Sgt. Pepper's Lonely Hearts Club Band

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Sgt. Pepper's Lonely Hearts Club Band
Álbum de estudio de The Beatles
Publicación 1 de junio de 1967 Bandera del Reino Unido
2 de junio de 1967Bandera de los Estados Unidos
Grabación EMI Studios y Regent Sound Studios, Londres
6 de diciembre de 1966 — 21 de abril de 1967
Género(s) Rock,[1] rock psicodélico,[2] pop barroco[3]
Duración 39:45
Discográfica Parlophone, Capitol
Productor(es) George Martin
Posicionamiento en listas
Cronología de The Beatles
(1966)
A Collection of Beatles Oldies
(1967)
Sgt. Pepper's Lonely Hearts Club Band
(1967)
The Beatles' First
Cronología de álbumes de The Beatles en Estados Unidos
(1966)
Revolver
(1967)
Sgt. Pepper's Lonely Hearts Club Band
(1967)
Magical Mystery Tour

Sgt. Pepper's Lonely Hearts Club Band es el octavo álbum de estudio de la banda británica The Beatles. Grabado en un periodo de 129 días y publicado el 1 junio de 1967 en el Reino Unido y el 2 de junio del mismo año en Estados Unidos,[4] es a menudo citado por la crítica como una de sus mejores obras y uno de los discos más influyentes de todos los tiempos.[5] [6] [3] Continuando con la maduración artística de la banda vista en Revolver (1966),[3] se alejó bastante del pop rock convencional de la época e incorporó elementos poco comunes y muy divergentes entre sí a su música, como baladas, música psicodélica, music hall, e influencias sinfónicas.[7] [8]

Durante las sesiones de Sgt. Pepper's, la banda logró mejorar la calidad en la producción de su música, mientras que experimentaban con nuevas técnicas de grabación; entre ellas, la idea por parte del productor George Martin de incluir una orquesta.[9] [10] La portada del álbum, extensamente aclamada e imitada, diseñada por los artistas Peter Blake y Jann Haworth; fue inspirada por un dibujo de Paul McCartney en el que estaban The Beatles en un collage junto a sus figuras y celebridades históricas favoritas.[6]

Pasó 27 semanas en la cima del UK Album Chart en el Reino Unido;[11] y alcanzó el primer lugar del Billboard 200 de Estados Unidos, manteniéndose ahí durante 15 semanas.[12] Fundamental en la escena emergente del rock psicodélico, e inmediatamente después de salir a la venta, se convirtió en una sensación popular, obteniendo cuatro Premios Grammy en 1968.[12] Es uno de los álbumes más vendidos de la historia, con 32 millones de ventas estimadas;[13] y también se ha convertido en el segundo álbum más vendido en la historia del Reino Unido.[14] Innovador en muchos sentidos, desde su estructura hasta sus técnicas de grabación, fue agregado al Registro Nacional de la Grabación de la Biblioteca del Congreso por ser «cultural, histórica, o estéticamente significante».[8] [nota 1]

Antecedentes[editar]

En 1966, The Beatles estaban ya cansados de las giras y de la presión de la Beatlemanía. Durante la gira por Filipinas, el grupo fue invitado por la primera dama del país Imelda Marcos a un desayuno en el Palacio de Malacañan. La invitación fue rechazada cortésmente por el mánager del grupo Brian Epstein, debido a la política de The Beatles de no aceptar invitaciones presidenciales.[15] Sin embargo, el régimen presidencial se ofendió bastante con este rechazo, por lo que el grupo tuvo que escapar del país en medio de disturbios.[16] Sumado a eso, al empezar la gira por Estados Unidos a mediados 1966, The Beatles fueron recibidos por organizaciones religiosas extremadamente molestas,[17] provocadas por una declaración de Lennon en marzo,[18] en la cual este opinaba que «The Beatles eran más populares que Jesucristo», mientras que la popularidad del cristianismo estaba decayendo.[19] [20] [21] El odio por The Beatles de parte de las sectas religiosas estadounidenses llegó hasta el punto de amenazar con dispararles y también quemando álbumes del grupo en las afueras de los estadios:

En la noche del concierto en algún lugar del sur (Memphis), alguien prendió un petardo mientras estábamos en concierto. Habían amenazas de dispararnos, y el Ku Klux Klan estaba quemando nuestros álbumes afuera [...] Alguien había encendido un petardo y todos (los miembros del grupo) nos miramos [...] los unos a los otros, porque pensábamos que a alguno de nosotros nos habían disparado. Fue muy desagradable.

