Lancha de desembarco

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Lancha de desembarco holandesa.
Lancha de desembarco usada durante la Invasión de Normandía en la Segunda Guerra Mundial.
Una Lancha de Desembarco Utilitaria (en ingles: Landing Craft Utility, LCU) de la Armada de Estados Unidos se aproxima para descargar abastecimientos y equipos durante un ejercicio en Ternate, Cavite, Filipinas.
Lancha de desembarco española LCM-1E.

Las lanchas de desembarco son embarcaciones de tamaño mediano y pequeño usadas para transportar una fuerza de desembarco compuesto de tropas, vehículos y equipamiento desde el mar hacia la costa durante un asalto anfibio. Son indispensables en acciones anfibias, como en Normandía y las islas del Pacífico durante la Segunda Guerra Mundial. Esta época fue el punto alto de las lanchas de desembarco, con una significativa cantidad de diferentes diseños producidos en grandes cantidades por Estados Unidos y el Reino Unido.

Debido a la necesidad de avanzar sobre una playa adecuada, las lanchas de desembarco de la Segunda Guerra Mundial tenían un fondo plano, y muchos diseños tenían su parte frontal aplanada, a menudo con una rampa que se podía bajar, en vez de una proa normal. Esto hacía que fueran difíciles de controlar y muy poco confortables en mar picado. El punto de control (demasiado rudimentario como para llamarlo puente) de una Lancha de Desembarco de Asalto (en inglés: Landing Craft Assault, LCA) y embarcaciones similares, así como los motores, normalmente estaba en el extremo trasero de esta. En todos los casos, ellas eran conocidas por una abreviatura derivada del nombre oficial más que por el nombre completo.

Origen[editar]

Playa Anzac 4° Bn de desembarco 8am 25 de abril de 1915.

En los días de la navegación a vela, los botes de la nave era usados como lanchas de desembarco. Estos botes a remo eran suficientes, si algo ineficientes, en una época cuando los infantes de marina eran efectivamente infantería ligera, principalmente participando en campañas de pequeña escala en alejadas colonias contra mal equipados oponentes nativos.

Con el propósito de apoyar las operaciones anfibias durante el desembarco en Pisagua y transportar significativas cantidades de carga y desembarcar las tropas directamente en una costa no preparada, el gobierno de Chile construyó lanchas de desembarco de fondo plano, llamadas chalanas. Estas transportaron 1.200 hombres en el primer desembarco y recibieron 600 hombres adicionales en menos de dos horas para el segundo desembarco.[1] :40

Sin embargo durante la Segunda Guerra Mundial, la movilización en masa de tropas equipadas con armas de disparo rápido convirtió rápidamente a aquellos botes en obsoletos. En febrero de 1915 se colocaron órdenes para el diseño de embarcaciones de desembarco construidas específicamente para ese propósito. Se creó un diseño en cuatro días que resultó en una orden por 200 Lighters X (en castellano: Ligeros X) con una proa en forma de cuchara para encallarse en las playas y dejar caer una rampa frontal. El primer uso ocurrió después de que estas embarcaciones fueron remolcadas al Mar Egeo y se desempeñaron exitosamente en los desembarcos del 6 de agosto en Suvla, Batalla de Galípoli.

Los X Lighters, llamados por los soldados como 'Escarabajos' desplazaban 135 toneladas, y estaban basados en las barcazas londinenses de 32,20 m de largo, 6,4 m de ancho y 2,29 m de calado. Los motores aunque usaban normalmente petróleo pesado, funcionaban con cualquier cosa que estuviera disponible. Algunos fueron convertidos para transporta agua potable y fueron renombrados L Lighters. Los británicos usaron cinco de estas embarcaciones durante la evacuación de Dunkerque.

