Los Amates (Izabal)

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Los Amates
Municipio de Guatemala
Quiriguá, Los Amates en 1897. Fotografía de Alberto G. Valdeavellano.
Quiriguá, Los Amates en 1897. Fotografía de Alberto G. Valdeavellano.
Los Amates ubicada en Guatemala
Los Amates
Los Amates
Localización de Los Amates en Guatemala
País Flag of Guatemala.svg Guatemala
• Departamento Izabal
Ubicación 15°16′00″N 89°06′00″O / 15.26666667, -89.1Coordenadas: 15°16′00″N 89°06′00″O / 15.26666667, -89.1
• Altitud 77 msnm
• Distancia de la cabecera 97 km
Superficie 1,615 km²
Municipio Municipios de Guatemala
Fundación 1916
Fecha de creación 30 de junio
Población 57,040 hab.
• Densidad 35 (aprox) hab./km²
Español
Huso horario GMT_6
Alcalde (2012-2016) Marco Tulio Ramírez[1]
Fiestas mayores 3 de mayo
Patrona Santa Cruz
Sitio web http://amatenses.com/
Estimaciones de SEGEPLAN, con base en la estructura del XI Censo Nacional de Población y VI de Habitación. Guatemala, enero de 2003. INE
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Los Amates es un municipio del Departamento de Izabal en la República de Guatemala. La cabecera municipal se ubica a 6 km del Centro Arqueológico de Quiriguá.[2]

Población y Ubicación[editar]

El municipio de Los Amates está localizado a 200 kilómetros de la Ciudad Capital y a 95 kilómetros de Puerto Barrios, cabecera departamental de Izabal. Latitud de 15 15 05” Longitud 88 05 44”. El municipio de cuenta con una población total de 57,000 habitantes y posee una extensión territorial de 1,615 km2, se encuentra ubicado a 73 msnm, su topografía es mixta, tiene grandes extensiones de terreno plano como parte del Valle del Río Motagua y cuenta también con terreno montañoso hacia la Sierra de Las Minas y hacia la frontera con la República de Honduras.

Historia[editar]

Zoomorfo B –Fotografía de Alfred Maudslay.

El primer visitante europeo en publicar un relato sobre las ruinas mayas de Quiriguá y su entorno fue el arquitecto y artista británico Frederick Catherwood, que llegó a las ruinas en 1840. El propietario anterior, con el apellido de Payés, había relatado la existencia de las ruinas a sus hijos y a Carlos Meiney, un inglés de Jamaica residente en Guatemala. El anciano Payés había fallecido recientemente y sus tierras pasaron a sus hijos. Como ninguno de los hijos Payés, ni Meiney habían visitado las ruinas, invitaron a John Lloyd Stephens y Catherwood a unirse a ellos en su primer viaje al sitio. Stephens tenía otras obligaciones que atender, pero Catherwood acompañó los hermanos Payés a Quiriguá.[3] Debido a condiciones climáticas adversas, solamente pudieron permanecer un corto tiempo en las ruinas, pero Catherwood logró hacer dibujos de dos de las estelas, los cuales fueron publicados con un breve relato de su visita en el libro de John Lloyd Stephens Incidents of Travel in Central America, Chiapas, and Yucatan en 1841.[4] Quiriguá fue el primer sitio que Stephens y Catherwood podían afirmar haber descubierto.[5] Un relato más extenso de las ruinas fue escrito por el Dr. Karl Scherzer en 1854.

El explorador y arqueólogo Alfred Maudslay visitó Quiriguá durante tres días en el año 1881; fueron las primera ruinas precolombinas que había visto y quedó tan impresionado que se interesó en la arqueología de América Central para el resto de su vida.[3] Pudo volver en tres ocasiones,[a] e hizo los primeros esfuerzos para limpiar los monumentos para poder estudiarlos. Llevó a cabo un examen muy completo e hizo un registro fotográfico de todos los monumentos visibles, realizó algunas pequeñas excavaciones, hizo moldes de papel y yeso de las inscripciones jeroglíficas e hizo un registro de las principales esculturas.[6] [3] Estos moldes fueron enviados al Victoria and Albert Museum, y las réplicas trasladadas al Museo Británico.[7]

