Livingston (Izabal)

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Livingston
Municipio de Guatemala

Livingston, Guatemala.JPG
Avenida principal de Livingston.

Livingston ubicada en Guatemala
Livingston
Livingston
Localización de Livingston en Guatemala
Livingston ubicada en Izabal
Livingston
Livingston
Localización de Livingston en Izabal
Coordenadas 15°50′N 88°45′O / 15.83, -88.75Coordenadas: 15°50′N 88°45′O / 15.83, -88.75
Idioma oficial Español y garífuna
Entidad Municipio
 • País Bandera de Guatemala Guatemala
 • Departamento Izabal
Alcalde
(2016-2020)
Miguel Rax Asij[1]
Eventos históricos  
 • Fundación 26 de noviembre de 1831
Superficie  
 • Total 1940 km²
Población  
 • Total 61 580 hab.
Huso horario UTC -6
Fiestas mayores 19 de marzo
San José
Sitio web oficial
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Livingston es un municipio guatemalteco del departamento de Izabal, situado a 65 kilómetros de la cabecera departamental Puerto Barrios. Livingston está poblado principalmente por habitantes de la etnia garífuna, que se situaron a mediados del siglo xviii, y es uno de principales atractivos turísticos del país; posee una gastronomía única de la región, sus principales platillos son el "Rice and beans" (arroz con frijoles que incluye coco), el tapado y el famoso pan de coco.[2] Antes de la construcción de Puerto Barrios a finales del siglo xix y del puerto Santo Tomás de Castilla en la década de 1970, la cabecera municipal de Livingston fue el puerto de primera categoría de la costa atlántica de Guatemala.[3]

Historia[editar]

Siglo XIX[editar]

Edward Livingston, legislador estadounidense en cuyo honor los liberales guatemaltecos nombraron a la ciudad de Livingston.

Lívingston fue nombrado por las autoridades liberales guatemaltecas en honor a Edward Livingston legislador estadounidense que redactó el Código Civil de Luisiana, en 1825, y cuyas leyes —traducias al español por José Francisco Barrundia— quisieron adoptarse en Guatemala por el gobierno liberal del Estado de Guatemala dirigido por el doctor Mariano Gálvez, aunque esto no prosperó por la revolución indígena-católica dirigida por Rafael Carrera y Turcios que derrocó a Gálvez en 1838.[4]

Durante el gobierno conservador de Rafael Carrera y Turcios, la Compañía de Jesús regresó a Guatemala en 1850; se mantuvieron en el país poco más de veinte años, en un ambiente tranquilo y provechoso que resultó en la fundación de un noviciado y una residencia en la Ciudad de Guatemala, en donde además se hicieron cargo del Colegio y Seminario Tridentino de Nuestra Señora de la Asunción.[5] Guatemala fue durante esas dos décadas un refugio para la orden, que fue expulsada de varios países latinoamericanos, incluyendo Colombia en 1851 y 1860 y Ecuador en 1852; la Misión Colombiana se estableció en Guatemala, y tuvo residencias en Quetzaltenango y en Livingston.[5] Desde Guatemala, los jesuitas intentaron expanderse hacia México en 1853, a Colombia en 1857, a Ecuador en 1862 y a El Salvador en 1863, pero fueron finalmente expulsados el 3 de septiembre de 1871 por el general Justo Rufino Barrios, líder de la Reforma Liberal en Guatemala, y tuvieron que establecerse en Nicaragua.[5]

Livingston era la aduana principal del país en la costa atlántica, mientras que Santo Tomás y Puerto Barrios —ambos localizados en la bahía de Amatique— eran puertos menores bajo la jurisdicción de Livingston.[6] El servicio al puerto lo hacín tres líneas de vapores, con destinos a Nueva Orleáns, Nueva York y Londres; además, entre Livingston, Belice y la costa norte de Honduras, había varios servicios de buques de vela.[7]

En 1894 aumentó considerablemente el tráfico marítimo a la costa atlántica, y se empezó a aprovechar las ventajas que Puerto Barrios, ofrecía: excelente posición y un moderno muelle.[7] Por su parte, Livingston estaba comunicado con el puerto fluvial de Panzós por medio de una línea de vapores, que sacaban los productos de Cobán hacia el puerto de la costa atlántica.[8]

Siglo XX[editar]

Barack Point, Livingston. Grabado de William T. Brigham.

