Joséphine Baker

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Josephine Baker
Baker Banana.jpg
Baker en su famoso traje con plátanos.
Datos generales
Nombre real Freda Josephine McDonald
Nacimiento 3 de junio de 1906
Bandera de los Estados Unidos San Luis, Misuri, Estados Unidos
Nacionalidad Bandera de los Estados Unidos Estadounidense Bandera de Francia Francesa
Muerte 12 de abril de 1975 (68 años)
Bandera de Francia París, Francia
Cónyuge Willie Wells (1919–1920)
William Howard Baker (1921–1923)
Count Pepito di Abatino (1926–1936)
Jean Lion (1937–1938)
Joe Bouillon (1947–1957)
Robert Brady (1973–1974)
Hijos 12
Ocupación Bailarina, cantante, actriz, activista por los derechos civiles, espía
Información artística
Género(s) Cabaré, music hall, pop francés, jazz
Instrumento(s) Voz
Período de actividad 1921–1975
Discográfica(s) Columbia, Mercury, RCA Victor
Josephine Baker el 10 de septiembre de 1969 en el Aeropuerto de Amsterdam, schiphol.
Josephine Baker en la Habana, Cuba en 1950
Josephine Baker en 1949

Joséphine Baker (3 de junio de 1906 - 12 de abril de 1975) fue una bailarina, cantante y actriz estadounidense, nacionalizada francesa. Con fluidez tanto en el inglés como en el francés, Baker se convirtió en un icono musical y político internacional. Se le dio apodos tales como la "Venus de bronce", la "Perla negra" y la "Diosa criolla".

Baker fue la primera mujer afroamericana en protagonizar una importante película, Zouzou (1934), en integrar una sala de conciertos en Estados Unidos,[1] y en convertirse en una animadora de fama mundial. También es conocida por sus contribuciones al movimiento por los derechos civiles en Estados Unidos (Coretta Scott King le ofreció el liderazgo no oficial del movimiento en 1968 tras la muerte de Martin Luther King, pero lo rechazó),[2] por ayudar a la resistencia francesa durante la Segunda Guerra Mundial,[3] y por recibir el honor militar francés, la Croix de guerre.

Biografía[editar]

La artista[editar]

Después de pasar la prueba en un local de vodevil, empezó a trabajar de forma ininterrumpida en el escenario, y ganó su primer concurso de baile a los 14 años.

Se casó cuando tenía 13 años, pero en 1920, ya se había divorciado y su segundo matrimonio fue con Willie Baker, un guitarrista de blues, de quien tomaría su apellido artístico.

Al finalizar su primer matrimonio en 1920, Josephine Baker quien había estado bailando desde que era una niña,[4] se unió a un trío de artistas callejeros llamado el “Jones Family Band”, que fue integrado después de la compañía de gira de Dixie Steppers.[5] Es aquí cuando su gira se detiene en Filadelfia y Josephine se reúne por primera vez con Willie Baker, con quien se casó en 1921.[6] Para ganarse la vida, Josephine empieza a bailar en el teatro estándar donde gana 10 dólares por semana;[7] pero Josephine piensa en grande y desea bailar en el lanzamiento de Broadway. Con solo 16 años de edad, deja a su segundo marido para probar suerte en New York. Una vez allí, Josephine no pierde el tiempo y llega al Music Hall de Broadway en la calle 63. Recibe varias opiniones negativas del director, hasta que finalmente este le ofrece un papel breve. Así que en 1921 se une al elenco de la comedia musical Shuffle Along, un espectáculo popular en la sociedad negra. Después de dos años de gira, Josephine se une a los Chocolate Dandies en 1924, de donde se va para entrar al Plantation Club en donde conoce a Caroline Dudley Reagan, esposa del agregado comercial de la embajada de Estados Unidos París Donald J. Reagan ve un gran potencial en Josephine, por lo cual, le ofrece un sueldo de $250 por semana, siempre y cuando se comprometa a ir a Francia, en donde Reagan quería montar un espectáculo en el que Josephine fuera la protagonista, haría de ella una estrella.[8]

Actuó en el Cotton Club de Nueva York.

