Cuenca de antepaís

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Una cuenca de antepaís es una depresión flexural ubicada en el margen de un orógeno en donde se acumulan sedimentos provenientes principalmente del mismo. Estas cuencas sedimentarias se forman en escalas de tiempo de entre millones y cientos de millones de años. Debido al peso del orógeno sobre la litosfera terrestre, la región del antepaís se hunde isostáticamente y genera el espacio necesario (cuenca) para atrapar los sedimentos aportados principalmente por ríos desde el orógeno. Este hundimiento es debido a que el sistema orógeno-cuenca descansa sobre la astenosfera, que se comporta como un fluido a escalas de tiempo geológicas, mientras que la litosfera se flexiona como una placa delgada (flexión litosférica).

Ejemplos de cuencas de antepaís y los orógenos asociados: