Datación radiométrica

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La datación radiométrica es un procedimiento técnico empleado para determinar la edad absoluta de rocas, minerales y restos orgánicos (paleontológicos).[1]​ El método se basa en las proporciones de un isótopo «padre» y de uno o más descendientes de los que se conoce su semivida o periodo de semidesintegración, contenidos en la muestra que se va a estudiar.[2]​ Los isótopos propicios para analizar dependen del tipo de muestra y de la presunta antigüedad de lo restos que se quieran datar. Ejemplos de estas técnicas son:[3]K/Ar, U/Pb, Rb/Sr, Sm/Nd, etcétera.

Un caso particular es la datación por carbono radiactivo (basada en la desintegración del isótopo carbono 14), comúnmente utilizada para la datación de restos orgánicos relativamente recientes, de hasta 60 000 años.[4]

La datación radiométrica se viene realizando desde 1905, cuando este método fue desarrollado por Ernest Rutherford como un método por el cual determinar la edad de la Tierra. Desde entonces las técnicas han sido enormemente mejoradas y ampliadas.[5]

Ecuación de datación[editar]

En el caso más simple, en el que un isótopo padre se desintegra en un isótopo hijo estable, se aplica una expresión matemática que relaciona los períodos de semidesintegración y el tiempo geológico tal que:[6]

edad de la muestra.
constante de desintegración radiactiva del isótopo padre.
logaritmo neperiano o natural.
número de átomos del isótopo hijo existentes en la muestra (= n.º de átomos padre que han decaído radioactivamente).
cantidad de isótopos padre presentes en la muestra.

Esta ecuación es válida siempre que el modo de decaimiento del isótopo padre sea único y que el isótopo hijo sea estable. Para otros casos se pueden obtener ecuaciones más complejas, en las cuales se tienen en cuenta múltiples decaimientos posibles.

Vida media y constante de semidesintegración[editar]

Se denomina vida media de un radioisótopo a la duración promedio de un isótopo radiactivo previa a su desintegración. Es igual a la inversa de la constante de desintegración radiactiva: .

Al tiempo que transcurre hasta que la cantidad de núcleos radiactivos de un isótopo radiactivo se reduce a la mitad de la cantidad inicial se le denomina periodo de semidesintegración, periodo, semiperiodo o semivida (no confundir con vida media): .

Al fin de cada período de semidesintegración la radiactividad se reduce a la mitad (de la inicial). A cada radioisótopo corresponde un período de semidesintegración característico, en general diferente de los respectivos de otros isótopos.

Ejemplos:

Isótopo Período Emisión
Uranio-238 4 510 millones de años[7] Alfa
Carbono-14 5 730 años Beta
Cobalto-60 5,271 años Gamma
Radón-222 3,82 días Alfa

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. M, CAMPOS , JUAN (6 de febrero de 2017). EL PATRIMONIO HISTÓRICO Y CULTURAL EN EL PARAJE NATURAL MARISMAS DEL ODIEL: UN ENFOQUE DIACRÓNICO Y TRANSDISCIPLINAR. Servicio de Publicaciones de la Universidad de Huelva. ISBN 9788416872015. Consultado el 19 de febrero de 2018. 
  2. coordinador, JOSÉ CARRIÓN (25 de mayo de 2015). CINCO MILLONES DE AÑOS DE CAMBIO FLORÍSTICO Y VEGETAL en la Península Ibérica e Islas Baleares. JOSÉ CARRIÓN. ISBN 9788461736911. Consultado el 19 de febrero de 2018. 
  3. Los isótopos radiactivos y nuestro pasado
  4. EQUIPO (2000). Diccionario de ciencias de la tierra. Editorial Complutense. ISBN 9788489784772. Consultado el 19 de febrero de 2018. 
  5. [1] Geologic Time: Radiometric Time Scale". United States Geological Survey.
  6. Fernandez, Maria Beatriz Carenas; Robles, Jorge Luis Giner; Yelamos, Javier Gonzalez; Rodríguez, Manuel Pozo (2014). Geología. Ediciones Paraninfo, S.A. ISBN 9788497328944. Consultado el 19 de febrero de 2018. 
  7. Salazar, Salvador Mosqueira Pérez (2000). Introducción a la Química y el ambiente. Grupo Editorial Patria. ISBN 9786077440659. Consultado el 19 de febrero de 2018.