John Lennon[22]
El Candlestick Park en San Francisco (aquí, en los años 1980), lugar del último concierto oficial de The Beatles

Debido a los escándalos vividos, al finalizar la gira de 1966 en los Estados Unidos, en un 29 de agosto 1966, decidieron dar su último concierto oficial en el Candlestick Park en San Francisco.[23] El distanciamiento entre el grupo y sus fanáticos aumentaba cada vez más,[24] y Lennon comentaría: «Estamos hartos de hacer música ligera para gente ligera, y también estamos hartos de tocar para esa gente».[25] Incluso Paul McCartney, quien anteriormente era el más entusiasta con la gira, decidió que «ya era suficiente».[26] Después de el retorno del grupo al Reino Unido, se originaron rumores que aseguraban que la banda había decidido separarse, aunque serían posteriormente desmentidos por Epstein.[27] [28] Después de eso, los cuatro Beatles se tomaron unas vacaciones de casi dos meses, en las cuales cada miembro se embarcó en sus proyectos personales; en 1966 George Harrison viajó a la India por seis semanas para perfeccionar su forma de tocar con el sitar, bajo la tutela de Ravi Shankar;[29] mientras que McCartney y George Martin colaboraron en la banda sonora de la película Luna de miel en familia.[30] [nota 2] También en el mismo año, Lennon actuó en la película Cómo gané la Guerra en Almería, España, componiendo en ese lugar los primeros versos de «Strawberry Fields Forever».[31] Además, asistió a varias galerías de arte, de hecho, en la Galería Indica de Londres, conocería a su futura esposa Yoko Ono.[32] El baterista Ringo Starr usó las vacaciones para pasar más tiempo con su esposa y con su primer hijo Zak.[29]

En noviembre, durante el vuelo de retorno desde Estados Unidos hacia Londres junto con el roadie de la banda, Mal Evans, a McCartney se le ocurrió la idea de crear una banda ficticia que sustituyera a The Beatles, pero este la plasmaría en una canción.[10] Meses más tarde esta canción inspiraría la idea conceptual de Sgt. Peppers Lonely Heart Club Band.[29] Después, cuando los cuatro miembros se juntaron en los estudios Abbey Road, fueron bastante claros con el productor George Martin:

Lennon: «Es muy simple. Estamos cansados ​​de tocar en público. Pero esto nos da un nuevo comienzo, ¿no lo ves?».
McCartney: «No podemos estar tranquilos en escena por culpa de todos esos gritos. Tratamos de tocar canciones en directo [de Revolver], pero hay overdubs tan complicados que nunca lo pudimos hacer. Ahora podemos grabar lo que queramos, ya no nos importará que tan complicado sea. Queremos poner la vara muy alta, y hacer el mejor álbum que jamás hayamos hecho».
Lennon: «Lo que queremos decir, es que si dejamos las giras, podremos grabar música que no tendremos que interpretar en vivo, y eso significa que podemos crear algo de lo que nunca nadie ha oído hablar, un nuevo tipo de música con nuevos tipos de sonidos».[25]

Así que el 24 noviembre de 1966 se dispusieron a grabar la primera canción prevista para estar en el álbum, «Strawberry Fields Forever», aunque esto no fue así, ya que esta canción sería lanzada como sencillo.[21]

Concepto[editar]

Cuando The Beatles habían dejado las giras en directo, Lennon ironizó con los hechos: «Envíen cuatro figuras de cera [...] eso satisfacerá a la gente»,[33] mientras que más tarde McCartney explicaría: «Estábamos cansados de ser los Beatles. Realmente odiábamos ese peinado mop-top inmaduro. Ya no eramos chicos, sino hombres [...] y nos veíamos a nosotros mismos como artistas y no como unos simples cantantes».[34] [6] A principios de febrero de 1967, a McCartney se le ocurriría la idea de grabar un álbum que representará el concierto de una banda ficticia,[35] Este álter ego de The Beatles les daría la libertad para experimentar con su música hasta el límite. McCartney también diría que: «Pensé, dejemos de ser nosotros. Creemos un álter ego [...] no íbamos a ser nosotros haciendo toda esa música, no íbamos a ser The Beatles, sería otra banda completamente diferente, así que fuimos capaces de perder nuestras identidades en esto».[36] George Martin también opinaría sobre la banda ficticia: «El Sargento Pepper no apareció hasta que estábamos en mitad de la grabación del álbum. Era una solo canción de Paul, nada del otro mundo [...] pero cuando la terminamos, Paul dijo, '¿Por qué no hacemos el álbum como si la Banda Pepper realmente existiera, y como si el Sargento Pepper estuviera haciendo el álbum?' Me encantó la idea, desde ese momento el Pepper tuvo vida propia».[37] [38]

