Sechium edule

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Sechium edule
Sechium edule dsc07767.jpg
Clasificación científica
Reino: Plantae
Subreino: Tracheobionta
División: Magnoliophyta
Clase: Magnoliopsida
Subclase: Dilleniidae
Orden: Cucurbitales
Familia: Cucurbitaceae
Subfamilia: Cucurbitoideae
Tribu: Sicyeae
Subtribu: Sicyinae
Género: Sechium
Especie: Sechium edule
(Jacq.) Sw.

La chayotera (Sechium edule) es una cucurbitácea cuyo fruto (chayote,[1] papa del aire,[1] chuchu,[1] entre varios otros nombres) es de amplio uso como hortaliza.

Vista de la planta

Descripción[editar]

Son plantas trepadoras, robustas; tallos robustos, escasamente pubescentes a casi glabros. Hojas amplias a muy ampliamente ovadas o pentagonales, de 9.5–18 cm de largo y 11–21.5 cm de ancho, profundamente cordadas, inconspicuamente denticuladas o sinuado-denticuladas, cartáceas, escábrido-punteadas en la haz, más o menos crespo-pubescentes a glabras en los nervios del envés, corta a moderadamente 3–7-palmatilobadas, el lobo central más grande, ampliamente triangular a ampliamente ovado, cortamente acuminado, apiculado; pecíolos 3.5–18 cm de largo, escasamente crespo-pubescentes o glabros; zarcillos gruesos, 3–5-ramificados. Flores estaminadas 10–15 o más, dispuestas en racimos compuestos, 5–26 cm de largo, pedúnculo 3.5–12 cm de largo, pedicelos 1–3 mm de largo, pubescentes, hipanto ampliamente cupuliforme, poco profundo, 1–3 mm de largo, sépalos triangulares a lanceolados, 2.5–4.5 mm de largo, pétalos oblongos, 4–8.5 mm de largo, blancos a blanco verdosos, nectarios sacciformes, deprimidos; flores pistiladas 1–2, subsésiles en el ápice de pedúnculos axilares de 2–19 mm de largo, sépalos 3.5–9 mm de largo, pétalos como en las flores estaminadas, ovario ovoide, rostrado, finamente pubescente, 5–12 mm de largo, liso o suavemente espinoso. Fruto carnoso, globoso a piriforme, 7–20 cm de largo y 3.5–4 cm de ancho, terete o longitudinalmente sulcado, inerme o variadamente espinoso, verde a blanco; semillas comprimidas, 3–5 cm de largo, germinando dentro del fruto.[2]

Fruto[editar]

Tiene un color que va del verde oscuro al verde claro o amarillo claro casi blanco. Es uno de los frutos que más ayudan al mantenimiento y cuidado del pelo, piel y uñas. Cuando está tierno presenta una cáscara lustrosa y consistencia dura. Puede estar cubierto por espinas o no. El chayote sin espinas tiene una apariencia más lisa y puede presentar menos hendiduras que el chayote con espinas.

Cada chayote tiene una semilla amplia y chata, llamada pepita, que es comestible además de la pulpa. Comúnmente los chayotes pesan en torno a los 500 gramos, aunque algunos llegan a pesar hasta 2 kilogramos.

Variedades[editar]

Una variedad muy grande de chayote se conoce en Costa Rica con el nombre de cocoro.

Perulero (fruto)
Vista de la hoja

En Guatemala y en Honduras, una variedad de color amarillento se conoce como perulero. El perulero es blanco por dentro y amarillo por fuera. Su consistencia es más suave y jugosa que el chayote tradicional cuyo exterior es de color verde, denominada güisquil.

En Honduras se conoce otra variedad, llamada pataste, que es verde-clara. En Guatemala, únicamente se cultivan el güisquil y el perulero.

Terminología[editar]

El nombre que se da al fruto, y por extensión a la planta, es: chayote en náhuatl (chayotli) quiere decir calabaza espinosa[3] , nombre con que se conoce en México, Panamá, Nicaragua, Puerto Rico y Costa Rica. también llamado cidrayota, tayota (en República Dominicana), guatilla, chuchu, o xuxú o yuyu (Guatemala, Brasil y Filipinas), papapobre o papa de pobre o guatila o caihua en el centro de Chile, calabaza china o calabaza chilena o calabacita china o calabacita chilena en Perú, papa del aire en Argentina, cidra,, papa del moro, cidra papa, pataste. Chayota en Venezuela. Güisquil en Guatemala y El Salvador. Pataste en Honduras. En Colombia: guatila (en el interior) o cidra (en el Eje cafetero) y en Brasil se le llama chuchu. En España se cultiva este fruto y se comercializa como chayota o patata china.[4] En Argentina como papa del aire o chu-chu.[5] En Filipinas recibe el nombre de sayote y se cultiva en las zonas montañosas del país, como La Cordillera.

La raíz, comestible, en el estado de Michoacán de México se le conoce como huarás, en Chiapas como cuesa, en Oaxaca como Chayocamote, en Puebla y Veracruz se le llama Chayoteste. En otras partes de México se le llama chinchayote o simplemente chayote. Según el INCAP, la raíz del chayote se conoce como ichintal en Guatemala (tanto ichintal como güisquil son palabras que provienen de alguna de las lenguas mayas que en tal país se hablan), chinta o chintla en El Salvador, echinta o patastilla en Honduras, raíz de chayote en Panamá y Tayota en la República Dominicana.

