Ajedrez de la isla de Lewis

De Wikipedia, la enciclopedia libre
Saltar a: navegación, búsqueda
Piezas de ajedrez de Lewis
UigChessmen SelectionOfPieces.jpg
Exposición en el Museo Británico
Material Marfil de morsa y diente de ballena
Período c. 1150-1200
Descubrimiento Isla de Lewis, Bandera de Escocia Escocia
Ubicación actual Museo Británico, Bandera de Inglaterra Inglaterra (67);
Museo de Escocia, Bandera de Escocia Escocia (11)
[editar datos en Wikidata]

Las piezas de ajedrez de Lewis son un conjunto de setenta y ocho piezas de ajedrez medievales que fue encontrado en 1831 en la isla de Lewis, en Escocia, en circunstancias no esclarecidas. Se cree que fueron hechas en el siglo XII. Las piezas, en su mayoría hechas de marfil de morsa, están talladas en detalle y tiene expresiones de asombro en los rostros.

Debido a su excelente grado de conservación, la cantidad encontrada, la habilidad de su manufactura demostrada y relevancia histórica, las piezas de ajedrez de Lewis forman parte de los artefactos más extraordinarios de la Edad Media.[1] [2] Sesenta y siete de las piezas se encuentran en el Museo Británico de Londres, y los once restantes se encuentran en el Museo de Escocia en Edimburgo.

Descubrimiento y adquisición[editar]

Hay diferentes versiones sobre cómo se encontraron las piezas,[3] pero al parecer, fueron enterradas debajo de un banco de arena de más de cuatro metros de altura en la bahía Uig, en la costa oeste de la Isla de Lewis. Otros informes indican que las piezas estaban dentro de una cámara de piedra opaca, posiblemente un taller. Fueron exhibidas al público por primera vez en una reunión de la Sociedad de Anticuarios de Escocia, el 11 de abril de 1831.[4] Luego, T. A. Forrest las puso a la venta y la Sociedad de Anticuarios pronto trató de adquirirlas, pero no pudo reunir los fondos necesarios para su compra. Luego Forrest vendió 67 de las piezas en el Museo Británico, además de 14 piezas de damas y una hebilla que completan el hallazgo. Las 10 piezas de ajedrez restantes fueron vendidas en secreto a un coleccionista escocés. Este coleccionista - no se sabe cómo - consiguió además un alfil directamente de la isla. En 1888, la Sociedad de Anticuarios finalmente logró comprar las 11 piezas que se encontraban en la propiedad privada, y los colocó en el Museo de Escocia.[5]

Propiedad[editar]

Las piezas fueron expuestas por Ryrie en una reunión de la Sociedad de Anticuarios de Escocia, el día 11 de abril de 1831. Poco después, las piezas se separaron. Diez de ellas fueron adquiridas por Kirkpatrick Sharpe y el resto por el Museo Británico de Londres.

Kirkpatrick Sharpe encontró posteriormente otro alfil, con lo que su colección llegó a ser de once piezas. Todas ellas fueron adquiridas después por Lord Londesborough. En 1888 fueron vendidas de nuevo, pero esta vez el comprador fue la Sociedad de Anticuarios de Escocia, que donó las piezas al Museo Real de Edimburgo. Estas son las once piezas que se encuentran en 2015 en el Museo de Escocia.[4] T. A. Forrest los puso a la venta y la Sociedad de Anticuarios pronto trató de adquirirlas, pero no pudo reunir los fondos necesarios para su compra. Luego, Forrest vendió 67 de las piezas en el Museo Británico, además de 14 piezas de damas y una hebilla que completan el hallazgo. Las 10 piezas de ajedrez restantes fueron vendidas en secreto a un coleccionista escocés. Este coleccionista – no se sabe cómo – consiguió además un alfil directamente de la isla. En 1888, la Sociedad de Anticuarios finalmente logró comprar las 11 piezas que se encontraban en la propiedad privada, y los colocó en el Museo de Escocia.[5]

Teoría acerca del origen de las piezas[editar]

