Mina terrestre

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Una mina terrestre se refiere a dos conceptos: inicial se trataba de una forma de atacar mediante la excavación de un túnel las murallas del adversario, existen referencias escritas desde la época de los romanos. El historiador griego Polibio, en sus Historias, ofrece una descripción gráfica de un ataque con mina y una contra mina en la narración del asedio romano a Ambracia. Con la invención de la pólvora la parte final se realizaba mediante explosión. Este método se utilizó con asiduidad hasta la Primera Guerra Mundial y después esporádicamente. De aquí tomó el nombre los artefacto explosivo diseñado para ocultarse enterrándola a poca profundidad o camuflándola sobre la tierra de tal forma que el explosivo que contiene detone al ser activada inadvertidamente por una persona o vehículo. Se componen de una carga explosiva y un detonador.

Las minas terrestres se utilizan para asegurar fronteras en disputa y restringir el movimiento del enemigo en tiempos de guerra, de tal forma que las tropas atacantes puedan ser emboscadas o bombardeadas con mayor facilidad.

Desde el punto de vista militar, las minas permiten que una fuerza organizada pueda superar a otra más numerosa.

Siguiendo el ejemplo de Canadá, la mayoría de los países del mundo (actualmente, 144) han ilegalizado el uso y posesión de minas antipersonales por parte de sus ejércitos. Las únicas democracias occidentales que no las han prohibido son los Estados Unidos y Finlandia. Otros países, como China, Rusia, Israel y Corea del Norte continúan utilizándolas.

Tipos de minas terrestres[editar]

Mina contra fortificación[editar]

Es la forma más antigua de mina y de donde las demás toman su nombre. Básicamente consiste en realizar un túnel hasta debajo de los muros de la fortaleza y socavar los cimientos. La forma habitual consistía en realizar una gran cavidad al final del túnel, debajo del muro, apuntalando el techo. Una vez que tenía el tamaño deseado, se prendía fuego a los puntales, con lo que el techo caía y se abría una brecha en la muralla, de donde viene la palabra minar. Con la aparición de la pólvora, la cavidad se llenaba de ésta y se hacía estallar. La excavación la realizaban zapadores o mineros contratados exprofeso. Existían varios métodos para descubrir y destruir las minas antes de que consiguieran su objetivo, dando lugar a lo que se llamaba la guerra de minas.

Las minas se emplearon con asiduidad en la antigüedad clásica y después en la Edad Media. Volvió a resurgir durante la Primera Guerra Mundial y después esporádicamente, como en el Asedio al Alcázar de Toledo en la Guerra Civil Española.

Minas antitanque[editar]

Las minas antitanque o contracarro están diseñadas para inmovilizar o destruir vehículos blindados o tanques, junto con sus ocupantes. Suelen ser más grandes y requerir más presión (al menos unos 150 kg) para ser activadas.

Minas antipersonas[editar]

En un principio, las minas antipersona están destinadas a causar el mayor daño posible. Se utilizan para colapsar los servicios médicos enemigos, degradar la moral de sus tropas, y dañar vehículos no blindados. Por ello, el objetivo que busca sobre todo, es que hieran gravemente o mutilen, y no tanto que maten, ya que un muerto no causa tantos problemas como un herido. Así, sus efectos más comunes son amputaciones, mutilaciones genitales, lesiones musculares y en órganos internos, quemaduras.

Originalmente, se utilizaban para proteger las minas antitanque; pero pronto empezaron a utilizarse como armas por sí mismas.