Se desarrolló un plan para desembarcar tanques pesados británicos desde pontones en apoyo de la Tercera Batalla de Ypres pero este fue abandonado.[2]

Los británicos produjeron la Lancha de desembarco motores (en inglés: Motor Landing Craft) en el año 1920, la que podía poner directamente en la playa los tanques medios de esa época. Desde el año 1924 fue usada con lanchas de desembarco en los ejercicios anuales de desembarcos anfibios. Más tarde fue llamada Landing Craft, Mechanized (LCM) (en castellano: Lancha de Desembarco, Mecanizada). En la década de 1930, el Ejército Británico llevó a cabo ejercicios de desembarco anfibio de nivel de división. Después de una investigación realizada por el Centro de Entrenamiento y Desarrollo Inter-Servicios (en inglés: Inter-Service Training and Development Centre) en el año 1938 fueron diseñadas una embarcación usada para el desembarco de infantería, la Lancha de Desembarco de Asalto (en inglés: Landing Craft Assault) y un nuevo diseño para desembarcar un tanque, la Lancha de Desembarco Mecanizada (en inglés: Mechanized Landing Craft (o LCM 1).[3] [4]

Estados Unidos revivió y experimentó la aproximación moderna a la guerra anfibia entre el año 1913 hasta mediados de la década de 1930, cuando la Armada de Estados Unidos y el Cuerpo de Infantería de Marina se interesaron en establecer bases avanzadas en países enemigos durante tiempo de guerra; la Base Avanzada de la Fuerza (en inglés: Advanced Base Force) prototipo evolucionó oficialmente en la Fuerza de Marines de la Flota (en inglés: Fleet Marine Force, FMF) en el año 1933.[5] En el año 1939, durante los Ejercicios de Desembarco de la Flota (en inglés: Fleet Landing Exercises), el FMF se interesó en el potencial militar del diseño de Andrew Higgins de una lancha motorizada de bajo calado. Estas LCVP, apodadas las 'Lanchas de Higgins', fueron revisadas y autorizadas por la Oficina de Construcciones y Reparaciones Navales de Estados Unidos. Rápidamente, las lanchas Higgins fueron desarrolladas en un diseño final con una rampa y fueron construidas en grandes cantidades.

Tipos de la Segunda Guerra Mundial[editar]

La Lancha de Desembarco de Navegación (en inglés: Landing Craft Navigation, LCN) de nueve toneladas fueron usadas por las "Partidas de Pilotaje de Asalto de Operaciones Combinadas" (en inglés: Combined Operations Assault Pilotage Parties) británicas (tripuladas por los Royal Marines y Special Boat Service) para explorar los sitios de desembarco.[6]

Las Lanchas de Desembarco de Control (en inglés: Landing Craft Control, LCC) eran embarcaciones de 56 pie (17 m) de la Armada de Estados Unidos, que solo transportaban una tripulación de Exploradores e Incursores y el recientemente desarrollado radar. Su trabajo principal consistía en encontrar y seguir las rutas más seguras hacia la playa, sendas que habían sido limpiadas de obstáculos y minas. Habían solo ocho de estos en toda la invasión de Normandía (dos por cada playa). Después de liderar la primera ola, estas embarcaciones regresaron y trajeron a la segunda ola. Después de esto, fueron utilizadas como recursos de comando y control de propósito general durante el resto de la invasión.

Las lanchas de desembarco más pequeñas eran los anfibios tales como el vehículo de desembarco con orugas (en inglés: Landing Vehicle Tracked) diseñado por Estados Unidos, un transporte de personal anfibio (algunas veces blindado). Estos eran operados por personal del ejército, no personal de la armada. Estos tenían una capacidad de llevar tres toneladas. Los británicos introdujeron su propio anfibio, llamado Terrapin.

La lancha de desembarco más pequeña propiamente tal estadounidense era la Lancha de Desembarco para Personal, Grande (en inglés: Landing Craft Personnel, Large, LCPL) de 10 toneladas. La más pequeña británica era la Lancha de Desembarco de Asalto (en inglés: Landing Craft Assault, LCA) de 13 toneladas. Estas eran lanchas pequeñas que eran transportadas por buques más grandes y bajadas al agua frente a la playa objetivo. Normalmente, transportaban a 36 soldados totalmente equipados. Algunas veces la LCPL venía con una cabina de pilotaje cerrada y a menudo era usada como bote de mando. Carecía de una rampa de carga, pero la LCA si la tenía.

