Fake news

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Las fake news (español: noticias falsas) son un producto pseudo periodístico difundido a través de portales de noticias, prensa escrita, radio, televisión y redes sociales cuyo objetivo es la desinformación deliberada o el engaño.

Se emiten con la intención de inducir a error, manipular decisiones personales, desprestigiar o enaltecer a una institución, entidad o persona u obtener ganancias económicas o rédito político. Tienen relación con la propaganda y la posverdad. Las fake news, al presentar hechos falsos como si fueran reales, son consideradas una amenaza a la credibilidad de los medios serios y los periodistas profesionales. La difusión de noticias falsas con el objeto de influir en las conductas de una comunidad tiene antecedentes desde la antigüedad, pero dado que su alcance está relacionado directamente con los medios de reproducción de información propios de cada etapa histórica, su área y velocidad de propagación resultaba escasa en las etapas históricas previas a la aparición de los medios de comunicación de masas.

Las noticias ficticias publicadas en medios satíricos, si bien son formas de desinformación, no son consideradas fake news en sentido estricto, ya que su objetivo humorístico, su evidente falsedad y el contexto del medio en que se emiten, no llevan a confusión a los lectores. Las notas de las publicaciones The Onion, Charlie Hebdo o Barcelona, son un ejemplo de este tipo de noticias ficticias.[1]

La expresión fake news fue elegida "Palabra del año 2017" por el diccionario Collins,[2]​ y noticias falsas fue candidata a "palabra del año 2017" de la Fundéu BBVA.[3]

Definición[editar]

Las definiciones de fake news destacan el concepto de intencionalidad, unido a la idea de falsedad. La Fundéu BBVA recomienda el uso de la expresión noticias falseadas, debido a que el adjetivo «falseado [...] sugiere un matiz de adulteración o corrupción premeditadas».[4]

El Diccionario Cambridge define a las fake news como «historias falsas que parecen ser noticias, difundidas en Internet o usando otros medios, generalmente creadas para influir en las opiniones políticas o como una broma», agregando un comentario respecto de la preocupación existente en cuanto al poder de las fake news de afectar resultados electorales.[5]​ El diccionario Collins las define como «información falsa, a menudo sensacional, diseminada bajo la apariencia informes de noticias».[6]

Claire Wardle, especialista en Comunicación y Periodismo, describe el fenómeno como un «ecosistema completo de información», que debe analizarse teniendo en cuenta «Los diferentes tipos de contenido que se crea y se difunde. Las motivaciones de quienes crean este contenido. Las formas en que se divulga este contenido»[7]

Jonathan Albright, Director de Investigación del Tow Center for Digital Journalism de la Universidad de Columbia, señala que si bien aún no existe una definición precisa, «Se trata de un contenido que puede ser viral y que muchas veces está sacado de contexto. Está relacionado con la desinformación y la propaganda, y se asemeja a un engaño intencional».[8]

Categorías[editar]

Claire Wardle definió la desinformación como la «creación y difusión deliberada de información que se sabe es falsa», a diferencia de la información errónea, que es la «difusión involuntaria de información falsa». Estableció siete categorías ordenadas según su grado de intención de engaño deliberado.[7]

  1. Sátira o parodia: El objetivo no es el engaño, sino la sátira, pero la información tiene el potencial de inducir a error, dado que su formato es similar al de las noticias auténticas.[Nota 1]
  2. Conexión falsa: Los titulares no resumen con exactitud el contenido de la nota periodística.[Nota 2]
  3. Contenido engañoso: Uso engañoso de información para enmarcar un tema o una persona.[Nota 3]
  4. Contexto falso: El contenido genuino se enmarca en un contexto falso.[Nota 4]
  5. Contenido impostor: Las fuentes genuinas son suplantadas.[Nota 5]
  6. Contenido manipulado: La información o imágenes genuinas son manipuladas.[Nota 6]
  7. Contenido inventado: Contenido totalmente falso, creado con el objetivo de dañar o engañar.[Nota 7]

Motivaciones[editar]

Eliot Higgins, fact-checker y fundador de Bellingcat, —una red de investigación en línea—, identifica cuatro motivos que impulsan a los creadores de noticias falsas y los resume en «las "cuatro P": Pasión, Política, Propaganda y Pago».[9]
Claire Wardle agrega otros cuatro motivos y diseña un gráfico que sintetiza la articulación de los motivos por los cuales se crean noticias falsas, con el grado de propósito de engaño deliberado.[7]