El 25 de septiembre de 1925, Berengaria[9] el barco en el que Josephine hizo el viaje, llegó al puerto de Cherburgo. Era hora de ir a París y pronto, los ensayos comenzarían. Debutó en París el 2 de octubre de 1925 con el espectáculo la Revue Nègre, que incluía una orquesta de jazz, dirigida por Claude Hopkins, con la participación de Sidney Bechet. Su exótica forma de bailar, su sexualidad desinhibida y su vestimenta mínima -una falda hecha con plátanos- resultaron más atractivas para los europeos que para los norteamericanos.

Bailó al ritmo del charlestón – música entonces desconocida en Europa- la interpretación de un baile bautizado “Danse Sauvage” (danza silvestre). El escándalo fue rápidamente remplazado por el entusiasmo en general.


  • Cita sobre Joséphine Baker de Sebastián Gasch, autor de La historia del Music-Hall.

Del conjunto de "chorus-girls" (...) colocadas en línea, salía disparada, como lanzada por una honda, una adolescente casi desnuda, sin más atuendo que un taparrabos sobre sus caderas (...): ¡Josefina Baker! (...) su risa cegadora de mulata ensombrecía la luz de los reflectores (...) Su aparición produjo el flechazo. París se prendó de aquella fuente viva, hirviente, de aquel cráter en erupción de ritmos sincopados. Con su agitación furiosa, sus dislocaciones temerarias, andando a gatas y provocando los paroxismos de un público en delirio (...)


Josephine se convirtió en la cara de los cubistas que adoraban la forma en que el entusiasmo de los parisinos para el Jazz y la música negra se despertaba. En esa época conoció a Georges Simenon a quien contrató como su secretario. El éxito estaba reservado para Josephine, la “Revue nègre” fue parte de la “Visión Benevolente y condescendiente hacia los negros (o colonizados en general)”, “se ha apoderado de algunos de los discursos del miedo silvestre característicos de la hermosa época” según Sophie Jacoto.[10] No obstante, es justo decir que este espectáculo de la “sauvageonne” ha permitido hacer de Josephine Baker la pionera que es calificada por algunos como un renacimiento negro basado en una mezcla de jazz, dadaísmo, arte negro y cubismo[11]

Después de una gira por Europa, fue la vedette del Folies Bergère y luego abrió su propio club Chez Joséphine. En 1927 se estrenó su primera película La Sirène des Tropiques, a la que seguirían Zouzou y Princesse Tam Tam.

En la segunda mitad de los años 1920 y durante los años 1930 fue además una destacada modelo fotográfica y pin-up.

Después de una gira por Europa, Josephine Baker lideró el Folies Bergère en 1927 acompañado de un leopardo, cuyo estado de ánimo caprichoso aterrorizó a la orquesta y emocionó a la audiencia. En 1927, la joven estrella se lanza a la industria musical. A comienzos de los años 1930 grabó sus primeros discos, y al año siguiente, consiguió un gran éxito con la canción J'ai deux amours. compuesta por Vincent Scotto. Diferentes cineastas como Marc Allégret, le ofrecen papeles en sus películas. Sus dos películas importantes: Princesse Tam Tam y Zouzou no cumplen con el éxito esperado. En cambio, reúne un público más amplio cantando y Bailando, incluso el tango “Voluptuosa” de José padilla. Su gira de 1936 a los Estados Unidos no tuvo tampoco el éxito previsto. Estados Unidos es escéptico y algunos le reprocharon de hablar a veces en francés o en inglés con un acento francés.

En 1936 regresó a los Estados Unidos para actuar en Ziegfeld Follies con Bob Hope y Fanny Brice. Una parte importante de la opinión pública atacó la promiscuidad del show, y varios hoteles y restaurantes impidieron a la artista su entrada. Finalmente Joséphine abandonó la obra y regresó a París, donde adquirió la ciudadanía francesa al casarse con el magnate del azúcar Jean Lion, que tuvo problemas por ser judío durante la ocupación alemana de Francia.