La Lancha de Desembarco Vehículos/Personal (en inglés: Landing Craft Vehicle/Personnel, LCVP) estadounidense, también conocida como un Higgins Boat (en castellano: Bote Higgins), era una variante más flexible de la LCPL con una amplia rampa. Podía transporta 36 soldados, un vehículo pequeño como un Jeep o una cantidad equivalente de carga.

La Lancha de Desembarco Mecanizada (en inglés: Landing Craft, Mechanized) era más grande (36 toneladas), capaz de transportar un tanque pequeño o 100 soldados.

Ninguna de las embarcaciones anteriores era capaz de realizar un viaje más largo que aproximadamente entre 6 y 12 horas, principalmente por limitaciones en la cantidad de combustible transportada. La Lancha de Desembarco de Uso General (en inglés: Landing Craft Utility, LCU) es usada para transportar equipos y tropas hacia la costa. Estas son capaces de transportar vehículos con orugas o de ruedas, y tropas desde los buques de asalto anfibio hasta las cabezas de playa o muelles.

La LCI(L) 196 y un DUKW durante la invasión de Sicilia en el año 1943 durante la Segunda Guerra Mundial.

Luego estaba la Lancha de Desembarco de Infantería (Grande) (en inglés: Landing Craft Infantry (Large) o LCI(L)), capaz de realizar viajes largos por sí misma. Algunas zarparon directamente desde el Reino Unido para tomar parte en los desembarcos de la Operación Torch y en las operaciones de salto de islas realizada por la Armada de Estados Unidos a través del Pacífico. Las LCI(L) tenían aproximadamente 158 pies (48 m) de largo, 23 pies (7 m) de ancho y transportaban aproximadamente 200 soldados. Existían varios subtipos de embarcaciones, con la versión de transporte de infantería de la LCI(L) siendo la más frecuente, pero también sirvieron como plataforma de lanzamientos de cohetes (LCI(R)) y para instalar morteros (M) y cañones (G), así como buque insignia de flotilla (FF). Mientras que estaba diseñada para encallar en la playa, estas tendían a tener una proa normal con rampas instaladas a cada lado para que las tropas pudieran descender. Las LCI fueron reclasificadas por Estados Unidos como Buque de Desembarco de Infantería (en inglés: Landing Ship Infantry, LSI) en el año 1949.

Una de tamaño similar era la Lancha de Desembarco Tanques (en inglés: Landing Craft Tank, LCT), que podía transportar hasta cuatro tanques u otros vehículos. Estas tenían una rampa al frente que se bajaba para que los vehículos pudieran descender a la playa. Un espacio abierto detrás de la rampa, la cubierta de tanques, era donde se ubicaban los vehículos. Existían muchos diferentes diseños y tamaños.

El siguiente paso en tamaño era la Buque de Desembarco Tanques (en inglés: Landing Ship Tank, LST). Este llevaba más vehículos que la LCT (20 en las versiones estadounidenses) y poseían proas de aspecto normal, aunque realmente las proas estaban formadas por puertas que se abrían para que se pudiera desplegar una rampa de bajada. Totalmente cargada, estos buques desplazaban más de 3.000 toneladas, esto era más que lo que desplazaban cualquier destructor de la Armada Real de ese período.

Finalmente, había el Buque de Desembarco Dique (en inglés: Landing Ship Dock, LSD), que poseía un gran compartimiento abierto en la parte trasera. Al abrir una puerta en la popa e inundando compartimientos especiales hacía que esta área fuera accesible desde navegando directamente desde el mar para embarcaciones del tamaño de las LCI, permitiéndoles entrar y salir usando sus propias medio de propulsión. La nomenclatura británica inicial usaba diferentes tipos de nombres que llevaron al uso de variaciones tales como Lancha de Desembarco de Asalto (en inglés: Assault Landing Craft), Lancha de Desembarco de Infantería (en inglés: Infantry Landing Craft) y Lancha de Desembarco Tanques (en inglés: Tank Landing Craft).

Debido a su pequeño tamaño, la mayoría no recibía nombres y simplemente les eran asignados números, por ejemplo: LCT 304. Los LST eran una excepción a esto, dado que eran de un tamaño similar a la de un crucero pequeño. Tres LST construidos por los británicos también fueron bautizados como HMS Boxer, HMS Bruiser y HMS Thruster, que eran más grandes que el diseño estadounidense. También estaban equipados con chimeneas adecuadas.

