Normandía

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Situación geográfica de Normandía.

Normandía (en francés Normandie, en normando Normaundie) es una antigua provincia del noroeste de Francia. Desde 1982 corresponde a dos regiones administrativas francesas de la Alta Normandía (Haute-Normandie), compuesta por los departamentos franceses de Sena Marítimo y Eure, y la Baja Normandía (Basse-Normandie), integrada por los departamentos de Orne, Calvados y Manche.

El antiguo Ducado de Normandía ocupaba el área baja del río Sena, el Pays de Caux al norte y la región situada al oeste del curso inferior del Sena, a través de Pays d'Auge hasta la Península de Cotentin.

Las Islas Anglonormandas, aunque son dependencias del Reino Unido, son cultural, geográfica e históricamente parte del Ducado de Normandía.

Historia[editar]

Creación de Normandía[editar]

La región de Normandía estaba poblada en su origen por pueblos celtas. Después de la ocupación romana, fue invadida por los francos y pasó a integrarse en el reino de Neustria. A partir del principio del siglo VIII, varias invasiones sucesivas de piratas vikingos, en su mayoría daneses, saquearon y arrasaron la región, llegando a sitiar París a mediados del siglo IX. El jefe vikingo Rollon (Gange Rolf en noruego) llegó a un acuerdo con el rey Carlos III de Francia quien le concedió el área de Normandía a cambio de defenderla contra los ataques piratas, mediante el Tratado de Saint-Clair-sur-Epte en 911. La región se convirtió entonces en un ducado llamado Normandía, de Northmanorum o Nortmanni que significa "Hombres del Norte", nombre con el que se denominaba a los invasores vikingos. Rollon fue nombrado primer duque de Normandía con el nombre de Roberto I.

Edad Media[editar]

El descendiente de Roberto I, Guillermo el Conquistador, Duque de Normandía, invadió Inglaterra en 1066 y se convirtió en el rey Guillermo I de Inglaterra. Sus tropas fueron las últimas en invadir con éxito Inglaterra, y Normandía se mantuvo integrada en el Reino de Inglaterra hasta la muerte de Guillermo en 1087.

Durante la primera mitad del siglo XII, las luchas sucesorias hicieron que Normandía alternara periodos de fidelidad al rey de Inglaterra y de Francia, hasta que en 1154 el entonces duque de Normandía y conde de Anjou, Enrique Plantagenêt, bisnieto de Guillermo I, accediera al trono de Inglaterra como Enrique II. Su matrimonio con Leonor de Aquitania le había aportado feudos que ocupaban todo el oeste de Francia, por lo que Enrique II reinaba sobre un territorio que abarcaba desde Escocia hasta los Pirineos, en lo que fue conocido posteriormente como Imperio Angevino. A su muerte, su hijo Ricardo Corazón de León heredó ese inmenso reino. Pero las desastrosas campañas militares de su sucesor, su hermano menor Juan I de Inglaterra, condujo en 1214 a la derrota de la Batalla de Bouvines frente a las tropas del rey de Francia Felipe Augusto. Normandía, al igual que las demás posesiones del rey de Inglaterra en territorio francés, pasó entonces definitivamente a formar parte del reino de Francia.

Normandía fue ocupada por fuerzas inglesas durante la Guerra de los Cien Años entre 1346 y 1360 y nuevamente entre 1415 y 1450. Las familias normandas, como la de Tancredo de Hauteville tuvieron un importante papel en las Cruzadas.

Época contemporánea[editar]

Desembarco aliado en Normandía, el 6 de junio de 1944, durante la Segunda Guerra Mundial.

En 1942, durante la Segunda Guerra Mundial, tuvo lugar la Batalla de Dieppe (Sena Marítimo), que fue un ataque de las fuerzas aliadas (principalmente canadienses y británicas) a los ocupantes alemanes.

La región fue también el escenario de la Batalla de Normandía u "Operación Overlord", que tuvo lugar en la mañana del 6 de junio de 1944, fecha también conocida como el “Día D”. Ese día, las tropas aliadas abrieron un segundo frente contra la Wehrmacht, las fuerzas armadas de la Alemania nazi.

