Medicina china tradicional

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La medicina china tradicional (MCT), también conocida simplemente como medicina china (en chino tradicional: 中醫, chino simplificado: 中医, pinyin: zhōngyī) o medicina oriental tradicional, es el nombre que se da comúnmente a un rango de prácticas médicas tradicionales y supersticiones desarrolladas en China a lo largo de su evolución cultural milenaria. Los principales fundamentos teóricos médicos de la MCT se basan en esta larga experiencia, y queda reflejada, en la teoría del yin-yang y otras, como la doctrina de los cinco elementos.

Los tratamientos se hacen con referencia a este marco filosófico, por lo que a menudo, tal y como advirtió en su día la OMS, estos tratamientos carecen de base científica, como en el caso de aquellos basados en cuernos de rinoceronte, cuernos de saiga o huesos de tigre, que tienen su origen en supersticiones asociadas a animales con una fuerte carga simbólica por su tamaño o su fiereza, y que están llevando a la extinción a varias especies del planeta[1] [2] [3] [4] .

Tienda de productos para medicina tradicional china en Hong Kong.

La Medicina China Tradicional se basa en el concepto de chi (o energía vital) equilibrado, que se cree que recorre el cuerpo de la persona. Quienes practican esta medicina proponen que el chi regula el equilibrio espiritual, emocional, mental y físico y está afectado por las fuerzas opuestas del yin («energía» negativa) y el yang («energía» positiva). Según la medicina china tradicional, la enfermedad ocurre cuando se altera el flujo del chi y se produce un desequilibrio del yin y el yang. Los componentes de este tipo de medicina comprenden terapias de hierbas y alimentación, ejercicios físicos, meditación, acupuntura y masajes reparadores.

Se considera una de las más antiguas formas de medicina oriental, término que engloba también las otras medicinas de Asia, como los sistemas médicos tradicionales de Japón, de Corea, del Tíbet y de Mongolia.

Tiene como base filosófica la observación y el conocimiento de las leyes fundamentales según las cuales estas gobernarían el funcionamiento del organismo humano, y de su interacción con el entorno, siguiendo los ciclos de la naturaleza; buscando de tal manera aplicar esta comprensión al tratamiento de las enfermedades y el mantenimiento de la salud con métodos diversos.

Actualmente, la medicina tradicional china está incorporando diversas técnicas y teorías de la medicina basada en la evidencia en su praxis, en especial aquellos tipos de exámenes diagnósticos sin características invasivas.

Diagnóstico[editar]

Los aspectos básicos a considerar en una diagnosis con la medicina tradicional china son:

  • Observar al paciente con atención.
  • Escuchar y oler.
  • Preguntar sobre el historial del paciente.
  • Hacer la toma de su pulso (pulsología -se toman 3 diferentes pulsos en cada muñeca-).

A partir de la información reunida de esta forma por el terapeuta, se elabora un diagnóstico, usando como referencia, un sistema para clasificar los síntomas presentados. Este sistema se basa en el conocimiento de los principios teóricos siguientes:

Técnicas de diagnóstico[editar]

Meridianos.
  • Toma del pulso de la arteria radial del paciente en seis posiciones distintas para evaluar el flujo de la energía en cada meridiano.
  • Observación de la cara del paciente.
  • Observación del aspecto de los ojos del paciente.
  • Observación del aspecto de la lengua del paciente.
  • Observación superficial de los oídos del paciente.
  • Escucha atenta del sonido de la voz del paciente.
  • Palpación del cuerpo del paciente, especialmente del abdomen.
  • Comparación de la temperatura en diversas partes del cuerpo del paciente.
  • Comprobación de la vena del dedo como indicador en niños pequeños.
  • En general todo aquello que pueda ser observado, sin uso de instrumental que pueda herir al paciente, como tener una conversación, detallando el paciente una descripción actual de su salud y sus problemas más importantes.

Para trabajar con los sistemas diagnósticos de la medicina tradicional china, es necesario desarrollar la capacidad de observar aspectos sutiles, para poder captar aquellos aspectos del paciente, que se le escapan a la observación de la mayoría de la gente. Cada vez más, la diagnosis en medicina tradicional china utiliza los métodos de diagnóstico basados en la evidencia para evaluar lo que sucede a los pacientes.

