Turmalina

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Turmalina
TourmalineUSGOV.jpg
General
Categoría Minerales ciclosilicatos
Clase 9.CK.05 (Strunz)
Fórmula química (Na, Ca)(Al, Fe, Li)(Al, Mg, Mn)6(BO3)3(Si6O18).(OH, F)4.
Propiedades físicas
Color Casi todos los colores
Raya Marrón
Lustre Vítreo
Sistema cristalino Trigonal
Exfoliación No
Fractura Concoidea
Dureza 7 - 7,5
Densidad 2,98 - 3,26 g/cm3
Birrefringencia de -0.018 a -0.040; normalmente sobre .020 pero en las piedras más oscuras puede alcanzar .040
Pleocroísmo típicamente de moderada a fuerte
Propiedades ópticas doble refracción, uniaxial negativa
Fluorescencia UV en piedras rosas

El nombre turmalina designa un grupo de minerales de la clase VIII (silicatos), según la clasificación de Strunz, grupo de los ciclosilicatos. Tiene una fórmula química muy compleja: (Na,Ca)(Al,Fe,Li)(Al,Mg,Mn)6(BO3)3(Si6O18).(OH,F)4.

Turmalina negra.
Turmalina.

Denominación[editar]

El nombre turmalina procede de la palabra cingalesa «touramalli», que significa, «piedras de colores mezclados» y esta denominación fue originalmente aplicada a una serie de piedras, principalmente circones. También se cree que su nombre puede proceder de la palabra cingalesa «turamali», que significa «piedra que atrae las cenizas», que hace referencia a sus características piropiezoeléctricas.

Actualmente se reconocen cerca de 40 especies dentro de este grupo, en muchos casos muy difíciles de distinguir entre ellas. Las más importantes son el chorlo, la elbaíta, uvita, dravita, liddicoatita, buergerita, foitita y povondraita.[1]

Importancia histórica[editar]

Desde hace más de 2300 años esta piedra ya llamó la atención del filósofo Teofrasto a la que llamaba «lyngurion», probablemente una turmalina, y que tenía la propiedad de atraer la paja, la ceniza o pequeños pedazos de madera cuando era calentada, poniendo de manifiesto sus cualidades piroeléctricas. Por esta misma propiedad fue llamada por los holandeses del siglo XVIII «asshentrekker» o «tira-ceniza».

El hecho de que se parezca mucho a diversas piedras preciosas hizo que apareciese en diversas joyas como las de la corona rusa del siglo XVI aparentando ser rubíes. Es más, se considera que gran parte de los "considerados" rubíes procedentes de Sudamérica durante la colonización portuguesa podrían ser en realidad turmalinas.

La mayor admiradora de las turmalinas fue Tzu Hsi, emperatriz viuda que gobernó China de 1860 a 1908. La emperatriz utilizaba la piedra como entalle, en prendedores de cadenas de reloj, o en los botones de chaquetas de la Corte Imperial y de personas importantes. La emperatriz descansa ahora sobre un cojín de turmalina.

Características[editar]

Color[editar]

Puede presentar prácticamente todos los colores, desde incoloro (acroíta) hasta negro (chorlo, dravita), pasando por el marrón o amarillo (dravita, buergerita), rojo, azul, rosa y verde, prevaleciendo los verdes oscuros y tonalidades rosas en las variedades gemas (elbaíta, liddicoatita ). La más valiosa es la de color verde más parecido al verde esmeralda (verde cromo) y la variedad Paraíba, que posee un vivo azul eléctrico (turmalina paraíba). La más rara, la variedad azul (indigolita). La turmalina roja se llama rubelita, y la verde, verdelita, aunque esos nombres no representan especies. Hay turmalinas que presentan varios colores en el mismo cristal. Los ejemplares que presentan una simetría radial del rojo (central) al verde (borde externo) se conocen como «turmalina sandía».

Características especiales[editar]

La turmalina tiene propiedades tanto piroeléctricas como piezoeléctricas. Esto significa que en los dos extremos se acumulan cargas opuestas tanto bajo presión como al calentarlo. Estas cargas pueden atraer objetos ligeros y han dado nombre al elemento ya que turamali en ceilonés significa piedra que atrae las cenizas. Son inatacables con los ácidos. Las variedades magnesíferas se funden con facilidad a la llama del soplete, al contrario que las variedades ferríferas, las cuales resisten la llama.