Cuando se concluyó el Ferrocarril del Norte de Guatemala en 1907, Puerto Barrios se convirtió en el principal puerto marítimo de la costa atlántica de Guatemala,[9] pues se encontraba en la ribera sur del río Dulce y fue escogido para construir allí la primera estación del ferrocarril que conectaba la costa con la Ciudad de Guatemala.[10] Livingston pasó entonces a ser un puerto menor que dependía de Puerto Barrios.

En este municipio está localizada la aldea «Modesto Méndez», que fuera llamada así por medio del acuerdo gubernativo del 30 de octubre de 1958, que le cambió el nombre a Puerto Cadenas —puerto fluvial que se encuentra en la ribera izquierda del Río Sarstún— y a la aldea de Cadenas del municipio de Livingston.[11] El cambio de nombre se hizo para honrar al corregidor de Petén Modesto Méndez, quien exploró las ruinas de Tikal con la ayuda de Ambrosio Tut en 1848.[a] [12]

Franja Transversal del Norte[editar]

Iglesia católica de Livingston en 1925.
Mapa de Guatemala y de la Franja Transversal del Norte
Mapa de Guatemala y de la Franja Transversal del Norte
Livingston
Ubicación de Livingston en la Franja Transversal del Norte

Al formarse originalmente la Franja Transversal del Norte en 1964, la importancia de la región estaba en la ganadería, la explotación de madera preciosas para exportación y la riqueza arqueológica. Contratos madereros se dieron a empresas trasnacionales, como la Murphy Pacific Corporation de California, que invirtió 30 millones de dólares para la colonización del sur de Petén y Alta Verapaz, y formó la Compañía Impulsadora del Norte, S.A. La colonización del área se hizo por medio de un proceso por el que se otorgaban tierras en zonas inhóspitas de la FTN a campesinos.[13] En 1964, el INTA definió la geografía de la FTN como la parte norte de los departamentos de Huehuetenango, Quiché, Alta Verapaz e Izabal y ese mismo año sacerdotes de la orden Maryknoll y de la Orden del Sagrado Corazón iniciaron el primer proceso de colonización, junto con el INTA, llevando a pobladores de Huehuetenango al sector de Ixcán en Quiché.[14]

La Franja Transversal del Norte fue creada oficialmente durante el gobierno del general Carlos Arana Osorio en 1970, mediante el Decreto 60-70 en el Congreso de la República, para el establecimiento de desarrollo agrario.[15] La franja se originó luego del establecimiento de Zonas de Desarrollo Agrario en el área comprendida dentro de los municipios: San Ana Huista, San Antonio Huista, Nentón, Jacaltenango, San Mateo Ixtatán, y Santa Cruz Barillas en Huehuetenango; Chajul y San Miguel Uspantán en El Quiché; Cobán, Chisec, San Pedro Carchá, Lanquín, Senahú, Cahabón y Chahal, en Alta Verapaz y la totalidad del departamento de Izabal.[16]

Al descubrir petróleo en el área de Ixcán y Chisec, el área se convirtió en uno de los puntos más conflictivos durante la Guerra Civil de Guatemala,[16] aunque Livingston fue de las regiones menos afectadas.

Transporte[editar]

La villa de Livingston solamente es accesible por vía marítima. Las lanchas colectivas viajan en horario fijo de Puerto Barrios a Livingston y viceversa. Los barcos viajan varias veces al día desde Puerto Barrios, y dos veces a la semana los martes y viernes de Punta Gorda, Belice, y hay lanchas que viajan en turnos fijos de Livingston a Río Dulce.

