Adolf Erik Nordenskjöld

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Barón (Nils) Adolf Erik Nordenskiöld
A E Nordenskiold.jpg
Nacimiento 18 de noviembre de 1832
Helsinki, Finlandia
Fallecimiento 12 de agosto de 1901
Dalby, Escania, Suecia
Nacionalidad Flag of Finland.svg Finlandia-Flag of Sweden.svg Suecia
Campo geólogo, geógrafo, explorador ártico
Cónyuge Anna Maria Mannerheim (1863)
Padres Nils Gustav Nordenskiöld

Adolf Erik Nordenskiöld (su apellido se escribe Nordenskiöld en Suecia y en Finlandia, y no «Nordenskjöld») (Helsinki, 18 de noviembre de 1832 - Dalby, Escania, 12 de agosto de 1901), fue un geólogo, geógrafo y explorador polar sueco de origen finés.

Logró atravesar por primera vez el Pasaje del Nordeste (o ruta del Mar del Norte) y navegar alrededor del continente eurasiático entre 1878 y 1880 a bordo del buque ballenero Vega. En 1883 fue el primero en romper las barreras de hielo de la costa sureste de Groenlandia.

Su sobrino fue Otto Nordenskjöld, también geólogo y expedicionario sueco al que animó su tío a realizar la primera expedición sueca a la Antártida. Notar que el apellido de este último explorador se escribe al revés ("Nordenskjöld" y no "Nordenskiöld"), ya que corresponden a dos ramas diferentes de la familia. Los padres de Otto Nordenskjöld eran primos: Otto Gustaf Nordenskiöld (nacido en Suecia) y su madre Anna Elisabet Sofia Nordenskiöld (nacida en Finlandia) y hermana de Adolf Erik Nordenskiöld.

Juventud[editar]

Adolf Erik Nordenskiöld nació en Helsinki, hijo del prestigioso minerólogo Nils Gustaf Nordenskiöld. Pasó toda su niñez en Mäntsälä. Fue al colegio en Porvoo, una pequeña ciudad en la costa sur finlandesa, donde estudió matemáticas, química, mineralogía y geología. Se graduó en la Universidad Emperador Alejandro de Helsinki en 1853, publicando dos años más tarde su tesis Om grafitens och chondroditens kristallformer («Sobre las formas cristalinas del grafito y la condrita»). Durante 1853 también acompañó a su padre a los Urales, donde estudió las minas de hierro y cobre en Nizhny Tagil. En 1855 continuó sus estudios en Berlín sobre mineralogía, un año más tarde se convirtió en profesor de la Universidad de Helsinki.

Retrato de Adolf Erik Nordenskiöld pintado por Axel Jungstedt (1902).

Su marcha a Suecia[editar]

Durante la mayor parte del siglo XIX, Finlandia constituía el Gran Ducado de Finlandia, dependiente de Rusia, Nordenskjöld mantenía una postura contraria al poder del Zar, por lo que en 1857 tuvo que abandonar Helsinki, como refugiado político, por los enfrentamientos mantenidos con las autoridades rusas.

Puesto que su idioma materno era el sueco, lengua, que en aquella época, estaba ampliamente extendida en el país fines, decidió establecerse en la cercana Estocolmo, donde pronto recibió la invitación del geólogo Otto Martin Torell para que lo acompañara a una expedición que iba a realizar a la isla de Spitsbergen, al regreso de esta expedición comenzó a trabajar en el Departamento de mineralogía del Museo Sueco de Historia Natural.

En 1863 se casó con la baronesa Anna María Mannerheim con quien tuvo dos hijos, Gustaf, nacido en 1868 y Erland, nacido en 1877, ambos continuaron la carrera científica y exploratoria de su padre. Adolf permanecería el resto de su vida ligado a Suecia, donde fue nombrado barón en 1880 y elegido miembro de la Academia Sueca de la lengua en 1893.

Expediciones[editar]