Estéticamente, los cuatro Beatles también cambiaron de manera radical, adentrándose en el papel de la banda de Sgt. Pepper's. Se habían dejado crecer las patillas y el bigote, y sus peinados cambiaron, lo cual influyó hasta cierto punto en la cultura hippie.[26] Los clásicos trajes que usaban, fueron reemplazados por psicodélicos uniformes militares.[39] Según McCartney la banda fue nombrada así para «alterar nuestras identidades, liberarnos y divertirnos».[39] Además, aparentemente el nombre de Sgt. Pepper's Lonely Hearts Club Band está ligado a la tendencia estadounidense de ponerles «nombres largos» a sus grupos, como Quicksilver Messenger Service o Big Brother and the Holding Company.[40] Por lo que en base a la idea de McCartney de Sgt. Pepper's, The Beatles decidieron darle a su álter ego un «nombre largo».[41]

Trama[editar]

El álbum comienza con el sonido de una orquesta afinando sus instrumentos, para luego dar paso a la canción «Sgt. Pepper's Lonely Hearts Club Band», la cual presenta a la banda misma y a su líder ficticio Billy Shears (interpretado por Ringo Starr). El roadie Neil Aspinall sugirió que esta canción funcionara como el compère del propio álbum.[42] Inmediatamente después de terminar la canción de obertura, suenan voces coreando el nombre de Billy Shears, dando comienzo a la canción «With a Little Help from My Friends», cantada por el mismo líder, quien responde preguntas planteadas por su propia audiencia.[43] Un reprise de la canción que le da el título al álbum aparece como la penúltima canción del álbum, idea también concebida por Aspinall, como una especie de canción de despedida.[44] [45] Sin pausa alguna, comienza el llamado «clímax del álbum», «A Day in the Life».[10] [46] Sin embargo, la banda abandonó el concepto original exceptuando las dos primeras canciones y al reprise de la primera, por lo que la trama del álbum se termina convirtiendo en una narración enmarcada.[10] [11] De hecho, el propio Lennon reconoció que las canciones que escribió para el álbum no tienen nada que ver con el concepto de Sgt. Pepper's, y señaló que ninguna de las otras canciones lo hicieron, diciendo que «cualquiera de las otras canciones [de Sgt. Pepper's] podrían estar en cualquier otro álbum».[47] A pesar de las declaraciones de Lennon, el álbum ha sido ámpliamente señalado como un temprano e innovador ejemplo de un álbum conceptual.[48]

Grabación[editar]

Imagen del 2005 de los Abbey Road Studios (en 1967 aún llamados EMI Studios), lugar donde se grabó gran parte de Sgt. Pepper's.

McCartney ha afirmado constantemente que la gran influencia en la realización de Sgt. Pepper's fue el álbum Pet Sounds de The Beach Boys.[49] [50] El ingeniero de sonido Geoff Emerick observó que Pet Sounds era escuchado constantemente en el estudio de The Beatles por lo que él y los demás miembros de la producción pudieron captar el sonido que el grupo quería lograr.[51] Además, llevó a McCartney a desarrollar un nuevo estilo de tocar el bajo, centrado en la melodía y no en el ritmo, estilo que prevalecería en muchas de sus grabaciones posteriores. George Martin también aseguraría que «sin Pet Sounds, Sgt. Pepper's no habría existido [...] Pepper fue un intento de igualar a Pet Sounds».[52]

