Pegmatita

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Pegmatita con cristales azules de corindón.

La pegmatita es una roca ígnea que tiene un tamaño de grano que ronda los 20 mm. Las rocas con este tamaño de grano se dice que tienen textura pegmatítica.

La mayoría de las pegmatitas están compuestas por granito, que contiene cuarzo, feldespato y mica. Las pegmatitas son importantes ya que contienen minerales poco frecuentes en la Tierra y también piedras preciosas, como pueden ser aquamarina, turmalina, topacio, fluorita y apatita. A veces se encuentran mezclados con minerales compuestos por estaño y tungsteno.

La pegmatita se forma cuando el magma se enfría rápidamente, en ocasiones en cuestión de días. A veces, aparece en forma de diques o sills. Por razones aún desconocidas, esta roca puede desarrollar grandes cristales a pesar de su relativo rápido enfriamiento. La hipótesis más barajada sería la acción del agua, que es muy importante en todos los procesos de cristalización.

La acción del agua puede también concentrar elementos poco comunes en la pegmatita. Así, no es demasiado raro encontrar minerales poco frecuentes o piedras preciosas, siendo una fuente de minerales poco frecuentes como la columbita o la tantalita (coltan).

La forma más común de encontrar este mineral es en forma de intrusiones graníticas. Pueden formar bolsas que contengan formaciones cristalinas. Esto es porque los cristales son libres de crecer en el espacio de la bolsa sin distorsionarse.

Génesis de las pegmatitas[editar]

Los depósitos de pegmatitas son extraordinariamente importantes, tanto desde un punto de vista científico como económico, debido a la gran variedad de minerales que puede formar, el tamaño de los cristales que se forman (que en ocasiones pueden llegar a ser métricos) y el grado de perfección de los mismos. Las pegmatitas se forman en contextos de fases fluidas, de dos modos:

  1. Fluido residual magmático. La cristalización magmática de rocas ígneas deja un fluido residual final muy rico en cuarzo y feldespatos que posteriormente a la constitución de la roca ígnea, se enriquece en agua y elementos volátiles como el Flúor o el Boro. Este fluido enriquecido tiene una gran movilidad y es capaz de introducirse en roturas y gritas de otras rocas (normalmente ígneas), donde cristaliza, dando lugar a una Pegmatita.
  2. Fusión parcial-Anatexia. En este caso, la pegmatita se genera a partir de una roca ya consolidada. Se parte de una roca metamórfica que es sobreexpuesta a condiciones de altas presiones, superando su límite de metamorfismo y por tanto comienza a producirse la fusión de la misma. Cuando este proceso comienza, los primeros minerales que se funden son el cuarzo y los feldespatos, los cuales recristalizan, si las condiciones de presión frenan, constituyendo una Pegmatita.

Clasificación de las pegmatitas[editar]

Afloramiento con falla transcurrente tipo dextral interceptado por un dique pegmatítico de cuarzo.

Las pegmatitas no tienen una clasificación propiamente establecida, sino que, por el contrario, se recurre al uso de ciertos criterios composicionales, estructurales y morfológicos:

  • Criterios composicionales. Son aquellos criterios que destacan la caracterización mineralógica presente en la pegmatita. Entre ellos destacan:
    • Pegmatitas graníticas. Su composición mineralógica se asemeja a la que presenta un granito (cuarzo, feldespato y mica)
    • Pegmatitas gabróides. La composición es la misma que presenta un gabro.
    • Pegmatitas sieníticas o alcalinas. Presentan una composición mineralógica muy parecida a la de las sieníticas, principalmente elementos alcalinos)
  • Criterios estructurales. Destacan la estructura interna de la propia roca. En este sentido se subdividen dos tipos de pegmatitas:
    • Pegmatitas simples: Un núcleo de cuarzo se encuentra rodeado por una matriz de microclina y cuarzo.
    • Pegmatitas compuestas o zonadas. Están formadas por un núcleo cuarzoso. Este núcleo es rodeado por una capa de microclina denominada "Zona intermedia", la cual es rodeada a su vez por una capa de cuarzo, feldespato potásico y albita llamada "Zona de muro". Finalmente la zona de muro es rodeada por una fina capa de cuarzo, moscovita y albita, a la cual se la denomina "Zona de borde".
  • Criterios morfológicos. En ellos se destacan el hábito que presenta la roca. Los hay de varios tipos como en diques, irregulares, en lentejón o bolsadas.

Sin embargo, Cerny, en 1991, propuso una clasificación para las pegmatitas más comunes, las graníticas, en función de la temperatura y la presión de formación de dichas rocas. En este sentido podemos hablar de pegmatitas abisales, pegmatitas micáceas, pegmatitas de elementos raros y pegmatitas miarolíticas.

Tipo Presión (kbar) Temperatura (ºC) Metamorfismo y orígen Elementos presentes
Abisal 4 a 9 700 a 800 Por fusión parcial U, Th, Zr, Nb, Ti, Y, TR y Mo
Micácea 4 a 8 580 a 650 Por fusión parcial y metamorfismo

de anfibolitas y granitos autóctonos

Li, Be, Y, TR, Ti, U, Th, Nb, Ta
Elementos raros 2 a 4 500 a 650 Por metamorfismo de granitos alóctonos

y anfibolitas

Li, Rb, Cs, Be, Ra, Sn, Hf, Na,

F, Y, TR, Nb, Ta, Ti, U, Th, Zr

Miarolíticas 1 a 2 Más de 400 Metamorfismo de granitos alóctonos y

de grado bajo a muy bajo.

Y, TR, Ti, U, Th, Zr, Y, F, Na

Importancia económica[editar]

Las pegmatitas son muy importantes desde el punto de vista económico, debido a que contienen, en ocasiones, grandes cantidades de elementos raros que no son tomados en la cristalización por otros minerales constituyentes de otros tipos de rocas como las ígneas. Estos elementos son por ejemplo las Tierras Raras (TR), El Uranio y el Thorio entre otros. Esto es debido a su formación a partir de un fluido magmático residual.

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