Armamento[editar]

Muchos DUKW fueron equipadas con ametralladoras antiaéreas Browning calibre .50. A las tripulaciones de las LCA les entregaban ametralladoras Lewis calibre .303 para ser usadas como protección antiaérea, o contra balncos costeros montada en una posición protegida en la parte delantera a babor de la embarcación. Los modelos posteriores estaban equipadas con dos morteros de 2 pulgadas (51 mm) y dos ametralladoras Lewis o Bren de calibre.303. Las tripulaciones de las LCM 1 estaban equipadas con ametralladoras Lewis, y muchas LCM 3 tenían montadas ametralladoras Browning calibre.50 para protección antiaérea.[7] También se presentaban oportunidades para que las tropas abordo pudieran usar sus propias armas.

Las LCI y las LCT llevaban armas tales como el cañón de Oerlikon de 20 mm instalado a cada lado de la estructura del puente. Las LST tenían un armamento más pesado.

Lanchas de desembarco de la Armada Imperial Japanesa[editar]

La Armada Imperial Japonesa operó los siguientes tipos de lanchas de desembarco durante la Segunda Guerra Mundial:

Lanchas de desembarco especiales de la Segunda Guerra Mundial[editar]

Algunas lanchas de desembarco fueron convertidas para propósitos especiales ya sea para proteger a otras lanchas de desembarco durante los ataques o como armas de apoyo durante los desembarcos.

Lancha de desembarco de asalto (erizo)[editar]

La LCA(HR) (en inglés: Landing Craft Assault, Hedgehog) era una LCA británica convertida. Estaba equipada con una batería de 23 morteros de espiga, el arma antisubmarina Erizo de la Armada Real, en vez de tropas. Los morteros eran disparados como una barrera hacia la playa para limpiar las minas y otros obstáculos ubicados en ella. Habiendo disparado sus morteros y terminado con su servicio, la LCA(HR) dejaría el área de la playa. Ellas eran remolcadas a la playa objetivo por medio de embarcaciones más grandes, tales como un LCT, mientras se usaban equipos de asalto de los Ingenieros Reales equipados con sus vehículos y equipos especializados para completar la limpieza de la playa.

Fueron usadas tres flotillas (compuestas de 18, 18 y 9 embarcaciones) en las playas Juno, Gold y Sword.[8]

Lancha de desembarco antiaérea[editar]

LCF 24

La Lancha de Desembarco Antiaérea (en inglés: Landing Craft Flak, LCF) era una conversión de una LCT, con el propósito de dar apoyo antiaéreo al desembarco. Ellas fueron usadas por primera vez en el desembarco de Dieppe a principios del año 1942. La rampa era soldada y se construía una cubierta encima de la cubierta de tanques. Estaban equipadas con varios cañones antiaéreos ligeros, una configuración típica era de ocho cañones de 20 mm Oerlikon y cuatro "pom-poms" QF de 2 libras y tenían una tripulación de 60. En los ejemplares británicos la operación de la embarcación era la responsabilidad de la tripulación de Real Armada y los cañones eran operados por Infantes de Marina. Estas eran comandadas por dos oficiales de la Armada y dos oficiales de la Infantería de Marina.

Lancha de desembarco artillada[editar]

LCG (L) 680

La Lancha de Desembarco Artillada (en inglés: Landing Craft Gun, LCG) fue otra conversión de una LCT, ideada con el propósito de dar apoyo artillero al desembarco. Además del armamento de cañones antiaéreos Oerlikon de 20 mm normal de una LCT, cada LCG(Media) tenía instalado dos cañones-howitzer de 25 libras en montajes blindados, mientras que las LCG(L)3 y LCG(L)4 ambas tenían dos cañones navales de 4,7 pulgadas (119,4 mm).[9] La tripulación era similar a la de la LCF. Las LCG jugaron un muy importante papel en las operaciones de Walcheren en octubre de 1944.

