Fray Bartolomé de las Casas (Guatemala)

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Fray Bartolomé de las Casas
Fray Bartolomé de las Casas, Alta Verapaz
Municipio de Guatemala
Fray Bartolomé de las Casas, Alta Verapaz ubicada en Guatemala
Fray Bartolomé de las Casas, Alta Verapaz
Fray Bartolomé de las Casas, Alta Verapaz
Localización de Fray Bartolomé de las Casas, Alta Verapaz en Guatemala
Apodo:Benjamín de las Verapaces
Lema: En el corazón de la Franja Transversal del Norte
País Flag of Guatemala.svg Guatemala
• Departamento Alta Verapaz
Ubicación 15°50′00″N 89°51′00″O / 15.833333333333, -89.85Coordenadas: 15°50′00″N 89°51′00″O / 15.833333333333, -89.85
• Altitud 156 msnm
• Distancia de la cabecera 135 km
Superficie 1,229 km²
Municipio Municipios de Guatemala
Fundación 1980
Fecha de creación 21 de abril
Población[1]  
• Total (Censo de Población 2003) 46,468 hab.
• Urbana 6,204 hab.
• Densidad 37 (aprox) hab./km²
Gentilicio Bartolomense
Idioma español
Lengua q'eqchí
Lengua poqomchí
Huso horario GMT_6
Alcalde (2012-2016) Rolando Santamaría Chamán[2]
Fiestas mayores 3 de mayo en honor a la Santa Cruz (cristianismo)
Patrona Santa Cruz (cristianismo)
Sitio web "El portal de Fray"
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Fray Bartolomé de las Casas es un municipio del departamento de Alta Verapaz, Guatemala.[3]

Historia[editar]

Tras la contrarevolución de 1954, el gobierno guatemalteco creó el Consejo de Planificación Económica (CNPE) y empezó a utilizar estrategias de libre mercado, asesorado por el Banco Mundial y la Administración de Cooperación Internacional (ICA) del gobierno de los Estados Unidos. [4] El CNPE y la ICA creó la Dirección General de Asuntos Agrarios (DGAA) la cual se encargó de desmantelar y anular los efectos del Decreto 900 de Reforma Agragia del gobierno de Jacobo Árbenz Guzmán.[5] En 1959, se aprobó el decreto ley 1286 que creó la Empresa Nacional de Fomento y Desarrollo Económico del Petén (FYDEP), dependencia de la Presidencia de la Repáblica, y que se encargaría del proceso colonizador del departamento de Petén; en la práctica, el FYDEP estuvo dirigido por militares y fue una dependencia del Ministerio de la Defensa;[5] paralelamente, la DGAA se encargó de la faja geográfica que conlindaba con el límite departamental de Petén y las fronteras de Belice, Honduras y México, y que con el tiempo se llamaría Franja Transversal del Norte (FTN).

El primer proyecto colonizador en la FTN fue el de Sebol-Chinajá, en Alta Verapaz. Sebol, en ese entonces, era considerado como un punto estratégico y vía fluvial a través del río Cancuén, que comunicaba con Petén hasta el río Usumacinta en la frontera con México y la única carretera que existía era la de terracería que construyó el presidente Lázaro Chacón en 1928.[6] En 1958, durante el gobierno del general Miguel Ydígoras Fuentes el Banco Interamericano de Desarrollo (BID) financió proyectos de infraestructura en Sebol.[5] En 1960, el entonces mayor del Ejército de Guatemala Fernando Romeo Lucas García heredó las fincas Saquixquib y Punta de Boloncó al nororiente de Sebol, Alta Verapaz, con una extensión de 15 caballerías cada una. En 1963 compró la finca «San Fernando» El Palmar de Sejux con una extensión de 8 caballerías, y finalmente cmpró la finca «Sepur», cercana a «San Fernando», con una extensión de 18 caballerías.[7] Durante estos años fue diputado en el congreso de Guatemala y cabildeó para impulsar la inversión en esa zona del país.[7]

En esos años, la importancia de la región estaba en la ganadería, la explotación de madera preciosas para exportación y la riqueza arqueológica. Contratos madereros se dieron a empresas trasnacionales, como la Murphy Pacific Corporacion de California, que invirtió 30 millones de dólares para la colonización del sur de Petén y alta Verapaz, y formó la Compañía AImpulsadora del Norte, S.A. La colonización del área se hizo por medio de un proceso por el que se otorgaban tierras en zonas inhóspitas de la FTN a campesinos.[8]

El INTA tuvo a su cargo el inicio de los trabajos preliminares, partiendo con la construcción de la brecha de acceso, de donde está asentado el casco de la hacienda "Sebol", hacia donde se instalaría un campamento para los trabajadores, en el valle de Sepur. El proyecto estuvo a cargo de Salvador Flores Salam y Carlos Paredes. Con la llegada del INTA llegaron los primeros pobladores, algunos trabajando para la institución y otros para obtener las primeras parcelas o a instalar comercios.