Hay varios tipos:

  • Minas explosivas o de presión: su objetivo es causar los mayores daños posibles, destruyendo y quemando su objetivo. Buscan así causar daños tanto físicos como psicológicos.
  • Minas de fragmentación: al estallar, expulsan gran cantidad de fragmentos al doble de la velocidad de una bala, lo que hace que su alcance pueda superar los 50 metros a la redonda. En algunos casos, su objetivo es dañar al máximo número de personas. Dentro de esta categoría, hay minas saltadoras, cuya cápsula, al dispararse, salta desde el suelo hasta una altura de 1,8 m, explotando y lanzando sus fragmentos horizontalmente; así, alcanzan aún mayores distancias. Otras se instalan a ras del suelo, y proyectan sus fragmentos verticalmente y hacia afuera, formando un arco de unos 60 grados en todas direcciones.
  • La empresa estadounidense Claymore Inc. fabrica además varios otros tipos especiales de mina:
    • Minas cuya función es destruir y cauterizar los miembros inferiores de su víctima. El objetivo es herir, pero sin matar, obligando a sufrir horribles dolores el mayor tiempo posible, con el fin de quebrar la moral de la tropa enemiga.
    • Minas que disparan unos 3000 proyectiles en forma de aguja hechos de uranio empobrecido, con el fin de causar el mayor número de daños al grupo atacado. Su alcance es de varios cientos de metros.
    • Minas químicas, que se utilizan para dispersar agentes químicos en su entorno. Estos pueden ser líquidos o gases, persistentes o no. El gas más utilizado es el cloro.

Mecanismos de activación[editar]

Mina terrestre de la Segunda guerra mundial.

Una mina puede ser activada de muchas formas: presión, movimiento, sonido, magnetismo o vibración. Las minas antipersonas suelen utilizar la presión del pie de una persona como disparador, pero también suelen usarse cables. Las minas antivehículos más modernas usan un disparador magnético, que les permite ser detonadas incluso sin ser tocadas. Las minas más avanzadas pueden llegar a notar la diferencia entre tipos de vehículos amigos y enemigos a través de su propio catálogo de características. Esto podría, en teoría, permitir a las tropas amigas usar un área minada negando a la vez el acceso a tropas enemigas.

Muchas minas combinan el disparador principal con un disparador por contacto u oscilación, para evitar que los ingenieros enemigos puedan desactivarlas. Es frecuente también reducir la cantidad de metal al mínimo, empleando por ejemplo plástico, para hacer más difícil la detección de la mina por medio de un detector de metales. Por otra parte, las minas de plástico son muy baratas.

Las minas utilizadas actualmente por el ejército estadounidense, entre otros, son las llamadas "de tipo elegante". Están diseñadas para autodestruirse al cabo de semanas o meses, con el fin de reducir el número de víctimas civiles tras el final del conflicto. Para ello se utilizan distintos medios, como detonadores que dependen de una pila. Estos mecanismos de autodestrucción no son del todo fiables.

Creación de un campo de minas[editar]

Campo de minas en los Altos del Golán sembrado por el ejército sirio, todavía activo pese a tener más de 40 años.

Un campo de minas se puede crear de varias formas:

  • El método preferido es usar personal entrenado para enterrar las minas, ya que esto hace a las minas prácticamente invisibles y reduce el número de minas necesarias para negar un área al enemigo.
  • Se pueden lanzar proyectiles capaces de sembrar minas desde distancias de decenas de kilómetros, o ser lanzadas desde misiles de crucero, o lanzadas desde helicópteros o aviones.
  • Existen vehículos blindados equipados para sembrar minas.

Con frecuencia, los campos de minas antitanque están también minados con minas antipersonales para hacer más lenta su limpieza manual; también suelen sembrarse minas antitanque en campos de minas antipersonales para evitar el uso de vehículos blindados para limpiarlos rápidamente. Algunos tipos de minas antitanque pueden ser además detonados por la infantería, lo que les da un doble propósito a pesar de que su principal objetivo es actuar como armas antitanque.

Detectando y quitando minas[editar]

Traje de protección personal de un desactivador de explosivos.

A pesar de que sembrar minas terrestres en un campo es relativamente barato y simple, la tarea de detectarlas y retirarlas es típicamente cara, lenta y peligrosa.

