Coliidae

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Coliidae
Rango temporal: Eoceno-reciente
Urocolius macrourus3.jpg
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Aves
Orden: Coliiformes
Familia: Coliidae
Swainson, 1837
Géneros

Los cólidos o colíidos (Coliidae) son una familia de aves, la única actual del orden Coliiformes, cuyos miembros son denominados comúnmente pájaros ratón. Son un grupo pequeño sin afinidades cercanas con otros grupos. Este grupo habita solo en el África subsahariana, y es el único orden de aves confinado completamente a ese continente, aunque en el pasado tenía una distribución más amplia y se distribuía hasta en Europa, donde se han encontrado fósiles del Eoceno. Actualmente contiene solo seis especies.[1]

Características[editar]

Alcanzan una longitud corporal de 29 a 38 centímetros. A pesar de esta longitud total, son aves bastante pequeñas, ya que alrededor de 3/5 de la longitud del cuerpo se asignan a la cola.[2]

Son aves grisáceas o castañas con plumaje suave, denso, el cuerpo delgado y la cola delgada y muy larga. Son arborícolas y se mueven entre las hojas como los roedores en busca de bayas, fruta y brotes. Este hábito, y sus patas, da lugar al nombre inglés del grupo "pájaros ratón".

Son acrobáticas y pueden alimentarse al revés. Todas las especies tienen garras fuertes y poseen dedos giratorios en sus patas: el primer y cuarto dedo se pueden girar tanto hacia adelante como hacia atrás. Esta es una adaptación para moverse en las ramas y les permite maniobrar hábilmente a través del denso follaje de los árboles. Con sus garras fuertes y afiladas, pueden colgarse boca abajo de las ramas. También tienen crestas y los picos cerdosos.[2]

Gracias a su denso plumaje, pueden moverse rápida y ágilmente a través de un arbusto espinoso sin ningún peligro. Sus picos cortos y poderosos están curvados hacia abajo. Las diferentes especies apenas difieren en el color del cuerpo y la forma del cuerpo. Los machos y las hembras son iguales. Se alimentan principalmente de bayas y frutas.[3]

Cuando descansan juntos, se acurrucan muy juntos y se mantienen calientes. Al igual que los colibríes, estas aves pueden quedarse dormidos por la noche. Durante este sueño de ahorro de energía, la temperatura corporal y el metabolismo se reducen considerablemente.

Comportamiento[editar]

Son gregarios, viven en lugares ligeramente arbolados. Estos pájaros construyen los nidos de ramitas en arbustos bajos. Ponen típicamente de dos a cuatro huevos, naciendo rápidamente un pichón muy precoz, qué pronto deja el nido y adquiere capacidad de volar.

Reproducción[editar]

Suelen anidar juntos en colonias sueltas, aunque los nidos también pueden estar dispersos. Las parejas mantienen un fuerte vínculo que puede durar años. Durante el cortejo, los machos saltan en el mismo punto de una ramita, pero ocasionalmente también en el suelo. El cortejo puede durar varios minutos y no siempre atrae a las hembras. Los machos que cortejan no cantan, sino que emiten sonidos bajos y guturales para atraer a las hembras. [4]

Los nidos son sencillos y con forma de cuenco, se construyen en matorrales densos o en arbustos o árboles espinosos, normalmente a no más de 2 m del suelo. El nido se construye con pequeños palos, hierba, fibras, raíces y musgo, y son traídos en su mayoría por los machos y dispuestos por las hembras.[4]​ En algunas zonas, los ratoneros construyen sus nidos cerca de los de una peligrosa especie de avispa, Belonogaster rufipennis. Así, los ratoneros están protegidos de los ladrones de nidos, especialmente de las serpientes de los árboles, y las avispas no molestan a los pájaros.