Es consenso entre los especialistas que las piezas de ajedrez Lewis tiene origen escandinavo. La hipótesis más aceptada es que fueron hechas probablemente en Trondheim, Noruega. El hecho de que el destino final de las piezas fuera en la lejana isla de Lewis, en las Hébridas Exteriores, se explica por la historia de colonización de la isla. Lewis estaba bajo el dominio noruego hasta 1266. De hecho, el obispo local, en Man, estaba obligada a pagar el diezmo al arzobispo de Trondheim.[1] Adicionalmente, la ciudad que fue la capital del Reino de Noruega en el momento y por lo tanto muy influyente, recibió tributo de Groenlandia en forma de materias primas, incluyendo marfil de morsa. Pero el argumento más fuerte en favor de la ciudad como el lugar de origen de las piezas es la existencia de un dibujo de una reina de ajedrez bastante similar a Lewis que fue encontrado allí.[6] Se encontró en una excavación en las ruinas de la iglesia parroquial de Trondheim a finales del siglo XIX. Más allá del material con el que se hizo y de que sus proporciones son consistentes con las piezas de Lewis, la reina de Trondheim lleva una de las manos al rostro, exactamente la característica más peculiar de las reinas de Lewis. Curiosamente, la pieza se perdió en el museo local y a 2015 solo existe el dibujo.[5]

Tradición local[editar]

En las islas Hébridas, surgieron diferentes historias sobre cómo objetos tan inusuales hubieran terminado en la playa remota de la bahía Uig. Se habla de un barco desconocido estacionado cerca de la costa de Lewis debido a una fuerte tormenta a finales del siglo XVII. Mientras la tripulación se distraía, un niño prisionero había huido del barco y nadó hasta la orilla, llevando consigo las valiosas piezas de ajedrez. Pero para llegar a la playa, fue acosado por un pastor ávido de saber lo que estaba escondido en la bolsa que llevaba. En la lucha que prosiguió, el muchacho terminó muerto y fue enterrado por el hombre. Cuando se enfrentan con el contenido de la bolsa, el pastor temió que las piezas pudiesen servir como pruebas en su contra y, entonces, decidió enterrarlas en las arenas de Uig, muy lejos de allí. Después de eso, el pastor nunca prosperó. Este llegó a ser condenado por violación en otra ciudad años más tarde. Antes de ser ahorcado, confesando sus pecados, también dijo el asesinato que había cometido esa noche lejana y habló del tesoro que había escondido. Sin embargo, ciento cincuenta años pasaron sin que las piezas fuesen encontradas, hasta que en 1830, un agricultor de la zona caminando con su vaca en la bahía Uig notó una pequeña estatuilla enrollada en uno de los cuernos del animal al pasar por un banco de arena. Excavando en el lugar, encontró el tesoro escondido por tanto tiempo. El agricultor, que era un presbiteriano acérrimo, no se sentía bien en la presencia de tantos ídolos pequeños, principalmente porque algunos representaban obispos católicos, y entregó las piezas para que un capitán las vendiese para él. El comprador fue un anticuario de Edinburgo, el sr. Forrest, que vendería las piezas al Museo Británico.[5] [4]

Descripción de las piezas[editar]

La mayoría de las piezas de ajedrez de Lewis fueron talladas en marfil de morsa, y unas pocas en dientes de ballena. Tienen una altura de 10 cm y algunas fueron encontradas teñidas de rojo bordó mientras que otras estaban amarillas. Se dividen en 8 reyes, 8 damas, 16 alfiles, 15 jinetes, 16 guerreros (en lugar de las torres) y 19 peones, sumando un total de 78 piezas que constituyen cuatro juegos, por lo tanto incompletos.[4]

Rey y Dama[editar]

Los reyes son retratados como hombres con barba, bigote y pelo largo sobre los hombros. Usan coronas simples pero en diferentes formatos y están sentados en sillas adornadas con varios temas diferentes. Están vestidos con una túnica o manto, lo cual es consistente con la literatura de los países europeos en la Edad Media. Todos sostienen una espada ancha y corta en sus rodillas con vainas simples. Las piezas no son idénticas entre sí presentando algunas características particulares, tales como la ausencia de una barba y bigote en dos piezas. Una pieza encontrada en 1772 en Escocia ha sido identificada y asignada como parte de este mismo conjunto.[7]

Las damas están sentadas en sillas ornamentadas similares a las de los reyes. Usan coronas simples y un velo que cae sobre los hombros y se describe en otra literatura de la época. Visten una túnica con un vestido con mangas cortas por debajo y usan adornos similares a las bandas en las muñecas. La mano izquierda apoya el brazo derecho se utiliza para apoyar la cabeza y que tiene una flexión contemplativa. Las piezas son algo diferentes entre sí en adornos: una de ellas tiene en la mano izquierda un vaso con forma de trompeta y en la otra, un pañuelo. Dos de las piezas son probablemente el mismo conjunto que los reyes encontrados debido a la similitud de las coronas.[8]

Alfil y caballo[editar]