A principios de 2014, los pasajeros extranjeros que llegan a Livingston deben presentar su pasaporte en las oficinas de la Dirección General de Migración, la cual está a dos cuadras cuesta arriba del muelle, a la izquierda. Las personas están en total liberad de obviar esta formalidad, pero podrían incurrir en retrasos signiticativos e incluso multas cuando salen de Guatemala en cualquier otro punto fronterizo, puerto o aeropuerto.[cita requerida]

Economía[editar]

Ganadería[editar]

En varias aldeas del municipio -específicamente en Río Dulce y aldeas circunvecinas- se da la crianza de ganado vacuno, ya sea para la producción de leche y sus derivados, o bien para la venta en pie o el destace de estos semovientes. Existe también la crianza de cerdos y aves de tras-patio, pero ésta es únicamente para uso familiar.[cita requerida]

Cultivo de palma africana[editar]

Áreas de cultivo de plama africana en Guatemala en 2014.[17]

Satisfacer la demanda de aceites y grasas comestibles del mercado interno y parte del mercado externo ayuda a explicar el porqué el aceite de palma ganó terreno desplazando otros aceites, lo que ha conducido al surgimiento de nuevas empresas asociadas a grandes capitales, en una nueva fase inversionista que se observa particularmente en los territorios que conforman la Franja Transversal del Norte. Convertirse en uno de los principales países agroexportadores de aceite de palma es el objetivo que ha motivado que las empresas palmeras se hayan enfrascado en una etapa de creciente producción, pese a la tendencia decreciente del precio internacional de ese aceite. El área de mayor dinamismo se observa en los municipios de Chisec y Cobán, Alta Verapaz; Ixcán, Quiché, y Sayaxché, Petén, donde opera Palmas del Ixcán, S.A. (PALIX), con plantaciones propias y productores independientes. Algo parecido ocurre en los municipios de Fray Bartolomé de Las Casas y Chahal, Alta Verapaz; y Livingston, Izabal; y San Luis, Petén, donde la empresa Naturaceites se ha posicionado.[18]

La lógica para introducir la plama africana proviene de la sustitución gradual de las plantaciones de algodón en la zona. ltivo del algodón. A partir de la década de 1990 uno de los principales productores de algodón de Guatemala, la familia Molina Espinoza, comenzó a reconvertir zonas algodoneras y ganaderas de su propiedad, en plantaciones de palma africana. Con la destrucción de plantaciones bananeras en Izaba debido a huracanes, otros grupos empresariales como Agroamérica, de la familia Bolaños Valle, y Naturaceites -antes INDESA-, de la familia Maegli-Müeller, sustituyeron parte del cultivo de banano por el de palma africana.[18] Los inversionistas en palma africana ampliaron sus plantaciones desde la costa sur hacia el norte del país, adquiriendo tierras en la Franja Transversal del Norte y Petén; para 2014 se estimó que el área sembrada de palma africana tenía una extensión de ciento treinta mil hectáreas.[19] El proyecto se fundó exclusivamente para la producción de agrodiésel de palma, el cual se vendería como materia prima bajo contrato a Green Earth Fuels (GEF) pra su procesamiento y posterior transformación en plantas en los Estados Unidos.[20]

La empresa Green Earth Fuels se caracteriza por ser una productora de agrocombustibles de materias primas agrícolas diferentes; originalemtne, en la empresa PALIX los únicos socios eran GEF (99.999%) y el empresario guatemalteco José Miguel Enrique Arriola Fuxet (0.001%) con un capital inicial de US$29.4 millones. Pero en 2010 Arriola Fuxet se retiró como socio quedando la empresa completamente en manos de estadounidenses. El proyecto se perfilaba como una mega inversión en agrodiésel de plama, que aprovecharía las ventajas que le representaba el asfaltado de la carretera de la FTN, que estaba en marcha desde el gobierno de Óscar Berger Perdomo y que la conectaría con el puerto de Santo Tomás de Castilla.[21] Pero la caída de los precios del aceite de palma y la prohición en Estados Unidos del uso de aceite de palma para la producción de agrodiésel -debido a la presión de los productores de maíz de ese país- condujeron a que GEF se retirara del proyecto.[22]