Los huevos son relativamente pequeños (19-22 mm de largo y 15-18 mm de ancho) y tienen una cáscara blanca rugosa y de grano grueso. Las nidadas suelen constar de dos a cinco huevos. Ambos sexos comparten la incubación de los huevos, que dura 11 a 12 días, y se relevan mutuamente varias veces durante esos días. Las crías recién nacidas sólo pesan 2 gramos o menos y tienen los ojos cerrados. Están casi desnudos o cubiertos sólo con un escaso pelaje de plumón, que crece rápidamente. Sus ojos se abren y sus primeras púas aparecen ya al final de la primera semana.[4]​ Hacia el final de la segunda semana, están ampliamente emplumados y, si se ven amenazados, son capaces de abandonar el nido trepando. Los jóvenes ratoneros intentan sus primeros vuelos a las dos semanas y media, cuando todavía son mucho más pequeños que sus padres y sólo tienen una cola corta. Las crías permanecen en estrecho contacto con sus padres después de abandonar el nido y siguen alimentándose hasta la edad de cuatro a seis semanas. Los pájaros de nidadas anteriores pueden ayudar a los padres a alimentar a las crías y también a defender el nido y las crías.[5][6]

Taxonomía y evolución[editar]

Los pájaros ratón pueden considerarse fósiles vivientes ya que las seis especies que quedan actualmente son los supervivientes de un linaje mucho más diverso de finales del Paleógeno y el Mioceno. Hay un registro fósil relativamente abundante de Coliiformes, pero no ha sido fácil encadenar su filogenia. Se ha documentado la existencia del orden desde los inicios del Eoceno. A finales del Eoceno o antes, se conoce la existencia de dos familias, la actual Coliidae y la extinta en tiempos prehistóricos Sandcoleidae, cuyos miembros tenían el pico largo.[7]​ Esta última se emplazó anteriormente en un orden separado,[8]​ pero finalmente se descubrió que ambos procedían de un grupo parafilético formado por los ancestros de los coraciformes, los loros y formas como Neanis. Incluso así se supone que los sandcoléidos podrían ser un grupo monofilético lo que implicaría que sería sacado del taxón, pero entonces muchas especies no podrían ser asignadas con certeza a una familia u otra.[9]​ Por ejemplo el género Selmes, probablemente es un cólido, pero relativamente distante del género moderno.[10]

Sistemática[editar]

Actualmente hay dos subfamilias, cada uno con un solo género. Existen fósiles pertenecientes a la familia: Primocolius sigei, Primocolius minor, Limnatornis paludicola, Limnatornis archiaci y Colius palustris.[cita requerida]

Referencias[editar]

  1. Clements, J. F. 2007. The Clements Checklist of Birds of the World, 6th Edition. Cornell University Press. Downloadable from Cornell Lab of Ornithology
  2. a b Lack, P. 2003. Pigeons and Doves. Pp. 288-295 in C Perrins, ed. The New Encyclopedia of Birds. Oxford: Oxford Univeristy Press.
  3. Wells, J., A. Wells. 2001. Pigeons and Doves. Pp. 319-325 in C Elphick, J Dunning, D Sibley, eds. The Sibley Guide to Bird Life and Behavior. New York: Alfred A. Knopf.
  4. a b c Josep del Hoyo, Andrew Elliott, Jordi Sargatal, Luis Baptista. Handbook of the Birds of the World, Volume 6: Mousebirds to Hornbills, (2001) 589 pag. ISBN 848733430X, ISBN 978-8487334306
  5. Gibbs, D., E. Barnes, J. Cox. 2001. Pigeons and Doves: A guide to the pigeons and doves of the world. Sussex: Pica Press.
  6. Lack, P. 2003. Pigeons and Doves. Pp. 288-295 in C Perrins, ed. The New Encyclopedia of Birds. Oxford: Oxford Univeristy Press.
  7. Es la latinización de Sand Coulee River, donde fueron encontrados los fósiles de Sandcoleus.
  8. Houde & Olson (1992)
  9. Mayr & Mourer-Chauviré (1999)
  10. Tiene una peculiar morfología de su pie no encontrada en otras aves, con dedos cortos y gruesos. El nombre de su especie absurdipes ("pie absurdo") alude a esta característica. El nombre del género es un anagrama de Messel", donde se encontró por primera vez.

Bibliografía[editar]

Enlaces externos[editar]