El Viejo

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El Viejo
Municipio de Nicaragua
Santuario Nacional Basílica Menor de La Inmaculada Concepción de María en El Viejo, Chinandega
Coordenadas: 12°40′00″N 87°10′00″O / 12.666666666667, -87.166666666667Coordenadas: 12°40′00″N 87°10′00″O / 12.666666666667, -87.166666666667
Entidad Municipio
 • País Bandera de Nicaragua Nicaragua
 • Departamento Bandera del departamento de Chinandega Chinandega
Alcalde Marcia Azucena García (Flag of the FSLN.png)[1]
Fundación Época precolombina[2]
Superficie  
 • Total 1275 km²
Altitud  
 • Media 43 msnm
Población (2005[3] )  
 • Total 83 856 hab.
 • Densidad 65,77 hab/km²
 • Pobl. urbana 33 607 hab.
Gentilicio Viejano,-a
Huso horario Centro: UTC-6
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El Viejo es un municipio del departamento de Chinandega, República de Nicaragua. Su cabecera municipal es la ciudad del mismo nombre y se encuentra localizado en el extremo nor-occidental del país, siendo el municipio más grande del departamento de Chinandega y de la costa del Pacífico de Nicaragua. Dista 7 kilómetros de la ciudad de Chinandega.

Historia[editar]

El territorio que hoy ocupa El Viejo, al final de la época precolombina, precolonial o prehispánica, era un poblado llamado Teçoatega o Tezoatega, que al iniciarse la época colonial o hispánica, ya estaba gobernado a modo de señorío o cacicazgo, por un cacique conocido como Agateyte.[4]

En 1539, fueron otorgadas en encomienda las tierras del señorío de Tezoatega o de El Viejo, a María de Peñalosa (?-1573), esposa de Rodrigo de Contreras (1502-1558), el Gobernador de Nicaragua entre 1535 y 1544. A su vez, María de Peñalosa era nieta de Francisco de Bobadilla (?-1502), el Gobernador de las Indias, entre 1500 y 1502, e hija de Isabel de Bobadilla y Peñalosa (?-1531) y de Pedro Arias de Ávila (1468–1531), el Gobernador de Nicaragua entre 1528 y 1531.

El documento de la transferencia a favor de María de Peñalosa fue expedido por su esposo Rodrigo de Contreras, Gobernador de Nicaragua, el 17 de diciembre de 1540, ante los oficios del escribiente Salvador de Medina. La nueva encomendera tomó posesión de la misma, en la antigua ciudad de León, ahora llamada León Viejo, a orillas del lago Xolotlán, el 8 de abril de 1541, ante el alcalde ordinario Hernán Nieto y ante el oficio del escribano Martín Membreño.[5]

Entre 1544 y 1548 (Año de la Tasación), se nota un reordenamiento de las Encomiendas, sufriendo la familia Contreras significativas pérdidas, como las Encomiendas de Tezoatega, Mistega y Nicoya, que pasaron a la Corona Real (de España); luego que en noviembre de 1547, Antonio de Valdivieso, Obispo de la ciudad de León, le escribiera al Rey de España, denunciando la esclavitud y opresión de los indígenas, por parte de los encomenderos cercanos al Gobernador Rodrigo de Contreras.[6]

"De esta provincia han sacado muchos nativos, hombres y mujeres, para otras provincias. Y muchas mujeres dejaron aquí a sus maridos, y muchos maridos a sus mujeres. Y donde quiera que estén, todos están sometidos a servidumbre como esclavos y oprimidos. Muchos de ellos están en Perú y en Panamá."

Fray Antonio de Cibdad Real (1551-1617), en su obra Relación breve y verdadera de algunas cosas de las muchas que sucedieron al padre fray Alonso Ponce en las provincias de la Nueva España, que describe su viaje, entre 1584 y 1589, desde México hasta Nicaragua, señala lo siguiente:[7]

"En aquel pueblo y provincia fue gobernador un indio tantos años que se hizo muy viejo en el oficio, y así durante su gobierno llamaban todos a aquella tierra la provincia del Viejo, con el cual nombre se quedó hasta hoy, aunque murió el viejo que la gobernaba; y aún esta razón parece que cuadra más que la otra y que lleva más camino."