Al ser los artistas mas exitosos de EMI, y una de las bandas más populares de ese momento, The Beatles tenían un acceso casi ilimitado a la tecnología de los Abbey Road Studios.[53] Todas las piezas de Sgt. Pepper's, junto a otras canciones serían grabadas y editadas en sonido monoaural y estereofónico, mediante un dispositivo de grabación de cuatro pistas.[10] Como en sus álbumes precedentes, Sgt. Pepper's se grabó haciendo uso de una técnica llamada «reducción de mezclas», en la cual las canciones se grababan en una grabadora de cuatro pistas, que luego se mezclaban para ser incluidas en una de las cuatro pistas de una segunda grabadora principal.[54] Eso le permitió a los ingenieros de sonido darle más libertad al grupo para grabar sus cada vez más complejas canciones.[55] Las sesiones de Sgt. Pepper's comenzaron a finales de noviembre de 1966 con una serie de canciones que formarían un álbum temáticamente unido por las infancias de los cuatro Beatles (esa era la idea original del álbum).[56] El resultado inicial de estas grabaciones se convertirían en «Strawberry Fields Forever», «When I'm Sixty-Four» y «Penny Lane» (estas dos últimas compuestas por McCartney). Sin embargo, «Strawberry Fields Forever» y «Penny Lane» serían lanzadas como un sencillo doble lado A en febrero de 1967, debido a que EMI estaba presionando a Martin para lanzar material nuevo.[57] Una vez que el sencillo fue lanzado, el concepto que estaba siendo trabajado se abandonó en favor de la idea de Sgt. Pepper's Lonely Hearts Club Band,[56] y siguiendo la práctica usual del grupo, el sencillo no fue incluido en el LP (decisión de la cual Martin posteriormente se lamentaría).[58]

La primera canción del álbum en ser grabada fue «When I'm Sixty-Four», aunque en un momento se tenía la intención de lanzarla como lado B de «Strawberry Fields Forever».[59] El 6 de diciembre de 1966, el grupo grabaría un mensaje navideño para las radios piratas Radio London y Radio Caroline.[60] Horas más tarde, se grabarían dos tomas para la pista rítmica de «When I'm Sixty-Four».[61] Dos días más tarde y sin los demás Beatles, McCartney le añadiría voces a la toma dos, entre las 2:30pm y las 5:30pm.[62] La canción fue retomada el 20 de diciembre, durante una sesión desde las 7:00pm hasta las 1:00am, y añadiendo coros de Lennon y Harrison y campanillas de Starr. En la noche del día siguiente sería terminada y mezclada con el overdub de tres clarinetes.[63] Sin embargo el 30 de diciembre todas las mezclas fueron deshechas y se creo una completamente nueva con sonido monoaural.[60]

El grupo no grabaría ninguna canción del álbum, hasta el 19 de enero de 1967, momento en el que se comenzó a grabar «A Day in the Life» (en ese instante conocida como «In the Life of...»).[64] Fueron necesarias cuatro tomas para grabar la pista rítmica, con la voz y guitarra de Lennon, piano de McCartney, maracas de Harrison, y congas de Starr.[61] En la segunda, tercera y cuarta toma, Lennon añadió overdubs vocales. En el mismo día, Mal Evans grabó el conteo de veinticuatro compases («One, two... twenty four»), que funcionaría como puente entre las dos secciones de la canción, además de ser también grabado el reloj despertador.[65] La segunda sesión para la canción, sería al día siguiente.[66] Lennon grabaría otro overdub vocal, mientras que McCartney y Starr le añadirían bajo y batería respectivamente (aunque posteriormente serían regrabados, siendo esta versión publicada en el álbum recopilatorio Anthology 2); más tarde, McCartney grabaría por primera vez su parte vocal.[67]

La canción que le da el nombre al álbum, comenzó a ser grabada el 1 de febrero.[61] La sesión, duró desde las 7:00am hasta las 2:00am del día siguiente, en nueve tomas, aunque solo la primera y la última fueron completadas.[68] La pista rítmica contaba con McCartney y Harrison en las guitarras, y con Starr en la batería.[68] La canción volvería a ser trabajada al día siguiente, en una sesión que duró desde las 7:00pm hasta las 1:45am.[69] En esta ocasión McCartney le añadió la voz principal, junto a los coros de Lennon y Harrison.[69] A los coros se les añadió overdub en la pista cuatro; además, mediante la técnica de «reducción de mezclas», se dejo espacio libre en la cinta, dejando los instrumentos en la pista uno, y las voces en la pista cuatro.[69] El 3 de febrero, el grupo volvió a trabajar en «A Day in the Life», en una sesión con duración similar a la del día anterior.[70] Tanto McCartney como Starr regrabarían sus instrumentos, destacando que el desempeño en la batería de Starr en esta grabación sería posteriormente muy admirada.[70] Sumado a eso, McCartney le añadiría overdubs a su voz, y corregiría un error vocal.[70]

Convencimos a Ringo para que tocara tom-toms [en «A Day in the Life]». Es sensacional. A él normalmente no le gustaba tocar como baterista guía, por decirlo así, pero lo preparamos para que lo hiciera. Luego le dijimos 'Vamos, eres asombroso, esto sonará realmente bien', y en efecto, lo fue.

