Ganges

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Río Ganges
(गंगा - Gaṅgā)
View of Ghats across the Ganges, Varanasi.jpg
El río a su paso por Benarés
Ubicación geográfica
Cuenca Ganges
Nacimiento Gangotri Glacier
Desembocadura Delta del Ganges (golfo de Bengala)
Coordenadas 22°05′00″N 90°50′00″E / 22.0833, 90.8333Coordenadas: 22°05′00″N 90°50′00″E / 22.0833, 90.8333
Ubicación administrativa
País IndiaFlag of India.svg India
BangladésBandera de Bangladés Bangladés
División Estados indios de Uttaranchal, Uttar Pradesh, Bihar, Jharkhand y Bengala Occidental
Divisiones de Rajshahi, Khulna, Daca, Barisal y Chittagong (BAN)
Dimensiones
Longitud 2510 km
Superficie de cuenca 907 000 km²
Caudal medio 14 270 /s
Altitud Nacimiento: 7756 m
Desembocadura: m
Mapa de localización
Localización del río Ganges
El Ganges y su cuenca

El río Ganges o Ganga —en idioma sánscrito y en la mayoría de las lenguas indias, gáṅgā, que significa 'va, va', o sea, 'que se mueve rápidamente'; en escritura devánagari, गंगा; en el sistema IAST de transliteración, gaṅgā— es un río internacional del subcontinente indio que fluye a través de India y Bangladés. El río, de 2525 km, nace en los Himalayas occidentales en el estado indio de Uttarakhand, y fluye hacia el sur y al este a través de la llanura gangética de India del Norte. Después de entrar en Bengala Occidental, se divide en dos distributarios: el Hooghly, o Adi Ganga, que atraviesa varios distritos de Bengala Occidental y desagua en la bahía de Bengala cerca de la isla Sagar; y el Padma, que fluye a través de Bangladés, y se une al Meghna que finalmente también desemboca en la misma bahía. La desembocadura, donde llega también el Brahmaputra forma el delta del Ganges, el mayor del mundo conocido como los Sundarbans («hermosos bosques»), una región de bosque espeso de manglar y uno de los principales hábitats del tigre de Bengala. En ella se encuentra el parque nacional de Sundarbans y ha sido declarada como Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en 1997.

El Ganges y sus afluentes drenan una cuenca fértil de 907 000 km² que soporta una gran concentración de población, con una de las densidades del mundo más altas (en 2005, una de cada doce personas del mundo vivía en la región). Su profundidad media es de 16 m y máxima de 30 m. Es el más importante de los siete ríos sagrados del hinduismo[1]​ en el que millones de fieles se bañan para purificarse.[2]​ Los indios van al río a morir en tropel en la creencia de que morir en el Ganges, y especialmente en Benarés, en la ribera izquierda, hace posible finalizar el ciclo de reencarnaciones y alcanzar el moksha (el equivalente del nirvana de los budistas). Es personificado como Maa Ganga (madre Ganges) o Ganga Deví (diosa Gaṅgā).[3]​ Según la tradición, en tiempos inmemoriales las aguas del Ganges cruzaban el cielo, mientras las tierras desérticas de India perecían de sed.

El rey Bhaguiratha elevó plegarias a los dioses para que el cielo regara con sus aguas las tierras sedientas; los dioses le atendieron y enviaron las aguas a la tierra, aunque cayeron con tal violencia que amenazaron con segar la vida de todos los hombres. Entonces ocurrió el milagro: Shiva, compadecido de la humanidad atribulada, hizo que las aguas cayeran sobre su cabeza y resbalaran por sus largos cabellos durante mil años, antes de que el río sagrado naciera en el Himalaya, manso y moderado, sin peligro para los hombres.

También es vital para los 400 millones de indios que aún hoy viven cerca de su curso y dependen de él para sus necesidades diarias.[4][5]​ Históricamente también ha jugado un importante papel como vía vertebradora y sustento de muchas antiguas capitales provinciales o imperiales (como Kannauj, Kampilya, Kara, Prayag o Prayagraj, Kashi, Pataliputra o Patna, Hajipur, Munger, Bhagalpur, Baranagar, Murshidabad, Baharampur, Nabadwip, Saptagram y Calcuta). Es sin embargo uno de los ríos más contaminados del mundo[6]​ y una importante fuente de contaminación oceánica a escala mundial debido al vertido de desechos plásticos.[7]​ Un estudio desarrollado por el Centro Helmholtz para la investigación medioambiental y publicado en 2018 lo ubica como el primero de los 10 ríos que más aportan a la contaminación marina ya que arrastra anualmente 545 millones de kilos de desechos plásticos.[8]​ Los niveles de bacterias coliformes fecales procedentes de desechos humanos en las aguas del río cerca de Varanasi superan en medio millón de veces el límite oficial del gobierno de India.[6]​ El Plan de Acción de Ganges, una iniciativa ambiental para limpiar el río, ha sido un gran fracaso hasta el momento,[Nota 1][Nota 2][9]​ debido a la corrupción, a la falta de voluntad por parte del gobierno y a su burocracia, a la falta de experiencia técnica,[Nota 3]​ a una planificación ambiental deficiente,[Nota 4]​ y a la falta de apoyo de las autoridades religiosas.[Nota 5]
Su alta contaminación es una amenaza para los seres humanos y la fauna, que involucra unas 140 especies de peces, 90 especies de anfibios y dos especies de delfines, el delfín del Ganges, en peligro de extinción,[10]​ y el delfín Irrawaddy. Es también interesante por una especie extraña de tiburones, el Glyphis gangeticus, cuya conservación se considera en peligro crítico.

Geografía[editar]

Curso[editar]

Curso alto: en Uttarakhand[editar]

El río Bhagirathi en el glaciar Gangotri.
Las cabeceras del Himalaya del río Ganges, en la región Garhwal de Uttarakhand. Las corrientes de cabeza y los ríos están rotulados en cursiva; las alturas de las montañas, lagos y pueblos se muestran entre paréntesis en metros.

Su curso principal comienza en la confluencia de los ríos Bhaguirati y Alaknanda en la ciudad de Devprayag en la división de Garhwal del estado indio de Uttarakhand. En la cultura y la mitología hindú, se considera que el Bhagirathi es la fuente del Ganges, aunque el Alaknanda es más largo, y, por lo tanto, hidrológicamente, es la verdadera fuente.[11][12]

Las cabeceras del Alakananda, localizadas en el parque nacional de Nanda Devi (1982, Patrimonio de la Humanidad desde 1989[13]​), están formadas por la nieve derretida de picos como el Nanda Devi , el Trisul y el Kamet . El Bhagirathi nace al pie del glaciar Gangotri, en Gomukh, a una altitud de 3892 m, siendo mitológicamente denominado como el que reside en los mechones de Shiva, simbólicamente Tapovan, un prado de belleza etérea a los pies del monte Shivling, a solo 5 km de distancia.[14][15]

Aunque son muchas las pequeñas corrientes que alimentan las cabeceras del Ganges, se consideran sagradas las seis más largas —los ríos Alaknanda, Dhauliganga , Nandakini , Pindar , Mandakini y Bhagirathi— y sus cinco confluencias, conocidas como Panch Prayag (lit., 'cinco confluencias'), todas en el curso del Alaknanda. Son, en orden descendente, Vishnuprayag (a 1372 msnm, donde se une al Alaknanda el Dhauliganga), Nandprayag (a 870 m, donde se une el Nandakini, una pequeña localidad que contaba con 1433 hab. en 2001), Karnaprayag (a 730 m, donde se une el Pindar, y que contaba con 6976 hab. en 2001), Rudraprayag (a 610 m, donde se une el Mandakini, con 19 313 hab. en 2011[Nota 6]​) y finalmente, Devprayag (a 475 m, donde el Bhagirathi se une al Alaknanda para formar el propio río Ganges),[11]​ una localidad con 12 144 hab. en 2001, y un importante lugar de peregrinación.

Vista de Rishikesh a través del puente Laxman Jhula.

Después de recorrer 250 km[15]​ a través de su estrecho valle en el Himalaya desde las cabeceras, el Ganges emerge de las montañas en Rishikesh, ciudad santa y de peregrinación, considerada la «Puerta a los Himalayas Garhwal»[16]​ y la «capital mundial del Yoga».[17][18]

Estatua de Shiva en Har-ki-Pauri, Haridwar

Luego se adentra en la llanura gangética y a poco más de 10 km al sur alcanza otra ciudad santa de peregrinación, Haridwar[11]​ donde en la tradición hindú la diosa Ganga apareció cuando Shiva liberó el poderoso río de los mechones de su cabello. Haridwar es considerada como uno de los siete lugares más sagrados (Sapta Puri) para los hindúes. Según el mito del Samudra manthan,[cita requerida] es —junto con otros cuatro sitios, Ujjain, Nashik y Prayagraj — donde las gotas de Amrit, el elixir de la inmortalidad, se derramaron accidentalmente desde la jarra mientras era transportada por el ave celeste Garuda. Brahma Kund, el lugar donde cayó Amrit, se encuentra en Har ki Pauri (literalmente, 'pasos del Señor') y se considera el ghat más sagrado de Haridwar.[19]

Esto se manifiesta en el peregrinaje del Kumbha Mela, que se celebra cada 12 años, cuando millones de peregrinos, devotos y turistas se congregan en la ciudad para realizar un baño ritual en el Ganges para lavar sus pecados y alcanzar el moksha. Haridwar también es el centro de otra peregrinación, la de Kanwar, en la que millones de participantes recogen agua sagrada y la llevan a cientos de kilómetros para ofrecer en los santuarios de Śiva.[20]​ En septiembre de 2015, el ministro de turismo de la Unión, Mahesh Sharma, anunció que Rishikesh y Haridwar serán las primeras ciudades en India que recibiran el título de «ciudades gemelas con patrimonio nacional».[21]

En Haridwar, una presa, situada a unos 300 msnm, desvía parte de las aguas del río hacia el canal del Ganges, construido por los británicos entre 1842 y 1854 que irriga la región del Doab de Uttar Pradesh. El Ganges, cuyo curso se encaminaba más o menos hacia el sudoeste hasta ese punto, comienza a virar hacia el sureste para describir un amplio arco de unos 800 km a través de las llanuras del norte de India, que por él se llama llanura gangética, una planicie con poco desnivel y en la que recibe numerosos y largos afluentes. Poco después de entrar en la llanura, abandona el estado de Uttarakhand y se adentra en Uttar Pradesh, por su extremo noroccidental.

En Uttar Pradesh[editar]

Ghat en Bithoor
En Kanpur durante el monzón
La presa del Ganges, a la entrada de la ciudad de Kanpur

Pasa por las ciudades de Bijnor, Anupshahar, Narora, Kachhla y Kannauj (antigua capital imperial de la dinastía Pushyabhuti a finales del siglo VII). Sigue luego el Ganges su avance en dirección suroeste por Farrujābād y recibe, por la margen izquierda y llegando desde el Himalaya, al río Rāmgangā , que le aporta un caudal anual medio de unos 500 m³/s.[22]​ Luego pasa por Bithoor (una ciudad de peregrinación hindú, que sería el lugar de nacimiento de los hijos de Rama, Luv y Kush) y finalmente llega a Kanpur.

Justo antes de entrar en Kanpur está embalsado mediante la presa del Ganges, una presa de 621 m de longitud inaugurada en 2000 que quiere cambiar la fisonomía de la ciudad disponiendo un jardín botánico y acondicionando el cauce canalizado a su paso por la ciudad. Al salir de Kanpur pasa frente a una de sus ciudades suburbiales, Jajmau, un importante centro industrial que tiene las mayores empresas de la piel y donde está el aeropuerto de Kanpur.

Se une después al río Yamuna en la Triveni Sangam, cerca de la ciudad sagrada de Prayag, ahora Prayagraj, en una confluencia sagrada para el hinduismo. En esa confluencia el Yamuna es más caudaloso que el propio Ganges, contribuyendo aproximadamente con 2950 m³/s,[22]​ aproximadamente el 58.5 % del caudal combinado.[23]​ Frente a la confluencia está la ciudad de Jhusi.

Sigue hacia el este y se encuentra con el río Tamas (también llamado Tons o Tauns), que le aborda por el sur llegando desde la cordillera de Kaimur y contribuye con un caudal medio de unos 190 m³/s. Continua por la pequeña localidad de Sirsa , donde hay una central eléctrica de la NTPC Limited, Chunar, Mirzapur y Benarés (Varanasi).

La ciudad de Benarés tiene 88 ghats de renombre mundial, la mayoría de ellos para el baño y la ceremonia puja, y solo dos se usan exclusivamente como sitios de cremación.[24][25][26][27]​ Los extensos tramos de ghats, graderías con enlosados de piedra donde los peregrinos realizan abluciones rituales, realzan la orilla del río con una gran cantidad de santuarios, templos y palacios construidos al borde del agua.