Fray Antonio Vázquez de Espinosa (1570?-1630), en su obra Compendio y descripción de las indias occidentales, haciendo referencia al poblado de El Viejo, que visitó en 1613, describe en el Capitulo XXVII, lo siguiente:[8]

"El pueblo del Viejo es de los mayores que hay en la provincia de Nicaragua; está repartido en once linajes, parcialidades o barrios. En cada barrio hay una ermita para celebrar en ella, el dia del Santo de su advocación, la fiesta."

De esos linajes, parcialidades o barrios antiguos de El Viejo, todavia a principios del siglo XX, aún se le conocia como "Tololito" al posterior barrio "San Jose", y como "Chamulpa" al actual barrio "El Calvario", los cuales adquirieron esos nuevos nombres de sus respectivas ermitas.

Registros históricos de las autoridades españolas y de la iglesia católica, citan que antes de 1795, las calles de El Viejo eran veredas sinuosas, pero a partir de esa fecha (1795), fueron trazadas a cordel y sus trazas fueron realizadas en cuadrados perfectos, conocidos actualmente como "manzanas".

Se dice que el padre Tomás Ruíz Romero estuvo involucrado en el primer grito libertario de Independencia de Centroamérica, ocurrido en 1805, en El Viejo, el cual se inició a partir de una protesta contra la prohibición de la venta local de aguardiente de maiz.

Es conocido que Fernando VII, Rey de España, otorgó entre los años de 1813 y 1820, un Título Real a los descendientes de la comunidad indígena de El Viejo, al igual que a otras comunidades indígenas, en sus Colonias en América, con el objetivo de motivar que los indios regresaran a sus campos de origen, ya que muchos dejaban de producir las tierras y huían a las montañas, como desacato a la Ley de Milpas, que los obligaba a entregar sus cosechas a las autoridades, bajo amenazas de crueles castigos y condenas. Con dicho Título Real, los descendientes de la comunidad indígena de El Viejo, reciben 37 Caballerías, lo cual sobrepasa las diez mil manzanas de terreno, en tierras vecinas al volcán Cosiguina, conocidas como Santa Rita del Alvaradillo y Santa Rita de Tonalá.

Durante la corta existencia de las Provincias Unidas del Centro de América (1823-1824), hubieron hasta cuatro Juntas Gubernativas que pretendieron gobernar la Provincia de Nicaragua, la Junta Gubernativa de Granada (1822-1824), la Junta Gubernativa de León (1823-1824), la Junta Gubernativa de El Viejo (1824) y la Junta Gubernativa de Managua (1824-1825). En 1824, la Junta Gubernativa de El Viejo, dirigida por Juan Salas, un emigrante peruano nombrado Comandante de Armas, en su lucha contra la Junta Gubernativa de León, decidió aliarse con la Junta Gubernativa de Managua, y combinando sus fuerzas atacaron la ciudad de León, logrando que la Junta Gubernativa de Managua quedara gobernando la Provincia de Nicaragua, hasta la llegada de Manuel José Arce, quien gobernó brevemente la Provincia de Nicaragua, en 1825, como Comisionado del Gobierno Centroamericano de la República Federal de Centro América (1824-1839).

El 2 de septiembre de 1839, mediante decreto legislativo, en el gobierno de Joaquín de Cosío, Director Supremo (1839) del Estado de Nicaragua (1838-1854),[9] se otorgó el título de Villa al pueblo de El Viejo; el mismo decreto se otorgó el título de ciudad a las villas de Santa Ana de Chinandega y San Fernando de Masaya.[10]

El 4 de marzo de 1868, mediante decreto legislativo, en el gobierno de Fernando Guzmán, Presidente (1867-1871) de la República de Nicaragua (1854-actual),[11] se concedió el título de ciudad a la Villa de Nuestra Señora de la Concepción de El Viejo.[12]

Entre los años de 1934 y 1936, fue construido el ramal ferroviario que unía la ciudad de Chinandega, atravesando parte del municipio de El Viejo, hasta llegar al poblado de Puerto Morazán. Dicha construcción correspondió en parte, al gobierno del doctor Juan Bautista Sacasa (1933-36), que la inició, y al gobierno del doctor Carlos Alberto Brenes Jarquín (1936), que la concluyó. La extensión de este ramal era de 30 kilómetros. Estuvo activo hasta el año de 1960, posteriormente fue desmantelado.