En 1910, la United Fruit Company recibió Quiriguá y toda la tierra en los alrededores para la producción de plátano por intermedio de una generosa concesión otorgada por el gobierno del entonces presidente, licenciado Manuel Estrada Cabrera.[8] La frutera reservó treinta hectáreas alrededor del centro ceremonial y las clasificó como parque arqueológico, dejando así una isla de selva entre las plantaciones.[9] Más trabajo arqueológico fue realizado de 1910 a 1914 por Edgar Lee Hewett y Sylvanus Morley de la Escuela de Arqueología Americana en Santa Fe.[9] Réplicas de yeso de las estelas de Quiriguá hechas con los moldes de Hewitt fueron exhibidas en la Exposición Panamá-California de 1915 en San Diego, California.[9] [b] [10] [11]

Estación en Los Amates del Ferrocarril del Norte[editar]

Tramo selvático del Ferrocarril del Norte a su paso por Izabal en 1896. Fotografía de La Ilustración Guatemalteca.

El 22 de noviembre de 1896 se inauguró el tramo de Zacapa a Puerto Barrios del Ferrocarril del Norte, considerado en ese momento un gran paso hacia las soluciones más urgentes de los problemas que afrontaba Guatemala. El trazo abierto contaba con ciento y una millas, un poco más de la distancia total entre el puerto en el Atlántico y la Ciudad de Guatemala.[12] Para entonces, el Norte de Guatemala era una región nueva, una fuente de riqueza no explorada y la construcción de la línea férrea prometía poder iniciar la explotación industrial y comercial de la región.[12] La extensión total de la línea Puerto Barrios-Ciudad de Guatemala -por el derrotero de Panajax- era de ciento noventa y seis millas y nueve décimos, y se construyó en estas etapas: de Puerto Barrios a Tenedores, diez y ocho millas; de Tenedores a Los Amates, cuaranta millas y ocho décimos; de Los Amates a Gualán, veintiuna millas un décimo; de Zacapa a El Rancho, treinta y cuatro millas; del Rancho a Panajax, treinta millas; de Panajax a la Ciudad de Guatemala, en el punto de empalme con el Ferrocarril del centro, treinta y dos millas.[12]

Acuerdo de creación del municipio y origen del nombre[editar]

El municipio de Los Amates fue creado según acuerdo gubernativo el 30 de junio de 1916, mientras que su municipalidad fue creada y organizada por medio de acuerdo gubernativo del 24 de junio de 1920. La cabecera municipal fue traslada por acuerdo gubernativo del 28 de enero de 1944 a la aldea de Quirigua, derogado dicho acuerdo el 12 de abril del mismo año, esta cabecera volvió a trasladarse al pueblo de Los Amates. En su inicio como poblado este lugar fue denominado «Cielito Lindo» por los habitantes procedentes de San Agustín Acasaguastlán, departamento del Progreso. Sin embargo, por la existencia de dos árboles de amate en el sector por donde transitaba la mayoría de habitantes, la costumbre relegó al olvido el primer nombre dando lugar al de «Los Amates».

Relación con la United Fruit Company[editar]

En abril de 1920, cuando el Partido Unionista derrocó al presidente Manuel Estrada Cabrera, la United Fruit Company -quien había recibido una generosas conseción territorial de parte del derrocado presidente en Izabal- estaba en una situación difícil, enfrentando una huelga sin el recurso de que el dictador guatemalteco la reprimiera por ella, ya que éste estaba luchando por su cuenta contra los unionistas.[13] Nuevos núcleos sindicales surgieron en las plantaciones bananeras de Morales y Los Amates, mientras que en Puerto Barrios el sindicato llegó a agrupar a más de doscientos cincuenta miembros. Como la huelga se reforzó y los Unionistas no ayudaban a la frutera en esta situación, la UFCO apoyó un golpe de estado del general José María Orellana en 1921, quien rápidamente reprimió a los miembros de los sindicados y retornó la tranquilidad a las operaciones bananeras de la frutera en Izabal.[14]