La mayoría de los ghats fueron reconstruidos después de 1700, cuando la ciudad era parte del Imperio maratha.[28]​ (fueron patrocinados por marathas (scindias), holkares, bhonslees y peshwas). Muchos ghats están asociados con leyendas o mitologías, mientras que otros muchos son de propiedad privada. Una atracción popular entre los visitantes de la ciudad es un paseo en barco por la mañana en el Ganges a través de los ghats, siendo los más afamados Dashashwamedh, Manikarnika y Panchganga.

Ribera del Ganges en Benarés con los muchos ghats

Al poco de salir de Benarés, el Ganges recibe al río Gomti, que llega desde el norte desde el Himalaya, y aporta un caudal anual medio de 234 m³/s,antes de alcanzar la pequeña localidad de Saidpur. Continua su lento avance y el río pasa por Zamania —lugar sagrado ya que el Ganges fluye hacia el Norte[Nota 7]​— y llega a Ghazipur, bien conocida por su fábrica de opio, establecida por la British East India Company en 1820 y que sigue siendo la fábrica legal de opio más grande del mundo, produciendo el medicamento para la industria farmacéutica mundial.[29]​ Tras recorrer unos 40 km alcanza Chausa, donde recibe por la derecha al corto río Karmanasa en cuya confluencia comienza un tramo en que el Ganges será frontera estatal entre Uttar Pradesh, al oeste, y Bihar, al este. En Chausa tuvo lugar una notable batalla entre el emperador mogol, Humayun y el afgano, Sher Shah Suri. Se peleó el 26 de junio de 1539 y Sher Shah salió victorioso y se coronó a sí mismo como Farīd al-Dīn Shēr Shah. Al comenzar el tramo fronterizo, el Ganges pasa frente a Buxar a Ballia y después llega a la ciudad de Chhapra, en Bihar, en la confluencia con el río Ghaghara, que llega desde el oeste y también fluye desde los Himalayas de Nepal, con un caudal medio anual de 2990 m³/s, el más caudaloso de sus afluentes. Chhapra creció en importancia como mercado fluvial en el siglo XVIII cuando neerlandeses,[30][31]​ franceses, portugueses e ingleses establecieron refinerías de salitre en el área. Finalmente se interna en el estado de Bihar.

En Bihar[editar]

El Ganges atraviesa de Oeste a Este el estado de Bihar por su parte central, recibiendo a los ríos Ghagara, Son, Gandak, y Kosi
Ribera del Ganges en Patna, la capital de Bihar
El puente Mahatma Gandhi sobre el Ganges, uniendo Patna y Hajipur
El templo de Ajgaibi Nath,cerca de Bhagalpur

Al poco de entrar en Bihar, el Ganges recibe por la margen derecha, llegando desde el suroeste, al río Son, el más largo de los afluentes meridionales, que contribuye con unos 1000 m³/s. Poco después alcanza la capital de Bihar, Patna, donde recibe por izquierda, llegando desde el norte, al río Gandak , fluyendo desde Nepal y contribuyendo con 1654 m³/s. Patna, edificada sobre los restos de Pataliputra, la antigua capital del Imperio maurya, es hoy un centro comercial de productos agropecuarios (arroz, maíz, trigo, soya, sésamo, caña de azúcar, linaza) y también un importante centro artesanal (tejidos de algodón y seda; orfebrería, metalurgia y cerámicas). Frente a Patna, en la orilla izquierda entre el Ganges y el Gandak, se encuentran Hajipur y Sonpur, una vez famosa por su larga plataforma ferroviaria (la 8.ª del mundo), también alberga la Feria de Ganado más grande de Asia[32]​ que comienza en Kartik Poornima (luna llena), con una duración entre quince días y un mes,[33]​ en el mes de noviembre-diciembre[34][35]​ y se celebra a orillas del Ganges-Gandak.[36][37]

Sigue en dirección oeste pasando por Begusarai, Barauni, las ciudades gemelas de Jamalpur y Munger, Sultanganj y Bhagalpur, ciudad de la Seda, dedicada tradicionalmente a tal industria y hoy un centro educativo, comercial y político, listada para su desarrollo en el marco del programa «Smart City», una iniciativa conjunta entre el gobierno y la industria.

En esta sección hay un tramo de unos 50 km protegido desde 1991 como «Vikramshila Gangetic Dolphin Sanctuary», un santuario fluvial establecido para proteger el delfín gangético, —declarado como Animal Acuático Nacional de India,[38]​ decisión tomada en octubre de 2009 en la primera reunión de la Autoridad Nacional de la Cuenca del Río Ganges (National Ganga River Basin Authority, NGRBA)[39][40]​—, y también la «Rehabilitation Area for Garuda is Bhagalpur», dedicada a salvaguardar el marabú argala (Garuda, un dios mitológico similar al ave fénix), un ave de gran tamaño de la que apenas quedan 1000 ejemplares en el mundo.
Luego recibe por la izquierda, cerca de Kursela y llegando desde el noroeste, al río Kosi , que fluye desde Nepal, contribuyendo aproximadamente con 2166 m³/s, respectivamente. El Kosi es el tercer afluente más grande del Ganges, después del Ghaghara y del Yamuna.[22]

En Jharkhand-Bengala Occidental[editar]

Tras alcanzar Sahibganj, sede de una de las universidades más antiguas del mundo, Vikramashila, el Ganges comienza a fluir en dirección S-SE y se inicia un nuevo tramo fronterizo, primero entre Bihar y Jharkhand , y luego Jharkhand y Bengala Occidental, donde se interna en un tramo de menos de 20 km, en el que pasa frente a Pakur, donde comienza su desgaste con la ramificación de su primer distributario, el Bhāgirathi-Hooghly, que se convertirá en el río Hooghly. Justo antes de la frontera con Bangladés, la presa de Farakka controla el flujo del Ganges, desviando parte del agua a un canal de alimentación conectado al Hooghly con el fin de mantenerlo relativamente libre de sedimentos.

El Hooghly está formado por la confluencia del río Bhagirathi y el río Jalangi en Nabadwip, y Hooghly tiene a su vez varios afluentes. El mayor es el río Damodar, que discurre al sur de Calcuta, con una cuenca de 25 820 km². El Hooghly desemboca en la bahía de Bengala cerca de la isla Sagar.[41]​ Entre Malda y la bahía de Bengala, el Hooghly pasa por los localidades y ciudades de Murshidabad, Nabadwip, Calcuta y Howrah.

Al poco de Farakka el Ganges vuelve a ser frontera, esta vez internacional, entre Bengala Ocidental y Bangladés . En este tramo pasa frente a Suti, Aurangabad , Chapai Nawabganj , Lalgola y Godagari , Rajshahi, la ciudad de la Seda y capital de la división de Rajshahi y Charghat , y se interna después en Bangladés, donde pasa ya a llamarse río Padma.

En Bangladés[editar]

El Ganges en su tramo final al entrar en Banglades, donde cambia sucesivamente de nombre a Padma y Meghna

Después de entrar en Bangladés, al Padma se le une el río Jamuna, el mayor distributario del río Brahmaputra. Más adelante, el Padma se une al río Meghna, el segundo mayor distributario del Brahmaputra, y toma el nombre de Meghna cuando ingresa en el estuario de Meghna, que desemboca en la bahía de Bengala. Aquí se forma el abanico de Bengala (Bengal Fan), el mayor abanico submarino del mundo,[42]​ de unos 1 430x3 000 km que el solo representa entre el 10-20 % del entierro global de carbono orgánico.[43]

El delta del Ganges, formado principalmente por los grandes flujos cargados de sedimentos de los ríos Ganges y Brahmaputra, es el delta más grande del mundo, con aproximadamente 59 000 km².[44]​ Se extiende 322 km a lo largo de la bahía de Bengala.[45]

Solo los ríos Amazonas y Congo tienen un caudal medio mayor que el caudal combinado del Ganges, el Brahmaputra y el sistema del río Surma-Meghna.[45]​ En la época de mayor caudal, solo el Amazonas es más grande.[46]

Geología[editar]

El subcontinente indio se encuentra sobre la placa tectónica índica, una placa menor dentro de la placa indoaustraliana.[47]​ Sus procesos geológicos definitorios comenzaron hace setenta y cinco millones de años, cuando, como parte del supercontinente sur de Gondwana, comenzó una deriva hacia el noreste —durante cincuenta millones de años— a través de un entonces aún no formado océano Índico.[47]​ La subsiguiente colisión del subcontinente con la placa Euroasiática y la subducción debajo de ella dieron origen a los Himalayas, las cordilleras más altas del planeta.[47]​ En el antiguo lecho marino, inmediatamente al sur del Himalaya emergente, el movimiento de la placa creó una vasta fosa tectónica, que se fue llenando gradualmente de sedimentos aportados por el Indo y sus afluentes y el Ganges y sus afluentes,[48]​ una cuenca de alero o de borde.[49]​ que ahora forma la llanura indogangética.[50]

Hidrología[editar]

Un mapa de 1908 que muestra el curso del Ganges y sus afluentes
Región de captación del Ganges
El río Ganges en Calcuta, con el puente Howrah al fondo
El Bajo Ganges en Lakshmipur, Bangladés

Los principales afluentes del Ganges son, por la margen izquierda, los ríos Gomti , el Ghaghara , el Gandaki y el Kosi ; y por la orilla derecha, Yamuna , el Son , Punpun y Damodar . La hidrología del río Ganges es complicada, especialmente en la región del delta. Y eso causa las diferentes formas de determinar la longitud del río, su descarga y el tamaño de su cuenca de drenaje.

El nombre Ganga es usado para designar el río entre la confluencia de los ríos Bhagirathi y Alaknanda, en los Himalayas, y la frontera entre India y Bangladés, cerca de la presa de Farakka y la primera bifurcación del río. Con frecuencia se dice que la longitud del Ganges es de poco más de 2500 km.[51][52][53][54]​ En estos casos, generalmente se asume que la fuente del río es la fuente del río Bhagirathi, el glaciar Gangotri en Gomukh, y su boca es la desembocadura del río Meghna en la bahía de Bengala.[52][53][51][54]​ A veces se considera que la fuente del Ganges se encuentra en Haridwar, donde las corrientes de cabecera del Himalaya desembocan en la llanura Gangética.[55]

En algunos casos, la longitud del Ganges se da con el de uno de sus distributarios, el río Hooghly, que es más largo que su salida principal a través del río Meghna, lo que da como resultado una longitud total de 2620 km, desde la fuente del Bhagirathi,[44]​ o de 2135 km, desde Haridwar hasta la boca de Hooghly.[56]​ En otros casos, se dice que la longitud es de aproximadamente 2240 km, desde la fuente del Bhagirathi hasta la frontera de Bangladés, donde su nombre cambia a Padma.[57]

Por razones similares, las fuentes difieren sobre el tamaño de la cuenca drenada por el río. La cuenca comprende partes de cuatro países, India, Nepal, China y Bangladés; y de once estados indios, Himachal Pradesh, Uttarakhand, Uttar Pradesh, Madhya Pradesh, Chhattisgarh, Bihar, Jharkhand, Punjab, Haryana, Rajasthan, Bengala Occidental y el territorio de la Unión de Delhi.[58]​ La cuenca del Ganges, incluido el delta pero no las cuencas del Brahmaputra o del Meghna, tiene aproximadamente 1 080 000 km²), de los que 861 000 km² se encuentran en India (aproximadamente el 80 %), 140 000 km² en Nepal (13 %), 46 000 km² en Bangladés (4 %) y 33 000 km² en China (3 %).[59]​ A veces, las cuencas del Ganges y del Brahmaputra-Meghna se combinan para dar un total de aproximadamente 1 600 000 km².[46][45]​ La cuenca combinada Ganges-Brahmaputra-Meghna (abreviada, GBM o GMB) es una cuenca que drena partes de Bangladés, Bután, India, Nepal y China.[60]

La cuenca abarca desde el Himalaya y Transhimalaya, en el norte, hasta las laderas del norte de la cordillera Vindhya en el sur, desde la vertiente oriental de la cordillera Aravalli, en el oeste, hasta la meseta de Chota Nagpur y el delta de Sundarbans, en el este. Una parte significativa de la descarga del Ganges proviene del sistema montañoso del Himalaya, en el que la cuenca del Ganges se extiende casi 1200 km desde la división Yamuna-Satluj a lo largo de la cordillera Simla, que forma el límite con la cuenca del Indo en el oeste, hasta la cordillera Singalila a lo largo de la frontera Nepal-Sikkim, que forma el límite con la cuenca del Brahmaputra en el este. Esta sección del Himalaya tiene 9 de los 14 picos más altos del mundo con más de 8000 m de altitud, incluido el monte Everest, que es el punto más alto de la cuenca del Ganges.[61]​ Los otros picos de más de 8000 m en la cuenca son Kangchenjunga,[62]Lhotse,[63]Makalu,[64]Cho Oyu,[65]Dhaulagiri,[66]Manaslu,[67]Annapurna[68]​ y Shishapangma.[69]​ La parte de la cuenca del Himalaya incluye la parte sudoriental del estado de Himachal Pradesh, todo el estado de Uttarakhand, todo el país de Nepal y la parte noroccidental extrema del estado de Bengala Occidental.

El puente Hardinge, en Bangladés, cruza el río Ganges-Padma. Es uno de los sitios clave para medir el caudal y la descarga en el Ganges inferior.