Desinformación
Categorías
Motivaciones
Sátira o parodia Conexión falsa Contenido engañoso Contexto falso Contenido impostor Contenido manipulado Contenido inventado
Periodismo deficiente Sí  Sí  Sí 
Parodia Sí  Sí  Sí 
Provocación Sí  Sí  Sí 
Pasión Sí 
Partidismo Sí  Sí 
Provecho económico Sí  Sí  Sí 
Poder o influencia política Sí  Sí  Sí  Sí 
Propaganda Sí  Sí  Sí  Sí  Sí 

Ejemplos en la historia[editar]

Durante las décadas iniciales de la era común, los primeros cristianos fueron perseguidos debido a que circulaban rumores según los cuales ejecutaban prácticas repugnantes como el incesto, el infanticidio y el canibalismo. Siglos después, estas mismas acusaciones pesarían sobre paganos, judíos y supuestos herejes.[10]
El Gran incendio de Roma, sobre cuyo origen aún existen dudas, derivó en julio de 64 en una de las más recordadas persecuciones a los cristianos. Según la versión más difundida, entre el pueblo de Roma corrieron rumores que afirmaban que el emperador Nerón había ordenado que se provocara el incendio que destruyó una buena parte de la ciudad; a fin de desviar las sospechas que caían sobre él, Nerón acusó a los cristianos.[11]

Durante la Edad Media se produjeron en Europa varios episodios violentos originados en las acusaciones conocidas genéricamente como Libelos de sangre.[12]​ En 1475 se difundió en Trento la acusación de un supuesto crimen ritual practicado por judíos del cual resultó víctima un niño de dos años llamado Simón. Varios miembros de la comunidad judía fueron condenados a muerte y el niño fue canonizado como mártir. En 1965, revisado el caso se comprobó que los judíos condenados eran inocentes y se suprimió el culto del niño.[13]​ Pese a la revisión del caso, algunos grupos antisemitas o de posturas radicales aún sostienen en la actualidad que Simón de Trento fue efectivamente un niño martirizado por los judíos.[14]

Luego del descubrimiento de América, se difundieron en Europa relatos acerca de sitios de inmensa riqueza, como los que dieron forma a la leyenda del País de Jauja, la Ciudad de los Césares o El Dorado. Estos relatos, en ocasiones en forma de romance, se difundían en forma oral en las ferias y mercados, con el objeto de impulsar a los hombres a unirse a las tripulaciones que viajaban a América.[15]​ Ya avanzada la etapa de la colonización, se produjeron informes y escritos que describían a los habitantes originarios como seres sin ningún tipo de valor, depositarios de todos los vicios con lo cual, quedaban justificadas todas las acciones de los conquistadores contra ellos.[16]

Hacia el s. XVII, era frecuente en Francia la distribución de panfletos impresos en hojas pequeñas con el objeto de difundir falsedades. Los más ampliamente conocidos fueron los libelos dirigidos a atacar al cardenal Mazarino y sus políticas.[17]

Ya en el s. XX, la propaganda nazi incorporó las técnicas de comunicación de masas más avanzadas de su tiempo, como la radio, para distribuir sus mensajes atrayendo amplias capas sociales.[18]​ Medios de prensa escrita como Der Stürmer y Der Angriff afirmaban que los enemigos políticos del régimen, especialmente los judíos, eran responsables del malestar y las dificultades que enfrentaba la sociedad alemana en el período de entreguerras, logrando así el consenso, la aprobación y la colaboración de miles de personas.[19]

Siglo XXI[editar]

El desarrollo de las tecnologías de la información y la comunicación permitió en el lapso 2000-2017 un incremento del 976.4% en el número de personas en el mundo con acceso a internet. Más de la mitad de la población mundial es usuaria de internet en la actualidad.[20]

En 2008 se publicaron los resultados de un estudio que analizó las afirmaciones que George W. Bush y los más altos funcionarios de su administración realizaron a lo largo de dos años a partir del 11 de septiembre de 2001, en relación con la amenaza que representaba Irak para la seguridad nacional. Los investigadores encontraron 935 declaraciones con información falsa, propagadas por los principales medios de comunicación masiva, que en su momento afirmaban haber realizado una validación independiente de la información. La conclusión del estudio afirma que la administración Bush impulsó a su país a la guerra de Irak «sobre la base de información errónea que propagó metódicamente».[21]