Aunque inicialmente, Josephine Baker se haya percibido como una sensación exótica,[12] se ha forjado una sólida reputación en las altas esferas de la sociedad parisina, por lo que llegó a encarnar el personaje de una Venus de Ébène. Mujer inteligente, Baker fue capaz de utilizar su imagen y manipularla a su antojo, dando forma a su propio público y definiendo su futuro a su manera.[13]

Durante la segunda guerra mundial, se unió a la resistencia francesa y, posteriormente, fue subteniente auxiliar en las Fuerzas Aéreas Francesas, y levantó la moral de las tropas aliadas, actuando para ellos. También colaboró con la Cruz Roja. Después de la guerra recibió la Medalla de la Resistencia y la Legión de Honor. Volvió a casarse con el director de orquesta Jo Bouillon. Regresó a la actividad artística y trabajó en el circuito de cabarets de París durante varios años, luego fue a Cuba, antes de regresar de nuevo a los Estados Unidos, donde apoyó los movimientos de promoción social afroamericanos. Luego hizo una gira mundial de despedida, y se retiró del mundo del espectáculo.

Josephine Baker ("La Revue des Revues", 1927)
Joséphine Baker en 1949.

Adoptó a doce huérfanos de diversos orígenes a quienes denominó la tribu del arco iris. Regresó varias veces al escenario por dificultades económicas y también para apoyar el movimiento norteamericano por los derechos civiles, dio cuatro conciertos en el Carnegie Hall, para conseguir fondos para la causa, y participó en la marcha sobre Washington, en 1963.

Por problemas económicos volvió varias veces al escenario, pero también fue ayudada por Grace Kelly, entonces Princesa de Mónaco y amiga personal de la artista.

Vivió, con sus hijos adoptivos, en el Castillo de Milandes, en Castelnaud-la-Chapelle (Dordoña, Francia).

Cuando murió, en 1975, era una persona muy querida y respetada, y fue la primera mujer de origen estadounidense en recibir honores militares en sus funerales, celebrados en Francia, aunque su tumba se encuentra en el cementerio de Mónaco.

La mujer[editar]

Josephine Baker nació en Missouri. Sus padres, Carrie McDonald y Eddie Carson, se separan rápidamente y su madre vuelve a casarse con Arthur Martin.[14] Pasó parte de su infancia alternándose entre la escuela y el trabajo doméstico en casa de la gente rica para quien su madre trabajaba.[15] En ese momento, Josephine no tuvo otra opción más que contribuir económicamente con los gastos familiares, ya que de sus hermanos Josephine era la mayor. Su familia era muy pobre. Su madre Carrie y su padrastro Arthur tuvieron tres hijos: Richard, Margaret y Willie Mae, que debían ser alimentados.[16] Josephine abandona la escuela en febrero de 1920 para casarse, como lo indican los registros de entidad pública en St. Louis12. El elegido fue Willie Wells, él y Josephine, entonces de 13 años, vivieron en la casa de Martin.

Josephine era Bisexual.[17] [18] Casada con varios hombres, también mantenía relaciones amorosas con mujeres a lo largo de su vida. No obstante nunca revelo al público en general este aspecto de su personalidad.[19] Entre sus amantes famosos figura la escritora francesa Colette. A pesar de su bisexualidad, y su compromiso contra el racismo (en particular su participación en ciertas acciones del movimiento afro- americano de derechos civiles[20] ), Josephine Baker fue capaz de demostrar homofobia.[21]

Desde el comienzo de la segunda guerra mundial, en septiembre de 1939, Josephine Baker pasa a ser un agente de contraespionaje, tratado por Jacques Abtey (Jefe de la contrainteligencia militar en París). Con este fin, ella asiste a la alta sociedad parisina y moviliza a la Cruz roja.[22] [23] Después de la batalla de Francia, se enlista el 24 de noviembre de 1940 en los servicios secretos de Francia libre, siempre mediante el comando de Abtey, quien sigue siendo el funcionario hasta la liberación[24] en Francia y en África del Norte, en donde estaba bajo la protección de Ahmed Belbachir Haskouri, Jefe del Gabinete khalifien de Marruecos.[25] [26]