Los primeros pobladores del parcelamiento fueron Juan Péterson, Rodolfo Vega, Fernando Romeo Lucas García, Oscar del Valle Cantoral, Nery Edgar Lucas Garcia, Eulogio Cruza Ayala, Anselmo de Paz Villalta, Felipe Quej (segundo alcalde auxiliar de Cahabón), Conrado Juarez (tercer alcalde auxiliar de Cahabón), Alejandro Quintana, y Francisco Santos. Los primeros comercios de carnicería los instalaron Carmela Chamam y Matilde Och, mientras que José Ralios instaló una venta de herramientas de labranza y botas de hule. Posteriormente llegaron otras personas y así fue formándose un pequeño poblado, al que por mucho tiempo se le conoció como "Campamento Sebol".[9]

Por varios años los pobladores tuvieron que luchar contra serias dificultades, principalmente el medio de transporte, pues a falta de carretera, se veían en la necesidad de transportar en un tractor agrícola, propiedad del señor Anselmo Pérez. Los productos agrícolas los tenían necesariamente que transportar hasta Sebol, pues hasta allí topaba la carretera, por lo que las plazas se realizaban en ese lugar. Las copiosas lluvias también eran una dificultad, pues marcada y continuamente llovía diez meses en el año, y dos meses hacía verano (marzo y abril).[9]

Las adversidades del clima, la comunicación, la distancia y las enfermedades influyeron para que muchos de los parcelarios originales regresaran a sus lugares de orígen. Con el ánimo de ayudar a combatir las enfermedades, se nombró por parte del INTA al Lorenzo Díaz Polanco, enfermero que tendría a su cargo prestar los primeros auxilios y atender algunas enfermedades. Posteriormente, en el año 1964, el Ministerio de Salud envió a una brigada de trabajadores del Servicio Nacional de Erradiación de la Malaria, ya que el paludismo era una de las enfermedades que más azotaban a los pobladores.[9]

Luego fueron llegando mas pobladores, y conforme se entregaban las parcelas llegaban más personas, surgiendo los primeros caseríos y comunidades agrarias lo que hizo necesario que se construyeran nuevas brechas. A raíz del crecimiento poblacional, inició la construcción de las primeras obras:[9]

  • una ermita que por muchos años estuvo ubicada donde luego se construyó el Instituto Básico y que estaba a cargo del fraile domínico Cecilio Juárez.[a]
  • escuela, cuyo primer director fue Rafael Barrios Reyes
  • oficinas del Servicio Nacional de Erradicación de Malaria
  • Banco Nacional Agrario
  • Destacamento militar
  • Puesto de Salud
  • Alcaldía Auxiliar de zona; el primer Alcalde Auxiliar fue Erick Pétterson.[9]

También se inició el servicio extraurbano con un autobús de pasajeros de Transportes La Gitana que iba un día y volvía al día siguiente, en un recorrido de aproximadamente doce horas de viaje hasta la Ciudad de Guatemala.[9]

Con la construcción de las carreteras de Sebol a "el campamento" y la que comunica con el municipio de San Luis, Petén, se incrementó el desarrollo de la región. Posteriormente se construyó la carretera bautizada con el nombre de "carretera Franja Transversal del Norte", en el gobierno del general Kjell Eugenio Laugerud García -1974-1978, la que incrementa exponencialmente la explotación de la riqueza de una vasta región del departamento de Alta Verapaz.[9]

Con la llegada del general Fernando Romeo Lucas García a la presidencia de la República en julio de 1978 se mejoró considerablemente la infraestructura del pueblo, lo que motivó a los vecinos a organizarse legalmente en el Comité pro-fundación del Municipio, dirigido por Tránsito Marroquín y Guadalupe Gutiérrez López. Las gestiones fueron bien encaminadas y con la ayuda del presidente Lucas García -quien tenía considerables propiedades en el área- y su sobrino Fernando Lucas Graue, el 23 de abril de 1980 se formuló el Acuerdo Gubernativo que creó al décimo quinto municipio del departamento de Alta Verapaz, el cual fue promulgado el 3 de mayo del mismo año.