Excursión a Quiriguá en 1923[15]
Cobertizo de un monumento
Detalle de un monumento
Artista argentina Berta Singerman
Visitantes observando una estela.
Visitantes al pie de una estela
Imágenes tomadas durante una excursión organizada por la Academia de Geografía e Historia de Guatemala y patrocinada por la United Fruit Company a Río Dulce y Livingston.[15] Para entonces, el Ferrocarril del Norte era manejado por la subsidiaria de la UFCO International Railways of Central America, (IRCA)]]


Franja Transversal del Norte[editar]

Tras la contrarevolución de 1954, el gobierno guatemalteco creó el Consejo de Planificación Económica (CNPE) y empezó a utilizar estrategias de libre mercado, asesorado por el Banco Mundial y la Administración de Cooperación Internacional (ICA) del gobierno de los Estados Unidos. [16] El CNPE y la ICA creó la Dirección General de Asuntos Agrarios (DGAA) la cual se encargó de desmantelar y anular los efectos del Decreto 900 de Reforma Agragia del gobierno de Jacobo Árbenz Guzmán.[17] La DGAA se encargó de la faja geográfica que conlindaba con el límite departamental de Petén y las fronteras de Belice, Honduras y México, y que con el tiempo se llamaría Franja Transversal del Norte (FTN).

El primer proyecto colonizador en la FTN fue el de Sebol-Chinajá, en Alta Verapaz. Sebol, en ese entonces, era considerado como un punto estratégico y vía fluvial a través del río Cancuén, que comunicaba con Petén hasta el río Usumacinta en la frontera con México y la única carretera que existía era la de terracería que construyó el presidente Lázaro Chacón en 1928.[18] En 1958, durante el gobierno del general Miguel Ydígoras Fuentes el Banco Interamericano de Desarrollo (BID) financió proyectos de infraestructura en Sebol.[17] [c] En 1960, el entonces capitán del Ejército de Guatemala Fernando Romeo Lucas García heredó las fincas Saquixquib y Punta de Boloncó al nororiente de Sebol, Alta Verapaz, con una extensión de 15 caballerías cada una. En 1963 compró la finca «San Fernando» El Palmar de Sejux con una extensión de 8 caballerías, y finalmente cmpró la finca «Sepur», cercana a «San Fernando», con una extensión de 18 caballerías.[19] Durante estos años fue diputado en el congreso de Guatemala y cabildeó para impulsar la inversión en esa zona del país.[19]

«Se declara de interés público y de urgencia nacional, el establecimiento de Zonas de Desarrollo Agrario en el área comprendida, dentro de los municipios: San Ana Huista, San Antonio Huista, Nentón, Jacaltenango, San Mateo Ixtatán, y Santa Cruz Barillas en Huehuetenango; Chajul y San Miguel Uspantán en El Quiché; Cobán, Chisec, San Pedro Carchá, Lanquín, Senahú, Cahabón y Chahal, en Alta Verapaz y la totalidad del departamento de Izabal
—Decreto 60-70, artítulo 1o.[20]

En esos años, la importancia de la región estaba en la ganadería, la explotación de madera preciosas para exportación y la riqueza arqueológica. Contratos madereros se dieron a empresas trasnacionales, como la Murphy Pacific Corporacion de California, que invirtió 30 millones de dólares para la colonización del sur de Petén y Alta Verapaz, y formó la Compañía Impulsadora del Norte, S.A. La colonización del área se hizo por medio de un proceso por el que se otorgaban tierras en zonas inhóspitas de la FTN a campesinos.[21]

En 1962, la DGAA se convirtió en el Instituto Nacional de Transformación Agraria (INTA), por el decreto 1551 que creó la ley de Transformación Agraria. En 1964, el INTA definió la geografía de la FTN como la parte norte de los departamentos de Huehuetenango, Quiché, Alta Verapaz e Izabal y ese mismo año sacerdotes de la orden Maryknoll y de la Orden del Sagrado Corazón iniciaron el primer proceso de colonización, junto con el INTA, llevando a pobladores de Huehuetenango al sector de Ixcán en Quiché.[22]

La Franja Transversal del Norte fue creada oficialmente durante el gobierno del general Carlos Arana Osorio en 1970, mediante el Decreto 60-70 en el Congreso de la República, para el establecimiento de desarrollo agrario.[23]

Cultura[editar]

Idioma[editar]

No existe ningún idioma Maya que predomine en la región, siendo el idioma oficial el español.