La operación del desembarco comienza la noche del 5 al 6 de junio con el lanzamiento de tres divisiones aerotrasportadas en los dos extremos del frente. La misión de los paracaidistas americanos en el sector Carentan/Sainte-Mère-Église y de los británicos en el sector de Ranville, consistía en ocupar ciertos puntos claves (baterías de artillería, puentes, carreteras, esclusas…). Al alba cientos de Rangers tomaban al asalto la posición fortifi cada de la Pointe du Hoc. La mañana del 6 de junio, desembarcan en las cinco playas previstas, Utah, Omaha, Gold, Juno, Sword, 135 000 soldados y unos 20 000 vehículos. No consiguieron alcanzar todos los objetivos previstos el Día D: ocupar Caen, Bayeux, Isigny, Carentan. A pesar de ello la operación fue un éxito.

La Batalla de Normandía duró casi tres meses, mucho más tiempo de lo previsto por los estrategas aliados. Unos 14 000 muertos en la población civil de baja Normandía. Caen, Lisieux, Coutances, Saint-Lô, Vire y muchas otras ciudades han sido destruidas, así como muchos pueblecitos tranquilos quedando la actividad económica totalmente desorganizada. Tesoros artísticos y culturales han desaparecido. Normandía quedará marcada por las huellas de la guerra.

En 2014, se conmemoró el 70º aniversario del Desembarco y de la Batalla de Normandía para rendir homenaje a los antiguos combatientes. Hubo ceremonias y eventos festivos en los lugares importantes de visitas que trataron acerca del 6 de junio de 1944 y de la ofensiva que ocurrió después.

Geografía[editar]

Los acantilados de Étretat, en el Sena Marítimo.

Al ser Normandía una creación de la historia, no tiene una unidad geográfica definida. En efecto, se reparte entre dos grandes regiones geológicas del norte de Francia, la Cuenca Parisina y el Macizo Armoricano. Esta diferenciación tampoco coincide con las dos principales regiones naturales de Normandía, separadas por el curso del río Sena.

Fruto de esta división geográfica, en Normandía predominan dos tipos de paisajes. Al norte del Sena se extiende una meseta calcárea de poca altitud. El resto de la región ofrece un paisaje relativamente uniforme que le da su identidad, el bocage, constituido por un mosaico de pequeños campos cercados con muretes, setos y árboles. Los obstáculos que presenta este paisaje típico del área del oeste dificultaron el avance de las fuerzas aliadas y la retirada de las tropas alemanas en la Batalla de Normandía.

Las costas marítimas presentan también aspectos diferenciados: La región está bordeada por el norte por el canal de la Mancha. Hay acantilados cretáceos que se extienden desde Le Tréport hasta El Havre.[1]

Las principales regiones naturales son: Pays de Caux, Pays de Bray, Marais Vernier, Vexin normand, Suisse Normande, Roumois, Lieuvin, Le Neubourg, Evreux, Saint-André, Pays d'Ouche, Pays d'Auge, Hiémois, Houlme, Bessin, bocage Virois, Península de Cotentin y Avranchin.

Los cursos de agua que se encuentran en Normandía son el Sena y sus afluentes Epte, Andelle, Eure y Risle, así como una serie de pequeños ríos costeros como Bresle, Touques, Dives, Orne, Vire, Sée, Sélune y Couesnon.

En la región hay dos parques naturales: el de Marais du Cotentin y de Bessin y el de Boucles de la Seine normande.

Demografía[editar]

Normandía tiene 3 200 000 habitantes, con un promedio de densidad de población de 107 hab/km², un poco por debajo del promedio nacional de Francia. Las principales ciudades son Ruan (110 276 habitantes, excluyendo el área urbana),[2] la capital de la Alta Normandía y antiguamente de toda la provincia, y la ciudad que tiene el área urbana más grande y poblada de Normandía; El Havre (185 311 habitantes);[3] Caen (110 399 habitantes),[4] la capital de la Baja Normandía; y Cherbourg (42 087 habitantes).[5]

Otras ciudades importantes son: Alençon, Avranches, Bayeux, Dieppe, Évreux, Fécamp y Lisieux.

Dentro de la Unión Europea, Normandía esta por encima del nivel medio en lo que a crecimiento demográfico e inmigración se refiere[cita requerida].

Cultura[editar]

Casa normanda de siglo XIV en Etretat.
Casa rural normanda tradicional, construida con un entramado de madera rellenado con tapial.
El Puente de Normandía une ambas orillas de la desembocadura del Sena.