Tras el retiro de GEF PALIX pasó a ser parte del grupo Tecún de la familia Maegli-Müeller, quienes también poseen la empresa Naturaceites que tiene plantaciones de palma africana en Fray Bartolomé de las Casas y Chahal en Alta verapaz, en El Estor y Livingston, Izabal y en San Luis, Petén.[22] En 2014, en la frontera entre Guatemala y México delimitada por el río Salinas, PALIX tiene sus una de sus plantaciones en la comunidad de La Soledad; en el área de Ixcán hay productores independientes de palma en la región bordeada por el río Chixoy y la frontera con México, en donde se encuentran las comunidades de Vista Hermosa, Providencia, Santa Cruz y Laz Flores; finalmente, en el área petrolera de Rubelsanto - por donde pasa la carretera de la FTN- alberga a pequeños productores independientes y se encuentran las grandes plantaciones de PALIX y de otras empresas asociadas.[23] Existen denuncias por contaminación en el río El Jute que pasa por la finca Chiriviscal en la carretera de la FTN.[23]

Exploración petrolera[editar]

En Livingston existe un pozo de exploración petrolera llamado Balam-1X, el cual retrasó su construcción debido a inundaciones en el área que se solucionaron con zanjas que van desde la torre de perforación a un agujero natural situado a aproximadamente cincuenta metros de donde están un nacimiento de agua de la comunidad Sebilá. El área de perforación petrolera se encuentra dentro del área protegida del río Sarstún y la licitación petrolera (Contrato 7-98) es explorada por la compañía de capital canadiense y colombiano Pacific Rubials Energy Corp. Originalmente, la licitación había sido adjudicada a la Compañía Petrolera del Atlántico -CPA-, que es propiedad del grupo empresarial guatemalteco Campollo Codina.[24]

El nacimiento de agua de Sebilá forma un río subterráneo, que pasa por debajo de donde está la exploración petrolera y conecta con el río Zavala, que pasa por Sebilá, y que conlfuyeron con el río Chocón Machacas, el más grande de Livingston, y que desemboca en el golfete de Río Dulce. Existe la posibilidad de que el nacimiento de la comunidad de Sebilá se contamine con químicos tóxicos derivados de la exploración petrolera, lo que podría contaminar todo el sistema hidrológico, incluido el Lago de Izabal.[24]

Es conveniente indicar que en Guatemala, se utilizan los conceptos de «gobernabilidad» y de «responsabilidad social empresarial» para trabajar en concesiones de este tipo; gobernabilidad se refiere a la demanda que hacen las empresas privadas al Estado para que les brinde seguridad a sus inversiones a través del Ejército y de la Policía Nacional Civil, mientras que la responsabilidad social empresarial es una demanda que el Estado le hace a las empresas privadas y que ante la incapacidad de exigirles que paguen los impuestos correspondientes demanda que por lo menos que contribuyan con los programas asistenciales en las regiones en donde operan.[24]

Idiomas[editar]

En Livingston se hablan numerosas lenguas, entre ellas: español, garífuna, q'eqchi', e inglés.

Ciudadanos distinguidos[editar]

En el cine[editar]

Las nuevas aventuras de Tarzán (1935)[editar]

Puerto Barrios (Guatemala)
Livingston
Livingston
Sitios en donde se filmaron las diferentes escenas de la serie Las nuevas aventuras de Tarzán en 1935.

En 1935, se filmó en Guatemala la película independiente estadounidense Las nuevas aventuras de Tarzán, parte de la cual se rodó en Livingston, aprovechando las facilidades otorgadas por los ferrocarriles y naviera de la United Fruit Company y por el gobierno del general Jorge Ubico Castañeda. Los lugares en donde se filmó fueron:

  • Chichicastenango: escenas de la aldea indígena en donde los exploradores se reúnen antes de salir hacia Río Dulce y Livingston. Se aprecia la iglesia y el puente de Gucumatz.[25]
  • Antigua Guatemala: templo de la Diosa Verde
  • Livingston: partida hacia la selva petenera
  • Puerto Barrios: arribo de los exploradores y partida hacia Europa
  • selva petenera: escenas de jungla
  • Quiriguá: ciudad en ruinas en donde explican a los exploradores los orígenes de la cultura Maya.
  • Ciudad de Guatemala: el entonces lujoso hotel Palace fue el escenario de las escenas del hotel del imaginario poblado de At Mantique[25]

Clima[editar]

Livingston tiene clima tropical (Köppen: Af).