Durante la campaña que llevó a Donald Trump a la presidencia de Estados Unidos, se divulgó un supuesto informe producido por el FBI según el cual existiría un acuerdo secreto entre Vladimir Putin y Trump, quien habría recibido ayuda y apoyo del Kremlin durante los últimos años.[22]​ Meses después, el Comité de Seguridad del Senado inició una investigación sobre el caso, ante lo cual el presidente Trump solicitó se investigara acerca de las noticias falsas producidas por los medios estadounidenses.[23]
La campaña de Trump había utilizado las redes sociales como instrumento de divulgación,[Nota 8]​ a diferencia de Clinton, que se había basado en anuncios televisivos y en otros medios tradicionales.[24]​ Los mensajes políticos distribuidos mediante Facebook, Instagram o Twitter llegaron a unos 126 millones de personas en Estados Unidos. Un procedimiento de minería de datos aplicado a los perfiles de los usuarios, permitió la difusión de mensajes diferentes, diseñados según los intereses y preocupaciones de los destinatarios, dirigidos de modo específico a las personas preocupadas por la inmigración —especialmente de personas provenientes del mundo islámico—, el control de las fronteras, la legislación sobre las armas, etc.[25]

Por su parte, Donald Trump utiliza reiteradamente la expresión fake news como respuesta a todas las críticas a su gestión, desprestigiando a los medios de prensa tradicionales y cancelando la discusión abierta y argumentada sobre sus políticas. Esta actitud prontamente fue adoptada por diversos líderes mundiales, que encontraron que la deslegitimación de los medios de prensa o las instituciones que informan sobre hechos que les son adversos, es un recurso inmediato y efectivo para acallar las críticas.[26]
Donald Trump anunció la creación de los Fake News Awards, premios que finalmente fueron otorgados en enero de 2018 a los medios de prensa que, en su opinión, fueron los "más deshonestos, corruptos y/o distorsionados en su cobertura política", especialmente The New York Times y un artículo del premio Nobel de Economía Paul Krugman.[27]

Las redes sociales fueron el medio para la propagación de información distorsionada en relación con el plebiscito de Colombia,[28]​ el referéndum Cataluña,[29]​ y el brexit.[30]
En julio de 2018 se dio a conocer un informe emitido por un comité de expertos bajo la órbita de la Cámara de los Comunes del Reino Unido, en el que se mencionan campañas de análisis de audiencia objetivo, desinformación o manipulación de la opinión pública que a partir de 2013 habrían tenido relación en mayor o menos grado con los procesos eleccionarios o referéndum de Kenia, Ghana, México, Brasil, Australia, Tailandia, Malasia, Indonesia, India, Nigeria, Pakistán, Filipinas, Alemania, Inglaterra, Eslovaquia, Perú, Francia, Italia, Guyana y Argentina, entre otros.[31]​ En este último caso, el informe se basa en las declaraciones de Alexander Nix, ex CEO de Cambridge Analytica, acerca de una "Campaña anti-Kirchner", previa a las elecciones presidenciales de 2015.[32]

Fake news y posverdad[editar]

El concepto de posverdad, que se refiere a «toda información o aseveración que no se basa en hechos objetivos, sino que apela a las emociones, creencias o deseos del público»,[33]​ forma parte del «ecosistema de información» o «infraestructura de información» que habilita la propagación de información falsa. Según el filósofo A.C. Grayling «Todo el fenómeno de la posverdad es sobre: 'Mi opinión vale más que los hechos'. Es sobre cómo me siento respecto de algo»[34]
En este contexto, el entonces portavoz de la Casa Blanca expresó que «la comunidad mundial considera al líder iraquí, Saddam Hussein, como una amenaza» frente a la evidencia de las falsedades que la administración Bush divulgó para conducir a su nación a la Guerra de Irak;[21]​ Donald Trump opinó que «El concepto de calentamiento global fue inventado por los chinos» para justificar la salida de Estados Unidos del Acuerdo de París;[35]​ y la asesora de la Casa Blanca Kellyanne Conway habló de «hechos alternativos» para referirse al discutido número de asistentes a la asunción de Trump.[36]