Con una ceremonia especial realizada en la cabecera municipal, a la que asistieron el presidente Lucas García, miembros de su Gabinete, el gobernador departamental y alcaldes municipales del departamento, la prensa nacional e internacional, así como varios embajadores acreditados en el país se inauguró el municipio de Fray Bartolomé de las Casas. Posteriormente se convocó a los partidos políticos a participar en la contienda electoral para elegir a las autoridades municipales. Únicamente el Partido Revolucionario presentó la planilla que corresponde, por lo que lógicamente a la misma se dio posesión para integrar la primera Corporación municipal:

  1. ALCALDE: Leonel Adalberto Guillermo Delgado.
  2. SINDICO: Otto Jonás Cifuentes Estrada.
  3. CONCEJAL PRIMERO: Roberto Contreras Fernández.
  4. CONCEJAL SEGUNDO: César Anselmo Mollinedo Yat.
  5. CONCEJAL TERCERO: Oscar René del Valle Delgado.
  6. CONCEJAL CUARTO: Rosendo Pereira.
  7. CONCEJAL QUINTO: Arturo Pop.

Luego de la toma de posesión se integrarón las comisiones de trabajo y se dio inicio a las actividades de gobierno, con el apoyo de la Municipalidad de San Pedro Carchá, quien proporcionó los primeros formularios administrativos para el funcionamiento de la Tesorería, la Secretaria y el Registro Civil. Julio Osberto Castellanos Santizo, fue quien inició de las actividades ediles, y que había sido secretario en el INTA y por lo mismo fue nombrado como el primer Secretario Municipal, cargo que ocupó por espacio de siete años.[9]

Durante la Guerra Civil de Guatemala, la cual alcanzó su período más violento durante la presidencia del general Lucas García, Fray Bartolomé de las Casas vivió relativamente tranquilo, aunque hubo numerosos hechos de violencia en regiones cercanas dentro de la Franja Transversal del Norte, principalmente en la región petrolera de Ixcán, Chisec y Rubelsanto, y en las orillas del embalse de la Planta Hidroeléctrica Chixoy en el poblado de Río Negro.[10]

Mapa que muestra la ubicación de los más importantes proyectos que el gobierno guatemalteco estaba ejecutando en la Franja Transversal del Norte, y los lugares en donde ocurrieron masacres en la misma región.[11] [12] [10]

Economía[editar]

Cultivo de palma africana[editar]

Áreas de cultivo de plama africana en Guatemala en 2014.[13]

Satisfacer la demanda de aceites y grasas comestibles del mercado interno y parte del mercado externo ayuda a explicar el porqué el aceite de palma ganó terreno desplazando otros aceites, lo que ha conducido al surgimiento de nuevas empresas asociadas a grandes capitales, en una nueva fase inversionista que se observa particularmente en los territorios que conforman la Franja Transversal del Norte. Convertirse en uno de los principales países agroexportadores de aceite de palma es el objetivo que ha motivado que las empresas palmeras se hayan enfrascado en una etapa de creciente producción, pese a la tendencia decreciente del precio internacional de ese aceite. El área de mayor dinamismo se observa en los municipios de Chisec y Cobán, Alta Verapaz; Ixcán, Quiché, y Sayaxché, Petén, donde opera Palmas del Ixcán, S.A. (PALIX), con plantaciones propias y productores independientes. Algo parecido ocurre en los municipios de Fray Bartolomé de las Casas y Chahal, Alta Verapaz; El Estor y Livingston, Izabal; y San Luis (Petén), Petén, donde la empresa Naturaceites se ha posicionado.[14]

La lógica para introducir la plama africana proviene de la sustitución gradual de las plantaciones de algodón en la zona. ltivo del algodón. A partir de la década de 1990 uno de los principales productores de algodón de Guatemala, la familia Molina Espinoza, comenzó a reconvertir zonas algodoneras y ganaderas de su propiedad, en plantaciones de palma africana. Con la destrucción de plantaciones bananeras en Izaba debido a huracanes, otros grupos empresariales como Agroamérica, de la familia Bolaños Valle, y Naturaceites -antes INDESA-, de la familia Maegli-Müeller, sustituyeron parte del cultivo de banano por el de palma africana.[14] Los inversionistas en palma africana ampliaron sus plantaciones desde la costa sur hacia el norte del país, adquiriendo tierras en la Franja Transversal del Norte y Petén; para 2014 se estimó que el área sembrada de palma africana tenía una extensión de ciento treinta mil hectáreas.[15] El proyecto se fundó exclusivamente para la producción de agrodiésel de palma, el cual se vendería como materia prima bajo contrato a Green Earth Fuels (GEF) pra su procesamiento y posterior transformación en plantas en los Estados Unidos.[16]

