Benincasa hispida

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Calabaza china, calabaza blanca, calabaza de la cera
Winter Melons on the vine in Kurnool, Andhra Pradesh, India 02.jpg
Calabaza china madura, planta ya seca.
Clasificación científica
Reino: Plantae
(sin clasif.): Eudicots
(sin clasif.): Rosids
Orden: Cucurbitales
Familia: Cucurbitaceae
Subfamilia: Cucurbitoideae
Tribu: Benincaseae
Subtribu: Benincasinae
Género: Benincasa
Savi
Especie: Benincasa hispida
Thunb. Cogn.
Sinonimia
  • Camolenga Post & Kuntze
  • Praecitrullus Pangalo[1]
Fruto inmaduro
Semillas
Sopa china de calabaza china.
Ilustración

La calabaza china, calabaza blanca, calabaza de la cera (nombre científico Benincasa hispida) es una especie de la familia de las cucurbitáceas cultivada en China y alrededores, de la que no se conocen representantes silvestres. Es la única especie del género monotípico Benincasa.

Descripción[editar]

Son plantas herbáceas, anuales, trepadoras. Tallos anguloso-sulcados, densamente vellosos, el indumento de color pardo obscuro. Hojas de 6-20 cm y casi igual o poco más de ancho, anchamente ovado-cordatas a orbicular-reniformes, subcoriáceas, 5-7-anguloso-lobadas, la base cordata, los márgenes dentados, el ápice agudo a acumiado, el haz peloso a híspido-escabroso, el envés híspido-setuloso especialmente sobre las venas; pecíolos 3-20 cm, sulcados, velloso-híspidos. Zarcillos 2-3 partidos, hispidulosos. Flores estaminadas, axilares; pedicelos 4-15 cm, vellosos, bracteada en la base, la bráctea 5-18 mm, obovado-oblonga; hipanto 5-8 mm y poco más de ancho en el limbo, pelosos o velloso, glabrescente; sépalos 5, 5-16 × 1.5 mm, reflexos, esparcidamente puberulentos a glabros; corola de color amarillo brillante, con venas longitudinales verdes, 5-dividida casi hasta la base, los pétalos 2-4 × 1.5-2 cm, obovados, esparcidamente pelosos. Flores pistiladas en diferente axila que las estaminadas; pedicelos 1-6 cm, robustos, vellosos; ovario globoso a elíptico o cilíndrico, densamente velloso. Frutos 25-35 (tal vez más) × 15-25 cm, subglobosos a cilíndricos o elípticos, cuando jóvenes híspidos y de color verde, al madurar tornándose glabros, blanquecinos o amarillentos y usualmente cubiertos por una delgada capa crosa; mesocarpio de color blanco; pedúnculo 5-6 cm, ligeramente expandido hacia arriba; semillas 8-14 × 5-8 mm, ovadas, pardusco-rojizo pálido, la testa lisa o muy finamente granulosa.[2]

Usos[editar]

Su hábito es una planta de guía que se desarrolla durante el verano, secándose con los frutos maduros en el otoño. El fruto, que al madurar tiene un aspecto blanco debido a las ceras que lo recubren, posee una cáscara resistente que le permite conservarse hasta 1 año, y es uno de los vegetales que más se consumen durante el invierno en China, que posee una marcada estacionalidad y poca oferta de alimentación en invierno.

Benincasa hispida se cosecha cuando está totalmente madura y puede comerse cocida, preparadas de diversas maneras, o como sopa gratinada, agridulce. También se utilizan en productos de confitería.

Los frutos jóvenes, verdes, se pueden comer crudos como el pepino. También se conservan en vinagre. Las semillas se comen, asado en Asia.

En la medicina Ayurveda se usan para aumentar el apetito.

Taxonomía[editar]

El género fue descrito por Thunb. Cogn. y publicado en Monographiae Phanerogamarum 3: 513. 1881.[2]

Sinonimia
  • Benincasa cerifera Savi
  • Benincasa cylindrica Ser.
  • Benincasa pruriens (Parkinson) W.J.de Wilde & Duyfjes
  • Benincasa vacua (F.Muell.) F.Muell.
  • Cucurbita alba Roxb. ex Wight & Arn.
  • Cucurbita farinosa Blume
  • Cucurbita hispida Thunb.
  • Cucurbita littoralis Hassk.
  • Cucurbita pruriens Parkinson
  • Cucurbita pruriens Seem.
  • Cucurbita vacua F.Muell.
  • Cucurbita villosa Blume
  • Gymnopetalum septemlobum Miq.
  • Lagenaria dasystemon Miq.
  • Lagenaria leucantha var. clavata Makino
  • Lagenaria leucantha var. hispida (Thunb.) Nakai
  • Lagenaria siceraria var. hispida (Thunb.) H.Hara
  • Lagenaria vulgaris var. hispida (Thunb.) Nakai

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. USDA, ARS, National Genetic Resources Program. Germplasm Resources Information Network - (GRIN) [Online Database]. National Germplasm Resources Laboratory, Beltsville, Maryland. URL: http://www.ars-grin.gov/cgi-bin/npgs/html/genus.pl?1386 (22 January 2014)
  2. a b «Benincasa hispida». Tropicos.org. Missouri Botanical Garden. Consultado el 22 de enero de 2014.

Bibliografía[editar]

  1. AFPD. 2008. African Flowering Plants Database - Base de Donnees des Plantes a Fleurs D'Afrique.
  2. Bailey, L.H. & E.Z. Bailey. 1976. Hortus Third i–xiv, 1–1290. MacMillan, New York.
  3. CONABIO. 2009. Catálogo taxonómico de especies de México. 1. In Capital Nat. México. CONABIO, Mexico City.
  4. Flora of China Editorial Committee. 2011. Flora of China (Curcurbitaceae through Valerianaceae with Annonaceae and Berberidaceae). 19: 1–884. In C. Y. Wu, P. H. Raven & D. Y. Hong (eds.) Fl. China. Science Press & Missouri Botanical Garden Press, Beijing & St. Louis.
  5. Hokche, O., P. E. Berry & O. Huber. (eds.) 2008. Nuevo Cat. Fl. Vasc. Venezuela 1–860. Fundación Instituto Botánico de Venezuela, Caracas.
  6. Jeffrey, C. & B. Trujillo. 1992. Cucurbitaceae. 5(1): 11–202. In T. Lasser (ed.) Fl. Venezuela. Fondo Editorial Acta Científica Venezolana, Caracas.
  7. Keraudren, M. 1966. Cucurbitacees. Fl. Madagasc. 185: 1–165. View in Biodiversity Heritage Library
  8. Keraudren, M. 1990. Cucurbitacées. Fl. Mascareignes 101: 1–21.
  9. Lira Saade, R. 2004. Cucurbitaceae de la Peninsula de Yucatán. Etnofl. Yucatanense 22: 1–315.
  10. Nasir, E. & S. I. Ali (eds). 1980-2005. Fl. Pakistan Univ. of Karachi, Karachi.

Enlaces externos[editar]