Cumple durante la guerra misiones importantes, y sigue siendo conocida por haber utilizado sus partituras musicales para ocultar los mensajes. Luego participa en las fuerzas femeninas de la Fuerza Aérea y llegó a Marsella en octubre de 1944.[27] Tras la liberación continua con sus actividades en la cruz roja en donde canta para los soldados y el frente resistente.[28] Sus actividades durante la guerra, la hicieron merecedora de la Medalla de la resistencia después de la guerra, y unos años más tarde la Legión de honor de manos del General de Gaulle. Toda su acción como resistente al servicio de la Francia libre, se detalla en un libro llamado “Joséphine Baker contre Hitler”[29] (Josephine contra Hitler).

La mayor desgracia en la vida de Josephine, fue no poder tener hijos, tuvo que someterse a una histerectomía, tras haber dado a luz a un niño muerto. Joe Bouillon con quien se casó en 1947 compró la finca “Milandes” en Dordoña. Josephine da la bienvenida a los doce niños de diferentes lugares de procedencia que había adoptado, a quienes llamaba “La tribu del arcoíris”.[30] [31] En Este lugar, requiere una gran cantidad de personal por lo que gasta toda su riqueza y realiza numerosas presentaciones para continuar con su trabajo. En 1955 se amplifica en Europa una ola de indignación frente al asesinato del joven afroamericano Emmett Till (en el condado de Tallahatchie, Mississippi, Estados Unidos), seguida de la absolución de los dos asesinos y de sus confesiones cínicas tras la sentencia, una vez que tienen asegurada la impunidad.[32] En 1963 Josephine participó en la marcha en Washington por el trabajo y la libertad organizada por Martin Luther King.

En junio de 1964, Josephine Baker hace un llamado para salvar su propiedad en Dordoña en la que había reunido a todos sus hijos, conmovida y molesta por la angustia de esta mujer Brigitte Bardot, se involucró inmediatamente en su rescate y le envió un cheque importante.[33] Mientras que Josephine estaba prácticamente en la ruina, la princesa Grace de Mónaco, un amigo de la cantante, y un artista nacido como ella en Estados Unidos, le ofrecieron una casa en Roquebrune para que pasara el resto de su vida, y la invitaron a Mónaco para que asistiera a espectáculos en función de la caridad.[34]

El 9 de abril de 1975 Josephine se encuentra en su apartamento, mientras que el telón acabo de caer en un ambiente entusiasta. A la mañana siguiente el 10 de abril, Josephine Baker sufrió un derrame cerebral y es transportada al hospital “Pitié-Salpêtrière” en un coma profundo, donde murió el 12 de abril a la edad de 69 años.[35] La muerte de Josephine contó con todos los honores militares y fue enterrada en el cementerio de Mónaco. Josephine Baker se convirtió al judaísmo[36] durante su matrimonio con Jean Lion en 1937. Esta conversión no duró y Baker recibió un funeral católico el 15 de abril de 1975 en la iglesia de “la Madeleine” en París.

Discografía[editar]

  • Josephine Baker. Banana girl. Peter's Music Factory, 1993.
  • Looking for/à la recherche de Josephine. New Orleans for ever (CD+3 videoclips) Comedia musical de Jérôme Savary (grabación en directo en Madrid, España). LRN Production, 2006.

Algunas de sus canciones más conocidas fueron:

  • C'est lui
  • Dis-moi, Joséphine
  • J'ai deux amours (letra de Géo Koger y Henri Varna, música de Vincent Scotto)
  • La Petite Tonkinoise

Video[editar]

  • La Revue des Revues, Joé Francys. Arte Vidéo. 2005. (en francés, inglés y alemán)

Filmografía[editar]