La descarga del Ganges también se diferencia según sea la fuente y con frecuencia, se considera en la desembocadura del río Meghna, combinando así el Ganges con el Brahmaputra y el Meghna. Esto da como resultado una descarga anual promedio total de aproximadamente 38 000 m³/s,[45]​ o 42 470 m³/s.[44]​ En otros casos, la descarga anual promedio del Ganges, Brahmaputra y Meghna se dan por separado, aproximadamente 16 650 m³/s para el Ganges, aproximadamente 19 820 m³/s para el Brahmaputra, y aproximadamente 5100 m³/s para el Meghna.[52]​ La descarga máxima máxima del Ganges, según se registró en el puente Hardinge en Bangladés, excedió las 70 000 m³/s.[70]​ El mínimo registrado en el mismo lugar fue de aproximadamente 180 m³/s, en 1997.[71]

El caudal medio mensual ha sido registrado en la estación hidrológica de Farakka, a una altitud de 19 m y con una cuenca de 833 000 km² en el período 1949-1973,[72]​ con un máximo mensual medio de 60 000 m³/s y un mínimo de 1041 m³/s.

Caudal medio mensual del Ganges en la estación hidrológica de Farakka
(Datos calculados en el periodo de 1949-1973, 24 años) (en m³/s)

El ciclo hidrológico en la cuenca del Ganges se rige por el monzón del suroeste. Alrededor del 84 % de las precipitaciones totales se producen en el monzón de junio a septiembre. En consecuencia, el flujo de corriente en es altamente estacional. El promedio de la temporada seca en relación a la tasa de descarga del monzón es de aproximadamente 1:6, según lo medido en el puente Hardinge. Esta fuerte variación estacional subraya muchos problemas del desarrollo de los recursos de tierras y aguas en la región.[57]​ La estacionalidad del flujo es tan aguda que puede causar tanto sequías como inundaciones. Bangladés, en particular, experimenta con frecuencia sequías durante la estación seca y regularmente sufre inundaciones extremas durante el monzón.[71]

En el delta del Ganges se juntan muchos grandes ríos, que se fusionan y se bifurcan en una complicada red de canales. Los dos ríos más grandes, el Ganges y el Brahmaputra, que se dividen ambos en canales distribuidores, el mayor de los cuales se fusiona con otros ríos grandes antes de volver a unirse. Este patrón actual de canales no siempre fue el caso. Con el tiempo, los ríos en el delta del Ganges han cambiado de curso, a veces modificando la red de canales de manera significativa.

Antes de finales del siglo XII, el distribuidor Bhagirathi-Hooghly era el canal principal del Ganges y el Padma era solo un canal de derrame menor. El flujo principal del río llegaba al mar no a través del moderno río Hooghly, sino por el Adi Ganga. Entre los siglos XII y XVI, los canales Bhagirathi-Hooghly y Padma eran más o menos igualmente significativos. Después del siglo XVI, el Padma creció hasta convertirse en el canal principal del Ganges.[41]​ Se cree que los distribuidores Bhagirathi-Hooghly se cegaron cada vez más con el cieno, lo que provocó que el flujo principal del Ganges se desplazara hacia el sureste y al río Padma. A finales del siglo XVIII, el Padma se había convertido en el principal distribuidor del Ganges.[44]​ Un resultado de este cambio hacia el Padma fue que el Ganges se unió a los ríos Meghna y Brahmaputra antes de desembocar en la bahía de Bengala, en lugar de hacerlo por separado. La actual confluencia del Ganges y del Meghna se formó hace unos 150 años.[73]

También cerca del final del siglo XVIII, el curso del Brahmaputra inferior cambió drásticamente, alterando su relación con el Ganges. En 1787 hubo una gran inundación en el río Teesta, que en ese momento era un afluente del río Ganges-Padma. La inundación de 1787 provocó que la Teesta sufriera un cambio repentino (una avulsión), se desplazó hacia el este para unirse al Brahmaputra y provocó que el Brahmaputra cambiara su rumbo hacia el sur, cortando un nuevo canal. Este nuevo canal principal del Brahmaputra se llama río Jamuna.

Fluye hacia el sur para unirse al Ganges-Padma. Desde la antigüedad, el flujo principal del Brahmaputra era más oriental, pasando por la ciudad de Mymensingh y uniéndose al río Meghna. Hoy en día este canal es un pequeño distribuidor, pero conserva el nombre Brahmaputra, a veces Old Brahmaputra.[74]​ El sitio de la antigua confluencia Brahmaputra-Meghna, en la localidad de Langalbandh, todavía es considerado sagrado por los hindúes. Cerca de la confluencia hay un importante sitio histórico temprano llamado Wari-Bateshwar.[41]

Historia[editar]

El nacimiento de Ganga

El período Harappan Tardío, alrededor de 1900-1300 a.C., vio la expansión del asentamiento de Harappan hacia el este desde la cuenca del río Indo hasta el doab del Ganges-Yamuna, aunque ninguno cruzó el Ganges para establecerse en su ribera oriental. La desintegración de la civilización Harappan, a principios del segundo milenio a. C., marcó el momento en que el centro de la civilización de India pasó desde la cuenca del Indo a la cuenca del Ganges.[75]​ Puede haber vínculos entre el asentamiento del Harappan Tardío de la cuenca del Ganges y la cultura arqueológica conocida como "Cementerio H", los pueblos indoarios y el período védico.

Este río es el más largo de India.[76]​ Durante la temprana Edad védica del Rigveda, el Indo y el río Sarasvati fueron los principales ríos sagrados, no el Ganges. Pero los tres últimos Vedas le dieron mucha más importancia al Ganges.[Nota 8]​ La llanura gangética se convirtió en el centro de sucesivos estados poderosos, desde el Imperio maurya hasta el Imperio mogol.[11][77]

El primer viajero europeo en mencionar el Ganges fue Megástenes (ca. 350-290 a.C.). Lo hizo varias veces en su trabajo Indica: «India, de nuevo, posee muchos ríos grandes y navegables, que, teniendo sus fuentes en las montañas que se extienden a lo largo de la frontera norte, atraviesan el nivel del país, y no pocos de estos, después de unirse, caen en el río llamado Ganges. Ahora este río, que en su origen tiene 30 estadios de ancho, fluye de norte a sur, y vacía sus aguas en el océano formando el límite oriental de Gangaridai, una nación que posee una vasta fuerza de los elefantes de mayor tamaño». (Diodoro II.37)[78]

En la temporada de lluvias de 1809, el canal inferior del Bhagirathi, que conduce a Calcuta, se había cerrado por completo; pero en el año siguiente se volvió a abrir, y era casi del mismo tamaño que el canal superior; ambos, sin embargo, sufrieron una disminución considerable, probablemente debido a la nueva comunicación abierta debajo del Jalanggi en el canal superior.[cita requerida]

En 1951 surgió una disputa por compartir agua entre India y Pakistán Oriental (ahora Bangladés), después de que India declarara su intención de construir la presa de Farakka. El propósito original de la presa, que se completó en 1975, era desviar hasta 1100 m³/s de agua desde el Ganges al distribuidor Bhagirathi-Hooghly para restaurar la navegabilidad en el puerto de Calcuta. Se supuso que durante la peor estación seca, el flujo del Ganges sería de alrededor de 1400 m³/s, quedando 280 m³/s para el Pakistán Oriental.[79]​ Pakistán Oriental objetó y se produjo una prolongada disputa, que culminó en 1997 cuando ambos países firmaron el Tratado de Reparto de las aguas del Ganges.[80]

Los términos del acuerdo son complicados, pero en esencia establecen que si el flujo del Ganges en Farakka fuera menor de 2000 m³/s, India y Bangladés recibirían cada uno el 50 % del agua, cada uno recibiendo al menos 1000 m³/s en períodos alternos de diez días. Sin embargo, en un año, el flujo en Farakka cayó a niveles por debajo del promedio histórico, haciendo imposible implementar la distribución garantizada del agua. En marzo de 1997, el flujo del Ganges en Bangladés cayó a su nivel más bajo, 180 m³/s. Los caudales de la estación seca volvieron a los niveles normales en los años siguientes, pero se hicieron esfuerzos para abordar el problema. Un plan es construir otra presa en Bangladés, en Pangsha, al oeste de Dhaka. Esta presa ayudaría a Bangladés a utilizar mejor su parte de las aguas del Ganges.[Nota 9]

Significado religioso y cultural[editar]

Mitología grecorromana[editar]

En la mitología grecorromana, el Ganges era un dios del río. Su hija Limaee era la náyade de un lago en India. Ella tuvo un hijo llamado Athis.[81]

Encarnación de lo sagrado[editar]

Cromolitógrafo, "mujer india que flota lámparas en el Ganges", de William Simpson, 1867.

Es un río sagrado para los hindúes a lo largo de cada fragmento de su longitud. A lo largo de su curso, los hindúes se bañan en sus aguas, y rinden homenaje a sus antepasados ​​y a sus dioses ahuecando el agua en sus manos, levantándola y dejándola caer al río; ofrecen flores y pétalos de rosa y flotan platos de arcilla poco profundos llenos de aceite e iluminados con mechas (diyas). En el viaje de regreso a casa desde el Ganges, llevan consigo pequeñas cantidades de agua de río para usar en rituales (Ganga jal, literalmente agua del Ganges).[82]

E la encarnación de todas las aguas sagradas en la mitología hindú. Se dice que algunos ríos locales son como el Ganges, y algunas veces hasta se llaman el Ganges local. El río Kaveri de Karnataka y Tamil Nadu en India meridional se llama el Ganges del Sur; el Godavari, es el Ganges que fue guiado por el sabio Gautama para fluir a través de India Central. Es invocado cada vez que se usa agua en el ritual hindú, y por lo tanto está presente en todas las aguas sagradas. A pesar de esto, nada es más conmovedor para un hindú que una zambullida en el actual río, que se cree que remite los pecados, especialmente en uno de los famosos tirthas como Gangotri, Haridwar, Prayag o Varanasi. La importancia simbólica y religiosa del Ganges es una de las pocas cosas en que India hindú, incluso entre sus escépticos, suscita acuerdo. Jawaharlal Nehru, un iconoclasta religioso, pidió él mismo que un puñado de sus cenizas fueran arrojadas al Ganges. «El Ganga —escribió. en su testamento— es el río de India, amado por su pueblo, alrededor del cual se entrelazan sus recuerdos raciales, sus esperanzas y temores, sus canciones de triunfo, sus victorias y sus derrotas. Ella ha sido un símbolo de la cultura y civilización de India desde la antigüedad, siempre cambiantes, siempre fluidas, y sin embargo siempre el mismo Ganga».[83]

Avatarana Descenso de Ganga[editar]

Descenso de Ganga, pintura de Raja Ravi Varma

Cada año, a finales de mayo o principios de junio, los hindúes celebran el karunasiri y el ascenso del Ganges desde la tierra al cielo. El día de la celebración, Ganga Dashahara, el dashami (décimo día) de la luna creciente del mes Jyestha del calendario hindú, lleva a multitudes de bañistas a las orillas del río. Una inmersión en el Ganges en ese día se dice que libra al bañista de diez pecados (dasha = sánscrito "diez"; hara = para destruir) o, alternativamente, diez vidas de pecados. Los que no pueden viajar al río, sin embargo, pueden lograr los mismos resultados al bañarse en cualquier cuerpo de agua cercano que, para el verdadero creyente en la tradición hindú, asume todos los atributos del Ganges.[84]

El karunasiri es un tema antiguo en el hinduismo con varias versiones diferentes de la historia. En la versión védica, Indra, el señor de Svarga (Cielos) mata a la serpiente celestial, Vritra, liberando el líquido celestial, el soma, o el néctar de los dioses que entonces se sumerge en la tierra y la riega con su sustento.[84]

En la versión Vaishnava del mito, las aguas celestiales ahora son un río llamado Vishnupadi (padi, en skt., 'desde el pie de'). Cuando el señor Vishnu completa sus célebres tres pasos —por tierra, cielo y cielo—, Vishnu como Vamana clava su pie en la bóveda del cielo, abre un agujero y libra el Vishnupadi, que hasta entonces había estado dando vueltas alrededor del huevo cósmico dentro de la bóveda. Saliendo fuera de la bóveda, cae al cielo de Indra, donde es recibido por Dhruva, una vez fiel adorador de Vishnu, ahora fijo en el cielo como la estrella polar. A continuación, fluye a través del cielo formando la Vía Láctea y llega a la Luna. Luego fluye hacia abaja a tierra al reino de Brahma, un loto divino en la cima del monte Meru, cuyos pétalos forman los continentes terrestres. Allí, las aguas divinas se rompen, con una corriente, el Alaknanda, fluyendo por un pétalo hacia Bharatvarsha (India) como el Ganges.[85]

Sin embargo, es Shiva, una de las principales deidades del panteón hindú, quien aparece en la versión más conocida de la historia avatarana.[86]​ Contada y recontada en el Ramayana y el Mahabharata y en varios Puranas, la historia comienza con un sabio, Kapila, cuya intensa meditación ha sido perturbada por los sesenta mil hijos del rey Sagara. Lívido por la perturbación, Kapila los abrasa con su mirada enojada, los reduce a cenizas y los envía al inframundo. Solo las aguas del Ganges, entonces en el cielo, pueden traer la salvación a los hijos muertos. Un descendiente de estos hijos, el rey Bhagiratha, ansioso por restaurar a sus antepasados, emprende una penitencia rigurosa y finalmente se le otorga el premio del descenso de Ganga desde el cielo.

