Quelite

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quelite silvestre

Quelite (del náhuatl "quílitil", que designa a las plantas de follaje comestible): se aplica este nombre común en la parte central de la República Mexicana "México", sobre todo a varias especies de hierbas silvestres, comestibles cuando aún son tiernas, del género Chenopodium y de otros, y en particular al ataco (Amaranthus hybridus L.), planta que también es de la subfamilia de las quenopodiáceas.

Desde el punto de vista nutricional, los quelites son importantes para completar la dieta. Algunos se usan además con propósitos medicinales.

Amaranthus hybridus[editar]

Amaranthus hybridus es una planta anual, erecta, verde rojiza, de hasta 70 cm. de altura.

Es originaria de América del Sur, pero se ha naturalizado en México: hierba ruderal (crece como maleza a la orilla de caminos y campos abandonados), se encuentra en casi todo el país. Recibe también los siguientes nombres: bledo, quelite quintonil en Ixtlán (Oaxaca), quelite de cochino en Coahuila, y quelite blanco en El Tajín (Veracruz).

Hojas[editar]

Las hojas son alternas, pecioladas, lisas, aovadas, con el ápice y la base agudos y el borde liso; miden de 2 a 4 cm. de ancho y de 5 a 8 cm. de largo, sin considerar el peciolo, que alcanza unos 4.

Flores[editar]

Las flores son pequeñas, verdosas, actinomorfas, y se agrupan en glomérulos axilares o terminales de 4 a 9 cm. de largo. El perigonio presenta 5 divisiones agudas. El androceo está formado por 5 estambres libres con los filamentos delgados y las anteras bilobuladas (tecas), y el ovario es súpero, unilocular, uniovulado, y está superpuesto por un estigma trífido.

Fruto y semillas[editar]

El fruto es seco, muy pequeño, casi globoso, dehiscente (que se abre solo) en sentido trasversal. Las semillas son lenticulares y brillantes.

Otras plantas del género Amaranthus[editar]

Chenopodium album[editar]

La quinhuilla (Chenopodium album), otra quenopodiácea, es una hierba robusta que mide un metro de altura o más. Presenta el tallo y las ramas más estriados que Amaranthus hybridus, y las ramas son ascendentes.

Maleza común en casi todo el país (especialmente en Xochimilco y en el Pedregal de San Ángel), es de origen extranjero, al igual que Amaranthus hybridus, y también como éste, se ha naturalizado en México.

Hojas[editar]

Las hojas son cenicientas, aovado-romboideas o aovado-agudas, con el borde irregularmente sinuado o con pocos dientes, y están cubiertas por un polvillo blanco ceroso y miden de 3 a 6 cm. de longitud.

Flores[editar]

Las flores son pequeñas, hermafroditas, de color blanco verdoso, y están agrupadas en espigas de glomérulos. Presentan perigonios membranosos, de 5 divisiones. El androceo es de 5 estambres, opuestos a las divisiones del perigonio y unidos a su base. El ovario es globoso, con el estilo cortísimo y el estigma dividido en dos ramas delgadas.

Fruto[editar]

El fruto es muy pequeño, y está rodeado por el perigonio.

Otras hierbas del género Chenopodium[editar]

  • Chenopodium murale L.: quelite cenizo, maleza muy común en los lados de las veredas y de los terrenos cultivados del valle de México.

Quelites de otros géneros[editar]

  • Solanum nigrescens: quelite morado.
  • Atriplex acanthocarpa (Torr.) S.Wats., frecuente en el norte. El nombre específico alude a sus frutos espinosos.
  • Atriplex linifolia H.B.K.: quelite de puerco o romerillo, con hojas lineales o lineolanceoladas. Crece en el valle de México (Sierra de Guadalupe) en la época de lluvias.
  • Calathea lutea (Aubl.) Meyen: el bijao, llamado hoja blanca en Chiapas y quelite de puerco en Campeche, es una hierba de la familia de las amarantáceas. Sus hojas elípticas, sobre largos peciolos, alcanzan 3 metros de largo y son blanquecinas en el envés; se emplean para envolver alimentos blandos, como los tamales y en particular el pozol, en las entidades del sureste de México, donde crece la planta.
  • Cassia fruticosa Mill.: arbusto erecto o trepador de la familia de las leguminosas. Las hojas son pinnadas; las flores, amarillas, grandes y vistosas; y el fruto, en vaina, cilíndrico y de hasta 35 cm. de largo por 1 de diámetro. Llamado quelite en Tabasco, este arbusto también crece de Guerrero a Chiapas, en Veracruz y en el Yucatán.
  • Phytolacca icosandra L.: hierba lampiña de la familia de las fitolacáceas. De amplia distribución en el país, se llama quelite en la región del Tajín (Veracruz), y ñamole en otras partes.
    • Es muy semejante a Ph. octandra L.. Una diferencia entre ellas, indicada en los nombres específicos, es el número de estambres, que son abundantes en Ph. icosandra (20 estambres) y sólo 8 en Ph. octandra.
  • Phytolacca octandra L.: congora o mazorquilla, común en el valle de México. En Oaxaca es conocida como quelite de toro o cóncora.
  • Salpianthus macrodonthus Standl.: catarinilla, arbusto de la familia de las nictagináceas, con las hojas pecioladas, de ovadas a lanceoladas, de 3 a 4 cm., de color verde brillante e inflorescencias axiales y terminales, cuyas flores tienen los estambres salientes. En Sonora y en Sinaloa se llama quelite de fraile. Otros nombres son catarina y guayabilla.
  • Teucrium cubense L.: hierba de la familia de las labiadas, de tallo cuadrangular, hojas opuestas, lineales y pequeñas, y flores en espigas. Se distribuye de Sonora y Sinaloa a Tamaulipas, Querétaro, Hidalgo y Puebla. En Mazatlán la denominan quelite cuale.
  • Liabum glabrum hypoleocum Greem. (quelite en Tuxtla Gutiérrez): arbusto o árbol de la familia de las compuestas que alcanza hasta 8 metros de altura. Presenta las ramas quebradizas y la corteza gruesa y blanda; las hojas son ovadas o lanceoladas, aserradas y blanquecinas en el envés, y las flores se disponen en cabezuelas amarillas.

Bibliografía[editar]

  • Enciclopedia de México. (1978).tomo x. México.

Enlaces externos[editar]