Lancha de desembarco lanzacohetes[editar]

La Lancha de Desembarco Tanques (Lanzacohetes) (en inglés: Landing Craft Tank (Rocket), LCT(R)), era una LCT modificada para llevar una gran cantidad de lanzadores para usar los cohetes británicos RP-3 de "60 libras (27 kg)" montados sobre la cubierta de tanques. Todo el conjunto de lanzadores sumaban más de 1.000 y las recargas totalizaban 5.000 unidades mantenidas bajo cubierta. Se decía que el poder de fuego era equivalente al proporcionado por 80 cruceros ligeros o 200 destructores.

El método de operación era anclar frente a la costa apuntado hacia donde se iba a realizar el desembarco. La distancia a la playa era medida usando un radar y se ajustaba la elevación de los lanzadores de acuerdo a la distancia calculada. La tripulación se protegía bajo cubierta, excepto por el oficial al mando que se instalaba en un espacio protegido para disparar los lanzadores, la secuencia de lanzamiento era activada eléctricamente. El lanzamiento podía incluir a todo el conjunto de lanzadores o filas individuales de cohetes.[10]

Una recarga completa era una operación muy intensiva en mano de obra y al menos una LCT(R) se puso al lado de un crucero para obtener la ayuda de una partida de trabajo proporcionada por el buque más grande para asistirlo en el proceso de recarga.

Lancha desembarco de apoyo[editar]

LCS 256 - una LCS(L)

Las Lanchas de Desembarco de Apoyo (en inglés: Landing Craft Support, LCS) eran usadas para dar apoyo de fuego cercano a las operaciones de desembarco.

Las Lancha de Desembarco de Apoyo (Media) (en inglés: Landing Craft Support (Medium), LCS(M)), Mark 2 y Mark 3 fueron usados por las fuerzas británicas en las operaciones de desembarco de Normandía. Las tripulaciones pertenecían a la Armada Real y los Infantes de Marina Reales operaban las armas: dos ametralladoras Vickers de 0,5 pulgadas (12,7 mm) y un mortero de 4 pulgadas (102 mm) para disparar proyectiles de humo.

A la Lancha de Desembarco de Apoyo (Grande) Fairmile H (en inglés: Landing Craft Support, Large, LCS(L)) se le agregó blindaje a su casco de madera y una torreta con un cañón antitanque instalada en ella. La LCS(L) Mark 1, tenía una torreta de un auto blindado Daimler con su cañón QF de 2–libras (40 mm). El Mark 2 tenía un cañón antitanque QF de 6–libras (57 mm).

La Lancha de desembarco de apoyo estadounidense era más grande, cada una armada con un cañón de 3 pulgadas (76 mm), varios cañones más pequeños y 10 lanzacohetes Mk 7.

Bote de desembarco inflable[editar]

A menudo los botes inflables eran usados para desembarcar tropas en operaciones anfibias, que habían sido llevadas en transportes de alta velocidad y submarinos. Estados Unidos usó dos tipos de botes inflables, un Bote de Desembarco, Goma (Pequeño) (en inglés: Landing Craft, Rubber (Small), LCR-S) de 7 hombres y un Bote de Desembarco, Goma (Grande) (en inglés: Landing Craft, Rubber (Large), LCR-L) de 10 hombres.[11]

Lanchas de desembarco actuales[editar]

Embarcaciones pertenecientes al Ejército de Estados Unidos Brandy Station (LCU-2005) y El Caney (LCU-2017) atracadas en Port Canaveral, Florida.
La LCU-1656 se aleja del pozo húmedo del USS Bataan (LHD-5) durante las operaciones de ayuda después de ocurrido el Huracán Katrina en el año 2005.

Lanchas de desembarco y de uso general mecanizadas anfibias[editar]

Las lanchas de desembarco y de uso general mecanizadas son más comúnmente conocidas como lanchas o botes de desembarco anfibio. Estas eran del mismo tipo utilizado durante la Segunda Guerra Mundial y mientras que las lanchas de desembarco mecanizadas actuales son similares en su construcción, se han realizado muchas mejoras. Normalmente usan motores diésel, las lanchas de desembarco (tales como la LCM-8 de la Armada de Estados Unidos) son capaces de llevar una carga militar de 183 toneladas a una velocidad de 22 km/h, pudiendo llevar equipos pesados tales como tanques M1 Abrams. Normalmente las lanchas de desembarco anfibio tienen instaladas varias ametralladoras o armas similares para ser usadas en defensa de las tropas y vehículos que lleva en su interior.