Patología[editar]

Enfermedades internas[editar]

Según la medicina tradicional china, las enfermedades internas tienen como causa desequilibrios internos, como por ejemplo las emociones y falta de reposo:

Enfermedades externas[editar]

En la visión de la medicina tradicional china, las enfermedades externas tienen como causa la penetración externa de factores extraños (o de agentes Xie Qi negativos) en el organismo:

  • Frío / Calor ( y Calor de Verano).
  • Humedad / Sequedad.
  • Viento.

Signos, síntomas y síndromes[editar]

  • Signos clínicos: observables de forma objetiva (cara, lengua, pulso).
  • Síntomas: es un signo manifestado por el paciente y sujeto a su interpretación subjetiva.
  • Síndrome: es un conjunto de signos y síntomas.

Síndromes generales[editar]

Yin Yang
Condensado Expandido
Oscuro Claro
Femenino Masculino
Frío Caliente
Húmedo Seco
Negativo Positivo
Reposo Movimiento
Cerrado Abierto
Físico Energético
Luna Sol
Generación Trasformación
Anabolismo Catabolismo

Conjunto de síntomas que señalan respecto a la totalidad del organismo y de ningún órgano concreto en especial:

Respecto al Qi

  • Insuficiencia de Qi.
  • Hundimiento de Qi.
  • Bloqueo de Qi.
  • Qi Rebelde.

Respecto a la Sangre

  • Insuficiencia de Sangre.
  • Estasis de Sangre.
  • Calor en la Sangre.
  • Pérdida de Sangre.

Respecto a los Líquidos Orgánicos

  • Insuficiencia de Líquidos.
  • Cúmulo de Humedad (edemas, etc).
  • Cúmulo de Tan (flemas y otros residuos).

Respecto al Jing (esencia)

  • Insuficiencia de Jing prenatal (Cielo Anterior).
  • Insuficiencia de Jing postnatal (Cielo Posterior).

Respecto a Yin/Yang

  • Insuficiencia de Yang (también Colapso de Yang).
  • Insuficiencia de Yin (también Colapso de Yin).

Respecto a factores patógenos

  • Calor (también Fuego).
  • Frío.
  • Humedad.
  • Sequedad.
  • Viento.

Combinaciones varias Sobre todo del último grupo. Por ejemplo: Viento-Frío, Calor-Humedad, Viento-Calor-Sequedad, Tan y Fuego, Calor arriba y Frío abajo, Estasis de Sangre por Calor en la Sangre, etc.

Síndromes orgánicos[editar]

Conjunto de los síntomas que se refieren a la perturbación de alguno de los órganos principales y que a la vez cada uno de ellos gobierna un sentimiento:

  • Bazo/Páncreas - Preocupación.
  • Pulmón - Tristeza.
  • Corazón - Alegría.
  • Hígado - Ira.
  • Riñón - Miedo.
  • Estómago - Confusión.

Técnicas terapéuticas[editar]

Aplicación de la moxibustión.

Son los siete métodos de tratamiento principales de la medicina tradicional china:

  • Tui na o tuina.
  • Acupuntura.
  • Moxibustión.
  • Ventosaterapia.
  • Fitoterapia china o materia médica china (incluye plantas, minerales y animales).
  • Dietética china.
  • Prácticas físicas: ejercicios integrados en prácticas de meditación relacionadas con la respiración y la circulación de la energía, como el chi kung (o qigong), o el tai chi chuan, y otras artes marciales chinas que puedan contribuir al reequilibrio del organismo. Estas prácticas se consideran, simultáneamente, como métodos de profilaxis para el mantenimiento de la salud, y como formas de actuación para recuperarla y a su vez también sirve para combatir ciertas enfermedades, como por ejemplo taquicardia y diabetes mellitus.


  • La auriculoterapia (acupuntura de la oreja)
    • La moxibustión.
    • Las ventosas.
    • Las agujas LUO.
    • La manopuntura.
    • La rinofaciopuntura.
    • La craneopuntura.
    • El martillo de siete puntas o ‘flor de ciruelo’.
    • La digitopuntura.
    • La sangría.
    • Las agujas akebane.

El objetivo de estas técnicas es activar el flujo de las energías y la sangre dentro de los meridianos, reducir el dolor y solucionar disfunciones y bloqueos «energéticos» que producen la pérdida de la salud.

Extinción de especies por la demanda de la Medicina China Tradicional[editar]

Reducción extrema de la distribución del rinoceronte de Java debido a la demanda de cuernos.