Idioma[editar]

En Normandía el idioma normando, una lengua regional perteneciente a las lenguas de oïl, es hablado todavía por una pequeña minoría de la población, especialmente en la península de Cotentin, al oeste, y en el Pays de Caux, al este.

En las Islas Anglonormandas el inglés y el francés son lenguas cooficiales. Las variantes insulares del normando son lenguas regionales reconocidas: el jèrriais en la isla de Jersey, y el dgèrnésiais en la isla de Guernsey.

Arquitectura[editar]

La arquitectura medieval normanda tuvo gran esplendor entre el siglo X y el siglo XIV. Dejó su huella tanto en la propia Normandía como en Inglaterra, por entonces unida con el ducado de Normandía, dando bellos ejemplares de edificios románicos pero sobre todo góticos, desde el gótico clásico hasta el flamígero. De hecho, en Inglaterra el estilo románico se llama Norman. Normandía cuenta con numerosas catedrales (catedral Notre-Dame de Bayeux, Catedral Notre-Dame de Rouen) y abadías (como la Abadía de Bec, la abadía Aux Hommes y abadía Aux Dames en Caen) de estilo románico y gótico normandos cuya influencia se ve reflejada en la arquitectura medieval británica, de ahí que se hable de arquitectura anglo-normanda.

La arquitectura doméstica tradicional normanda se caracteriza, en parte de Baja y Alta Normandía, por sus entramados de madera a la vista, con plementos de tapial, sobre una base de ladrillos o de piedra. Este estilo arquitectónico también evoca la arquitectura inglesa vernácula. La tradición de las vigas vistas aún perdura en la campiña normanda, pero sólo persisten algunos ejemplares urbanos en el casco antiguo de Ruan que se salvó de los bombardeos estadounidenses y británicos de la Segunda Guerra Mundial.

Gran cantidad de la herencia arquitectónica urbana fue destruida durante la Batalla de Normandía en 1944. Numerosas ciudades y pueblos fueron completamente destruidos por los bombardeos aliados para desalojar a las tropas alemanas ocupantes.[6] La reconstrucción de posguerra, como en El Havre (Patrimonio de la Humanidad[7] ), Caen y Saint-Lô puede decirse que muestra tanto las virtudes como los vicios de las tendencias modernistas y brutalistas de los años 1950 y 1960. Es necesario reconocer también que al finalizar la Segunda Guerra Mundial, el estado francés tuvo que reconstruir en un tiempo mínimo esta región arrasada, recomponiendo sus infraestructuras y realojando a cientos de miles de personas que habían quedado sin hogar.

A medida que uno se aleja del curso del Sena hacia el norte aumentan las casas de ladrillo, o ladrillo y sílex como en el Pays de Caux, mientras la piedra caliza predomina en la región de Caen, y el granito en el Cotentin y en las Isla anglo-normandas. El archipiélago de Chausey, situado frente a la bahía del Mont Saint Michel, fue durante muchos años el mayor lugar de extracción, y se extrajo de allí el granito que fue utilizado en la construcción del Mont Saint Michel.

Literatura[editar]

La literatura anglonormanda medieval dio muchos escritores, entre los que destacan los historiadores normandos Robert Wace y Orderico Vital.

Entre los escritores en francés relacionados con Normandía se encuentran:

Pintura[editar]

A partir de 1860, los pintores impresionistas como Claude Monet, Gauguin o Boudin, que trabajaban fuera de los estudios, fueron atraídos hacia Normandía por la facilidad que otorgaban las conexiones férreas entre París y esta zona. Los 600 km de costas con sus diversos paisajes, el clima cambiante y su luz especial ofrecían a los artistas una infinidad de motivos para la inspiración. La casa y jardín de Claude Monet en Giverny es uno de los atractivos turísticos, ya que el lugar sirvió de inspiración para su serie de cuadros conocida como las ninfeas o nenúfares.

Alfred Sisley, el Sena en Sahurs.

Las marinas de Eugène Boudin también se crearon inspiradas en la región. Entre los artistas que nacieron en Normandía se encuentran: Nicolas Poussin, Jean-François Millet, Marcel Duchamp, Fernand Léger, André Breton, Raoul Dufy, Théodore Géricault, Maurice Boitel y Jean Dubuffet.