  • En 1858 y 1861 participó en las expediciones organizadas por Torell a Spitsbergen —la mayor de las islas del archipiélago de Svalbard—, en el océano Ártico, con la intención de comprobar la posibilidad de establecer explotaciones mineras en la isla.
  • En 1864 lideró una expedición promovida por la Real Academia de las Ciencias de Suecia, dirigida de nuevo a Spitsbergen, con el objetivo de trazar un arco de meridiano y allí ejecutó la cartografía de la parte sur de la isla.
  • En 1868 embarcado en un pequeño navío, denominado Sofía, perteneciente a la Administración de puestos de Suecia, alcanzó la latitud norte más alta a la que se había llegado en el Hemisferio Oriental.
  • En 1870, viajó hasta Groenlandia penetrando hasta lugares no conocidos en la época y en 1871 fue de nuevo a Spitsbergen, permaneciendo allí todo el invierno, donde casi muere de hambre.
  • En 1872 comandó una expedición bien organizada en el vapor Sofia, tratando de llegar hasta el Polo Norte alcanzando de nuevo la latitud norte más alta conseguida por una embarcación hasta entonces, en el hemisferio oriental (81° 42' N).
  • En 1875, tras abandonar sus propósitos de alcanzar el Polo, inició el intento de abrir a la navegación el paso de Nordeste. En junio de 1875, emprendió un primer viaje, en barco, partiendo del puerto noruego de Tromsoe, situado muy cerca del paralelo setenta, exploró toda la zona, llevando a cabo investigaciones científicas a la vez que navegaba, tras cruzar el mar de Kara, llegó hasta la desembocadura del río Yenisei en Siberia, allí tras hacer volver el velero que lo transportaba, continuó su marcha río arriba acompañado de cuatro hombres. Regresó hasta Suecia por el interior de Rusia, atravesando Moscú y San Petersburgo.
La expedición de 1878: el pasaje del Nordeste[editar]
Ruta seguida por la expedición de Nordenskjöld en 1878, que atravesó el Pasaje del Nordeste.

En 1878 emprendió el que sería el más importante de todos su viajes, partiendo de las costas europeas atravesó la costa norte de Asia, cruzó el estrecho de Bering y llegó hasta las costas orientales de Asia, convirtiéndose en el primer navegante en completar la ruta del Mar del Norte.

La expedición, financiada por el gobierno sueco y completada por el mecenas sueco Óscar Dickson y el negociante ruso Sibiriakof, la llevó a término en el barco ballenero Vega, barco mixto a vapor y vela, con una tripulación de 21 personas, bajo el mando del capitán Palander. Tres barcos de carga el Fraser, el Express y el Lena realizaron también labores auxiliares en la expedición, uniéndose al Vega en el mar de Barents.

El Vega partió de Karlskrona, en Suecia, el 22 de junio de 1878; el diecinueve de agosto dobló el cabo Cheliuskin en Siberia, pocos días después efectuó una escala dedicada a la investigación científica, continuó avanzando hacia el este, navegando siempre muy cerca de la costa, quedando atrapado por el hielo el 27 de sepitembre, cuando llegaba al cabo Kuliuchin cerca del estrecho de Bering. El témpano que mantuvo inmovilizado el barco tenía un longitud de cuarenta metros y una anchura de 25. Esta masa de hielo se desplazó varias veces a lo largo del invierno empujada hacia la costa por las tempestades. El barco aguantó bastante bien la presión de los hielos que lo aprisionaban, y supuso un refugio para su tripulación, el interior se mantenía a unos 15 grados, frente a las temperaturas exteriores de -50 °C. La tripulación que permaneció allí todo el invierno, construyó un campamento en la costa, desde el que mantuvieron alguna relación con los indígenas.

Al llegar el verano del año siguiente el barco pudo ser liberado de los hielos, continuó su travesía y tras atravesar el cabo Dezhneva, alcanzó Port Clarence (en el territorio de Alaska) y luego Yokohama, en Japón, adonde llegó el 2 de septiembre de 1879. Para volver a Europa rodeó Asia y cruzó el canal de Suez, convirtiéndose de esta manera en la primera nave que franqueó el Pasaje del Nordeste. A su vuelta a Suecia, Nordenskjöld tuvo un recibimiento entusiasta, siendo aclamado como un héroe popular. En abril de 1880 fue nombrado barón y miembro de la Orden de la estrella polar. En 1883, visitó por segunda vez la costa oriental de Groenlandia, donde logró atravesar con su barco la gran barrera de hielo, una hazaña intentada en vano durante más de tres siglos. En 1900 recibió la prestigiosa medalla Murchison otorgada por la Sociedad Geológica de Londres.

Denominaciones en su honor[editar]

El archipiélago de Nordenskjöld.

Epónimos[editar]

Abreviatura[editar]

La abreviatura Nordensk. se emplea para indicar a Adolf Erik Nordenskjöld como autoridad en la descripción y clasificación científica de los vegetales. (Véase listado de todos los géneros y especies descritos por este autor en IPNI).

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Nova Acta Regiae Soc. Sci. Upsal. ser. 4, 1, Nº 1: 138. 1905 (GCI)
  2. Pl. Potosinae (Contrib. Estud. Fl. Boliv.) Cat. Nº I 13 (1932); cf. Gray Herb.Card Cat. (IK)
  3. Darwiniana iii. 327. 1939 (IK)
  4. Hooker's Icon. Pl. 27(2): t. 2636A. Mayo de 1900 (GCI)

Enlaces externos[editar]