Paul McCartney[71]

La banda volvería a trabajar en el álbum el 8 de enero, en «Good Morning Good Morning», una composición de Lennon.[72] Grabaron la pista rítmica en ocho tomas, en una sesión que comenzó a las 7:00pm hasta las 2:15am de la madrugada.[73] Cuatro de los intentos fueron completados, los que contaban con pandereta, guitarra rítmica, y voz de Lennon.[73] En el día posterior, se grabaría otra canción nueva; «Fixing a Hole».[61] Cabe destacar la particularidad de que esta sesión de grabación, fue la primera en hacerse en dependencias diferentes a los de Abbey Road Studios.[74] Los estudios de EMI estaban ocupados esa noche, así que tuvieron que trasladarse a los Regent Sound Studios, en Londres.[75] Sumado a eso, Geoff Emerick (el ingeniero de sonido común de The Beatles) no tenía la autorización de EMI para trabajar en otros estudios, así que tuvieron que grabar con Adrian Ibbetson, el ingeniero de Regent Sound Studios.[75] Primero se grabó la pista rítmica, en seis tomas, y contaba con MccCartney en el bajo, Starr en la batería, y el clavicordio de Martin en la pista uno, y la voz de McCartney con la guitarra rítmica de Lennon en la pista tres.[75]

En el 10 de febrero ocurriría una de las sesiones más significativas, con una duración desde las 8:00pm hasta las 1:00am; retomaron «A Day in the Life», y grabando en esta sesión, la orquesta que rellena los veinticuatro compases. En esta singular sesión, cuarenta músicos (aunque McCartney quería a noventa) tocaron desde la nota más baja hasta la más alta que pudieran emitir sus instrumentos. El costo de esta sesión serían 364 libras esterlinas y 10 chelines,[76] (5.640 libras esterlinas en el 2014).[77] Por si fuera poca la extravagancia, el grupo le pidió a los miembros de la orquesta que vistieran algún disfraz junto a sus trajes formales.[78] Martin recordaría: «Dejé el estudio a las una en punto y al volver encontré a uno de los músicos, David McCallum usando una nariz de payaso; y a Erich Gruenberg, el violinista principal, usando una pata de gorila en su mano derecha. Todos estaban usando sombreros graciosos y sorpresas de fiestas. ¡Yo simplemente me senté y me puse a reír!».[76]

En el 16 de febrero el grupo se trasladaría desde el estudio dos (lugar de los Abbey Road Studios donde grababan normalmente), al estudio tres, más pequeño; para volver a trabajar en «Good Morning Good Morning». En esta sesión, se le añadirían voces y guitarras, además de ser creada una reducción de mezcla, poniendo las voces y la música en pistas distintas. Para el final de la jornada, se crearía una mezcla monoaural.[79] [80] Al día posterior, se grabaría por primera vez «Being for the Benefit of Mr. Kite!».[81] Se grabaron varias tomas de ensayo antes que el trabajo real comenzara. Fueron necesarias siete tomas para la pista rítmica, la cual contenía bajo, batería, armonio, pandereta, y la voz de Lennon doblada en la pista siete. Al final de la sesión, la cual terminaría a las 3:00am, fue creada una mezcla monoaural.[82] Para el 20 de febrero, el trabajo continuó con«Being for the Benefit of Mr. Kite!». Martin quería añadir calíopes y órganos de vapor, para darle a la canción un auténtico sonido de circo, sin embargo, ninguno de los instrumentos requeridos pudieron ser encontrados.[83] Debido a esto, el grupo buscó cintas que fueran de utilidad en la biblioteca de EMI. De esta manera, se extrayeron cintas de algunos calíopes, fueron cortadas y ordenadas aleatóriamente, y finalmente fueron reunidas o puestas al reverso. Sin embargo, a pesar de que los diecinueve fragmentos fueron unidos, no serían añadidos a la canción hasta varios días después.[84]

Canciones no incluidas[editar]

Hubieron dos canciones grabadas durante las sesiones pero no previstas para estar en el álbum. Una de ellas fue «Only a Northern Song», una composición de Harrison. Fue grabada entre el 13 de febrero de 1967, y con overdubs añadidos el 14 de febrero y el 20 de abril del mismo año; en doce tomas, de las cuales la tercera y la decimoprimera fueron completadas. Sin embargo, no sería publicada hasta enero de 1969, en la banda sonora de la película Yellow Submarine. Una pieza supuestamente grabada entre las tomas de «Penny Lane», es «Carnival of Light». Se trata de un collage sonoro vanguardista de catorce minutos de duración aproximados,[85] lleno de samples e instrumentos distorsionados.[86] Esta grabación nunca ha sido lanzada oficialmente, a pesar de que McCartney ha expresado que le gustaría hacerlo, aunque para ello necesita el consentimiento de Yoko Ono, viuda de Lennon; Olivia Harrison, viuda de George Harrison; y de Ringo Starr.[87]

Los temas del disco[editar]

El disco comenzaba con ruido proveniente de un público expectante que estallaba en aplausos con los primeros acordes de guitarra eléctrica de la canción que da título al disco. El resto de la canción era una mezcla de guitarras, cornos franceses y voces de los cuatro Beatles, y, desde el punto de vista temático, era la invitación que hacía el grupo, para que el público se incorporase de lleno al espectáculo y el anuncio de que va a cantar Billy Shears, en realidad Ringo Starr.

Después de ese tema, empezaba «With a Little Help from My Friends», cantada por el baterista Ringo Starr. «Lucy in the Sky with Diamonds», la tercera del álbum, compuesta por John Lennon, la cual fue alterada al extremo que se había pensado que cada nota estaba con una velocidad superior o inferior a la anterior. Se ha especulado que sus iniciales (LSD) pudiesen coincidir con la sustancia LSD, aunque John Lennon había afirmado que el título hacía referencia a un dibujo sobre una compañera de clase que su hijo, Julian, había dibujado en la escuela, que probablemente fuera una casualidad que el acrónimo del título de la canción se refiriese a esa droga. El niño le enseñó a su padre el dibujo en el que una niña sonreía y sus ojos parecían piedras preciosas. Julian le dijo a su padre: «Look dad, it's Lucy, in the sky with diamonds» («Mira papá, es Lucy, en el cielo con diamantes»).

El personaje de este tema, Lucy, se convirtió en un icono, pues llegó a aparecer en la película Yellow Submarine, e incluso una australopitecus hembra encontrada en Etiopía en 1974 por el científico estadounidense Donald Johanson recibió el nombre de Lucy, al escucharse en la radio la canción de los Beatles al día siguiente de que el esqueleto fuera descubierto por el paleoantropólogo y su equipo.

«Getting Better» fue otra de las canciones que cambiaron las estructuras básicas del rock. En este título se apreció en la letra el contraste de las actitudes de Lennon y McCartney. Según los mismos Beatles, «Getting Better» era una frase muy repetida por Jimmy Nicol, el baterista que suplió a Ringo Starr en la gira del verano de 1964.

Respecto al tema, «Fixing a Hole», aparentaba poseer influencias de la música popular de los años 20 o 30, aunque también tenía una combinación de guitarras eléctricas y teclado y la capacidad de McCartney de alternar entre armonías, al igual que en el siguiente tema.

«She's Leaving Home», una pieza musical con presencia de instrumentos de cuerdas y arpa, cuya inspiración, según McCartney y Lennon, surgió de una noticia que contaba la historia de una muchacha que se fugó de su hogar para poder vivir con su novio, pero la verdadera historia no duró mucho tiempo ya que la joven volvió a su hogar a la semana siguiente.

En la siguiente canción, «Being for the Benefit of Mr. Kite!», fueron incorparados clavicordios, órganos, batería, sonidos de feria y la voz nasal de Lennon. Cuando Lennon explicó a George Martin el ambiente que quería crear para esta canción le dijo: «Quiero oler a aserrín».

«Within You Without You» tenía estilo hindú y fue interpretada por George Harrison, con su sitar y acompañamiento de violines ejecutando escalas musicales orientales.

