Farthest North

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Farthest North es una expresión anglosajona que significa «el punto más al norte» (o «lo más al norte» o el «norte más lejano») y que describe la latitud más al norte alcanzada por los exploradores antes de llegar al Polo Norte, cuya conquista hizo que la expresión quedara obsoleta. Las regiones polares septentrionales (Ártico) son mucho más accesibles que las del sur, ya que las masas de tierra continentales se extienden hasta latitudes más altas y los viajes por mar a esas regiones son relativamente cortos.

Evolución de la marca[editar]

Una expedición dirigida por el neerlandés Willem Barents alcanzó los 79°49'N el 16 de junio de 1596, el primer registro más al norte conocido.[1] En 1607, Henry Hudson probablemente llegó a Hakluyt's Headland (un poco al sur de la latitud alcanzada por Barents), pero no pudo seguir adelante por la banquisa que rodeaba la costa norte de la isla de Spitsbergen.[2] En 1612 un explorador de Hull, Thomas Marmaduke, afirmó que había alcanzado los 82°N, mientras que los exploradores neerlandeses en 1614 y 1624 afirmaron haber navegado incluso más al norte de los 83°N.[3] Ninguna de estas reclamaciones tiene base en realidad, y la segunda afirmación, hecha por Joris Carolus, es imposible saber las condiciones del hielo en esa temporada; aunque Marmaduke al menos logró llegar hasta Gråhuken (79°48'N). Algunos balleneros ingleses alcanzaron el cabo Norte de las islas Svalbard (a 80°32'N) en, o antes, de 1622, como muestra el mapa de la Compañía de Moscovia de 1625. Las siete islas (a 80°49'N), al norte de Nordaustlandet fueron recogidas en un mapa neerlandesa de 1663, pero al parecer fueron alcanzadas por un buque de Enkhuizen mucho antes, en 1618. En 1707 los balleneros neerlandeses Cornelis Cornelisz Giles (o Gieles) bordearon el punto más septentrional de Nordaustlandet en Svalbard, pasando a 81°N.[4] En 1806, la Resolution de Whibty, comandada por William Scoresby (senior), decía que navegó al norte de las Siete Islas y que llegó a 81°50'N.[5]

Una de las primeras expediciones con el propósito explícito de alcanzar el Polo Norte fue la de William Edward Parry en 1827, que llegó hasta los 82°45'N, una marca que se mantuvo durante varias décadas.

Albert Hastings Markham, un miembro de la expedición británica al Ártico de 1875-76 fue el siguiente en conseguir estar más cerca del Polo, 48 años después, cuando llegó a una latitud de 83°20'26"N en un trineo tirado por perros.

En 1895, el noruego Fridtjof Nansen y Fredrik Hjalmar Johansen llegaron a la latitud 86°14'N. En 1900, Umberto Cagni de la Armada Real Italiana dejó el campamento base establecido por Luis Amadeo de Saboya, duque de los Abruzos, y llegó el 25 de abril a la latitud 86°34', superando la marca de 1895 de Nansen por entre 35 a 40 kilómetros.

Dos exploradores estadounidenses declararon haber alcanzado el Polo Norte en 1908 (Frederick Cook) y 1909 (Robert Peary). La reclamación de Cook fue ampliamente considerada como fraudulento, pero Peary fue acreditado como el descubridor del Polo Norte durante gran parte del siglo XX. En las últimas décadas, sin embargo, la afirmación de Peary se ha puesto en duda,[6] aunque lo que hizo sin duda estableció un nuevo récord más al norte (fue despedido por los miembros de su partida de apoyo a los 87°45 'N). Independientemente de la verdad de la reclamación de Peary de haber alcanzado el Polo, las expediciones por tierra al Polo Norte terminaron: el noruego Roald Amundsen redirigió su prevista expedición al Ártico y en su lugar emprendió el destino del Polo Sur, que consiguió en 1911.

El 9 de mayo de 1926, Richard Evelyn Byrd intentó volar sobre el Polo Norte en un avión. Fue ampliamente aceptada que lo había conseguido, pero en las últimas décadas se ha puesto ampliamente en duda.