Distribución Político-Administrativo[editar]

Según el diccionario geográfico Nacional 1976, Los Amates cuenta con un pueblo (la cabecera, con el Barrio El Pozón), 9 aldeas y 190 caseríos.

Fiestas Titulares[editar]

La fiesta titular se celebra del 30 de abril al 4 de mayo. El día 03 día de la Santa Cruz se organizan eventos culturales, religiosos, deportivos, exposiciones ganaderas, jaripeos.

Geografía[editar]

Clima y suelos[editar]

El clima de Los Amates es bastante cálido. Cuenta con suelos oumíferos, arcillosos, arenosos, volcánicos y calzos.

Zonas de vida[editar]

Sus zonas de vida se describen como bosques Húmedos, Tropical Cálico, y Bosques muy Húmedo Tropical. Entre sus accidentes geográficos se puede mencionar: Las montañas de Colombia y del Juco y las cordilleras del Merendón y Sierra de las Minas, 12 cerros, 25 ríos (entre los cuales sobres salen: Motagua, Morjá, Jubuco, y Managuá), 1 riachuelo y 42 quebradas. También goza de costa en el Lago de Izabal. El principal río de Los Amates es el Motagua, el cual lo atraviesa de Oeste a Este. Este río es navegable en canoas, los ríos sedarios son: el Jubuco, Morjá, Chalja, Quiriguá, San Francisco, y Juan de Paz los cuales desembocan el río Motagua. Los que desembocan en el lago de Izabal son: Río Las Cañadas de Izabal, El Morro, Río Blanco y Boca Ancha. En cuanto a tenencia de tierra se conoce de la existencia de 11 fincas bananeras y 33 para uso agrícolas y ganadero, además parcelamientos agrarios.

Recursos Naturales[editar]

El municipio de Los Amates está compuesto por dos cuencas hidrográficas en el recestimetro forestal, por la reserva de la biosfera Sierra de la Minas y la cordillera El Merendon como zona de vegetación que pertenece a la zona tropical y húmeda.

Áreas Boscas Cuenca del Lago de Izabal[editar]

Es un área de protección especial compuesta por la reserva de la biosfera de las sierra de la Minas, ubicada al Nor Oeste de la cabecera municipal.

Cuenca del Río Motagua[editar]

Es un área extensa ubicada al Sur Oeste y Sur Este de la cabecera municipal, cuenta con poca cubierta vegetal.

Economía del municipio[editar]

Áreas de Producción[editar]

La cabecera municipal de Los Amates se divide por la carretera al Atlántico. CA-9, en dos grandes zonas. En dirección a la fronteras de Honduras está la zona bananera, región de mayor productividad agrícola, en la que además se produce café. Al otro lado de la carretera, en dirección al Lago de Izabal, la zona es principalmente ganadera, siendo el principal destino de cultivo agrícola la piña.

Áreas de Cultivo[editar]

Está establecida en las partes altas de la Montaña del Merendón y las Sierra de las Minas y los productos que se cultivan son: Café, Frijol, Maíz, en las partes bajas del río Motagua se cultiva Banano, Ocra, Plátano, Arroz, Café, y en las riveras del lago de Izabal, sus cultivos son el Hule, y Palma Africana.