Sin embargo, dado que su fuerza turbulenta también destruiría la tierra, Bhagiratha persuade a Shiva en su morada en el monte Kailash para que recibiese a Ganga en los rizos de su cabello enredado e interrumpiese su caída. Ganga desciende, es domesticado en los mechones de Shiva y llega a los Himalayas. A continuación, la espera Bhagiratha en las llanuras en Haridwar, a través de las llanuras primero hasta la confluencia con el Yamuna en Prayag y luego hasta Varanasi, y finalmente hasta el Ganga Sagar, donde se encuentra con el océano, se hunde en el mundo inferior, y salva a los hijos de Sagara. En honor al rol fundamental de Bhagirath en el avatarana, el flujo fuente del Ganges en el Himalaya se llama Bhagirathi (sánscrito, 'de Bhagiratha').[86]

Redención de los muertos[editar]

Dado que Ganga había descendido del cielo a la tierra, también es el vehículo de ascenso, de la tierra al cielo. Como Triloka-patha-gamini (en sánscrito, triloka, 'tres mundos', patha, 'camino', gamini, 'el que viaja') de la tradición hindú, fluye en el Svarga (cielo), Prithvi (tierra) y Patala (inframundo), y, en consecuencia, es un "tirtha", o punto de cruce de todos los seres, tanto los vivos como los muertos. Es por esta razón que la historia de la avatarana se cuenta en las ceremonias de Shraddha para el difunto en el hinduismo, y el agua del Ganges se usa en los rituales védicos después de la muerte. Entre todos los himnos dedicados al Ganges, no hay ninguno más popular que los otros expresando que los adoradores desean respirar su última vez rodeada por sus aguas. El Gangashtakam expresa este anhelo fervientemente:[87]

¡Oh Madre... Collar adornando los mundos!
¡Estandarte que sube al cielo!
Te pido que me vaya de este cuerpo a tus orillas,
Bebiendo tu agua, rodando en tus olas,
Recordando tu nombre, otorgándote mi mirada.
O Mother!... Necklace adorning the worlds!
Banner rising to heaven!
I ask that I may leave of this body on your banks,
Drinking your water, rolling in your waves,
Remembering your name, bestowing my gaze upon you.[87]

Ningún lugar a lo largo de sus orillas es más deseado en el momento de la muerte por los hindúes que Varanasi, el suelo de la Gran Cremación, o Mahashmshana.[87]​ Los que tienen la suerte de morir en Varanasi, son cremados en las orillas del Ganges y tiene garantizada la salvación instantánea. Si la muerte se produce en otro lugar, la salvación se puede lograr sumergiendo las cenizas en el Ganges. Si las cenizas son sumergidas en otro cuerpo de agua, un familiar todavía puede obtener la salvación del difunto mediante un viaje al Ganges, si es posible durante la lunar "quincena de los antepasados" en el mes de Ashwindel calendario hindú (septiembre u octubre), y la realización de los ritos Shraddha.[88]

Los hindúes también realizan el pinda pradana, un rito para los muertos, en el que se ofrecen bolas de arroz y semillas de sésamo al Ganges mientras se recitan los nombres de los familiares fallecidos.[89]​Cada semilla de sésamo en cada bola así ofrecida, según una historia, asegura mil años de salvación celestial para cada pariente. De hecho, el Ganges es tan importante en los rituales después de la muerte que el Mahabharata, en uno de sus populares ślokas, dice: «Si solo (un) hueso de una persona (fallecida) tocara el agua del Ganges, esa persona morará honrada en el cielo». Como si se tratara de ilustrar esta verdad, el Kashi Khanda (capítulo del Varanasi) del Skanda Purana relata la extraordinaria historia de Vahika, un perverso y pecador impenitente, que es asesinado por un tigre en el bosque. Su alma llega ante Yama, el señor de la Muerte, para ser juzgado para el más allá. Al no tener ninguna virtud compensatoria, el alma de Vahika se envía de inmediato al Naraka (infierno). Mientras esto sucede, su cuerpo en la tierra, sin embargo, está siendo recogido por los buitres, uno de los cuales vuela con un hueso del pie. Otro pájaro viene después del buitre, y al luchar contra él, el buitre accidentalmente deja caer el hueso abajo en el Ganges. Bendecido por esta casualidad, Vahika, en su camino al infierno, es rescatado por un carro celestial que, en cambio, lo lleva al cielo.[89]

El purificante Ganges[editar]

Devotos que toman el baño sagrado durante el festival de Ganga Dashahara en Har Ki Pauri, Haridwar

Los hindúes consideran que las aguas del Ganges son puras y purificadoras. Nada recupera el orden del desorden más que las aguas del Ganges. El agua en movimiento, como en un río, se considera purificadora en la cultura hindú porque se cree que ambos absorben las impurezas y se las llevan. El Ganges, que se mueve rápidamente, especialmente en sus tramos superiores, donde un bañista tiene que agarrarse a una cadena anclada para no ser arrastrado, se considera especialmente purificador. Lo que el Ganges elimina, sin embargo, no es necesariamente suciedad física, sino suciedad simbólica; elimina los pecados del bañista, no solo del presente, sino de toda una vida.[90]

Un himno popular del Ganges es el Ganga Lahiri, compuesto por un poeta del siglo XVII, Jagannatha, quien, según cuenta la leyenda, fue expulsado de su casta de brahmanes hindúes por mantener un romance con una mujer musulmana. Después de haber intentado ser rehabilitado inútilmente dentro del redil hindú, el poeta finalmente apeló a Ganga, a la esperanza de los desesperados, y al consolador de último recurso. Junto con su amada, Jagannatha se sienta en la parte superior del tramo de escaleras que conducen al agua en el famoso ghat Panchganga en Varanasi. Mientras recita cada verso del poema, el agua del Ganges se eleva un peldaño, hasta que al final envuelve a los amantes y se los lleva. «Vengo a ti como un niño a su madre», comienza el Ganga Lahiri.[91]

Vengo como huérfano a ti, mojado de amor.
Vengo sin refugio para ti, dador de descanso sagrado.
Vengo a ti como un hombre caído, el mejor de todos.
Vengo deshecho por la enfermedad a ti, el médico perfecto.
Vengo, mi corazón seco con sed, a ti, océano de vino dulce.
Haz conmigo lo que quieras.
I come as an orphan to you, moist with love.
I come without refuge to you, giver of sacred rest.
I come a fallen man to you, uplifter of all.
I come undone by disease to you, the perfect physician.
I come, my heart dry with thirst, to you, ocean of sweet wine.
Do with me whatever you will.
Ganga Lahiri[92]

Consorte, Shakti y Madre[editar]

Shiva, como Gangadhara, que lleva el Descenso del Ganges, mientras la diosa Parvati, el sabio Bhagiratha y el toro Nandi observan (circa 1740).

Ganga es una consorte de las tres principales deidades masculinas del hinduismo. Como compañera de Brahma, siempre viaja con él en forma de agua en su kamandalu (olla de agua). También es la consorte de Vishnu. No solo lo hace emanar de su pie como Vishnupadi en la historia del avatarana, sino también es, junto con Sarasvati y Lakshmi, una de sus coesposas. En una historia popular, envidiosas de ser superadas unas por las otras, las coesposas comienzan a pelearse. Mientras que Lakshmi intenta mediar en la pelea, Ganga y Sarasvati, se atraen la desgracia. Se maldicen mutuamente para convertirse en ríos, y para llevar dentro de ellos, lavando, los pecados de sus adoradores humanos.[93]

Pronto su esposo, Vishnu, llega y decide calmar la situación separando a las diosas. Le ordena a Sarasvati que se convierta en la esposa de Brahma, que Ganga se convierta en la esposa de Shiva y que Lakshmi, como conciliadora sin mancha, permanezca como su propia esposa. Ganga y Sarasvati, sin embargo, quedan tan angustiados con esta disposición, y lloran tan fuerte que Vishnu se ve obligado a retirar sus palabras. En consecuencia, en sus vidas como ríos todavía se cree que están con él.[94]​ Shiva, como Gangadhara, que lleva el Descenso del Ganges, como la diosa Parvati, el sabio Bhagiratha y el toro Nandi observan (alrededor de 1740).

Es la relación de Shiva con Ganga, la que es la más conocida en la mitología del Ganges. Su descenso, la avatarana, no es un evento único, sino que ocurre continuamente yen el que ella siempre cae del cielo hasta sus mechones y permanece para siempre domada. Shiva, se representa en la iconografía hindú como Gangadhara, el «Portador del Ganges», con Ganga, mostrada como un chorro de agua, saliendo de su cabello. La relación Shiva-Ganga es perpetua e íntima. Shiva a veces se llama Uma-Ganga-Patiswara ('esposo y Señor de Uma (Parvati) y Ganga'), y Ganga a menudo despierta los celos de la consorte más conocida de Shiva, Parvati.[95]

Ganga es la shakti o la energía en movimiento, inquieta y rodante, en la forma en que Shiva reclinada e inaccesible aparece en la tierra. Como agua, esta energía en movimiento se puede sentir, probar y absorber. El dios de la guerra Skanda se dirige al sabio Agastya en el Kashi Khand del Skanda Purana con estas palabras:[93]

Uno no debe sorprenderse... de que este Ganges sea realmente Poder, porque ¿no es ella la Suprema Shakti de la Eterna Shiva, tomada en forma de agua?
Este Ganges, lleno del dulce vino de la compasión, fue enviado para la salvación del mundo por Shiva, el Señor de los Señores.
La gente buena no debe pensar que este río de triple recorrido sea como los miles de otros ríos terrestres, llenos de agua.
One should not be amazed... that this Ganges is really Power, for is she not the Supreme Shakti of the Eternal Shiva, taken in the form of water?
This Ganges, filled with the sweet wine of compassion, was sent out for the salvation of the world by Shiva, the Lord of the Lords.
Good people should not think this Triple-Pathed River to be like the thousand other earthly rivers, filled with water.[93]

También es la madre, la Ganga Mata (mata, 'madre') de la cultura y el culto hindú, aceptando todo y perdonando a todos. A diferencia de otras diosas, no tiene un aspecto destructivo o temible, por más que pueda ser destructiva como río en la naturaleza.[92]​ También es la madre de otros dioses. Acepta la semilla incandescente de Shiva del dios del fuego Agni, que es demasiado caliente para este mundo, y la enfría en sus aguas. Esta unión produce a Skanda, o Kartikeya, el dios de la guerra. En el Mahabharata, ella es la esposa de Shantanu, y la madre del heroico guerrero patriarca, Bhishma. Cuando Bhishma es mortalmente herida en la batalla, Ganga sale del agua en forma humana y llora descontroladamente sobre su cuerpo.[96]

Es la sangre vital destilada de la tradición hindú, de sus divinidades, libros sagrados e iluminación. Como tal, su adoración no requiere los ritos habituales de invocación (avahana) al principio y el despido (visarjana) al final, requeridos en la adoración de otros dioses. Su divinidad es inmediata y eterna.[93]

En la iconografía clásica india[editar]

La diosa Ganga está de pie en su montura, la makara, con un kumbha, una olla llena de agua, en su mano, mientras que una asistente la protege con una sombrilla, en el Ganga National Museum
La diosa Ganga (derecha) en pose tribhanga con séquito. Pratihara, siglo X, ahora en el Museo Nacional de Nueva Delhi

En los inicios de la antigua cultura india, el río Ganges se asociaba con la fecundidad, sus aguas redentoras y su rico limo proporcionaban sustento a todos los que vivían a lo largo de sus orillas.[97]​ Contrapeso al deslumbrante calor del verano indio, el Ganges se impregnó de cualidades mágicas y empezó a ser venerado en forma antropomórfica.[98]​ En el siglo V a. C., una elaborada mitología ya rodeaba el Ganges, entonces una diosa por derecho propio, y un símbolo de todos los ríos de India.[98][99]​ Los templos hindúes de toda India tienen estatuas y relieves de la diosa tallados en sus entradas, que lavaban simbólicamente los pecados de los fieles que llegaban y protegían a los dioses dentro.[99]​ Como protectora del sanctum sanctorum, la diosa pronto fue representada con varios accesorios característicos: el makara (un monstruo submarino similara aun cocodrilo, a menudo se muestra con un tronco parecido a un elefante), el kumbha (un jarrón rebosante), varias coberturas en forma de parasol en lo alto, y un séquito de humanos que aumentó gradualmente.[100]

Centro para la identificación visual de la diosa es el makara, que también es su vahana, o montura. Un antiguo símbolo en India, es anterior a todas las apariciones de la diosa Ganga en el arte. La makara tiene un simbolismo dual: por un lado, representa las aguas y plantas que afirman la vida en su entorno; por otro, representa el miedo, tanto el miedo a lo desconocido que provoca al acechar en esas aguas como el miedo real que infunde al aparecer a la vista. El primer emparejamiento inequívoco existente entre el makara y Ganga está en las cuevas de Udayagiri en India central (ca.400 a. C.). Ahí, en la cueva V, flanqueando la figura principal de Vishnu mostrado en su encarnación de jabalí, dos diosas del río, Ganga y Yamuna, aparecen sobre sus respectivas monturas, makara y kurma (una tortuga).[100]

El makara a menudo está acompañado por un gana, un chico pequeño o niño, cerca de su boca, como se muestra, por ejemplo, en el relieve del período Gupta de Besnagar, en India central, en el marco situado más a la izquierda.[101]​ El gana representa tanto a la posteridad como al desarrollo (udbhava).[101]​ El emparejamiento de la temible makara, que destruye la vida, con la juventud, que afirma la vida, habla de los dos aspectos del Ganges en sí. Aunque ha proporcionado sustento a millones de personas, también ha traído dificultades, lesiones y muertes al causar grandes inundaciones a lo largo de sus orillas.[102]​ La diosa Ganga también está acompañada por un asistente enano, que lleva una bolsa de cosméticos, y sobre quien a veces se inclina, como si fuera un soporte.[99]​ (Ver, por ejemplo, los cuadros 1, 2 y 4 anteriores).