Algunos métodos de detectar minas:

  • Buscarlas cuidadosamente en zonas que se sabe o se sospecha han sido minadas. Con frecuecia, esto se hace avanzando lentamente por el campo, introduciendo algo (cualquier cosa, desde un cuchillo a un palo) en la tierra buscando objetos duros. Para caminar por las zonas minadas, se utilizan plataformas especiales para los pies, con el fin de distribuir su peso y amortiguar el impacto de sus pisadas, ya que pequeñas perturbaciones del terreno podrían disparar minas viejas, inestables, o intencionadamente sensibles. Sin embargo existen minas que explotan al ser desenterradas ya que poseen un detector fotosensible.
  • Usar detectores de metales para examinar un terreno sospechoso. Los detectores no pueden distinguir fácilmente entre un tipo de objeto metálico y otro, lo que hace más lenta la búsqueda. Existen minas que explotan al momento de recibir la señal de un detector y minas no metálicas que no son detectadas.
  • Usar animales (por ejemplo, perros) que puedan oler los explosivos (como el TNT) de las minas.
  • Sembrar desde el aire semillas de flores genéticamente modificadas sobre la zona, que adquieren colores distintos cuando hay explosivos en las cercanías.

Algunos métodos para retirar minas:

  • Desarmarlas manualmente: el único método que no provoca graves daños al terreno, y el más utilizado. Por desgracia, es también el más lento y peligroso.
  • Cubrir el terreno con una lluvia de artillería.
  • Conducir un vehículo fuertemente blindado (como un tanque o un bulldozer) a través del campo de minas para detonar los explosivos. Para contrarrestar este método, se suelen mezclar minas antitanque con las minas antipersonales.
  • Usar un torpedo Bangalore para limpiar un camino a través del campo de minas, o similar.

Historia de las minas terrestres[editar]

El fundador de la mina terrestre fue Pedro Navarro, oficial español del siglo XVI, que ideó un sistema para volar los muros de las fortalezas de Italia. Aunque ya se utilizaron versiones primitivas en la Guerra Civil en los Estados Unidos, las minas antitanque empezaron a utilizarse en la Primera Guerra Mundial. Durante la Segunda Guerra Mundial se empezaron a utilizar las primeras minas antipersonales en Europa y el norte de África, con el fin de proteger las minas antitanque.

Durante la guerra fría, fueron utilizándose intensivamente en conflictos locales. En Vietnam, el ejército estadounidense empezó a lanzarlas desde el aire. Con el tiempo, se hizo frecuente su uso por parte de ejércitos insurgentes en lugares de cultivo, fuentes de agua, y otras infraestructuras básicas. Así, empezaron a ser utilizadas en muchos conflictos también como arma contra la población civil, aterrorizándola y negándole el acceso a recursos básicos.

Las minas antipersonales se han utilizado en conflictos en Angola, Afganistán, Argentina, Bosnia, Camboya, Chechenia, Chile, Colombia, Ecuador, Egipto, Guatemala, Kosovo, Mozambique, Malvinas, Nicaragua, El Salvador, Sudán, Sáhara Occidental, entre otros.


En el año 2005 un informe de la ONU calculaba que más de 167 millones de estos artefactos permanecían almacenados en todo el mundo, 82 países tienen minas inlocalizadas. Entre 15 mil y 20 mil personas en el mundo son víctimas cada año de las minas antipersona.

Campañas en contra[editar]

Sir Paul McCartney es mejor reconocido como el cantante principal de The Beatles. También es famoso por su amor a los animales y sus esfuerzos para abolir las minas terrestres. McCartney supo de los problemas por su ex-esposa, Heather Mills.[cita requerida] En 1993, Mills perdió parte de su pierna izquierda en un accidente de tráfico. Ella supo de otras personas que habían perdido las piernas o los brazos y descubrió que muchos habían sido víctimas de las minas terrestres.

Mills empezó a recolectar piernas y brazos postizos para ayudarlos a las personas lastimadas en las explosiones de las minas terrestres. Al día, ella ha ayudado a 27.000 personas. Juntos Paul y Heather también recaudaron fondos para eliminar del planeta las minas terrestre enterradas (el costo de producir una mina terrestre es $3, pero el precio de desenterrar una de forma segura puede llegar a $1.000). Para recaudar los fondos, McCartney ha sido el anfitrión de cenas, cantado en conciertos y creado, con la ayuda de su esposa, una camiseta que dice “No más minas terrestres.”

La pareja hasta dedicó su día de boda a la causa. Sabiendo que los equipos de cámaras estarían presentes, hicieron un trato. Para publicar su foto, las revistas y los programas de televisión tenían que pagar una tarifa de $2.000. Lo donaron a un grupo que trabaja ahora para eliminar las minas terrestres. Su plan les hizo recaudar 161.000 euros.

La prohibición[editar]

Razones[editar]

El uso de las minas resulta cada vez más problemático:

  • Al empezar a utilizarse como arma ofensiva contra la población, muchos campos han dejado de señalizarse como tales.
  • El sembrado de minas por vía aérea o a través de proyectiles deja las zonas minadas sin ningún tipo de señalización. En muchos casos se trata de minas inteligentes cuyos dispositivos de autodestrucción fallan con frecuencia, o no discriminan tanto como se pretende.
  • Con frecuencia, la lluvia y otros fenómenos meteorológicos desplazan las minas a otros lugares.
  • Es frecuente que las minas hieran a los mismos soldados que se supone deben proteger, lo que ha hecho cuestionarse a los propios militares su utilidad.
  • La retirada de las minas terrestres es peligrosa, lenta y costosa.
  • Causan gravísimos daños humanos, ya que sus víctimas son habitualmente civiles, que con frecuencia resultan muertas o mutiladas mucho después del final de la guerra. De acuerdo con sus detractores, sólo en Camboya las minas han causado 35.000 amputaciones tras el cese de las hostilidades.
  • Causa graves daños económicos:
    • Provocan enormes gastos sanitarios: los heridos deben ser operados y tratados, quedando con frecuencia inválidos, lo que aumenta los gastos sociales.
    • Impiden el uso de infraestructuras básicas (carreteras, campos de cultivo, etc).
  • Causa graves daños ecológicos, al impedir el desarrollo de la flora y fauna locales.

A pesar de todos estos problemas, algunos países como Estados Unidos o China, insisten en que son imprescindibles para proteger a sus soldados en tiempo de guerra.

El tratado de Ottawa[editar]

El tratado de Ottawa entró en vigor el 1 de marzo de 1999, siendo el resultado de una campaña internacional para la prohibición de las minas terrestres que comenzó en 1992, y que ganó el premio Nobel de la Paz en 1997. Sus firmantes se comprometieron a no usar, desarrollar, fabricar, almacenar o comerciar con minas antipersonales. Las existencias deben ser destruidas en los cuatro años siguientes a la firma del tratado. Fue firmado originalmente por 122 países en 1997 y, para febrero de 2004, ha sido firmado por 152 y ratificado por 144.

De los restantes 42 países que no han firmado, los más grandes son la China, la India, los Estados Unidos y Rusia. EE. UU. se niega a firmar el tratado por no permitir una "excepción coreana", ya que las minas terrestres son un elemento vital en la estrategia militar estadounidense en Corea. Según el gobierno estadounidense, el millón de minas de la zona desmilitarizada entre Corea del Norte y Corea del Sur ayudan a mantener la delicada paz al impedir atacar a Corea del Norte. Por otro lado, EE.UU. afirma estar investigando nuevas tecnologías capaces de reemplazar las minas en Corea para 2006.

Actualmente, sólo 15 países siguen fabricando (o no han renunciado a fabricar) minas antipersonales: China, Corea del Norte, Corea del Sur, Cuba, Egipto, Estados Unidos, India, Irán, Irak, Birmania, Nepal, Pakistán, Rusia, Singapur y Vietnam.

La mayor empresa fabricante de minas antipersonales es Claymore Inc[cita requerida], en Estados Unidos, que produce las minas de su mismo nombre.

Véase también[editar]

Enlaces externos[editar]