Autorregulación y control[editar]

Infografía de la campaña desarrollada por la International Federation of Library Associations and Institutions (IFLA)

La preocupación por la influencia de fake news en algunos momentos políticos clave, como los procesos electorales por ejemplo, ha llevado a varios líderes mundiales a impulsar legislación para el control de la difusión de información falsa en las redes sociales.[Nota 9]​ Entre otros, Angela Merkel impulsó una ley que aplica altas multas a las plataformas que no eliminen en un plazo de 24 horas mensajes de odio, xenofobia o noticias falsas,[37]​ y Emmanuel Macron anunció recientemente una ley que se aplicará sobre los contenidos emitidos por medios audiovisuales y redes sociales.[38]

Este problema se discutió en una sesión plenaria del Parlamento Europeo. El debate se desarrolló entre quienes sostienen que deben implementarse controles y supervisión estrictos, considerando los riesgos que los contenidos falsos implican para las democracias liberales, y quienes sostienen que estos controles representan una forma de censura, los que representaría un retroceso en cuanto a los derechos a la libre expresión. Una tercera argumentación apunta a la autorregulación y al desarrollo de acciones para que los lectores puedan detectar la información verdadera de aquella que no lo es.[39]

En los últimos tiempos se han desarrollado numerosas acciones que buscan que las personas incrementen su nivel de atención y discernimiento sobre las noticias que reciben, a fin de detectar las fake news y evitar su divulgación.[40]​ Facebook distribuyó un decálogo de claves que permitirían identificar contenido falso,[41]​ y en algunos medios de prensa se publicaron las direcciones de portales web especializados en detectar contenido falso.[42]

Notas[editar]

  1. The Onion, por ejemplo, publicó el 30 de octubre de 2017 que según un estudio científico "los continentes podrían haberse distanciado luego de una crisis emocional."
  2. Una nota del 26 de diciembre de 2016 en el Excélsior de México tuvo como título «Cadáveres del tsunami de 2004 siguen a la deriva 12 años después», afirmación que sugiere la presencia en el mar de cuerpos flotando sin rumbo. El contenido de la nota informaba sobre "400 cuerpos [que] permanecen sin identificar".
  3. En ocasiones, un contenido netamente publicitario se enmascara en un formato que induce al lector a considerarlo como contenido informativo. Entran en esta categoría las conocidas como "publinotas". El diario La Nación, de Buenos Aires publicó el 10 de octubre de 2014 dentro de la sección Sociedad, entre otras informaciones, la nota Spotify, entre los servicios de Arnet y Personal cuyo contenido incluía en lugar destacado las ventajas del servicio y su costo de suscripción.
  4. El 11 de enero de 2015, medios de prensa de todo el mundo difundieron una imagen en la que se apreciaba a un grupo de líderes mundiales encabezando la marcha multitudinaria convocada en París en repudio al atentado contra la sede del semanario Charlie Hebdo. Por ejemplo, el diario Semana (Colombia) titulaba Líderes mundiales encabezaron la masiva marcha en París. Poco después se difundió otra imagen del mismo instante, tomada desde un ángulo distinto, en la que se observa que los 50 líderes mundiales se encontraban alejados de los manifestantes y rodeados de efectivos de seguridad: Charlie Hebdo: foto de los líderes mundiales en la marcha genera polémica en Internet.
  5. A principios de 2018, el Departamento de Estado de los Estados Unidos dio a conocer su informe anual acerca de la situación de los derechos humanos en el mundo. Los medios de comunicación rusos criticaron este informe argumentando que en él se ocultaban las múltiples y graves violaciones a los derechos humanos en todo el territorio de Ucrania. En el marco del conflicto que enfrenta a Kiev con Moscú, la prensa rusa difundió el informe, omitiendo el párrafo que señala que los problemas se concentran en las regiones de Donetsk y Lugansk, que permanecen como "territorios temporalmente ocupados" por grupos armados controlados por Rusia.
  6. Una fotografía tomada en un supermercado de Nueva York fue alterada digitalmente a fin de que no resultaran legibles los carteles, publicidades y otras palabras en inglés. La imagen así alterada fue presentada como evidencia del desabastecimiento en Venezuela y reproducida por decenas de medios de comunicación. La manipulación fue revelada varios años después.
    El diario El País de España publicó en 2015 una nota acerca de la pobreza en Argentina, ilustrada con la imagen de una niña recogiendo vasos descartables en un vertedero. La imagen original era la foto de tapa del libro Ethics for International Business, aparecido en 2005, de John M. Kline, un catedrático de la Universidad de Georgetown.
  7. Entre 2001 y 2003, el entonces presidente George W. Bush realizó centenares de declaraciones acerca de la amenaza que representaba para los Estados Unidos la acumulación de armas de destrucción masiva por parte de Irak, justificando así la invasión de marzo de 2003. Pocos meses después, quedaba asegurada la inexistencia de cualquier tipo de armas de esas características.
  8. Según un estudio desarrollado en Estados Unidos, el 62% de la población adulta elige las redes sociales como su fuente de información primaria, en un contexto en que cada usuario actúa simultáneamente como emisor y receptor de información no verificada, que se propaga sin control.
  9. Hacia el 2016, las redes sociales eran la fuente primaria de información del 46% de las personas de la Unión Europea. De este grupo, en 60% tiende a propagar los contenidos sin haberlos leído completamente o haber verificado su certeza, según informa el Foro Europa Ciudadana.