El purna kumbha u olla llena de agua es el segundo elemento más distintivo de la iconografía de Ganga. Aparece por vez primera en el relieve en las cuevas de Udayagiri (siglo V), gradualmente apareció con más frecuencia a medida que el tema de la diosa maduró. Ya en el siglo VII se había convertido en una característica establecida, como se ve, por ejemplo, en el templo Dashavatara, Deogarh, Uttar Pradesh (siglo VII), el templo Trimurti, Badoli, Chittorgarh, Rajastán, y en el templo Lakshmaneshwar, Kharod, Bilaspur, Chhattisgarh, (siglos IX o X), y se ve claramente en el cuadro 3 de arriba y menos claramente en los cuadros restantes. Adorada incluso hoy, la olla llena es emblemática del Brahman, sin forma, así como de la mujer, del útero y del nacimiento. Además, las diosas del río Ganga y Saraswati nacieron de la olla de Brahma, que contiene las aguas celestiales.[103]

En sus primeras representaciones en las entradas del templo, la diosa Ganga apareció de pie debajo de la rama sobresaliente de un árbol, como se ve también en las cuevas de Udayagiri. Sin embargo, pronto la cubierta arbórea se convirtió en un chatra o sombrilla sostenida por un asistente, por ejemplo, en el templo Dasavatara del siglo VII en Deogarh. (el parasol se puede ver claramente en el marco 3 de arriba; su tallo se puede ver en el marco 4, pero el resto se ha roto). La cubierta sufre otra transformación en el templo de Kharod, Bilaspur (siglo IX o X), donde el parasol tiene forma de loto, y otra más en el templo de Trimurti en Badoli, donde el parasol ha sido reemplazado completamente por un loto.[104]

A medida que la iconografía evolucionaba, los escultores de India central producían especialmente escenas animadas de la diosa, repletas con un séquito y sugestivas de una reina que se dirigía a un río para bañarse.[105]​ Un relieve similar al de la representación en el cuadro 4 de arriba, es descrito en Pal, 1997, p. 43 de la siguiente manera:

Un relieve típico de alrededor del siglo IX que una vez estuvo en la entrada de un templo, la diosa del río Ganga se muestra como una dama voluptuosamente dotada de una comitiva. Siguiendo la receta iconográfica, se coloca con gracia en su soporte compuesto Makara y sostiene una olla de agua. La asistente enana lleva su bolsa de cosméticos, y una ... mujer sostiene el tallo de una hoja de loto gigante que sirve como la sombrilla de su amante. La cuarta figura es un guardián masculino. A menudo, en tales relieves, la cola del makara se extiende con gran adorno al diseño de desplazamiento que simboliza tanto la vegetación como el agua.
A typical relief of about the ninth century that once stood at the entrance of a temple, the river goddess Ganga is shown as a voluptuously endowed lady with a retinue. Following the iconographic prescription, she stands gracefully on her composite makara mount and holds a water pot. The dwarf attendant carries her cosmetic bag, and a... female holds the stem of a giant lotus leaf that serves as her mistress's parasol. The fourth figure is a male guardian. Often in such reliefs the makaras tail is extended with great flourish into a scrolling design symbolizing both vegetation and water.

El Kumbh Mela[editar]

Una procesión de Akharas marchando sobre un puente improvisado sobre el río Ganges. Kumbh Mela en Prayagraj, 2001.

El Kumbh Mela es una masiva peregrinación en la que los hindúes se reúnen en el río Ganges. El Kumbh Mela normal se celebra cada 3 años, el Ardh (medio) Kumbh se celebra cada seis años en Haridwar y Prayag,[106]​ y el Purna (completo) Kumbh tiene lugar cada doce años[107]​ en cuatro lugares (Prayag (Prayagraj), Haridwar, Ujjain y Nashik). El Maha (gran) Kumbh Mela, que viene después de la celebración de doce 'Purna Kumbh Melas', o cada 144 años, se lleva a cabo en Prayag (Prayagraj).[107]

El evento principal del festival es el baño ritual en las orillas del río. Otras actividades realizadas son discusiones religiosas, cantos devocionales, alimentación masiva de hombres y mujeres santos y de los pobres, y asambleas religiosas donde se debaten y estandarizan las doctrinas. Kumbh Mela es la más sagrada de todas las peregrinaciones hindúes.[108][109]​ Asisten miles de hombres y mujeres santos, y lo auspicioso del festival es en parte atribuible a esto. Los sadhus se ven revestidos con hojas de azafrán con cenizas y polvo empapados en su piel según los requisitos de las antiguas tradiciones. Algunos, llamados naga sanyasis, pueden no vestir ninguna ropa.[110]

Irrigación[editar]

El Ganges y todos sus afluentes, especialmente el Yamuna, se han utilizado para el riego desde la antigüedad.[111]​ Las presas y los canales eran comunes en la llanura gangética en el siglo IV a. C..[112]​ La cuenca Ganges-Brahmaputra-Meghna tiene un enorme potencial hidroeléctrico, del orden de 200 000-250 000 megavatios, casi la mitad de los cuales podrían aprovecharse fácilmente. En 1999, India aprovechaba aproximadamente el 12 % del potencial hidroeléctrico del Ganges y solo el 1 % del vasto potencial del Brahmaputra.[113]

Canales[editar]

Obras de cabecera del canal del Ganges en Haridwar (1860), fotografiadas por Samuel Bourne.

Megástenes, un viajero y géografo griego que visitó India durante el siglo III a. C., cuando los mauryas gobernaban la región, ya describió la existencia de canales en la llanura gangética. Kautilya (también conocido como Chanakya), asesor de Chandragupta Maurya, el fundador del Imperio Maurya, recogió como estrategia durante una guerra la destrucción de presas y diques.[112]Firuz Shah Tughlaq, que gobernó el Sultanato de Delhi (1351-1388), hizo construir muchos canales, el más largo de los cuales, de 240 km, se construyó en 1356 en el río Yamuna. Ahora conocido como canal del Yamuna Occidental se ha deteriorado y ha sido restaurado en varias ocasiones. El emperador mogol Shah Jahan construyó un canal de irrigación en el río Yamuna a principios del siglo XVII. Cayó en desuso hasta 1830, cuando se reabrió como canal del Yamuna Oriental, bajo control británico. El canal reabierto se convirtió en un modelo para el canal del Alto Ganges y para todos los proyectos de canales que siguieron.[111]

El primer canal hecho por los británicos en India —sin apoyarse en una canalización anterior india—, fue el canal del Ganges construido entre 1842 y 1854.[114]​ Contemplado por primera vez por el coronel John Russell Colvin en 1836, al principio no provocó mucho entusiasmo por parte de su final arquitecto sir Proby Thomas Cautley, quien rechazó la idea de excavar un canal a través de las extensas tierras bajas para llegar al destino más seco en las tierras altas. Sin embargo, después de la hambruna de Agra de 1837-1838, durante la cual la administración de la East India Company gastó 2 300 000 rupias para el alivio de la hambruna, la idea del canal se volvió más atractiva para la Junta de Directores de la Compañía. En 1839, el gobernador general de India, Lord Auckland, con el consentimiento de la Junta, otorgó fondos a Cautley para que realizase un estudio completo de la franja de terrenos que ocuparia el pretendido canal, y del suelo que subyacía. Además, Junta de Directores amplió considerablemente el alcance del canal proyectado, que, como consecuencia de la gravedad y el alcance geográfico de la hambruna, ahora se consideraba que debía abastecer la región de Doab en su totalidad.[115]

El entusiasmo, sin embargo, resultó ser de corta duración. El sucesor de Auckland como gobernador general, Lord Ellenborough, se mostró menos receptivo a las obras públicas a gran escala y, durante su mandato, retuvo importantes fondos para el proyecto. Hasta 1844, cuando se nombró a un nuevo Gobernador General, Lord Hardinge, el entusiasmo oficial y los fondos no regresaron al proyecto del canal del Ganges. Aunque la paralización afectó aparentemente a la salud de Cautley y le exigió regresar a Gran Bretaña en 1845 para recuperarse, su estadía en Europa le dio la oportunidad de estudiar varios trabajos hidráulicos contemporáneos que se emprendían entonces en el Reino Unido e Italia.

Cuando regreso a India, incluso más hombres que le apoyaban estaban al mando, tanto en las Provincias del Noroeste, siendo James Thomason vicegobernador, y en India británica, con Lord Dalhousie como Gobernador General. La construcción del canal, bajo la supervisión de Cautley, entró entonces en pleno apogeo. Un canal de 560 km de longitud, con otros 480 km de ramales de derivación, finalmente se extendían entre las obras de cabecera en Haridwar, dividiéndose en dos ramas aguas abajo de Aligarh, y sus dos confluencias con la principal en el Yamuna (Jumna en el mapa) en Etawah y en el Ganges en Kanpur (Cawnpore en el mapa). El canal del Ganges, que requirió un desembolso total de capital de 2 150 000 £, fue inaugurado oficialmente en 1854 por Lord Dalhousie.[116]​ Según el historiador Ian Stone:

Era el canal más grande jamás intentado en el mundo, cinco veces más largo que todas las líneas de riego principales de Lombardía y Egipto juntas, y más de un tercio que el canal de navegación más grande de EE. UU., el canal de Pennsylvania.
It was the largest canal ever attempted in the world, five times greater in its length than all the main irrigation lines of Lombardy and Egypt put together, and longer by a third than even the largest USA navigation canal, the Pennsylvania Canal.
Ian Stone

Embalses y presas[editar]

El 21 de abril de 1975 se inauguró una gran presa que había sido erigida en Farakka.[117]​ Se ubica cerca del punto donde el curso principal del río ingresa en Bangladés, y el distributario Hooghly (también conocido como Bhagirathi) continúa por Bengala Occidental, pasando por Kolkata. Esta presa, que alimenta al distributario Hooghly mediante un canal alimentador de 42 km de largo, y su gestión del caudal de agua ha sido una fuente de disputa con Bangladés durante mucho tiempo.[118]​ El Tratado de Agua del Ganges Indo-Bangladés, firmado en diciembre de 1996, abordó algunos de los problemas del agua compartida entre ambos países.[117]​ En Lavpur, la presa Khush cruza el río Ganges en Kanpur.