Principales Productos Agrícolas[editar]

Los principales productos agrícolas en este municipio son: el banano, siguiendo en importancia el café, la piña, el arroz, el frijol, el chile jalapeño, el hule, el maíz, y el plátano. El banano y el arroz se importan en 98% , mientras que el maíz y el frijol, café y frutas, tienen como principal destino el comercio local y el consumo familiar. Por porcentaje de producción se tiene que el maíz y el frijol se cultivan en 88% del municipio, el arroz en 20% y el café en un 40% (su crecimiento se debe al apoyo de ANACAFE) Además se cultiva: Jocote, Ocra, (en aldea Seminola, Nahua, Puebla), Marañon, chiltepe, mango, coco, manzana rosa, sunzo, anona, aguacate, paterna, naranja, limón, zapote, lima, caimito, nance, y tubérculos como la yuca. También se cultiva plantas medicinales como la tardello, hierba de cáncer (Acalipha arvensin), tres puntas, apazote (Teloxis ambrosidides), Frijolillo, hierba del toro, hoja del aire, escubillo, curarina y zarzaparilla.

Producción Pecuaria[editar]

La producción ganadera es también de importancia en este municipio. Se cría ganado bovino (80% de la producción pecuaria), equino, porcino, y mular. También existen crianzas de aves de corral. Como fincas ganaderas se tienen a : La Alsacia, Santa Bárbara, San Francisco, Colindantes, Minas de Jubuco, Vega Grande, Beatriz, La Caribeña, Marina, y El Rancho. En este municipio las actividades agrícolas y ganaderas se combinan en las fincas de Guapinol y los Pajaritos.

Producción Industrial[editar]

El MAGA a través de su informe productivo 2,000 indica la siguiente actividad industrial en Los Amates. Madera, Arroz, Banano.

Producción Forestal[editar]

Por sus zonas de vida húmeda, Los Amates cuenta con variedad de maderas duras: Marillo, Laurel, Tamarindo, Cedro, Chicozapote, Carboncillo Rosal, Pino, San Juan, Santa María y Ceiba.

Producción Artesanal[editar]

Esta se encuentra en la aldea La Palmilla, en donde se encuentra ubicado un centro artesanal de producción de artículos de barro.

Actividad Comercial[editar]

Al encontrarse la cabecera municipal ubicada entre el río Motagua y la carretera CA-9, kilómetro 200 solía tener mucha actividad comercial. Por la construcción de la nueva carretera de El Estor a Río Dulce, esta actividad ha mermado pues los habitantes de El Estor, ya no hacen uso del embarcadero de Mariscos, para llegar a ese municipio. Sin embargo se puede observar abundantes comercios como: tiendas, abarrotería, carnicerías , panaderías, cafeterías, Centro comerciales, ferreterías, farmacias, ventas de materiales de construcción, librerías, estudios fotográficos, almacenes de ropa femenina, fabrica del block.

Sitios de Atracción Turística[editar]

Sitio Arqueológico Quirigua[editar]

Estela maya del sitio arqueológico de Quiriguá.

Quiriguá es considerado el sitio arqueológico restaurado más antiguo. Tiene una planicie de cerca de 10 kilómetros de ancho, a las riberas del Motagua, y una altura de 75 metros sobre el nivel del mar y a una latitud de 15 16 10” y longitud de 89 02 25”. La mayor parte de los monumentos se ubican en una área boscosa que comprende una extensión de 70 hectáreas se cree, por la similitud de arquitectura y cerámica, que Copán colonizó a Quiriguá y que fue ocupada por agricultores. Este sitio fue descubierto gracias a las excavaciones realizadas cuando los propietarios, los hermanos Payés decidieron dividir su propiedad para construir una empresa agrícola cerca de 1,840. Dentro de las múltiples estructuras arqueológicas, destacan la Estela E, la cual es la columna de piedra más grande que se conoce hasta el momento, esculpida en el año 771 A.J., y cuya altura alcanza los 10 metros con 67 centímetros.

Lago de Izabal[editar]

Lago de Izabal. Fotografía de la NASA.

El Lago de Izabal es el lago más grande de la República de Guatemala, y el municipio de Los Amates goza de más de 30 kilómetros de sus playas, localizándose allí importantes balnearios.

Áreas Protegidas[editar]

Áreas Protegidas NorOriente por CONAP— Última modificación 14-09-2006 15:12 Áreas Protegidas NorOriente: Montaña Espíritu Santo, Sierra Caral, Sierra Santa cruz, Montañas del Mico, Río Dulce, Bocas del Polochic, Río Sarstún, Montaña Chiclera, Sierra del Merendón.