Lanchas de desembarco aerodeslizantes[editar]

Una LCAC de la Armada de Estados Unidos.

Una lancha de desembarco aerodeslizante está basada en un aerodeslizador multipropósito de tamaño pequeño a medio, también se le conoce como una embarcación de "sobre la playa" (en inglés: Over The Beach, OTB), este tipo de embarcaciones permiten que las tropas y materiales puedan tener acceso a más del 70 por ciento de la línea costera del mundo, mientras que las embarcaciones de desembarco tradicionales solo pueden acceder al 15 por ciento de dicha línea costera. Como las lanchas de desembarco mecanizadas, estas embarcaciones usualmente están equipadas con ametralladoras, aunque también pueden estar equipadas con lanzagranadas y armas pesadas. Este tipo de embarcaciones son usadas por la Armada de Estados Unidos, la Real Armada, la Armada de Rusia y la Armada Griega.

Barcazas de desembarco[editar]

Sistema de de traspaso de carga de la Armada de Estados Unidos - las actuales barcazas de desembarco.

Las barcazas de desembarco fueron adaptaciones como embarcaciones de desembarco de las barcazas del Támesis y de las gabarras británicas. En tamaño ellas estaban entre las lanchas de desembarco y de los buques de desembarco. Ellas fueron usadas en todas las playas durante los desembarcos en Normandía manejadas por tripulaciones británicas.

Algunas estaban equipadas con motores mientras que otras fueron remolcadas hasta las playas. Ellas fueron usadas para la defensa, transporte, logística (comida, agua y petróleo) y reparaciones (equipadas como talleres).

Aquellas equipadas para transportar vehículos estaban configuradas con un rampa instalada en la parte trasera y tenían que acercarse retrocediendo a las playas. Estas usaban otros buques y barcos de cabotaje para ser empujadas o retiradas desde las playas.

Dos flotillas fueron configuradas como "barcazas antiaéreas" para proporcionar defensa a las playas. Del mismo modo que las lanchas de desembarco, las barcazas estaban equipadas con cañones antiaéreos: dos Bofors de 40 mm y dos Oerlikon de 20 mm, con artilleros del ejército y tripulación de la armada.

La Barcaza de desembarco, cocina (en inglés: Landing Barge, Kitchen, LBK) estaba configurada con un gran superestructura conteniendo la cocina. Con una tripulación de más de 20 tripulantes ellas podían transportar comida para 800 personas para una semana y proporcionar 1.600 comidas calientes y 800 comidas frías por día, incluyendo pan recién horneado.[12]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

Notas
  1. Carlos Lpez Urrutia (30 de junio de 2008). Guerra Del Pacifico. Lulu.com. ISBN 978-1-4357-1183-9. Consultado el 26 de abril de 2013. 
  2. FLtecher, D British Mark IV tank New Vanguard, Osprey Publishing
  3. William F Buckingham. D-Day the First 72 hours Tempus Publishing, Stroud. 2004
  4. Maund, LEH Assault From the Sea, Methuen & Co. Ltd., London 1949
  5. Allan R. Millett, "Semper Fidelis: The History of the United States Marine Corps", (New York City, NY: The Free Press, 1991).
  6. «Accessed 18th March 2008». Combinedops.com (9 de marzo de 1943). Consultado el 10 de mayo de 2009.
  7. US Navy ONI 226 Allied Landing Craft and Ships, US Government Printing Office, 1944.
  8. «Major Landing Craft of World War II». The Royal Marines Museum (6 de octubre de 2011).
  9. Brown D K, Nelson to Vanguard p 145
  10. British Landing Craft of World War II » Naval Historical Society
  11. «US Navy Small Landing Craft, 1940-1945». Ibiblio.org (25 de mayo de 2006). Consultado el 10 de mayo de 2009.
  12. «Thames barge converted into landing craft for Normandy landings». Naval-history.net. Consultado el 10 de mayo de 2009.
Bibliografía

Enlaces externos[editar]