Hoy en día el «museo de los impresionnismos Giverny» presenta cada año dos o tres exposiciones temporales que reúnen las obras originales de los grandes maestros del impresionismo.[8]

Turismo[editar]

En Courseulles-sur-Mer se encuentra la playa Juno, una de las playas del desembarco de junio de 1944, donde se abrió en el año 2003 el museo llamado Centre Juno Beach. Fue construido en conmemoración de las tropas de Canadá que allí desembarcaron. Otros dos museos fueron dedicados al desembarco en Arromanches. Se pueden visitar otras playas de aquel acontecimiento histórico como la playa de Sainte-Marie-du-Mont, llamada Utah, o la playa Omaha, la cual se encuentra en una reserva natural.

El «parque natural regional Normandie-Maine» se extiende sobre 257.214 ha a caballo entre la Baja Normandía y la región de Países del Loira.

El Mont Saint-Michel, situado en la bahía del mismo nombre y limítrofe entre Normandía y Bretaña, es uno de los principales puntos turísticos de la región.

El Monte Saint-Michel marca el límite entre Bretaña y Normandía.

Gastronomía[editar]

Mariscos frescos en Normandía.

Normandía es famosa por su rica campiña, la cual provee fértiles prados para pastoreo y huertas frutales, especialmente de manzanas. La producción de lácteos de la región es renombrada: los quesos son mundialmente conocidos, entre los que se encuentran: el Camembert, Livarot y el Pont l'Evêque. La manteca o mantequilla de Normandía es muy apreciada, al igual que la nata fresca, ambas muy usadas en especialidades gastronómicas locales. El embutido normando más reputado es la andouille de Vire.

Normandía es el mayor productor de sidra de Francia. También produce sidra de pera, pero en cantidades menos importantes y hay poca producción de vinos. La variedad de aguardiente de manzana emblemática de Normandía es el calvados. La costumbre llamada trou normand es una pausa en el transcurso de una comida copiosa para que los comensales tomen una copita de calvados para volver a estimular el apetito. Es aún practicada en muchos hogares y restaurantes los días de fiesta. El Pommeau es un aperitivo producido mediante la mezcla de zumo de manzana sin fermentar con calvados.

Las manzanas se emplean con frecuencia en la cocina, sustituyendo a las patatas y sirviendo de guarnición en muchos platos. Por ejemplo, moules à la normande son mejillones cocinados con manzanas y crema fresca, bourdelots son manzanas horneadas en bizcochuelo. Un postre clásico de la región es el Flan Normand, un flan hecho de crema pastelera mezclada con manzanas.

Fachada de la catedral de Ruan.

Normandía es una de las regiones de Francia donde se cultivan ostras.

Religión[editar]

Las catedrales y abadías de Normandía han ejercido gran influencia en cuestiones de fe y política a través de los siglos, pero la región ha sido también uno de los mayores focos del protestantismo francés. El Mont Saint Michel, limítrofe con Bretaña, fue un histórico centro de peregrinación hasta finales del siglo XVIII. Hoy en día es una de las principales atracciones turísticas de Francia.

A través de los siglos, los principales santos reverenciados en Normandía han sido:

Normandía no posee un santo patrono generalmente aceptado, aunque ese título ha sido atribuido a San Miguel Arcángel y a San Ouen[cita requerida].

Personalidades normandas de la cultura[editar]

Los compositores Erik Satie, François-Adrien Boïeldieu y Arthur Honegger nacieron en Normandía. El diseñador de alta costura Christian Dior nació en Granville. La modelo y actriz Laetitia Casta nació en Pont-Audemer.

Deporte[editar]

Normandía es la tierra que vio nacer al ciclista Jacques Anquetil, apodado Monsieur Chrono.

Referencias[editar]

  1. «Territorio» (en español). France-Diplomatie. Consultado el 11/10/2007.
  2. Cifras del ayuntamiento de Ruan [1]
  3. Cifras del ayuntamiento de Le Havre [2]
  4. Cifras del ayuntamiento de Caen [3]
  5. Cifras del ayuntamiento de Cherbourg-Octeville [4]
  6. Henri Amouroux, La grande histoire des français sous l'occupation, Tomo 8, Joies et douleurs du peuple libéré, páginas 335 a 338.
  7. «La ciudad de Le havre, patrimonio mundial de la humanidad» (en español). France-Diplomatie. Consultado el 11/10/2007.
  8. Web oficial del museo de los impresionismos Giverny. Consultado el 18 de mayo de 2014.

Enlaces externos[editar]