Joséphine Baker

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Josephine Baker el 10 de septiembre de 1969 en el Aeropuerto de Amsterdam, schiphol.
Josephine Baker en la Habana, Cuba en 1950
Josephine Baker en 1949
Josephine Baker
Baker Banana.jpg
Baker en su famoso traje con plátanos.
Datos generales
Nombre real Freda Josephine McDonald
Nacimiento 3 de junio de 1906
Bandera de los Estados Unidos San Luis, Misuri, Estados Unidos
Nacionalidad Bandera de los Estados Unidos Estadounidense Bandera de Francia Francesa
Muerte 12 de abril de 1975 (68 años)
Bandera de Francia París, Francia
Cónyuge Willie Wells (1919–1920)
William Howard Baker (1921–1923)
Count Pepito di Abatino (1926–1936)
Jean Lion (1937–1938)
Joe Bouillon (1947–1957)
Robert Brady (1973–1974)
Hijos 12
Ocupación Bailarina, cantante, actriz, activista por los derechos civiles, espía
Información artística
Género(s) Cabaré, music hall, pop francés, jazz
Instrumento(s) Voz
Período de actividad 1921–1975
Discográfica(s) Columbia, Mercury, RCA Victor

Joséphine Baker (3 de junio de 1906 - 12 de abril de 1975) fue una bailarina, cantante y actriz estadounidense, nacionalizada francesa. Con fluidez tanto en el inglés como en el francés, Baker se convirtió en un icono musical y político internacional. Se le dio apodos tales como la "Venus de bronce", la "Perla negra" y la "Diosa criolla".

Baker fue la primera mujer afroamericana en protagonizar una importante película, Zouzou (1934), en integrar una sala de conciertos en Estados Unidos,[1] y en convertirse en una animadora de fama mundial. También es conocida por sus contribuciones al movimiento por los derechos civiles en Estados Unidos (Coretta Scott King le ofreció el liderazgo no oficial del movimiento en 1968 tras la muerte de Martin Luther King, pero lo rechazó),[2] por ayudar a la resistencia francesa durante la Segunda Guerra Mundial,[3] y por recibir el honor militar francés, la Croix de guerre.

Biografía[editar]

Después de pasar la prueba en un local de vodevil, empezó a trabajar de forma ininterrumpida en el escenario, y ganó su primer concurso de baile a los 14 años.

Se casó cuando tenía 13 años, pero en 1920, ya se había divorciado y su segundo matrimonio fue con Willie Baker, un guitarrista de blues, de quien tomaría su apellido artístico.

En 1921 fue bailarina en la revista musical Shuffle Along y, en 1924, en Chocolate Dandies. Actuó en el Cotton Club de Nueva York.

Debutó en París el 2 de octubre de 1925 con el espectáculo la Revue Nègre, que incluía una orquesta de jazz, dirigida por Claude Hopkins, con la participación de Sidney Bechet. Su exótica forma de bailar, su sexualidad desinhibida y su vestimenta mínima -una falda hecha con plátanos- resultaron más atractivas para los europeos que para los norteamericanos.


  • Cita sobre Joséphine Baker de Sebastián Gasch, autor de La historia del Music-Hall.

Del conjunto de "chorus-girls" (...) colocadas en línea, salía disparada, como lanzada por una honda, una adolescente casi desnuda, sin más atuendo que un taparrabos sobre sus caderas (...): ¡Josefina Baker! (...) su risa cegadora de mulata ensombrecía la luz de los reflectores (...) Su aparición produjo el flechazo. París se prendó de aquella fuente viva, hirviente, de aquel cráter en erupción de ritmos sincopados. Con su agitación furiosa, sus dislocaciones temerarias, andando a gatas y provocando los paroxismos de un público en delirio (...)


Después de una gira por Europa, fue la vedette del Folies Bergère y luego abrió su propio club Chez Joséphine. En 1927 se estrenó su primera película La Sirène des Tropiques, a la que seguirían Zouzou y Princesse Tam Tam.

En la segunda mitad de los años 1920 y durante los años 1930 fue además una destacada modelo fotográfica y pin-up.

A comienzos de los años 1930 grabó sus primeros discos, y , al año siguiente, consiguió un gran éxito con la canción J'ai deux amours.

En 1936 regresó a los Estados Unidos para actuar en Ziegfeld Follies con Bob Hope y Fanny Brice. Una parte importante de la opinión pública atacó la promiscuidad del show, y varios hoteles y restaurantes impidieron a la artista su entrada. Finalmente Joséphine abandonó la obra y regresó a París, donde adquirió la ciudadanía francesa al casarse con el magnate del azúcar Jean Lion, que tuvo problemas por ser judío durante la ocupación alemana de Francia.