Santuario Nacional[editar]

Altar Mayor de la Basílica Menor de la Inmaculada Concepción de María, El Viejo, Chinandega

El municipio tiene un histórico templo o iglesia católica, conocida como Basílica Menor de la Inmaculada Concepción de María. Construida en estilo colonial en el siglo XVII, su pieza más antigua es una pila bautismal, que puede llegar a datarse de 1560.

La talla de la Virgen María, en honor a la cual está dedicada dicha basílica, la leyenda local la atribuye a una pieza, que posiblemente portaba como propia, a finales del siglo XVI, se presume en 1562, un hermano de Teresa Sánchez de Cepeda y Ahumada (1515-1582), la santa católica, conocida como Teresa de Jesús o Teresa de Ávila.

La leyenda no refiere el nombre exacto del hermano, se supone que sea Rodrigo Sánchez de Cepeda y Ahumada[13] (1511-1543?), o Pedro Sánchez de Cepeda y Ahumada (1521-1589). También, se habla de Alonso Sánchez de Cepeda, pero ninguno de sus hermanos se llamaba igual que su padre (?-1543).[14]

En cualquier caso, se dice que el portador de la imagen de la Virgen, debió permanecer por dos veces en tierra nicaragüense, al desatarse sendas tormentas que impidieron su viaje hacia Perú; y que durante su estancia en El Realejo y El Viejo, los vecinos de este último, conocieron esa talla que llevaba; y quedaron tan fascinados, que con la segunda tormenta, optó por entregarla a los vecinos de El Viejo, creyendo que era "disposición divina" que la imagen quedase allí, para poder él partir.[15]

"La gente despidió triste a la imagen de la Virgen cuando el beato partió con ella, pero otra tormenta evitó que éste siguiera su camino y lo obligó a regresar. Entonces, tomó la decisión de dejar la imagen en el pueblo de El Viejo, pues lo interpretó como una disposición divina."

No obstante, de las descripciones de Fray Antonio de Cibdad Real (1551-1617), relativos a su estancia y paso por Nicaragua (1586), o de los relatos de Fray Antonio Vázquez de Espinosa (1570?-1630), en su reseña «Viaje por la Provincia de Nicaragua» (1613), donde narra sucesos y hechos «del Realejo, y en particular del pueblo y provincia del Viejo»; en ninguno de ellos, han llegado a aportar alusión alguna a la imagen, ni a la citada leyenda.

En todo caso, el documento más antiguo relacionado con dicha leyenda, data de 1673, según el testimonio de Monseñor Simeón Pereira y Castellón, anterior Obispo de Nicaragua, fechado el 20 de noviembre de 1903, acerca de otro testimonio de Monseñor Juan de Roxas y Ansa, antiguo Obispo de Nicaragua, realizado en 1673, afirmando que su predecesor Monseñor Alonso Bravo de Lagunas, previamente Obispo de Nicaragua, por esa misma fecha, había efectuado la declaración siguiente:[16]

"Y es verdad que nos consta por la cual a todas las personas que la presente vieren, hacemos saber que el año pasado de 1672, por el mes de diciembre, hallándonos en el convento de N. Señora de la Concepción del pueblo del Viejo, llenados de nuestra devoción, quisimos saber el origen de dicha Santísima imagen de Nuestra Señora del Viejo, y queriendo el Reverendo Padre Provincial dar gusto a nuestros buenos deseos puso en nuestras manos un libro antiguo en el cual estaba una información hecha y autorizada por el ilustrísimo y reverendísimo Señor Maestro Don. Benito Rodríguez de Baltodano el 5 de enero, de 1626 y en ella constaba que dicha imagen la había traído un hermano de la bienaventurada Santa Teresa de Jesús y este les hizo la gracia y donación a los religiosos de San Francisco de aquel convento, en el que murió, y se enterró y allí afirman los testigos bajo juramento, unos que le habían oído decir, y otros, que lo habían leído en el mismo instrumento (documento), en el cual dice haber declarado bienhechor a los Religiosos que aquella imagen era de su hermana."

El templo alcanzó el rango de Santuario Nacional el 8 de octubre de 1995, y el 7 de febrero de 1996 el papa Juan Pablo II, durante su segunda visita a Nicaragua, declaró el templo como basílica menor. En 2001, la Conferencia Episcopal de Nicaragua reconoció el patronazgo oficial de Nicaragua en la imagen de la Virgen del Trono en El Viejo.