La fitoterapia china es una rama muy importante de la MTC. Alrededor de un 85% de los compuesto usados en esta rama se basa en plantas y vegetales, pero pueden encontrarse textos referentes como el Bencao Gangmu o La materia médica de los granjeros divinos que hacen referencia a partes de animales, minerales y componentes químicos como el plomo u otros. La fitoterapia china actual se nutre de un gran número de fuentes étnicas como folclóricas, además de los estudios realizados durante más de dos milenios por médicos practicantes de la materia médica.[5]

La Medicina Tradicional China, por el enorme número de personas que la practican y el creciente poder adquisitivo de la clase media en Asia, se ha convertido en el principal motor del furtivismo sobre algunas especies muy amenazadas en todo el mundo.[6] Un estudio realizado por The Ta Fundation en el que se encuestó a 1.892 médicos de 27 ciudades de la República China, concluye que el 21% apoya el uso de partes de animales, mientras que el 77% restante cree que debe cesar debido al maltrato animal que esto comporta y el importante impacto medioambiental.[7]

Para paliar este impacto medioambiental, en 1993 el Consejo de Estado de China prohibió la venta del huesos de tigre y cuernos de rinoceronte, pero no fue suficiente. Algunas farmacéuticas incluso están desarrollando componentes sintéticos imitando los principios activos de las partes animales en cuestión, así por ejemplo, puede encontrarse hoy en día hueso de tigre en polvo y bilis de oso sínteticos.[7]

Algunas de las especies más afectadas por el furtivismo alimentado por la Medicina Tradicional China son:

Rinocerontes[editar]

Reducción extrema de la distribución del rinoceronte de Java debido a la demanda de cuernos.

El cuerno de rinoceronte es un ingrediente en la Medicina Tradicional China, a pesar de que no tiene ningún valor terapéutico real, al estar formado por la misma proteína, la queratina, que forma las uñas y el pelo de todos los mamíferos, incluido el hombre. Las cinco especies de rinocerontes del planeta han sido conducidas al borde de la extinción principalmente por la demanda de cuernos en China. Los últimos años han sido críticos para las poblaciones tanto asiáticas como africanas de rinocerontes. En 2011 el rinoceronte negro occidental fue declarado extinto debido a la caza furtiva.

En Asia, la subespecie continental del rinoceronte de Java (Rhinoceros sondaicus annamiticus) también fue declarada extinta[8] en octubre de 2011, la WWF emitió un comunicado de prensa en el que se informó de la extinción del rinoceronte de Java en Vietnam.

Si la demanda de cuernos en China continúa, los rinocerontes en estado salvaje tienen muy difícil su supervivencia a corto plazo, ya que de apenas una decena de animales que se mataban en el año 2000 se ha pasado a 1000 ejemplares cada año en la actualidad, un ritmo de extracción insostenible[9] .

Tigre[editar]

Hembra y cachorro de tigre siberiano, una de las subespecies de tigre más amenazadas por la caza furtiva debido a la demanda de la Medicina Tradicional China

Diversas partes del tigre, tales como huesos, ojos, bigotes y dientes, se utilizan para tratar dolencias y enfermedades que van desde el insomnio y la malaria a la meningitis y la dermatitis[10] . Como ocurre en el caso del cuerno de rinoceronte, estos tratamientos no tienen base científica, ya que la composición de los huesos, bigotes o dientes de un tigre no difiere en absoluto de la de humanos, perros o cabras. Precisamente porque su composición química es idéntica a la de otros mamíferos, a menudo es difícil para las autoridades internacionales identificar algunos restos de tigre ya preparados, a no ser que se utilicen análisis de ADN[11] .

En los últimos años el resurgimiento del interés por los valores tradicionales y remedios derivados de la naturaleza en la cultura china ha agravado aún más la situación, ya que el uso de partes del tigre como medicamento se ha convertido en un símbolo de estatus social[12] .

La demanda de partes de tigre de la Medicina China Tradicional se ha convertido junto a la destrucción de hábitats en la principal razón de que el tigre sea hoy una especie en peligro crítico de extinción[13] [14] . Si la caza furtiva para abastecer esta demanda continúa al ritmo actual, los investigadores predicen que muchas, si no todas, las poblaciones de tigre serán eliminadas en los próximos años.