Especies de la familia de la turmalina[editar]

Dada la complejidad química de la turmalina, existen múltiples especies (consideranco como tales las de composiciones extremas) que forman series entre ellas.


Las 33 especies minerals incluidas en el grupo de la turmalina según la International Mineralogical Association
Adachiita CaFe2+3Al6(Si5AlO18)(BO3)3(OH)3OH
Bosiita NaFe3+3(Al4Mg2)Si6O18(BO3)3(OH)3O
Chorlo NaFe2+3Al6Si6O18(BO3)3(OH)3OH
Cromodravita NaMg3Cr6Si6O18(BO3)3(OH)3OH
Cromo-aluminopovondraita NaCr3(Al4Mg2)Si6O18(BO3)3(OH)3O
Darrellhenryita NaLiAl2Al6Si6O18(BO3)3(OH)3O
Dravita NaMg3Al6Si6O18(BO3)3(OH)3OH
Elbaita Na(Li1.5,Al1.5)Al6Si6O18(BO3)3(OH)3OH
Feruvita CaFe2+3(MgAl5)Si6O18(BO3)3(OH)3OH
Fluorbuergerita NaFe3+3Al6Si6O18(BO3)3O3F
Fluordravita NaMg3Al6Si6O18(BO3)3(OH)3F
Fluorelbaita Na(Li1.5,Al1.5)Al6Si6O18(BO3)3(OH)3F
Fluorliddicoatita Ca(Li2Al)Al6Si6O18(BO3)3(OH)3F
Fluorchorlo NaFe2+3Al6Si6O18(BO3)3(OH)3F
Fluortsilaisita NaMn2+3Al6Si6O18(BO3)3(OH)3F
Fluoruvita CaMg3(Al5Mg)Si6O18(BO3)3(OH)3F
Foitita □(Fe2+2Al)Al6Si6O18(BO3)3(OH)3OH
Lucchesiita Ca(Fe2+)3Al6Si6O18(BO3)3(OH)3O
Luinaita-(OH) (Na,□)(Fe2+,Mg)3Al6Si6O18(BO3)3(OH)3OH
Magnesiofoitita □(Mg2Al)Al6Si6O18(BO3)3(OH)3OH
Maruyamaita K(MgAl2)(Al5Mg)Si6O18(BO3)3(OH)3O
Olenita NaAl3Al6Si6O18(BO3)3O3OH
Oxicromodravita NaCr3(Mg2Cr4)Si6O18(BO3)3(OH)3O
Oxidravita Na(Al2Mg)(Al5Mg)Si6O18(BO3)3(OH)3O
Oxifoitita □(Fe2+Al2)Al6Si6O18(BO3)3(OH)3O
Oxichorlo Na(Fe2+2Al)Al6Si6O18(BO3)3(OH)3O
Oxivanadiodravita NaV3(V4Mg2)Si6O18(BO3)3(OH)3O
Povondraita NaFe3+3(Fe3+4Mg2)Si6O18(BO3)3(OH)3O
Rossmanita □(LiAl2)Al6Si6O18(BO3)3(OH)3OH
Tsilaisita NaMn2+3Al6Si6O18(BO3)3(OH)3OH
Uvita CaMg3(Al5Mg)Si6O18(BO3)3(OH)3OH
Vanadio-oxicromodravite NaV3(Cr4Mg2)Si6O18(BO3)3(OH)3O
Vanadio-oxidravita NaV3(Al4Mg2)Si6O18(BO3)3(OH)3O

Aplicaciones[editar]

Las aplicaciones de la turmalina se centran tanto en sus capacidades piroeléctricas y piezoeléctricas como en su apariencia.

La turmalina es usada principalmente para equipamiento de medición de presión, especialmente en instrumentación submarina y equipamiento de guerra. Esta gema fue utilizada en el sensor de presión de la primera bomba atómica.

Yacimientos[editar]

La turmalina se encuentra en pegmatitas graníticas pero también en rocas metamórficas como gneises que han sido alteradas en su composición por aguas hidrotermales con contenido en boratos.

Referencias[editar]

Enlaces externos[editar]

  • «Tourmaline. Mindat».