La empresa Green Earth Fuels se caracteriza por ser una productora de agrocombustibles de materias primas agrícolas diferentes; originalemtne, en la empresa PALIX los únicos socios eran GEF (99.999%) y el empresario guatemalteco José Miguel Enrique Arriola Fuxet (0.001%) con un capital inicial de US$29.4 millones. Pero en 2010 Arriola Fuxet se retiró como socio quedando la empresa completamente en manos de estadounidenses. El proyecto se perfilaba como una mega inversión en agrodiésel de plama, que aprovecharía las ventajas que le representaba el asfaltado de la carretera de la FTN, que estaba en marcha desde el gobierno de Óscar Berger Perdomo y que la conectaría con el puerto de Santo Tomás de Castilla.[17] Pero la caída de los precios del aceite de palma y la prohición en Estados Unidos del uso de aceite de palma para la producción de agrodiésel -debido a la presión de los productores de maíz de ese país- condujeron a que GEF se retirara del proyecto.[18]

Tras el retiro de GEF PALIX pasó a ser parte del grupo Tecún de la familia Maegli-Müeller, quienes también poseen la empresa Naturaceites que tiene plantaciones de palma africana en Fray Bartolomé de las Casas y Chahal en Alta verapaz, en El Estor, Izabal y en San Luis, Petén.[18]

Extensión territorial[editar]

La superficie del municipio es de 122,906 hectáreas, 0.66 áreas y 0.0 centiáreas, equivalentes a 2,733 caballerías 42 manzanas y 1,192.52 varas cuadradas, que hacen 1,229.0666 kilómetros cuadrados.

calles del casco urbano

Topografía[editar]

Domina la fisiografía denominada tierras altas sedimentareas en las que el material parenteral es de origen calcáreo (carbonato de calcio), formando afloraciones rocosas, montañas escarpadas, siguanes (sumideros), cavernas y mogotes (cerritos en forma de volcán).

La topografía plana se localiza en la parte central y noroccidental, el área escarpada se localiza al sur en el piamonte de la sierra de Chamá, los ramales de las montañas Maya se localizan al nororiente. Este relieve conforma la vertiente de los cuerpos de agua hacia el río La Pasión. Esto origina la escasez de fuentes de agua en la parte oriental del municipio.

Alcaldes[editar]

Período Nombre
2012-2016 P.C. Rolando Santamaria Chaman
2008-2012 Prof. Ceferino de Paz Gonzáles
2004-2008 Prof. German Marcos Marroquin
2000-2004 Prof. Ceferino de Paz Gonzáles
1996-2000 Gilberto Sun Xicol
1990-1996 Bachiller Jacobo Méndez de León
1986-1990 Rodolfo Figueroa Cu
1983-1986 Gilberto Sierra
1980-1983 Leonel Adalberto Guillermo Delgado

Ubicación geográfica[editar]

El municipio de Fray Bartolomé de las Casas se localiza al norte del departamento de Alta Verapaz, Guatemala, Centro América, aproximadamente a 15° 50' 44" latitud Norte y 89° 51' 57", longitud Oeste; a 146.34 metros sobre el nivel del mar.

Dista 110 kilómetros de la cabecera departamental (Cobán) y 325 kilómetros de la ciudad capital (Guatemala) (Guatemala-Río Dulce-Cadenas-Chahal-Fray) 420 kilómetros.

Compass rose pale.svg Sayaxché y San Luis, municipios del departamento de El Petén San Luis, municipio del departamento de El Petén Compass rose pale.svg
Raxruha, municipio del departamento de Alta Verapaz Norte Chahal, municipio del departamento de Alta Verapaz[19]
Oeste   Rosa de los vientos.svg    Este
Sur
Santa María Cahabón y San Pedro Carchá, municipios del departamento de Alta Verapaz[19]

Véase también[editar]

Notas y referencias[editar]

Notas[editar]

  1. El fraile dominico fue enviado como respuesta de la petición de los feligreses católicos Elíseo González Bol, José Ralios, Bernardo Santamaría y Julia Tot.[9]

Referencias[editar]

Bibliografía[editar]

Enlaces externos[editar]