«When I'm Sixty-Four», una obra de McCartney, incorporaba los clarinetes y fue escrita por McCartney en su adolescencia, interpretada con frecuencia en el Cavern Club y grabada en este álbum.

«Lovely Rita» era un pop con arreglos de piano y las voces de McCartney y Lennon.

«Good Morning Good Morning» que comenzaba con el sonido de un gallo, fue ideada por Lennon a partir de un anuncio de cereales de maíz Kellogg's, una conocida marca identificada por un gallo. En el final del tema se incorporaron una ruidos de animales que aparentemente se devoraban. Se oian caballos, hasta incluso una turba persiguiendo a una zorra. El pase al siguiente tema, fue precedido del ruído de un diapasón. Casi llegando al final, la repetición de la primera canción tenía básicamente su mismo ritmo, aunque sin los arreglos de instrumentos de viento y un tanto más rápida, sumando además una guitarra eléctrica.

El álbum concluía con «A Day in the Life», compuesta por Lennon y McCartney, basado en una mezcla de noticias tomadas de un periódico y sus respectivas reflexiones en la voz de John Lennon. Años después, al ser rematrizada la cinta del álbum en formato CD, se podía escuchar una hoja, una silla que rechinaba, el sonido de un equipo de aire acondicionado y algunos pasos en el estudio de grabación.Para las personas que creían en la supuesta y nunca demostrada muerte de Paul McCartney, la canción contenía un misterioso mensaje. El mito de la muerte del músico decía que éste murió en un accidente de automóvil un miércoles a las 5 (por eso muchas de sus canciones hacían alusión a este día y esta fecha), no notó que el semáforo había cambiado por estar mirando a una inspectora de parquímetros (a las que normalmente se las llamaba Meter maids). Este mensaje se encontraba en la última canción del álbum, y relacionado con la portada de Abbey Road, dio lugar a la leyenda de la muerte de McCartney y su reemplazo por William Campbell (de nombre artístico Billy Shears).

Al final del disco, fue grabado un sonido de 15 kHz, únicamente audible para ciertas personas, generalmente niños y adolescentes. Luego había unos ruidos de voces extrañas que se desvanecían en el silencio, unos segundos de galimatías aparentemente invertidos. En realidad éstas voces fueron grabadas para ocupar el surco de final del disco (lead-out groove, en idioma inglés), que casi siempre carecía de sonido, y así, mediante este truco por parte de los Beatles, hacer que alguna gente, que no tenía tocadiscos automático escuchara sin cesar el molesto ruido.

En el disco también se incluirían otras 3 canciones: Penny Lane, Strawberry Fields Forever y Only a Northern Song, pero fueron omitidas. Penny Lane y Strawberry Fields Forever salieron como sencillos (y posteriormente las incluyeron en el álbum estadounidense Magical Mystery Tour ) y Only a Northern Song fue incluida en el álbum Yellow Submarine.

El diseño[editar]

El álbum destacaba tanto por su música, como por su concepto. La portada, diseñada por el artista pop Peter Blake incluyó una fotografía de los cuatro Beatles vestidos como sargentos delante de un collage de rostros célebres. El vestuario de los músicos fue creado por el diseñador mexicano Manuel Cuevas. Entre los rostros célebres se encontraban Marilyn Monroe, Marlon Brando, Edgar Allan Poe, Aleister Crowley, Bob Dylan, Oscar Wilde, Karl Marx, D.H. Lawrence y hasta Shirley Temple. Según una leyenda urbana no confirmada, se habría previsto en un principio que fuese incluido en la portada el rostro del actor humorístico mexicano Germán Valdés «Tin Tan», pero éste se negó a última hora, enviando en su lugar una figura mexicana, de barro, del árbol de la vida de Metepec que se incluyó en un extremo de la portada del disco. También se podía observar a la derecha de los Beatles unas figuras de ellos mismos en sus primeros años de fama. También iban a aparecer las figuras de Gandhi, Hitler y Jesucristo, pero estas fueron omitidas a fin de no ofender a hindúes, judíos y cristianos.