Flora y Fauna[editar]

Entre las áreas protegidas en el municipio de los Amates está las Sierras de las Minas y la montaña del Merendón donde existen una gran variedad de aves, animales, y muchas áreas boscosas .

Flora[editar]

Los árboles que predominan en el municipio de los Amates son: cedro, pino, ciprés, amate, sauce, caoba, matilinguate, aguacate, mango ,limón. Debido a la deforestación Los Amates ha perdido gran riqueza de bosques, debido a los avances de la frontera agrícola y al uso de la ganadería tradicional ya que los habitantes han utilizado estos espacios de tierras para sembrar frijol, maíz y algunos para criar ganado.

Fauna[editar]

Entre las especies de animales podemos mencionar, bovinos, porcinos, aves, las especies que podemos mencionar en la actualidad son: Iguanas, Tepezcuintle, Cotusas, Ardillas, Garzon, Zopilote, Gavilan, Zumbadora, Masacuata, Barbamarilla, Lagartija, Rana, Bejuquillo, Chinchicuas, Pizotes, Sanates.

Véase también[editar]

Notas y referencias[editar]

Notas[editar]

  1. La última vez Alfred Maudslay que regresó fue en 1894.
  2. Las réplicas están en exhibición desde entonces en la exposición «Maya: Corazón del Cielo, Corazón de la Tierra»" en el Museo del Hombre de San Diego.[10]
  3. Sebol finalmente adoptó el nombre de «Fray Bartolomé de las Casas», municipio creado en 1983 en Alta Verapaz.

Referencias[editar]

  1. http://www.prensalibre.com/departamental/Ganadores-poder-local_PREFIL20110913_0002.pdf Elecciones de Guatemala 2011
  2. http://www.pbase.com/m_escalante_herrera/amates
  3. a b c Kelly, 1996, p. 243.
  4. Stephens, John Lloyd; Catherwood, Frederick (1854). Incidents of travel in Central America, Chiapas, and Yucatan (en inglés). Londres, Inglaterra: Arthur Hall, Virtue and Co. 
  5. Drew, 1999, p. 65.
  6. Drew, 1999, p. 89.
  7. Trustees of the British Museum (s.f.). «Alfred P. Maudslay (1850–1931)». The British Museum: Explore/Highlights (en inglés). Trustees of the British Museum. Consultado el 10 de febrero de 2009. 
  8. Arévalo Martínez, 1945, p. 128.
  9. a b c Kelly, 1996, p. 244.
  10. a b San Diego Museum of Man (n.d. (a)). «Casts of our Maya Monuments». San Diego Museum of Man (en inglés). Consultado el 16 de junio de 2010. 
  11. San Diego Museum of Man (n.d. (b)). «Maya: Heart of Sky, Heart of Earth». San Diego Museum of Man (en inglés). Consultado el 16 de junio de 2010. 
  12. a b c La Ilustración Guatemalteca (15 de diciembre de 1896). «La Línea del Norte». La Ilustración Guatemalteca (Guatemala: Síguere, Guirola y Cía.): 154. 
  13. Arévalo Martínez, Rafael (1945). ¡Ecce Pericles!. Guatemala: Tipografía Nacional. 
  14. Colby, Jason M. (2011). The business of empire: United Fruit, race and U.S. expansion in Central America (en inglés). Cornell University Press. p. 143. ISBN 9780801462726. 
  15. a b Academia de Geografía e Historia, 1923, p. 0:30-8:00.
  16. Solano, 2012, p. 3.
  17. a b Solano, 2012, p. 4.
  18. Solano, 2012, p. 11.
  19. a b Solano, 2012, p. 10.
  20. Solano, 2012, p. 15.
  21. Solano, 2012, p. 12.
  22. Solano, 2012, p. 13.
  23. «Franja Transversal del Norte». Wikiguate. Consultado el 30 de octubre de 2014. 

Bibliografía[editar]

Enlaces externos[editar]