8.500
1860 23.300
1897 71.000
1923 92.000
1940 154.000
1959 214.000
1966 275.000
1989 418.087
2001 378.943
2004 366.666

Estadísticas[editar]

  • Área total de la ciudad: 157 km²
  • Habitantes: 368.917
  • Grupos étnicos:
  1. Lituanos 92,9%
  2. Rusos 4,4%
  3. Ucranianos 0,5%
  4. Polacos 0,4%
  5. Otros 1,8%

Transportes[editar]

Kaunas tiene 16 líneas de trolebús y 34 de autobús, y es uno de los mayores puertos fluviales de los países bálticos. La ciudad está situada en el centro de Lituania, lo cual es muy importante en materia de transportes. El aeropuerto internacional de Kaunas es capaz de gestionar 300.000 pasajeros y 100.000 toneladas de mercancías al año.

Deportes[editar]

Kaunas es el hogar del club de baloncesto Žalgiris, uno de los más fuertes de Europa. La ciudad es también lugar de nacimiento o de infancia de muchas de las estrellas nacionales del baloncesto, entre ellas Arvydas Sabonis, Valdemaras Chomicius, Šarūnas Marčiulionis, Žydrūnas Ilgauskas y Šarūnas Jasikevičius. El estadio principal de la ciudad es el "S.Dariaus ir S.Gireno Sporto Centras" (capacidad para 9.000 personas), que es además el estadio donde juega el equipo de fútbol lituano FBK Kaunas.

Educación[editar]

Kaunas suele ser llamada "ciudad de estudiantes", con más de 25.000 jóvenes estudiando en las muchas universidades de Kaunas.

  1. Universidad de Medicina de Kaunas
  2. Universidad de Tecnología de Kaunas
  3. Universidad de Vytautas Magnus
  4. Universidad Lituana de Agricultura
  5. Academia Lituana de Educación Física
  6. Academia de Veterinaria de Kaunas
  7. Universidad de Vilna - Facultad de Humanidades de Kaunas
  8. Facultad de Negocios de Kaunas
  9. Facultad de Kaunas

Ciudades hermanadas[editar]

Kaunas tiene acuerdos de hermanamiento con las siguientes ciudades:

Referencias[editar]

  1. «Wrocław Official Website - Partnership Cities of Wrocław». Flag of the United Kingdom.svg Flag of Germany.svg Flag of France.svg Flag of Poland.svg (in English, German, French and Polish) © 2007 Wrocław Municipality. Consultado el 23 de octubre de 2008.
  2. «Brno - Partnerská města» (en czech). © 2006-2009 City of Brno. Consultado el 17 de julio de 2009.
  3. Jérôme Steffenino, Marguerite Masson. «Ville de Grenoble - Coopérations et villes jumelles». Grenoble.fr. Consultado el 29 de octubre de 2009. Uso incorrecto de la plantilla enlace roto (enlace roto disponible en Internet Archive; véase el historial y la última versión).

Enlaces externos[editar]