Saiga[editar]

Al cuerno de antílope saiga la Medicina China Tradicional le atribuye propiedades similares a las del cuerno de rinoceronte. La composición del cuerno de saiga es idéntica a la de los cuernos de carneros y cabras. En 1990 más de un millón de saigas recorrían las estepas de Asia Central. Cuando la escasez de cuernos de rinoceronte aumentó el precio del cuerno de saiga en China, se empezaron a matar decanas de miles de ejemplares. Para 2004 ya no quedaban más de 40.000 saigas en el planeta. La caza furtiva de saigas machos para abastecer de cuernos a la Medicina Tradicional China ha convertido al saiga en una especie en peligro crítico de extinción. El kilo de cuernos se sigue pagando en China a 5000$ por lo que la caza furtiva continúa.

Otras especies amenazadas de extinción por la Medicina China Tradicional[editar]

Son numerosas las especies que están siendo objeto de furtivismo y a menudo llevadas a la extinción por la demanda de la Medicina China Tradicional. Entre ellos están el pangolín[15] , el león asiático[16] , la bahaba, la totoaba[17] o la vaquita marina[18] .

Ausencia de evidencia científica[editar]

El equipo de estudio de la medicina tradicional de la Sede Central de la OMS dejó claro mediante un informe que la Medicina China Tradicional carecía de base científica comprobada: “En general, el uso cada vez mayor de la Medicina Tradicional /Medicina China Tradicional no viene acompañado de un aumento en la cantidad, la calidad o la accesibilidad a evidencias o estudios clínicos que permitan respaldar las propiedades que la Medicina Tradicional /Medicina China Tradicional atribuye a sus tratamientos.”[19]

Riesgos para la salud[editar]

Consumo de productos a base de plantas[editar]

Un problema que resulta especialmente grave en las hierbas procedentes de la medicina tradicional china es la adición de fármacos a hierbas medicinales. De 2.609 muestras de medicinas chinas recogidas desde ocho hospitales en Taiwán, el 23,7% contenía fármacos, principalmente cafeína, paracetamol, indometacina, hidroclorotiazida, y prednisolona, antiinflamatorios no esteroideos y benzodiazepinas. Por su gran distribución fuera de Asia, destacan la hierba del milagro, Tung Shueh, y Chuifong Toukuwan. En esta última se ha detectado una gran variedad de fármacos como fenilbutazona, indometacina, hidroclorotiazida, clordiazepoxido, diazepam, corticoesteroides, diclofenaco, ácido mefenámico y dexametasona.[20]

Asimismo, se han notificado en los productos a base de plantas medicinales problemas de confusión entre unas plantas y otras, además de contaminación con pesticidas, metales pesados y medicamentos.[20]

Está extendida la falsa creencia de que los productos a base de plantas son inocuos e incluso ventajosos por su supuesto carácter "natural", un razonamiento poco compatible con el hecho de que su efecto terapéutico se atribuya a su contenido en principios activos con actividad farmacológica. Esta falsa percepción se basa en la tradición de su uso en lugar de en estudios sistemáticos que evalúen su seguridad, que por lo general no existen. Sin estos estudios, únicamente pueden ser detectados aquellos riesgos evidentes, muy frecuentes y de ocurrencia inmediata.[20] Tóxicos y venenos, como pueden ser la cicuta, el cianuro, las toxinas de las setas venenosas y el veneno de escorpión, son productos tan naturales como la miel de abeja.[21]

Como cualquier medicamento, las plantas pueden provocar reacciones adversas, intoxicación por sobredosis o interacciones perniciosas con otras sustancias. Se han descrito interacciones de relevancia clínica entre plantas y medicamentos, por lo que resulta imprescindible comunicar al médico el consumo de preparados naturales. Es necesario el mismo control médico estricto con las plantas medicinales que con los medicamentos de síntesis.[20] [22] [23]

En muchos países, existe una gran preocupación entre las autoridades sanitarias respecto al uso racional y seguro de los productos a base de plantas medicinales. Esto se debe a que las normativas y los registros no están bien desarrollados, por lo que no se puede asegurar la calidad ni la seguridad de esos productos.[24] En 2012, la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA, por sus siglas en inglés) publicó un compendio de especies vegetales que contienen sustancias de posible riesgo o preocupación para la salud humana cuando son utilizadas en alimentos o complementos alimenticios, que actualiza un listado previo de abril de 2009.[25]