  • 1927 La Revue des Revues, de Joé Francys y Alex Napals
  • 1927 La Sirène des Tropiques de Henri Etiévant y Mario Nalpas: Papitou
  • 1928 Le Pompier des Folies Bergère (El bombero del Folies Bergère), célebre cortometraje humorístico recientemente reeditado en DVD (principios del siglo XXI)
  • 1929 La Folie du jour de Joé Francys
  • 1929: Die Frauen von Folies Bergères de Joé Francys y Max Obal (Versión alemana de la película anterior)
  • 1934 Zouzou de Marc Allégret: Zouzou
  • 1935 Princesse Tam Tam de Edmond T. Gréville: Aouïna
  • 1940 Moulin Rouge de Yves Mirande y André Hugon
  • 1940-1945: Fausse alerte de Jacques de Baroncelli: Zazou Clairon
  • 1954: An Jedem Finger Zehn de Erik Ode: Una cantante
  • 1955 Carosello del varietà de Aldo Bonaldi y Aldo Quinti

Bibliografía[editar]

  • Jean-Claude Baker, Chris Chase: Josephine. 2001 ISBN 0-8154-1172-3
  • La Historia del Music-Hall, Sebastián Gasch. Ediciones G. P. Barcelona, 1962.
  • Josephine Baker, Maurice Sauvage: Ich tue, was mir paßt. Vom Mississippi zu den Folies Bergere. Fischer Taschenbuch Verlag, Frankfurt 1983 ISBN 3-596-22472-1
  • Lynn Haney: Naked at the Feast: The Biography of Josephine Baker. Robson Books 2003 ISBN 1-86105-507-2
  • Phyllis Rose: Josephine Baker oder Wie eine Frau die Welt erobert. Droemer Knaur 1994 ISBN 3-426-75016-3
  • Ean Wood: The Josephine Baker Story. Santuary Publishing 2002 ISBN 1-86074-394-3
  • Ean Wood: La folie Joséphine Baker. Ud-Union Distribution 2003 (Reihe: J'ai Lu) ISBN 2-290-32410-8
  • Dieter Wunderlich: WageMutige Frauen. 16 Porträts aus drei Jahrhunderten Piper Verlag, Múnich 2008 ISBN 978-3-492-24772-6
  • Das fabelhafte Leben der Josephine Baker – Hörbuch mit Regina Lemnitz, Manfred Lehmann, Hans Teuscher, Barbara Becker u. a. 3 CD / 229 Minuten, duo-phon records, 2006, ISBN 3-937127-10-0

Referencias[editar]