  • Nota*: algunas semejanzas han hecho que los nombres dados a la Sechium edule tratada en el presente artículo sean muy semejantes a los que recibe la (Cucurbita ficifolia) que recibe también el nombre de chilacayote o chiverre, de la que se obtiene el dulce llamado cabello de ángel o dulce de chiverre.

Usos culinarios[editar]

Las puntas de guía de esta planta se pueden cocinar y comer o agregar a sopas.

Huarás o Ichintal (Raíz)
Ilustración

También sus raíces son comestibles y presentan semejanza con las papas. Tiene una apariencia tosca y suave sabor. En Colombia, en general se usa como cualquier tubérculo reemplazando a la papa, en algunas partes no es usado como comestible para humanos pero sí para los animales domésticos como ganado o cerdos. Algunas de las preparaciones incluyen sopas (sancocho), tortas, verdura en acompañamientos y jugos.

En Kenia fue introducido por miembros de la comunidad mexicana (misioneras y misioneros)y es conocido como "shushu". Se sabe que es cocido y molido para combinarlo con un platillo del oeste de Kenia conocido como "Mukimo" (pornunciado: mokimó). Si bien se vende en los mercados kenianos, no es muy popular debido a que la población desconoce las propiedas benéficas del chayote y las diferentes formas de cocinarse.

Algunos atribuyen propiedades adelgazantes y regenerantes de células a este fruto.

Para otros usos medicinales ver: Plantas medicinales.

Taxonomía[editar]

Sechium edule fue descrita por (Jacq.) Sw. y publicado en Flora Indiae Occidentalis 2(2): 1150. 1800.[2]

Sinonimia
  • Chayota edulis (Jacq.) Jacq.
  • Cucumis acutangulus Descourt.
  • Sechium americanum Poir.
  • Sechium chayota Jacq. ex Hemsl.
  • Sicyos edulis Jacq.
  • Sicyos laciniatus Descourt.[6]

Referencias[editar]

  1. a b c Flora Argentina. Cucurbitaceae. http://www.floraargentina.edu.ar/publicaciones%5CCUCURBITACEAE-1.pdf
  2. a b «Sechium edule». Tropicos.org. Missouri Botanical Garden. Consultado el 27 de noviembre de 2013.
  3. Días Roig, Mercedes; Miaja, Ma. Teresa (1979). Naranja dulce, limón partido (primera edición). México: El Colegio de México. p. 152. ISBN 968-12-0049-7. 
  4. Según el INCAP (Instituto de Nutrición de Centro América y Panamá)
  5. Lista de cultivos de hortalizas en Argentina con sus nombres comunes.
  6. Sinónimos en Tropicos

Bibliografía[editar]

  1. CONABIO. 2009. Catálogo taxonómico de especies de México. 1. In Capital Nat. México. CONABIO, Mexico City.
  2. Correa A., M.D., C. Galdames & M. Stapf. 2004. Cat. Pl. Vasc. Panamá 1–599. Smithsonian Tropical Research Institute, Panama.
  3. Cowan, C. P. 1983. Flora de Tabasco. Listados Floríst. México 1: 1–123.
  4. Davidse, G., M. Sousa Sánchez, S. Knapp & F. Chiang Cabrera. 2009. Cucurbitaceae a Polemoniaceae. 4(1): 1–855. In G. Davidse, M. Sousa Sánchez, S. Knapp & F. Chiang Cabrera (eds.) Fl. Mesoamer.. Universidad Nacional Autónoma de México, México.
  5. Dieterle, J. V. A. 1976. Cucurbitaceae. In Nash, D.L. (Ed.), Flora of Guatemala - Part X, Number 4. Fieldiana, Bot. 24(11/4): 306–395.
  6. Dodson, C.H., A.H. Gentry & F.M. Valverde Badillo. 1985. Fl. Jauneche 1–512. Banco Central del Ecuador, Quito.
  7. Flora of China Editorial Committee. 2011. Flora of China (Curcurbitaceae through Valerianaceae with Annonaceae and Berberidaceae). 19: 1–884. In C. Y. Wu, P. H. Raven & D. Y. Hong (eds.) Fl. China. Science Press & Missouri Botanical Garden Press, Beijing & St. Louis.
  8. Forzza, R. C. 2010. Lista de espécies Flora do Brasil http://floradobrasil.jbrj.gov.br/2010. Jardim Botânico do Rio de Janeiro, Rio de Janeiro.
  9. González Ramírez, J. & L. J. Poveda Álvarez. 2010. Cucurbitaceae. En: Manual de Plantas de Costa Rica. Vol. 5. B.E. Hammel, M.H. Grayum, C. Herrera & N. Zamora (eds.). Monogr. Syst. Bot. Missouri Bot. Gard. 119: 137–181.
  10. Hokche, O., P. E. Berry & O. Huber. (eds.) 2008. Nuevo Cat. Fl. Vasc. Venezuela 1–860. Fundación Instituto Botánico de Venezuela, Caracas.
  11. Idárraga-Piedrahita, A., R. D. C. Ortiz, R. Callejas Posada & M. Merello. (eds.) 2011. Fl. Antioquia: Cat. 2: 9–939. Universidad de Antioquia, Medellín.

Enlaces externos[editar]