Referencias[editar]

  1. «El reto de hacer sátira en la era de las fake news». Expansión. 
  2. «Etymology Corner - Collins Word of the Year 2017». Collins (en inglés). 2 de noviembre de 2017. 
  3. ««Turismofobia», «noticias falsas» y «bitcóin» entre las candidatas a palabra del año 2017 de la Fundéu BBVA». Fundéu BBVA. 19 de diciembre de 2017. 
  4. «noticias falsas o falseadas, mejor que fake news». Fundéu. 28 de septiembre de 2017. 
  5. «Significado de “fake news” - en el Diccionario Inglés». Cambridge Advanced Learner's Dictionary & Thesaurus. Cambridge University Press. 
  6. «Definición de fake news». Collins English Dictionary. HarperCollins Publishers. 
  7. a b c Claire Wardle (14 de marzo de 2017). «Noticias falsas. Es complicado.». First Draft. Harvard Kennedy School’s Shorenstein Center. 
  8. Blanca Pallaro (3 de octubre de 2017). «Jonathan Albright: “Las fake news juegan un rol clave en elecciones”». NACION Data. Diario La Nación (Argentina). 
  9. Robert Hackwill (24 de enero de 2017). «Everything you always wanted to know about fake news but were afraid to google». Euronews (en inglés). 
  10. Mario Madrid-Malo Garizábal (2005). «Papas calumniados». TÚ ERES PEDRO: el papado en la historia. Editorial San Pablo. p. 256. ISBN 9789586927277. 
  11. «El gran incendio de Roma». Agencia de Informaciones Mercosur (AIM). 16 de julio de 2014. ISSN 2451-8115. 
  12. Phyllis Goldstein (2012). «El poder de una mentira (1144-1300)». A Convenient Hatred: The History of Antisemitism. Facing History and Ourselves. ISBN 978-0981954387. 
  13. Ramón Rabre (24 de marzo de 2016). «San Simón de Trento, niño mártir». Religión en Libertad. Fundación Nueva Evangelización para el siglo XXI. 
  14. «La Iglesia de San Simón de Trento se convertirá en una sinagoga». Católicos Alerta - Defendiendo nuestra Fe. (Grupo que declara su no reconocimiento a la Iglesia post Concilio Vaticano II y a los papas Juan Pablo II y Benedicto XVI). 24 de marzo de 2014. 
  15. Depping, Georg Bernhard (1844). «79 - Descripción de la Isla de Cucaña, y de los regalos y holgura que en ella se gozan.». Romancero castellano. pp. 477-481. «Esta pintura hecha para el vulgo está sacada de un impreso en medio pliego en IV, cuyo título es "Noticias ciertas en que se contiene el descubrimiento de una isla la más rica y abundante de todo cuanto hai en el mundo, compuestas por un soldado que iba en el navio que la descubrió." En Zaragoza, por Manuel Roman. Sin fecha.». 
  16. Oswaldo Albornoz Peralta (1 de septiembre de 2000). «JUSTIFICACIÓN DE LA CONQUISTA Y DOMINACIÓN DE LOS INDÍGENAS AMERICANOS». Universitat de València. 
  17. Linda Kiernan (5 de agosto de 2017). «‘Frondeurs’ and fake news: how misinformation ruled in 17th-century France». The Independent (en inglés). 
  18. «Propaganda and Fake News - Lessons from the Past». Thinking ahead for Europe (en inglés). CEPS - Centre for European Policy Studies. 18 de diciembre de 2017. 
  19. Junior Aguirre Gorgona (25 de enero de 2018). «El Holocausto y las Fake News». El Mundo CR. San José, Costa Rica: Sociedad Periodística El Mundo. 