Durante la segunda guerra mundial, se unió a la resistencia francesa y, posteriormente, fue subteniente auxiliar en las Fuerzas Aéreas Francesas, y levantó la moral de las tropas aliadas, actuando para ellos. También colaboró con la Cruz Roja. Después de la guerra recibió la Medalla de la Resistencia y la Legión de Honor. Volvió a casarse con el director de orquesta Jo Bouillon. Regresó a la actividad artística y trabajó en el circuito de cabarets de París durante varios años, luego fue a Cuba, antes de regresar de nuevo a los Estados Unidos, donde apoyó los movimientos de promoción social afro-americanos. Luego hizo una gira mundial de despedida, y se retiró del mundo del espectáculo.

Josephine Baker ("La Revue des Revues", 1927)
Joséphine Baker en 1949.

Adoptó a doce huérfanos de diversos orígenes a quienes denominó la tribu del arco iris. Regresó varias veces al escenario por dificultades económicas y también para apoyar el movimiento norteamericano por los derechos civiles, dio cuatro conciertos en el Carnegie Hall, para conseguir fondos para la causa, y participó en la marcha sobre Washington, en 1963.

Por problemas económicos volvió varias veces al escenario, pero también fue ayudada por Grace Kelly, entonces Princesa de Mónaco y amiga personal de la artista.

Vivió, con sus hijos adoptivos, en el Castillo de Milandes, en Castelnaud-la-Chapelle (Dordoña, Francia).

Cuando murió, en 1975, era una persona muy querida y respetada, y fue la primera mujer de origen estadounidense en recibir honores militares en sus funerales, celebrados en Francia, aunque su tumba se encuentra en el cementerio de Mónaco.

Discografía[editar]

  • Josephine Baker. Banana girl. Peter's Music Factory, 1993.
  • Looking for/à la recherche de Josephine. New Orleans for ever (CD+3 videoclips) Comedia musical de Jérôme Savary (grabación en directo en Madrid, España). LRN Production, 2006.

Algunas de sus canciones más conocidas fueron:

  • C'est lui
  • Dis-moi, Joséphine
  • J'ai deux amours (letra de Géo Koger y Henri Varna, música de Vincent Scotto)
  • La Petite Tonkinoise

Video[editar]

  • La Revue des Revues, Joé Francys. Arte Vidéo. 2005. (en francés, inglés y alemán)

Filmografía[editar]

  • 1927 La Revue des Revues, de Joé Francys.
  • 1927 La Sirène des Tropiques
  • 1928 Le Pompier des Folies Bergère (El bombero del Folies Bergère), célebre cortometraje humorístico recientemente reeditado en DVD (principios del siglo XXI)
  • 1929 La Folie du jour
  • 1934 Zouzou
  • 1935 Princesse Tam Tam
  • 1940 Moulin Rouge
  • 1955 Carosello del varietà

Bibliografía[editar]

  • Jean-Claude Baker, Chris Chase: Josephine. 2001 ISBN 0-8154-1172-3
  • La Historia del Music-Hall, Sebastián Gasch. Ediciones G. P. Barcelona, 1962.
  • Josephine Baker, Maurice Sauvage: Ich tue, was mir paßt. Vom Mississippi zu den Folies Bergere. Fischer Taschenbuch Verlag, Frankfurt 1983 ISBN 3-596-22472-1
  • Lynn Haney: Naked at the Feast: The Biography of Josephine Baker. Robson Books 2003 ISBN 1-86105-507-2
  • Phyllis Rose: Josephine Baker oder Wie eine Frau die Welt erobert. Droemer Knaur 1994 ISBN 3-426-75016-3
  • Ean Wood: The Josephine Baker Story. Santuary Publishing 2002 ISBN 1-86074-394-3
  • Ean Wood: La folie Joséphine Baker. Ud-Union Distribution 2003 (Reihe: J'ai Lu) ISBN 2-290-32410-8
  • Dieter Wunderlich: WageMutige Frauen. 16 Porträts aus drei Jahrhunderten Piper Verlag, Múnich 2008 ISBN 978-3-492-24772-6
  • Das fabelhafte Leben der Josephine Baker – Hörbuch mit Regina Lemnitz, Manfred Lehmann, Hans Teuscher, Barbara Becker u. a. 3 CD / 229 Minuten, duo-phon records, 2006, ISBN 3-937127-10-0

Referencias[editar]

  1. A Biography of Josephine Baker
  2. Baker, Josephine; Bouillon, Joe (1977). Josephine. Nueva York: Harper & Row. ISBN 0-06-010212-8. 
  3. Bostock, William W. (2002). «Collective Mental State and Individual Agency: Qualitative Factors in Social Science Explanation». Forum Qualitative Sozialforschung 3 (3). ISSN 1438-5627. http://nbn-resolving.de/urn:nbn:de:0114-fqs020317. Consultado el 20 de septiembre de 2009. 

Enlaces externos[editar]