La presa de Tehri se construyó en el río Bhagirathi, un afluente del Ganges. Se encuentra a 1.5 km aguas abajo de Ganesh Prayag, el lugar donde el Bhilangana se encuentra con el Bhagirathi. El Bhagirathi pasa a llamarse Ganges después de Devprayag.[119]​ La construcción de la presa en un área propensa a terremotos[120]​ fue controvertida.[121]

La presa de Bansagar se construyó en el río Son, otroafluente del Ganges tanto para el riego como para la generación de energía hidroeléctrica.[122]​ Las aguas de inundación del Ganges junto con las aguas de Brahmaputra pueden suministrar a la mayor parte de la cuenca del lado derecho junto con el centro y el sur de India mediante la construcción de un depósito costero para almacenar agua en la zona del mar de la bahía de Bengala.[123]

Ecología y medio ambiente[editar]

El Ganges desde el espacio
Sisón de penacho (Sypheotides indicus)

El desarrollo de actividades humanas, principalmente de la agricultura, ha reemplazado casi por completo a la vegetación natural original de la cuenca del Ganges. Más del 95 % de la llanura gangética superior ha sido degradada o convertida en terrenos aptos para la agricultura o áreas urbanas. Solo queda un gran bloque de hábitat relativamente intacto, que corre a lo largo de las laderas del Himalaya e incluye los parques nacionales Rajaji, Jim Corbett y Dudhwa.[124]
Hasta los siglos XVI y XVII, la llanura gangetica superior albergaba impresionantes poblaciones silvestres de elefante asiático (Elephas maximus), tigre de Bengala (Panthera t. tigris), rinoceronte indio (Rhinoceros unicornis), gaur (Bos gaurus), barasinga (Rucervus duvaucelii), oso perezoso (Melursus ursinus) y león indio (Panthera leo persica).[124]​ En el siglo XXI apenas quedan pocos animales salvajes grandes, en su mayoría venado, jabalí, gato montés y un pequeño número de lobo indio, chacal dorado y zorro rojo y zorro de Bengala. Los tigres de Bengala sobreviven solo en el área de Sundarbans, en el delta.[11]​ Sin embargo, la ecorregión de los pantanos de agua dulce de Sundarbands está casi extinta.[125]​ Mamíferos amenazados en la planicie gangéatica superior incluyen el tigre, el elefante, el oso perezoso y el antílope de cuatro cuernos (Tetracerus quadricornis).[124]

Muchos tipos de aves se encuentran en toda la cuenca, como myna, periquitos Psittacula, cuervos, milanos, perdices y gallos. Durante el invierno, patos y snipes migran a través de los Himalayas, y son atraídos en gran número a las zonas de humedales.[11]​ No hay aves endémicas en la llanura gangetiaca superior. La gran avutarda india (Ardeotis nigriceps) y el sisón de penacho (Sypheotides indicus) se consideran amenazadas a nivel mundial.[124]

El bosque natural de la llanura gangética superior ha sido eliminado tan a fondo que es difícil asignar un tipo de vegetación natural con certeza. Quedan algunos parches pequeños de bosque, y sugieren que gran parte de las llanuras superiores pueden haber soportado un bosque caducifolio tropical húmedo con sal (Shorea robusta) como especie clímax.[124]

Una situación similar se encuentra en la llanura gangética inferior, que incluye el río Brahmaputra inferior. Las llanuras más bajas contienen más bosques abiertos, que tienden a ser dominados por Bombax ceiba en asociación con Albizzia procera, Duabanga grandiflora y Sterculia vilosa. Hay comunidades serales tempranas del bosque que eventualmente serían dominadas por la especie clímax, la sal (Shorea robusta), si se permitiera que la sucesión del bosque continuara. En la mayoría de los lugares, los bosques no alcanzan las condiciones climáticas debidas a causas humanas.[126]​ Los bosques de la llanura gangética inferior, a pesar de los miles de años de asentamientos humanos, permanecieron en gran parte intactos hasta principios del siglo XX. Hoy en día, solo alrededor del 3 % de la ecorregión se encuentra bajo bosque natural y solo queda una gran porción al sur de Varanasi. Hay más de cuarenta áreas protegidas en la ecorregión, pero más de la mitad tienen menos de 100 km².[126]​ La fauna de la llanura gangética inferior es similar a las llanuras superiores, con la adición de una serie de otras especies, como la nutria lisa (Lutrogale perspicillata) y la gran civeta india (Viverra zibetha).[126]

Peces[editar]

La catla (Catla catla), uno de los principales peces del Ganges

Se ha estimado que alrededor de unas 350 especies de peces viven en toda la cuenca, incluidas varias especies endémicas.[127]​ En un importante estudio de peces 2007-2009 en la cuenca (incluido el propio río y sus afluentes, pero excluyendo las cuencas del Brahmaputra y del Meghna) ), se registraron un total de 143 especies de peces, incluidas 10 especies introducidas no nativas.[128]​ Los órdenes más diversos son Cypriniformes (barbos y aliados), Siluriformes (bagre) y Perciformes(peces percas), cada uno de los cuales comprende aproximadamente el 50 %, 23 % y 14 % del total de especies de peces en la cuenca hdrográfica.

Hay diferencias distintivas entre las diferentes secciones de la cuenca del río, pero los Cyprinidae son los más diversos en toda la cuenca. En la sección superior (aproximadamente las partes de la cuenca en Uttarakhand), se han registrado más de 50 especies y solo los Cyprinidae representan casi el 70 %, seguidos de Balitoridae (aproximadamente 15.6 %) y Sisoridae (aproximadamente 12.2 %).[128]​ Las secciones de la cuencaa altitudes superiores a 2 400-3 000 m sobre el nivel del mar generalmente no tiene peces. Los géneros típicos que se aproximan a esta altitud son Schizothorax, Tor, Barilius, Nemacheilus y Glyptothorax.[128]​ Se han registrado alrededor de 100 especies en la sección central de la cuenca (aproximadamente, las secciones en Uttar Pradesh y partes de Bihar) y más del 55 % de estos son de la familia Cyprinidae, seguidas por Schilbeidae (aproximadamente 10.6 %) y Clupeidae (aproximadamente 8.6 %).[128]​ La sección inferior (aproximadamente la cuenca en partes de Bihar y Bengala Occidental) incluye las principales llanuras de inundación y alberga casi 100 especies. Cerca del 46 % de estas pertenecen a la familia Cyprinidae, seguidas por Schilbeidae (alrededor del 11,4 %) y Bagridae (alrededor del 9 %).[128]

La cuenca soporta importantes pesquerías, pero éstas han disminuido en las últimas décadas. En la región de Prayagraj, en la sección central de la cuenca, las capturas de carpa disminuyeron desde 424.91 toneladas métricas en 1961-1968 a 38.58 toneladas métricas en 2001-2006, y las capturas de bagre cayeron de 201.35 toneladas métricas en 1961-1968 a 40.56 toneladas métricas en 2001-2006.[128]​ En la región de Patna, en la sección inferior de la cuenca, las capturas de carpa se redujeron desde 383.2 toneladas métricas a 118, y el bagre desde 373.8 toneladas métricas a 194.48.[128]​ Algunos de los peces capturados comúnmente en la pesca incluyen la catla (Catla catla), mahseer dorado (Tor putitora), tor tor (Tor tor), rohu (Labeo rohita), pez gato (Clarias batrachus), pangas (Pangasius pangasius), goonch catfish (Bagarius), chana (Channa), sabalote (Notopterus notopterus) y chano (Chanos chanos).[11][128]

La cuenca alberga alrededor de 30 especies de peces que están clasificadas como amenazadas, y los principales problemas son la sobrepesca (a veces ilegal), la contaminación, la extracción de agua, la sedimentación y las especies invasoras.[128]​ Entre las especies amenazadas se encuentra el tiburón del Ganges (Glifos gangeticus), que se encuentra en peligro crítico de extinción.[129]​ Varias especies de peces migran entre diferentes tramos del río, pero estos movimientos pueden prevenirse mediante la construcción de represas.[128]

Cocodrilos y tortugas[editar]

El amenazado gavial (Gavialis gangeticus) es un gran cocodrilo que come peces y es inofensivo para los humanos[130]

Las secciones principales del son el hogar del gavial (Gavialis gangeticus) y del cocodrilo de las marismas (Crocodylus palustris), y el delta es el hogar del cocodrilo de agua salada (C. porosus). Entre las numerosas tortugas acuáticas y semiacuáticas en la cuenca del Ganges se encuentran la tortuga acuática del norte (Batagur baska; solo en la sección más baja de la cuenca), la tortuga de tres rayas (Batagur dhongoka), tortuga de techo rojo (Batagur kachuga), tortuga negra (Geoclemys hamiltonii), tortuga brahminy (Hardella thurjii), tortuga negra india (Melanochelys trijuga), tortuga india (Morenia petersi), tortuga de techo marrón (Pangshura smithii), tortuga con techo india (Pangshura titha), Tortuga india (Pangshura tentoria), tortuga india (Lissemys punctata), tortuga de caparazón blando de cabeza india (Chitra indica), tortuga india de caparazón de cabeza estrecha (Nilssonia gangetica), tortuga de caparazón de pavo real de India (N. hurum) y tortuga caparazón gigante de Cantor (Pelochelys cantorii; solo en la sección más baja de la cuenca del Ganges).[131]​ La mayoría de estos están seriamente amenazados.[131]

Delfín del río Ganges[editar]

El delfín gangético en un boceto de Whymper y P. Smit, 1894

La fauna más famosa del río es el delfín de agua dulce del Ganges (Platanista gangetica gangetica),[124]​ que ha sido declarado animal acuático nacional de India.[132]

Este delfín solía existir en escuelas grandes cerca de centros urbanos en los ríos Ganges y Brahmaputra, pero ahora está seriamente amenazado por la contaminación y la construcción de represas. Sus números ahora han disminuido a un cuarto de su número de quince años antes, y se han extinguido en los principales afluentes.[Nota 5]​ En una encuesta reciente realizada por el Fondo Mundial para la Naturaleza (Wildlife Fund), solo quedan 3000 en la captación de agua de ambos sistemas fluviales.[133]

El delfín es uno de los cinco verdaderos delfines de agua dulce del mundo. Los otros cuatro son el baiji (Lipotes vexillifer) del río Yangtzé en China, probablemente ahora extinto; el delfín del Indo (Platanista minor) en Pakistán; el delfín del Amazonas (nia geoffrensis) en América del Sur; y el delfín del Araguai (Inia araguaiaensis, no considerado una especie separada hasta 2014[134]​) de la cuenca Araguaia-Tocantins en Brasil. Hay varios delfines marinos cuyos rangos incluyen algunos hábitats de agua dulce, pero estos cinco son los únicos delfines que viven solo en ríos y lagos de agua dulce.[126]

Efectos del cambio climático[editar]

La meseta tibetana contiene la tercera cantidad de hielo más grande del mundo. Qin Dahe, el antiguo jefe de la Administración Meteorológica de China, dijo que el reciente y rápido ritmo de fusión y las temperaturas más cálidas serán buenas para la agricultura y el turismo a corto plazo; pero emitió una fuerte advertencia:

Las temperaturas aumentan cuatro veces más rápido que en cualquier otro lugar de China, y los glaciares tibetanos se están retirando a una velocidad mayor que en cualquier otra parte del mundo... En el corto plazo, esto causará que los lagos se expandan y provoquen inundaciones y flujos de lodo... A largo plazo, los glaciares son la salvaguarda de los ríos asiáticos, incluidos el Indo y el Ganges. Una vez que desaparezcan, el suministro de agua en esas regiones estará en peligro.
Temperatures are rising four times faster than elsewhere in China, and the Tibetan glaciers are retreating at a higher speed than in any other part of the world.... In the short term, this will cause lakes to expand and bring floods and mudflows... In the long run, the glaciers are vital lifelines for Asian rivers, including the Indus and the Ganges. Once they vanish, water supplies in those regions will be in peril.[135]

En 2007, el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC), en su Cuarto Informe, declaró que los glaciares del Himalaya que alimentan el río estaban en riesgo de derretirse para 2035.[136]​ El IPCC ha retirado esa predicción,[137]​ ya que la fuente original admitió que fue especulativa y la investigación citada no fue un trabajo revisado por pares.[138][139]
En su declaración, el IPCC respalda sus conclusiones generales en relación con los glaciares del Himalaya que están en riesgo por el calentamiento global (con los consiguientes riesgos para el flujo de agua hacia la cuenca gangética). Muchos estudios han sugerido que el cambio climático afectará a los recursos hídricos en la cuenca del río, incluido el aumento del flujo durante el verano (monzón), y picos en la escorrentía máxima que podrían resultar en un mayor riesgo de inundación.[140]

En 2019, un grupo de expertos publicó un informe alertando acerca de las consecuencias derivadas del calentamiento global en la zona de la meseta tibetana y el Himalaya. Los investigadores observaron que los glaciares sufrieron una reducción de entre un 20% y un 47% en algo menos de una década. Joseph Shea, glaciólogo en la Universidad del Norte de Columbia Británica afirmó «Si la situación no cambia, el 50 por ciento del volumen desaparecerá para finales de siglo».[141]

Contaminación y problemas ambientales[editar]

«Ghat» (graderio) en Benarés, sobre el río Ganges.
Gente bañándose y lavando ropa en el Ganges en Varanasi

El Ganges presenta niveles de contaminación extremos, que afectan a 600 millones de personas que viven en sus alrededores.[142]​ Las aguas residuales de muchas ciudades a lo largo del curso del río, los desechos industriales y las ofrendas religiosas envueltas en plásticos no degradables agregan grandes cantidades de contaminantes al río a medida que fluye a través de áreas densamente pobladas.[9][143][144]​ El problema se ve agravado por el hecho de que muchas de las personas más pobres dependen del río a diario para bañarse, lavarse y cocinar. [143]​ El Banco Mundial estima que los costos de salud de la contaminación del agua en India equivalen al 3 % del PIB nacional.[145]​ También se ha sugerido que el 80 % de todas las enfermedades en India y un tercio de las muertes se pueden atribuir a las enfermedades transmitidas por el agua.[146]

Varanasi, una ciudad de un millón de habitantes que muchos peregrinos visitan para tomar un «baño sagrado» en el Ganges, libera cada día alrededor de 200 millones de litros de aguas residuales humanas no tratadas en el río, lo que lleva a grandes concentraciones de bacterias coliformes fecales.[143]​ De acuerdo con las normas oficiales, el agua segura para el baño no debe contener más de 500 coliformes fecales por 100 ml, pero, aguas arriba de los ghats de Varanasi, el agua del río medio millón de veces más esa cifra.[6]​ Unas 50 ciudades con poblaciones de más de 50 000 habitantes ubicadas sobre las riberas del río descargan en conjunto diariamente unos 3000 millones de litros de aguas residuales, en su mayoría sin haber recibido ningún tratamiento de descontaminación.[142]