Gnome-weather-few-clouds.svg  Parámetros climáticos promedio de Livingston WPTC Meteo task force.svg
Mes Ene Feb Mar Abr May Jun Jul Ago Sep Oct Nov Dic Anual
Temperatura media (°C) 23.7 24.5 26.0 27.4 28.0 28.0 27.6 27.7 27.6 26.6 25.0 24.1 26.4
Precipitación total (mm) 212 125 105 131 202 433 621 486 431 346 313 231 3636
Fuente: Climate-Data.org[26]

Ubicación geográfica[editar]

Compass rose pale.svg Belice Compass rose pale.svg
Chahal y Cahabón, municipios del departamento de Alta Verapaz Norte Lago de Izabal, Río Dulce y Puerto Barrios, municipio del departamento de Izabal[27]
Oeste   Rosa de los vientos.svg    Este
Sur
El Estor, municipio del departamento de Izabal[27] Lago de Izabal

Véase también[editar]

Notas y referencias[editar]

  1. Méndez, de hecho, escribió el primer reporte oficial de las ruinas de Tikal.[12]

Referencias[editar]

  1. Canal Antigua (2015). «TSE presenta resultados oficiales de alcaldes en Izabal». Canal Antigua (Guatemala). Consultado el 13 de septiembre de 2015. 
  2. Escalante Herrera, Marco Antonio. «Livingston, Izabal». Consultado el 23 de noviembre de 2014. 
  3. Méndez, 1895, pp. 41-47.
  4. González Davison, Fernando (2008). La montaña infinita; Carrera, caudillo de Guatemala. Guatemala: Artemis y Edinter. ISBN 84-89452-81-4. 
  5. a b c O'Neill y Domínguez, 2001, p. 149
  6. Méndez, 1895, p. 41.
  7. a b Méndez, 1895, p. 43.
  8. Méndez y 1895, 50.
  9. Arévalo Martínez, 1945, p. 26.
  10. La Ilustración Guatemalteca, 15 de diciembre de 1896, pp. 152-156.
  11. Arriola, J. (2009). Diccionario Enciclopédico de Guatemala. Guatemala: Universidad de San Carlos de Guatemala. 
  12. a b Villalobos Viato, Roberto (22 de noviembre de 2014). «Sitios con nombres de líderes». D Fondo (Guatemala: Prensa Libre). Archivado desde el original el 28 de noviembre de 2015. Consultado el 22 de noviembre de 2014. 
  13. Solano, 2012, p. 12.
  14. Solano, 2012, p. 13.
  15. «Franja Transversal del Norte». Wikiguate. Consultado el 30 de octubre de 2014. 
  16. a b Solano, 2012, p. 15.
  17. Solano, 15 de julio de 2015, p. 6.
  18. a b Solano, 15 de julio de 2015, p. 1
  19. Solano, 15 de julio de 2015, p. 5.
  20. Solano, 15 de julio de 2015, p. 8.
  21. Solano, 15 de julio de 2015, p. 13.
  22. a b Solano, 15 de julio de 2015, p. 14
  23. a b Solano, 20 de julio de 2015, p. 17
  24. a b c Aupi, Ana (21 de enero de 2014). «Fotorreportaje: explotación petrolera en Livingston; seguridad, contaminación y clientelismo». Centro de Medios Independientes (Guatemala). Consultado el 15 de septiembre de 2015. 
  25. a b Barillas, Edgar (2013). «50 películas filmadas en Guatemala y una que no (1935-1996). Apuntes para una cartografía de los lugares filmados en Guatemala». Revista Historia de la Universidad de San Carlos de Guatemala. Guatemala. Consultado el 22 de octubre de 2015. 
  26. «Climate:Livingston». Climate-Data.org. Consultado el 19 de agosto de 2015. 
  27. a b SEGEPLAN (s.f.). «Municipios de Izabal, Guatemala». Secretaría General de Planificación. Archivado desde el original el 5 de julio de 2015. Consultado el 5 de julio de 2015. 

Bibliografía[editar]

Enlaces externos[editar]