Existen importantes problemas en la estandarización de los principios activos. No se sabe en qué proporción una sustancia activa u otras contenidas en la planta son las responsables de los efectos, incluso cuando se intenta asegurar el contenido mínimo o máximo de una sustancia determinada. Otro inconveniente radica en la gran variabilidad de contenido en principio activo (la cual no es posible controlar) y que se repite en múltiples ocasiones.[20]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. «Tres especies en peligro de extinción por la medicina alternativa y la gastronomía en China | colaboraciones con otros medios». La Aldea Irreductible. Consultado el 29 de enero de 2016. 
  2. «Saiga tatarica, condenado por sus cuernos | Los Bloggers de Axena». Consultado el 29 de enero de 2016. 
  3. Arita, Héctor T. «Los cuernos del rinoceronte y la medicina tradicional china». www.thecult.es. Consultado el 29 de enero de 2016. 
  4. Press, Europa. «Animales en peligro de extinción: el tigre». europapress.es (en español de España). Consultado el 29 de enero de 2016. 
  5. «Bengcao Gangmu - The Divine Farmers Materia Medica - public acces». 
  6. Conca, James. «Extinction By Traditional Chinese Medicine - An Environmental Disaster». Forbes. Consultado el 29 de enero de 2016. 
  7. a b «As survey shows 77% believe cruel TCM practices should stop, firms under pressure - Global Times». globaltimes.cn. Consultado el 2016-04-27. 
  8. Arita, Héctor T. «Los cuernos del rinoceronte y la medicina tradicional china». www.thecult.es. Consultado el 29 de enero de 2016. 
  9. Conca, James. «Extinction By Traditional Chinese Medicine - An Environmental Disaster». Forbes. Consultado el 29 de enero de 2016. 
  10. «Chinese Medicine». www.tigersincrisis.com. Consultado el 29 de enero de 2016. 
  11. «Chinese Medicine». www.tigersincrisis.com. Consultado el 29 de enero de 2016. 
  12. «Chinese Medicine». www.tigersincrisis.com. Consultado el 29 de enero de 2016. 
  13. «Chinese Medicine». www.tigersincrisis.com. Consultado el 29 de enero de 2016. 
  14. «Trade In Tiger Parts». www.tigersincrisis.com. Consultado el 29 de enero de 2016. 
  15. País, Ediciones El (9 de abril de 2015). «La batalla para salvar al pangolín». EL PAÍS. Consultado el 29 de enero de 2016. 
  16. EcoAvant.com. «Un rey destronado». Ecoavant. Consultado el 29 de enero de 2016. 
  17. Conca, James. «Extinction By Traditional Chinese Medicine - An Environmental Disaster». Forbes. Consultado el 29 de enero de 2016. 
  18. «La medicina alternativa y el voraz apetito en China provocan tres extinciones en cadena». es.noticias.yahoo.com. Consultado el 29 de enero de 2016. 
  19. Estrategia de la OMS sobre medicina tradicional 2002–2005.
  20. a b c d e Ministerio de Sanidad, Política Social e Igualdad (2003). «Riesgos de las plantas medicinales en uso concomitante con medicamentos». Sistema Nacional de Salud. Vol 27–Nº 6-2003. Consultado el 24 de julio de 2015. 
  21. Dr. Ricardo Cubedo. Especialista en Oncología de la Clínica Universitaria Puerta de Hierro de Madrid (9 de marzo de 2010). «La industria farmacéutica y la medicina natural». Consultado el 7 de julio de 2015. 
  22. «Ministerio de Sanidad y Consumo: lista de plantas tóxicas. 2225 ORDEN SCO/190/2004, de 28 de enero, por la que se establece la lista de plantas cuya venta al público queda prohibida o restringida por razón de su toxicidad Publicado en el BOE núm. 32, Viernes 5 de febrero de 2004, págs. 5051-5055.». Consultado el 24 de julio de 2015. 
  23. Bayón, A. (2008) "Las virtudes de las plantas". A Mayor Ciencia 3:12-13. Museo de la Ciencia de Valladolid.
  24. Ministerio de Sanidad, Política Social e Igualdad. «Análisis de situación de las terapias naturales». Consultado el 23 de julio de 2015. 
  25. European Food Safety Authority (EFSA) (2012). «Compendium of botanicals reported to contain naturally occuring substances of possible concern for human health when used in food and food supplements». EFSA Journal 10 (5): 2663. doi:10.2903/j.efsa.2012.2663. 

Enlaces externos[editar]