Después de la cremación del difunto en los ghats de Varanasi, los huesos y las cenizas son arrojados al Ganges. Sin embargo, en el pasado, miles de cuerpos no incinerados eran arrojados durante las epidemias de cólera, propagando la enfermedad. Incluso hoy en día, hombres santos, mujeres embarazadas, personas con lepra/varicela, personas que han sido mordidas por serpientes, personas que se han suicidado, pobres y niños menores de 5 años no son cremados en los ghats, sino que se les deja flotar libres, para descomponerse en las aguas. Además, aquellos que no pueden pagar la gran cantidad de madera necesaria para incinerar todo el cuerpo, dejan atrás muchas partes del cuerpo medio quemadas.[147][148]

Después de pasar por Varanasi y recibir 32 corrientes de aguas residuales sin tratar de la ciudad, la concentración de coliformes fecales en las aguas del río aumenta de 60,000 a 1.5 millones,[149][150]​con valores máximos observados de 100 millones por 100 ml.[143]​ Beber y bañarse en sus aguas representa un alto riesgo para la salud.[143]

Entre 1985 y 2000, se gastaron en el Plan de Acción del Ganges 10 mil millones de Rs., alrededor de US$ 226 millones, o menos de 4 céntimos por persona y año,[151][9]​ una iniciativa ambiental que fue «el mayor intento de limpiar un río contaminado en cualquier parte de el mundo». El Plan de Acción del Ganges se ha descrito de varias maneras como un «fracaso»,[152][153][Nota 10]​ o un «gran fracaso».[Nota 1][Nota 2][Nota 11][152]

El fracaso del Plan de Acción de Ganga también se ha atribuido a una «planificación ambiental sin una comprensión adecuada de las interacciones entre el ser humano y el medio ambiente»,[Nota 4]​ a las «tradiciones y creencias» indias,[Nota 12]​ a la «corrupción y la falta de conocimiento técnico»[Nota 3]​ y a la «falta de apoyo de las autoridades religiosas».[146]

En diciembre de 2009, el Banco Mundial acordó prestar a India US $ 1.000 millones durante los siguientes cinco años para ayudar a salvar el río.[154]​ Según las estimaciones de la Comisión de Planificación de 2010, se necesita una inversión de casi Rs.70 mil millones (aproximadamente US $ 1,5 mil millones) para limpiar el río.[9]

En noviembre de 2008, fue declarado "Río Nacional", lo que facilitó la formación de una Autoridad Nacional de la Cuenca del Río Ganga (National Ganga River Basin Authority ) que tendría mayores poderes para planificar, implementar y monitorear las medidas destinadas a proteger el río.[155]

En julio de 2014, el India anunció un proyecto integrado de desarrollo del Ganges titulado Namami Ganga y asignó un crore de ₹ 2,037 para este propósito.[156]

En marzo de 2017, el Tribunal Superior de Uttarakhand declaró al río una persona legal, en una medida que, según un periódico, «podría ayudar en los esfuerzos por limpiar los ríos ahogados por la contaminación».[157]​ Desde el 6 de abril de 2017, el fallo ha sido muy comentado en los periódicos indios que lo ven como difícil de hacer cumplir,[158]​ que los expertos no anticipan beneficios inmediatos,[158]​ que la decisión «apenas cambia la situación»,[159]​ que los expertos creen que «cualquier acción de seguimiento es improbable»,[160]​ y que el «juicio es deficiente en la medida en que actuó sin escuchar a otros (estados fuera de Uttarakhand) que tienen intereses en el asunto».[161]

La incidencia de enfermedades transmitidas por el agua y entéricas, tales como enfermedades gastrointestinales, cólera, disentería, hepatitis A y tifoidea, entre las personas que usan las aguas del río para bañarse, lavar los platos y lavarse los dientes es alta, y se estima en un 66 % por año.[143]

Estudios recientes realizados por el Consejo Indio de Investigaciones Médicas (Indian Council of Medical Research, o ICMR) dicen que el río está tan lleno de contaminantes letales que quienes viven a lo largo de sus orillas en Uttar Pradesh, Bihar y Bengala son más propensos al cáncer que en cualquier otra parte del país. Conducido por el Programa Nacional de Registro de Cáncer (National Cancer Registry Programme, o NCRP) bajo el ICMR, el estudio arroja resultados impactantes que indican que el río está lleno de metales pesados ​​y sustancias químicas letales que causan cáncer. Según A. Nandkumar, director general adjunto de NCRP, la incidencia de cáncer fue la mayor en el país en las áreas drenadas por el Ganges y declaró que el problema se estudiaría en profundidad y con los hallazgos presentados en un informe para el ministerio de salud.[162]

Diversas industrias emplazadas en cercanías del río, descargan sus efluentes no tratados, incrementando de este modo los niveles de contaminación. En 2014, un tribunal creado para tomar las denuncias vinculadas al medio ambiente, condenó a una refinería y destilería al pago de 5 millones de rupias bajo la premisa de que «es responsabilidad social corporativa de las industrias garantizar que no haya contaminación ambiental como resultado de sus actividades [...] quien contamina paga.».[163]

Escasez de agua[editar]

Junto con la contaminación cada vez mayor, se agrava visiblemente la escasez de agua. Algunas secciones del río ya están completamente secas. Alrededor de Varanasi, el río llegó a tener una profundidad promedio de 60 metros (200 pies), pero en algunos lugares ahora solo alcanza los 10 metros (33 pies).[164]
La necesidad de agua se resuelve mediante perforaciones y equipos e instalaciones de bombeo de agua subterránea que, además de aumentar la demanda de la energía eléctrica o de los combustibles fósiles que requiere su funcionamiento,[164]​ crea un alerta respecto de la utilización no sostenible de las reservas del acuífero.[165]

Minería[editar]

La extracción ilegal de piedras y arena del lecho del Ganges y sus afluentes, ha sido durante mucho tiempo un serio problema en el distrito de Haridwar, Uttarakhand.[166]​ Esto sucede a pesar de la prohibición establecida para la zona de influencia de la peregrinación del Kumbh Mela, que cubre un área de 140 km² en Haridwar.[167]​ Los grandes márgenes de ganancia y la alta demanda de estos materiales como consecuencia del auge de la construcción, son las causas de las dificultades para la erradicación de estas prácticas.[168]

A fin de crear conciencia sobre el problema y en reclamo de mayores controles por parte de las autoridades, varios activistas iniciaron huelgas de hambre y, en algunos casos, murieron a causa de su protesta no violenta.[169]

Algunos aspectos culturales[editar]

El Descenso del Ganges, bajorrelieve en la aldea de Mahabalipuram, en Tamil Nadu

En la aldea de Mahabalipuram, en el estado de Tamil Nadu, se encuentra un conjunto de monumentos declarado Patrimonio de la Humanidad en 1984, entre ellos el gigantesco bajorrelieve conocido como El descenso del Ganges.[170]

En el palacio de Jaipur, se encuentran dos enormes urnas, hechas con 345 kg de plata y una capacidad de 9000 litros, que fueron utilizadas por el maharaja Madho Singh II para transportar agua del Ganges durante su viaje de 1902 al Reino Unido, evitando así consumir agua de otra fuente.[171]

La novela El Río, de la escritora inglesa Rumer Godden, que diera origen a la película homónima de Jean Renoir, transcurre en cercanías de Calcuta, en la ribera del Ganges.[172]

En 1997, siguiendo los rituales hinduistas, las cenizas de Mahatma Gandhi fueron arrojadas a este río, 49 años después de su asesinato.[173]​ El 2001, la misma ceremonia se practicó con las cenizas de George Harrison, exguitarrista de The Beatles.[174]

Especialmente singular es la rama hindú de los Aghori que practican el necro-canibalismo con las personas muertas que aparecen flotando en el río.

Véase también[editar]

Notas[editar]

  1. a b En su libro River of Love in an Age of Pollution: The Yamuna River of Northern India, David Haberman señala:
    El Plan de Acción de Ganges, comúnmente conocido como GAP, fue lanzado dramáticamente en la ciudad santa de Benarés (Varanasi) el 14 de junio de 1985, por el Primer Ministro Rajiv Gandhi, quien prometió: "Veremos que las aguas del Ganges nuevamente limpias". La tarea establecida fue "mejorar la calidad del agua, permitir el baño seguro a lo largo de los 2525 kilómetros de su recorrido, desde el origen del Ganges en los Himalayas hasta la Bahía de Bengala, y hacer que el agua sea potable en importantes centros urbanos y de peregrinaje ubicados en sus orillas". El proyecto fue diseñado para impedir el avance de la contaminación de veinticinco ciudades y pueblos a lo largo de su ribera en Uttar Pradesh, Bihar y Bengala Occidental, mediante la interceptación, desvío y tratamiento de sus efluentes. Con la Fase II del GAP, se agregaron al plan tres afluentes importantes: Damodar, Gomati y Yamuna. Aunque se han obtenido algunas mejoras en la calidad del agua del Ganges, muchas personas afirman que el GAP ha sido un gran fracaso. El abogado ambientalista M. C. Mehta, por ejemplo, presentó un litigio de interés público contra el proyecto, alegando que el GAP ha colapsado.
    The Ganga Action Plan, commonly known as GAP, was launched dramatically in the holy city of Banares (Varanasi) on 14 June 1985, by Prime Minister Rajiv Gandhi, who promised, 'We shall see that the waters of the Ganga become clean once again.' The stated task was 'to improve water quality, permit safe bathing all along the 2,525 kilometers from the Ganges's origin in the Himalayas to the Bay of Bengal, and make the water potable at important pilgrim and urban centres on its banks.' The project was designed to tackle pollution from twenty-five cities and towns along its banks in Uttar Pradesh, Bihar, and West Bengal by intercepting, diverting, and treating their effluents. With the GAP's Phase II, three important tributaries—Damodar, Gomati, and Yamuna—were added to the plan. Although some improvements have been made to the quality of the Ganges's water, many people claim that the GAP has been a major failure. The environmental lawyer M. C. Mehta, for example, filed public interest litigation against project, claiming 'GAP has collapsed.
  2. a b El informe State of the World 2003: A Worldwatch Institute Report on Progress Towards a Sustainable Society afirma:
    El Ganges, también conocido como el Ganga, es uno de los ríos más importantes del mundo, y se extiende por más de 2.500 kilómetros desde el Himalaya hasta la Bahía de Bengala. También es uno de los más contaminados, principalmente por aguas residuales, pero también por cadáveres humanos y de animales, jabón y otros contaminantes provenientes de las personas que en él se bañan. De hecho, los científicos miden los niveles de coliformes fecales en miles de veces lo que está permitido y los niveles de oxígeno en el agua son igualmente poco saludables. Los esfuerzos de renovación se han centrado principalmente en el Plan de Acción de Ganga (GAP), patrocinado por el gobierno, que comenzó en 1985 con el objetivo de lograr la limpieza del el río hacia 1993. Se construyeron varias plantas de tratamiento de aguas residuales de estilo occidental a lo largo del río, pero su diseño fue deficiente. estuvieron mal mantenidas y eran propensas a dejar de funcionar durante los frecuentes cortes de energía en la región. El GAP ha sido un fracaso colosal, y muchos argumentan que el río está más contaminado ahora que en 1985.
    The Ganges, also known as the Ganga, is one of the world's major rivers, running for more than 2,500 kilometres from the Himalayas to the Bay of Bengal. It is also one of the most polluted, primarily from sewage, but also from animal carcasses, human corpses, and soap and other pollutants from bathers. Indeed, scientists measure fecal coliform levels at thousands of times what is permissible and levels of oxygen in the water are similarly unhealthy. Renewal efforts have centred primarily on the government-sponsored Ganga Action Plan (GAP), started in 1985 with the goal of cleaning up the river by 1993. Several western-style sewage treatment plants were built along the river, but they were poorly designed, poorly maintained and prone to shut down during the region's frequent power outages. The GAP has been a colossal failure, and many argue that the river is more polluted now than it was in 1985.
  3. a b En su libro Chindia Rising: How China and India Will Benefit Your Business el investigador y analista Jagdish Sheth describe:
    Pero el gobierno indio, en su conjunto, parece típicamente ineficaz. Su capacidad para enfrentar un problema nacional como la degradación del medio ambiente está simbolizada por el Plan de Acción de Ganga de 20 años y $ 100 millones, cuyo propósito era limpiar el río Ganges. Los principales ambientalistas de la India consideran que el plan es un completo fracaso, debido a los mismos problemas que siempre han acosado al gobierno: mala planificación, corrupción y falta de conocimiento técnico. El río, dicen, está más contaminado que nunca.
    But the Indian government, as a whole, appears typically ineffective. Its ability to address itself to a national problem like environmental degradation is typified by the 20-year, $100 million Ganga Action Plan, whose purpose was to clean up the Ganges River. Leading Indian environmentalists call the plan a complete failure, due to the same problems that have always beset the government: poor planning, corruption, and a lack of technical knowledge. The river, they say, is more polluted than ever.
  4. a b Los investigadores Munendra Singh y Amit K. Singh, en su trabajo Bibliography of Environmental Studies in Natural Characteristics and Anthropogenic Influences on the Ganga River describen:
    En febrero de 1985, el Ministerio de Medio Ambiente y Bosques, del Gobierno de la India, lanzó el Plan de Acción de Ganges, un proyecto ambiental para mejorar la calidad del agua del río. Fue el mayor intento individual de limpiar un río contaminado desarrollado en cualquier parte del mundo y no ha logrado ningún éxito en términos de prevenir la carga de contaminación y mejorar la calidad del agua del río. El fracaso del Plan de Acción de Ganges puede estar directamente relacionado con la planificación ambiental sin una comprensión adecuada de las interacciones entre el ser humano y el medio ambiente. La bibliografía de estudios de investigación ambiental seleccionada acerca del río Ganges es, por lo tanto, un primer paso fundamental para preservar y mantener el ecosistema del río en el futuro.
    In February 1985, the Ministry of Environment and Forest, Government of India launched the Ganga Action Plan, an environmental project to improve the river water quality. It was the largest single attempt to clean up a polluted river anywhere in the world and has not achieved any success in terms of preventing pollution load and improvement in water quality of the river. Failure of the Ganga Action Plan may be directly linked with the environmental planning without proper understanding of the human–environment interactions. The bibliography of selected environmental research studies on the Ganga River is, therefore, an essentially first step for preserving and maintaining the Ganga River ecosystem in future.
  5. a b Elizabeth Puttick, en su trabajo incluido en The Healing Power of Water, de Masaru Emoto:
    El ritual sagrado solo es una de las fuentes de contaminación. La principal son los desechos orgánicos: aguas residuales, basura, alimentos y restos humanos y animales. Cada día se tiran al Ganges alrededor de mil millones de litros de aguas residuales sin tratar, junto con cantidades masivas de agroquímicos (incluido el DDT), contaminantes industriales y desechos químicos tóxicos de las florecientes industrias ubicadas a lo largo del río. El nivel de contaminación es ahora 10.000 por ciento más alto que el estándar establecido por el gobierno para bañarse en el río de manera segura (y mucho menos beber). Un resultado de esta situación es un aumento de las enfermedades transmitidas por el agua, como el cólera, la hepatitis, la fiebre tifoidea y la disentería amebiana. Se estima que el 80 por ciento de todos los problemas de salud y un tercio de las muertes en la India son atribuibles a enfermedades transmitidas por el agua.(p. 247)