Por último, el 12 de mayo de 1926, el dirigible Norge que llevaba a Roald Amundsen y otros quince hombres (incluidos los diseñadores de la nave y al piloto Umberto Nobile, al timonel Oscar Wisting, al navegante Hjalmar Riiser-Larsen y al patrocinador de la expedición Lincoln Ellsworth) sobrevoló el Polo Norte, en ruta desde Spitsbergen hasta Alaska, el primer logro del Polo sobre el que no hay ninguna controversia.[7]

Cronología de las marcas[editar]

(*) Tipo de expedición
M
Marítima
T
Terrestre
A
Áerea
Mx
Mixta
O
Otras

En la tabla siguiente se recoge la evolucíon de las marcas.

Cronología de las marcas «Farthest North» (1596-1926)
Fecha Líder de la expedición País Latitud alcanzada Localización[8] Tipo
16 de junio de 1596 Willem Barents Prinsenvlag.svg Provincias Unidas 79°49'N Archipiélago de las Svalbard M
1607 Henry Hudson Flag of England.svg Reino de Inglaterra Algo menor que Barents Hakluyt's Headland, isla de Spitsbergen M
1612 Thomas Marmaduke Flag of England.svg Reino de Inglaterra 79°48'N
(reclamó los 82°N)
Gråhuken, Spitsbergen M
c. 1622 Balleneros ingleses Flag of England.svg Reino de Inglaterra 80°32'N Cabo Norte, en las islas Svalbard M
Antes de 1663 Balleneros neerlandeses Prinsenvlag.svg Provincias Unidas 80°49'N Isla de Sjuøyane, en el grupo de las Siete islas en las Svalbard M
1707 Cornelis Cornelisz Giles Prinsenvlag.svg Provincias Unidas 81°N Nordaustlandet, en las Svalbard M
1806 William Scoresby (con la Resolution ) Flag of the United Kingdom.svg Reino Unido 81°50'N M
1827 William Edward Parry (expedición al Polo Norte) Flag of the United Kingdom.svg Reino Unido 82°45'N Desde la costa norte de Spitsbergen (Svalbard) M
1875-76 Albert Hastings Markham (expedición británica al Ártico) Flag of the United Kingdom.svg Reino Unido 83°20'26"N Isla de Ellesmere T
1895 Fridtjof Nansen y Fredrik Hjalmar Johansen Union Jack of Sweden and Norway (1844-1905).svg Suecia-Noruega 86°14'N Mx
25 de abril de 1900 Umberto Cagni Flag of Italy (1861-1946) crowned.svg Italia 86°34'N A
22 de abril de 1908 Frederick Cook Flag of the United States.svg Estados Unidos 90°N (reenvindicados) Desde Annoatok (Groenlandia) al Polo Norte T
7 de abril de 1908 Robert Peary Flag of the United States.svg Estados Unidos 90°N (reenvindicados) Desde cabo Sheridan (isla de Ellesmere) al Polo Norte T
9 de mayo de 1926 Richard Evelyn Byrd Flag of the United States.svg Estados Unidos 90°N Polo Norte A
12 de mayo de 1926 Roald Amundsen y Umberto Nobile
(con Oscar Wisting, Hjalmar Riiser-Larsen y Lincoln Ellsworth, hasta 16 hombres, en el dirigible Norge)
Internacional 90°N Polo Norte A

Véase también[editar]

Notas[editar]

  1. Holland, pag. 8.
  2. Conway (1906), No Man's Land, pp. 27-28.
  3. Conway (1906), p. 76, pag. 139.
  4. Conway (1906), pag. 228.
  5. Laing (1818), A Voyage to Spitzbergen, pag. 103.
  6. Holland, pag. 206 y 219.
  7. Fleming, pag. xx.
  8. Los nombres corresponden a la denominación moderna.

Referencias[editar]

La Wikipedia en inglés cita como fuentes, ambas en inglés:
  • Fleming, Fergus (2001). Ninety Degrees North. Granta Books, London. ISBN 1 86207 449 6. 
  • Holland, Clive (1999). Farthest North. Robinson Publishing Ltd, London. ISBN 1 84119 099 3. 

Enlaces externos[editar]