Otras tradiciones religiosas de gran trascendencia histórica en el municipio de El Viejo, que cuentan con más de un siglo de conmemoraciones y celebraciones populares, son las festividades de la Virgen del Hato[17] (en noviembre), la Virgen de los Angeles[18] y San Roque[19] (ambas en agosto).

Gastronomía[editar]

Su cocina tradicional tiene relevancia dentro de Nicaragua por la gran variedad de platos que posee. Sus especialidades incluyen las rosquillas, cajetas y bollitos de leche. La mayor parte de la comida típica de El Viejo puede ser encontrada en otras partes del país; hay una fruta en esta región: el toncuá, una fruta similar a la sandía y la manera popular de comerla es con miel de raspadura de dulce de caña de azúcar. Esta fruta también se cosecha en Catarina, Masaya y otras localidades de Nicaragua.

Personajes ilustres[editar]

Referencias[editar]

  1. «Alcaldes municipales de Nicaragua». Inifom. Consultado el 9 de octubre de 2010.
  2. «Ficha Municipal de El Viejo». Inifom. Consultado el 16 de agosto de 2011.
  3. Censo del 2005 - Instituto Nacional de Estadísticas y Censos, Nicaragua
  4. Gonzalo Fernández de Oviedo y Valdés, Madrid, Real Academia de la Historia (1854). «Historia general y natural de las Indias, islas y tierra-firme del mar océano. Tercera Parte.- Tomo IV.». Consultado el 30 de marzo de 2014.
  5. Archivo General de Indias, Sevilla. Justicia. Legajo 287. (1548). «Juicio promovido por doña María de Peñalosa y sus hijos, Isabel de Bobadilla, Pedro, Diego y Vasco de Contreras, reclamando la restitución de los pueblos de indios que tuvieron encomendados. Se inició ante el Real Consejo de Indias, en la villa de Valladolid, el 22 de agosto de 1548». Consultado el 16 de marzo de 2014.
  6. Clemente Guido Martínez (2010). «Valdivieso El Obispo que murió por los Chorotegas». Consultado el 30 de abril de 2014.
  7. Antonio de Cibdad Real, Madrid, Imprenta de la Viuda de Calero (1873). «Relación breve y verdadera de algunas cosas de las muchas que sucedieron al padre fray Alonso Ponce en las provincias de la Nueva España.». Consultado el 01 de abril de 2014.
  8. Crónicas de fuentes originales, seleccionadas y comentadas por Jaime Incer Barquero, Managua, Colección Cultural de Centro América, Serie Cronistas No. 6, Descubrimiento, conquista y exploración de Nicaragua (2002). «Crónicas de tres frailes itinerantes - Antonio de Cibdad Real - Antonio Vázquez de Espinosa - Thomas Gage.». Consultado el 02 de abril de 2014.
  9. Constitución Política del Estado de Nicaragua - 12 de noviembre de 1838.
  10. Estado de Nicaragua (2 de setiembre de 1839). «Decreto de 2 de setiembre de 1839, dando el título de ciudad a Chinandega i Masaya i el de villa al Viejo.». Consultado el 23 de febrero de 2014.
  11. Constitución Política de la República de Nicaragua 30 de abril de 1854.
  12. República de Nicaragua (4 de marzo de 1868). «Decreto de 4 de marzo de 1868, dando el título de ciudad a la villa de El Viejo.». Consultado el 11 de marzo de 2014.
  13. Conferencia Episcopal de Nicaragua (2012). «Como llegó la primera imagen de la inmaculada a Nicaragua». Consultado el 07 de abril de 2014.
  14. Sebastían Donoso (2000). «Familia Sánchez de Cepeda y Ahumada: Su descendencia en Chile y Ecuador». Consultado el 04 de abril de 2014.
  15. «Ciudad de El Viejo Santuario Nacional». Consultado el 25 de abril de 2014.
  16. Testimonio de Monseñor Simeón Pereira y Castellón - Obispo de Nicaragua, del 20 de noviembre de 1903, acerca de Monseñor Juan de Roxas y Ansa - Obispo de Nicaragua (1673). «Declaración relacionada a la Virgen de la Concepción del Viejo, de su predecesor Monseñor Alonso Bravo De Lagunas - Obispo de Nicaragua». Consultado el 16 de marzo de 2014.
  17. «Triunfante entrada de Virgen del Hato».,
  18. «El legado indígena de Occidente».,
  19. «El Viejo festeja a San Roque».,

Enlaces externos[editar]