    Ha habido varios proyectos para limpiar el Ganges y otros ríos, encabezados por el Plan de Acción de Ganga que el gobierno indio liderado por Rajiv Gandhi, nieto de Jawaharlal Nehru, lanzó en 1985. Su fracaso relativo se ha atribuido a la mala gestión, la corrupción y los errores tecnológicos, pero también a la falta de apoyo de las autoridades religiosas. Esto puede deberse en parte a que los sacerdotes brahmanes están tan interesados en la idea de la pureza del Ganges y temen admitir de su contaminación socavará el papel central del agua en el ritual, así como su propia autoridad. Hay muchos templos a lo largo del río que realizan un intenso comercio de ceremonias, incluidos los funerales, y en ocasiones también la venta de agua sagrada del Ganges (Ganga jal), embotellada. Los sacerdotes hindúes más tradicionales todavía creen que la bendición de Ganga jal lo purifica, aunque ahora son una minoría muy pequeña considerando la magnitud del problema.(p. 248)

    La vida silvestre también está amenazada, en especial los delfines de río. Fueron una de las primeras especies protegidas del mundo, con un estatus especial durante el reinado del Emperador Ashoka en el siglo III aC. Ahora son una especie en peligro crítico de extinción, aunque están protegidas una vez más por el gobierno de la India (e internacionalmente bajo la convención de la CITES). Su número se ha reducido en un 75% en los últimos 15 años, y se han extinguido en los principales afluentes, principalmente debido a la contaminación y la degradación del hábitat.(p. 275)
    Sacred ritual is only one source of pollution. The main source of contamination is organic waste—sewage, trash, food, and human and animal remains. Around a billion litres of untreated raw sewage are dumped into the Ganges each day, along with massive amounts of agricultural chemicals (including DDT), industrial pollutants, and toxic chemical waste from the booming industries along the river. The level of pollution is now 10,000 percent higher than the government standard for safe river bathing (let alone drinking). One result of this situation is an increase in waterborne diseases, including cholera, hepatitis, typhoid, and amoebic dysentery. An estimated 80 percent of all health problems and one-third of deaths in India are attributable to waterborne illnesses.(p. 247)

    There have been various projects to clean up the Ganges and other rivers, led by the Indian government's Ganga Action Plan launched in 1985 by Rajiv Gandhi, grandson of Jawaharlal Nehru. Its relative failure has been blamed on mismanagement, corruption, and technological mistakes, but also on lack of support from religious authorities. This may well be partly because the Brahmin priests are so invested in the idea of the Ganges' purity and afraid that any admission of its pollution will undermine the central role of the water in ritual, as well as their own authority. There are many temples along the river, conducting a brisk trade in ceremonies, including funerals, and sometimes also the sale of bottled Ganga jal. The more traditional Hindu priests still believe that blessing Ganga jal purifies it, although they are now a very small minority in view of the scale of the problem.(p. 248)

    Wildlife is also under threat, particularly the river dolphins. They were one of the world's first protected species, given special status under the reign of Emperor Ashoka in the 3rd century BC. They're now a critically endangered species, although protected once again by the Indian government (and internationally under the CITES convention). Their numbers have shrunk by 75 per cent over the last 15 years, and they have become extinct in the main tributaries, mainly because of pollution and habitat degradation.(p. 275)
  6. Todos los habitantes que se citen en este artículo, salvo indicación en contra, corresponden al total municipal del Censo de 2011.
  7. Los tramos del río que discurren en dirección Norte se consideran más sagrados y se atribuyen a que el río quería pagar tributo por alguna razón y cambiaba su avance siempre hacia el sur; en este caso se atribuye a que Ganga quiso tocar los pies del Shiva ubicado en el templo Kashi Vishwanatha y tuvo que cambiar su curso.
  8. En Ancient Indian Social History: Some Interpretations, Romila Thapar señala:
    La estabilización de lo que debían ser las tierras de Arya y las tierras de mleccha llevó algún tiempo. En el "Rigveda" el foco geográfico era el "sapta-sindhu" (el valle del Indo y el Punjab) con Sarasvatī como el río sagrado, pero en unos pocos siglos "ārya-varta" se encuentra en el Gaṅgā-Yamūnā Doāb con el Ganges convirtiéndose en el río sagrado.
    The stabilizing of what were to be the Arya-lands and the mleccha-lands took some time. In the "Ṛg Veda" the geographical focus was the "sapta-sindhu" (the Indus valley and the Punjab) with Sarasvatī as the sacred river, but within a few centuries "ārya-varta" is located in the Gaṅgā-Yamūnā Doāb with the Ganga becoming the sacred river.
  9. Salman y Uprety (2002, pp. 172, 178–87, 387–91) Treaty Between the Government of the Republic of India and the Government of the People's Republic of Bangladesh on Sharing of the Ganga/Ganges Waters at Farakka.
  10. En su trabajo de investigación River Rehabilitation for Conservation of Fish Biodiversity in Monsoonal Asia publicado en 2005 en el marco del proyecto Restoring Riverine Landscapes, David Dudgeon concluye:
    Para reducir la contaminación del agua en uno de los principales ríos de Asia, el Gobierno de la India inició en 1985 el Plan de Acción del Ganges. El objetivo de este plan de financiación central fue tratar los efluentes de las principales ciudades a lo largo del Ganges y reducir la contaminación en el río al menos el 75%. El Plan de Acción de Ganges se basó en la existente pero poco aplicada Ley de Prevención y Control del Agua de 1974. Una auditoría gubernamental del Plan de Acción de Ganges en 2000 informó un éxito limitado en el cumplimiento de los objetivos respecto de los efluentes. Los planes de desarrollo de instalaciones de tratamiento de aguas residuales fueron presentados por solo el 73% de las ciudades a lo largo del Ganges, y solo el 54% de estos fueron consideradas aceptables por las autoridades. No todas las ciudades informaron la cantidad de efluente que se estaba tratando, y muchas continuaron descargando en el río aguas residuales sin tratamiento. Las auditorías de prueba de la capacidad instalada indicaron un desempeño deficiente y hubo grandes demoras en la construcción de las instalaciones de tratamiento planificadas. Después de 15 años de la implementación, la auditoría estimó que el Plan de Acción del Ganges había logrado solo el 14% de la capacidad de tratamiento de aguas residuales proyectada. El impacto ambiental de esta falla se ha visto agravado por la derivación desde el Ganges de grandes cantidades de agua destinada a riego, lo que contrarresta cualquier mejora de las reducciones de efluentes.
    To reduce the water pollution in one of Asia's major rivers, the Indian Government initiated the Ganga Action Plan in 1985. The objective of this centrally funded scheme was to treat the effluent from all the major towns along the Ganges and reduce pollution in the river by at least 75%. The Ganga Action Plan built upon the existing, but weakly enforced, 1974 Water Prevention and Control Act. A government audit of the Ganga Action Plan in 2000 reported limited success in meeting effluent targets. Development plans for sewage treatment facilities were submitted by only 73% of the cities along the Ganges, and only 54% of these were judged acceptable by the authorities. Not all the cities reported how much effluent was being treated, and many continued to discharge raw sewage into the river. Test audits of installed capacity indicated poor performance, and there were long delays in constructing planned treatment facilities. After 15 yr. of implementation, the audit estimated that the Ganga Action Plan had achieved only 14% of the anticipated sewage treatment capacity. The environmental impact of this failure has been exacerbated by the removal of large quantities of irrigation water from the Ganges which offset any gains from effluent reductions.
  11. En su trabajo de investigación sobre el proyecto de interconexión de los ríos en India, Radha Kant Bharati señala:
    El Banco Mundial estima que los costos de salud derivados de la contaminación del agua en India equivalen al tres por ciento del producto interno bruto del país. Dado que los ríos de la India están gravemente contaminados, la interconexión entre ellos puede aumentar estos costos. Además, con el fracaso ampliamente reconocido del Plan de Acción del Ganges, existe el peligro de que los contaminantes de la cuenca del Ganges puedan ingresar a otras cuencas y destruir sus procesos naturales de limpieza. Las nuevas áreas alimentadas por el río después de la introducción del programa, pueden experimentar fallas en los cultivos o descomposición debido a los compuestos extraños llevados a sus corrientes desde las corrientes contaminadas de la cuenca del Ganges.
    The World Bank estimates the health costs of water pollution in India to be equivalent to three per cent of the country's gross domestic product. With Indian rivers being severely polluted, interlinking them may actually increase these costs. Also, with the widely recognised failure of the Ganga Action Plan, there is a danger that contaminants from the Gangetic basin might enter other basins and destroy their natural cleansing processes. The new areas that will be river-fed after the introduction of the scheme may experience crop failures or roting due to alien compounds carried into their streams from the polluted Gangetic basin streams.
  12. En el estudio de la problemática de la contaminación, R. C. Tiwari incluye las dimensiones sociales del tema:
    Muchas tradiciones y costumbres sociales no solo ayudan en la degradación ambiental, sino que también obstaculizan la planificación y la gestión ambiental. El fracaso del Plan de Acción del Ganges para limpiar el río sagrado está asociado en parte a nuestras tradiciones y creencias. La eliminación de cadáveres, la inmersión de ídolos y el baño público son parte de las costumbres y rituales hindúes que se basan en la idea de que el río sagrado conduce al camino de la salvación y, en ningún caso, el agua puede volverse impura. La quema de cuerpos muertos a través de la madera, el estallido de las galletas en Diwali, la quema de miles de toneladas de leña durante Holi, la inmersión de los ídolos de Durga y Ganesh en ríos y mares, etc. forman parte de las costumbres hindúes y son perjudiciales para el medio ambiente. Estos y muchos otros rituales necesitan repensarse y modificarse a la luz de las situaciones contemporáneas.
    Many social traditions and customs are not only helping in environmental degradation but are causing obstruction to environmental management and planning. The failure of the Ganga Action Plan to clean the sacred river is partly associated to our traditions and beliefs. The disposal of dead bodies, the immersion of idols and public bathing are the part of Hindu customs and rituals which are based on the notion that the sacred river leads to the path of salvation and under no circumstances its water can become impure. Burning of dead bodies through wood, bursting of crackers during Diwali, putting thousands of tonnes of fuel wood under fire during Holi, immersion of Durga and Ganesh idols into rivers and seas etc. are part of Hindu customs and are detrimental to the environment. These and many other rituals need rethinking and modification in the light of contemporary situations.

Referencias[editar]

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Bibliografía[editar]

Enlaces externos[editar]