Los alfiles utilizan dos tipos de vestimentas sacerdotales: la capa de asperges o casulla que se utiliza en las piezas consideradas más antiguas. Algunas de las piezas tienen adornos grabados y el uso de pañuelos o túnicas. Cinco de las piezas están sentadas en una silla decorada y las demás de pie. Las mitras son bajos y plana con un detalle característico en al parte de atrás denominado infulae. Todas las piezas sostienen un báculo con una o ambas manos. Las que sostienen el báculo con una sola mano, en la otra tienen un libro o la mano levantada como señal de bendición.[9]

Los caballos son jinetes con barba y bigotes montados que visten un abrigo largo que va desde las muñecas hasta los pies, que los zapatos de las botas sin espuelas. Los cascos son en su mayoría cónicos con un protector para la nariz y orejas. En una mano sostienen una cáscara de largo con algunas inscripciones heráldicas. Debajo del escudo, una espada que está unida a la cintura y en la mano derecha sosteniendo una lanza. Los caballos tienen sillas decoradas con adornos. Las piezas son algo diferentes entre sí en los escudos, usan barbas y cascos.[10]

Torre y peón[editar]

Las torres están representadas por los guerreros denominados warders o Hrokr. Son figuras de pie sosteniendo el escudo y la espada, que llevaba largas cotas de malla hasta el pie y usan cascos en forma cónica variada teniendo algunos el protector nasal. Algunas partes también cubren la cabeza como una capucha. Los escudos tienen diferentes grabados como así también los caballos, además del tamaño que también varía. Algunas de las piezas presentan el escudo al frente y en otros en el lado izquierdo. Las espadas, cuando no están delante del escudo, están en el lado derecho. Según Madden, la palabra Hrokr tiene la intención de mantener el significado original de la pieza, visto que en idioma local la palabra para un soldado tiene el significado de "centurión" en español. Por lo tanto, él cree que el significado original proviene de la palabra persa Rokh que significa héroe o aventurero militar.[11]

Los peones varían en tamaño y forma, pero tienen en común una base octogonal, y solamente dos poseen dibujos grabados. Fueron fabricados de marfil de dientes de morsa y se estimado su confección cerca del siglo XII. Once de las piezas tienen un saliente en la parte superior.[12]

Exhibición y propiedad[editar]

Cerca del año 2008, se inició una disputa sobre el lugar de permanencia más apropiado para exhibir las piezas. Los políticos escoceses como Linda Fabiani y Alex Salmond dijeron que las piezas deben regresar a Escocia. El Museo Británico informó en una nota oficial que el conjunto de piezas es "en un importante símbolo de la civilización europea", y que se había prestado 27 veces para exposiciones itinerantes en los últimos diez años.[13] [14] En octubre de 2009, 24 piezas de Londres y 6 de Edimburgo 6 comenzaron una exposición itinerante que duró 16 meses en varios lugares de Escocia. La exhibición fue parcialmente financiada por el Gobierno de Escocia, y Mike Russell, el Ministro de Cultura y Política Exterior, dijo que el gobierno y el Museo Británico tenían que "estar de acuerdo en no estar de acuerdo" sobre el tema.[15]

Las piezas[editar]

Las piezas donadas al Museo Británico aún permanecen allí, y pueden contemplarse en la Sala 42 con el número de registro M&ME 1831,11-1.78-159

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. a b Shenk (2006), p.53-55
  2. «The Lewis Chessmen» (en inglés). Museu Británico. Consultado el 6 de agosto de 2013. 
  3. «The Lewis Chessmen». Museu Británico (en inglés). Consultado el 4 de agosto de 2013. 
  4. a b c d Murray (1913), pp.758-761
  5. a b c d Allan Burnett. Stale Mate. The Sunday Herald. Glasgow: 3 de febrero de 2008
  6. Morten Lilleøren. «Norwegian-Icelandic war over the Lewis Chessmen?». ChessBase News. Consultado el 5 de marzo de 2011. 
  7. Madden (1832), pp.213-216
  8. Madden (1832), pp.216-219
  9. Madden (1832), pp.222-228
  10. Madden (1832), pp.229-235
  11. Madden (1832), pp.235-242
  12. Madden (1832), pp.242-243
  13. «Fabiani calls for Lewis chessmen to be repatriated to Scotland». Herald Scotland. 
  14. «BBC NEWS - UK - Scotland - Highlands and Islands - Piece talks over ancient chessmen». bbc.co.uk. 
  15. Cornwell, Tim (2 de Octubre de 2009) "Chessmen 'will never come home'. The Scotsman. Edinburgh.

Bibliografía[editar]

Enlaces externos[editar]