Mucha gente creyó que la portada contenía un mensaje oculto sobre la supuesta muerte de Paul McCartney, ya que en la parte inferior de ellos parecía haber una tumba adornada con flores y un bajo, hecho de flores mirando al lado izquierdo, ya que el músico es zurdo, y con solo 3 cuerdas, lo que significaría que faltaba un Beatle. Muchas especulaciones se habían hecho, aparte de que sobre su cabeza figurara la palma de una mano abierta como en muchos otros álbumes, y en la contraportada estaba dando la espalda como en señal de irse. Además, fue el primer disco que se vendió con las letras de las canciones impresas. Aunque se quiso evitar esto, poco se pudo hacer, ya que la letra de las canciones era propiedad intelectual de sus autores. El álbum causó sensación en su época y ha seguido influenciando a generaciones de músicos con diferentes propuestas y estilos.

Lista de canciones[editar]

Todas las canciones escritas y compuestas por Lennon—McCartney, excepto donde está indicado. 

Cara 1
N.º Título Vocalista principal Duración
1. «Sgt. Pepper's Lonely Hearts Club Band»   McCartney 2:03
2. «With a Little Help from My Friends»   Starr 2:45
3. «Lucy in the Sky with Diamonds»   Lennon 3:30
4. «Getting Better»   McCartney, con Lennon 2:47
5. «Fixing a Hole»   McCartney 2:37
6. «She's Leaving Home»   McCartney y Lennon 3:36
7. «Being for the Benefit of Mr. Kite!»   Lennon 2:40
19:49
Cara 2
N.º Título Vocalista principal Duración
1. «Within You Without You» (Harrison) Harrison 5:06
2. «When I'm Sixty-Four»   McCartney 2:40
3. «Lovely Rita»   McCartney 2:43
4. «Good Morning Good Morning»   Lennon 2:42
5. «Sgt. Pepper's Lonely Hearts Club Band (Reprise)»   Lennon, McCartney y Harrison 1:20
6. «A Day in the Life»   Lennon y McCartney 5:34
19:56


Nota: La versión estadounidense del álbum omitía la pista de la broma sonora final de los Beatles en el disco. Esta pista no se editaría en Estados Unidos hasta la publicación de la versión americana del recopilatorio Rarities en 1980.

Personal[editar]

The Beatles
Producción
Músicos adicionales

Posición en las listas de éxitos[editar]

País Lista (1967) Posición más alta[89] Semanas en la 1ª pos.[90] [91]
Flag of the United Kingdom.svg Reino Unido Record Retailer
Nº 1
27
New Musical Express
Nº 1
Melody Maker
Nº 1
Flag of the United States.svg Estados Unidos Billboard
Nº 1
15
Record World
Nº 1
Cash Box
Nº 1

Véase también[editar]

Notas[editar]

  1. El honor anteriormente mencionado no fue exclusivo de Sgt. Pepper's Lonely Hearts Club Band, sino que se les reconoce así a todos los materiales históricamente importantes agregados a la Biblioteca del Congreso.
  2. Martin usó dos composiciones de McCartney como base para escribir las trece piezas de la banda sonora. Aunque el álbum de la banda sonora fracasó en las listas, McCartney obtuvo un Premio Ivor Novello por Mejor Canción Instrumental.[30]

Referencias[editar]

  1. DeRogatis, Jim; Kot, Greg (en inglés). The Beatles Vs. The Rolling Stones: Sound Opinions on the Great Rock 'n' Roll Rivalry. Voyageur Press. p. 13. ISBN 0760338132. http://books.google.cl/books?id=sTMg5Yd7UUAC&pg=PA13&redir_esc=y#v=onepage&q&f=false. 
  2. Lewis, Michael (en inglés). 100 Best Beatles Songs: A Passionate Fan's Guide. p. 11. ISBN 1603762655. 
  3. a b c Erlewine, Stephen Thomas. «Sgt. Pepper's Lonely Hearts Club Band» (en inglés). www.allmusic.com. Consultado el 3 de diciembre de 2010.
  4. «The Internet Beatles Album» (en inglés). Consultado el 4 de marzo de 2010.
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Bibliografía utilizada

Enlaces externos[editar]


Predecesor:
The Sound of Music (B.S.O.)
Bandera del Reino Unido Record Retailer - Álbum nº1
10 de junio - 11 de noviembre de 1967
25 de noviembre de 1967
23 de diciembre - 30 de diciembre de 1967
3 de febrero de 1968
Sucesor:
Four Tops Greatest Hits de Four Tops
Predecesor:
Headquarters de The Monkees
Bandera de los Estados Unidos Billboard Top LPs - Álbum nº1
1 de julio - 7 de octubre de 1967
Sucesor:
Ode to Billie Joe de Bobbie Gentry