  1. A Biography of Josephine Baker
  2. Baker, Josephine; Bouillon, Joe (1977). Josephine. Nueva York: Harper & Row. ISBN 0-06-010212-8. 
  3. Bostock, William W. (2002). «Collective Mental State and Individual Agency: Qualitative Factors in Social Science Explanation». Forum Qualitative Sozialforschung 3 (3). ISSN 1438-5627. http://nbn-resolving.de/urn:nbn:de:0114-fqs020317. Consultado el 20 de septiembre de 2009. 
  4. Marcel Sauvage, Les Mémoires de Joséphine Baker, Paris, Éditions Dilecta, 2006, p. 39.
  5. Phyllis Rose, Jazz Cleopatra: Josephine Baker in Her Time, New York: Doubleday, 1989, p. 48.
  6. Phyllis Rose, Jazz Cleopatra: Josephine Baker in Her Time, New York: Doubleday, 1989, p. 50.
  7. Marcel Sauvage, Les Mémoires de Joséphine Baker, Paris, Éditions Dilecta, 2006, p. 46
  8. Marcel Sauvage, Les Mémoires de Joséphine Baker, Paris, Éditions Dilecta, 2006, pp. 48-52.
  9. Marcel Sauvage, Les Mémoires de Joséphine Baker, Paris, Éditions Dilecta, 2006, p. 53.
  10. Sophie Jacotot, « Danses de société des Amériques en France dans 1'entre-deux- guerres: les mirages de l'exotisme», dans Pauline Schmitt Pantel (dir.), Hypothèses 2007: Travaux de l'École doctorale d'histoire de l'université Paris I Panthéon-Sorbonne, Publications de la Sorbonne, 2008, 356 p. (lire en ligne [archive]), p. 60.
  11. Michel Fabre, « La Revue indigène et le mouvement Nouveau Noir», Revue de littérature comparée, Volume 51, no 1, janvier/mars 1977, pp. 30-39.
  12. Baker, Brian B. Josephine Baker: Le regard d'un fils, Paris, Patrick Robin Éditions, 2006, p. 18.
  13. Jules-Rosette, Benetta. Josephine Baker in Art and Life: The Icon and The Image.. Chicago: University of Illinois Press, 2006, 2-3.
  14. http://www.youtube.com/watch?v=ps7m7bUHq2E [archive] KETC/Living St. Louis/ Josephine Baker.
  15. Marcel Sauvage, Les Mémoires de Joséphine Baker, Paris, Éditions Dilecta, 2006, pp. 40-41
  16. Phyllis Rose, Jazz Cleopatra: Josephine Baker in Her Time, New York: Doubleday, 1989, p. 11
  17. Merlind Theile, « Adopting the World: Josephine Baker's Rainbow Tribe [archive]», Spiegel International Online, 2 octobre 2009.
  18. « Josephine Baker», glbtq.com, An Encyclopaedia of Gay, Lesbian, Bisexual, Transgender and Queer Culture, p.2, 2006 (lire en ligne [archive]).
  19. « Josephine Baker», glbtq.com, An Encyclopaedia of Gay, Lesbian, Bisexual, Transgender and Queer Culture, p.2, 2006 (lire en ligne [archive]).
  20. Merlind Theile, « Adopting the World: Josephine Baker's Rainbow Tribe [archive]», Spiegel International Online, 2 octobre 2009
  21. « Josephine Baker», glbtq.com, An Encyclopaedia of Gay, Lesbian, Bisexual, Transgender and Queer Culture, p.2, 2006 (lire en ligne [archive]).
  22. Kevin Labiausse, « Joséphine Baker au service de la France Libre» [archive], Le Patriote résistant, octobre 2006.
  23. Jacques Abtey, La Guerre secrète de Josephine Baker, Éditions Siboney, 1948.
  24. Jean-Luc Barré, « Baker, Joséphine (1906-1975)», in Claire Andrieu, Philippe Braud, Guillaume Piketty (dir.), Dictionnaire de Gaulle, Paris, Robert Laffont, coll. Bouquins, 2006.
  25. Kevin Labiausse, « Joséphine Baker au service de la France Libre» [archive], Le Patriote résistant, octobre 2006.
  26. Emmanuel Bonini, La véritable Joséphine Baker, Paris, Éditions Pygmalion, 2000 (ISBN 978-2-85704-616-5), p. 130.
  27. Jean-Luc Barré, « Baker, Joséphine (1906-1975)», in Claire Andrieu, Philippe Braud, Guillaume Piketty (dir.), Dictionnaire de Gaulle, Paris, Robert Laffont, coll. Bouquins, 2006.
  28. Jean-Luc Barré, « Baker, Joséphine (1906-1975)», in Claire Andrieu, Philippe Braud, Guillaume Piketty (dir.), Dictionnaire de Gaulle, Paris, Robert Laffont, coll. Bouquins, 2006.
  29. Charles Onana, Joséphine Baker contre Hitler, Paris, Éditions Duboiris, 2006 (ISBN 978-2-9522315-7-5[à vérifier: isbn invalide]), 160 pages.
  30. Vivre un idéal de fraternité universelle: la "Tribu Arc-en-ciel" de Joséphine Baker [archive] par Yves Denéchère
  31. La famille arc-en-ciel de Josephine Baker [archive]
  32. Selon le film documentaire allemand de 2006, Une diva noire dans un monde de Blancs, de Annette von Wangenheim, diffusé le 11 janvier 2009 sur Arte.
  33. Brigitte Bardot, Initiales B.B.: Mémoires, Grasset, 1996 (ISBN 978-2-246-52601-8), p. 340.
  34. Stéphane Bern, « Monaco et les princes de Grimaldi», émission Secrets d'histoire sur France 2, 11 septembre 2012.
  35. Les années 1970: Fin d'un monde et origine de notre modernité [archive], Philippe Chassaigne, éditions Armand Colin, 2012, (ISBN 9782200276256), p.???.
  36. Margot Ford McMillen, Heather Roberson, Into the spotlight: four Missouri women, University of Missouri Press, 2004, (ISBN 0-8262-1556-4), p. 74.

Enlaces externos[editar]