  20. «The Internet Big Picture - World Internet Users and 2017 Population Stats». Internet World Stats. 3 de diciembre de 2017. 
  21. a b Douglass K. Daniel (22 de enero de 2008). «Study: False Statements Preceded War» (en inglés). Global Policy Forum. 
  22. Henry Kamen (20 de enero de 2017). «'Fake news' o la política del engaño». El Mundo (España). 
  23. «Trump pide al Senado investigar "fake news" sobre Rusiagate». El Universal (México). 5 de octubre de 2017. 
  24. Judit Figueras (7 de noviembre de 2017). «Facebook, el arma de Trump en las elecciones del 2016». El Periódico (Catalunya). 
  25. «"Hillary Clinton es Satanás": qué dicen los anuncios que Rusia puso en Facebook durante la campaña presidencial de Estados Unidos». BBC Mundo. 2 de noviembre de 2017. 
  26. Steven Erlanger (14 de diciembre de 2017). «Los políticos adoptan la excusa de ‘noticias falsas’ de Trump». The New York Times. 
  27. «Los polémicos "premios a las noticias falsas" otorgados por Donald Trump a algunos medios de comunicación críticos de su gobierno». BBC Mundo. 18 de enero de 2018. 
  28. «Las cinco mentiras del plebiscito que circularon por WhatsApp». Semana (Colombia). 29 de septiembre de 2016. 
  29. Álvaro Palazón (28 de octubre de 2017). «Las noticias falsas sobre Cataluña que no te debes creer». HuffPost. 
  30. Carlos Fresneda (14 de noviembre de 2017). «Rusia usó más de 400 cuentas falsas en Twitter para interferir en el Brexit». El Mundo (España). 
  31. The Digital, Culture, Media and Sport Committee (24 de julio de 2018). «Disinformation and ‘fake news’: Interim Report» (en inglés). House of Commons. p. 55. 
  32. Digital, Culture, Media and Sport Committee (6 de junio de 2018). «Oral evidence: Fake News, HC 363» (en inglés). Preguntas Q3395 a Q3399. House of Commons. 
  33. «El término posverdad entrará en el Diccionario antes de final de año». Real Academia Española. 27 de noviembre de 2017. 
  34. Sean Coughlan (12 de enero de 2017). «Qué es la "posverdad", el concepto que puso de moda el "estilo Trump" en Estados Unidos». BBC Mundo. 
  35. «Cambio climático, 'un cuento chino'». El Mundo (España). Carlos Fresneda. 9 de noviembre de 2016. 
  36. «"Hechos alternativos": la primera guerra de Donald Trump como presidente es contra los medios de comunicación». BBC Mundo. 23 de enero de 2017. 
  37. «Alemania prepara duro castigo a redes sociales por mensajes de odio o noticias falsas». La Nación (Costa Rica). 5 de abril de 2017. 
  38. Marc Bassets (4 de enero de 2018). «Macron anuncia una ley contra las noticias falsas». El País (España). 
  39. «El debate sobre cómo combatir las noticias falsas en las redes sociales llega al Parlamento Europeo». Foro Europa Ciudadana. Abril de 2017. 
  40. «El presidente de la AMI, Javier Moll, frente a las 'fake news': "estamos siempre con la verdad y el periodismo riguroso"». La Vanguardia. 
  41. Ivan Nava (13 de abril de 2017). «10 claves para identificar fake news, según Facebook». Revista Merca2.0 (México). 
  42. «Cómo detectar las fake news en redes sociales». Europa Press. Agencia Europa Press. 6 de julio de 2017. 

Véase también[editar]