Granito

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Granito
Torres1.jpg
Torres de granito en Torres del Paine, Chile
Tipo ÍgneaPlutónica
Textura Intermedio, Grueso[1]
Serie ígnea Subalcalina, Alcalina
Color Gris, Rojo claro[1]
Minerales
Minerales esenciales Cuarzo, Feldespato potásico, Plagioclasa
Minerales accesorios Moscovita
Granito.
Granito rojo en primer plano junto a otras rocas ígneas como Andesita negra y cuarzo impuro sobre un fondo de metarenisca verde.

El granito, también conocido como piedra berroqueña,[2] es una roca ígnea plutónica constituida esencialmente por cuarzo, feldespato y mica. Mientras el término según los estándares de Unión Internacional de Ciencias Geológicas refiere una composición estricta, el término granito es a menudo usado dentro y fuera de la geología en un sentido más amplio incluyendo a rocas como tonalitas y sienitas de cuarzo.[3] Para el uso amplio de granito algunos científicos han adoptado el término granitoide.[4]

Los granitoides son las rocas más abundantes de la corteza continental superior.[4] Los granitoides cubren el 4,5% de la corteza terrestre y el 15% de los continentes.[5]

Los granitoides se producen al solidificarse lentamente magma con alto contenido en sílice en profundidades a alta presión.[6] Magma de composición granítica que sale a la superficie forma riolita, el equivalente volcánico del granito.[7]

Aspectos geológicos[editar]

Origen[editar]

Los granitoides, incluido el granito, carecen de un origen único y se pueden formar de varias maneras.[4] Los granitos provienen de magmas y los magmas de la fusión parcial o anatexia de rocas en la corteza o el manto terrestre.[4] Según el origen del magma los granitoides pueden clasificarse en los tipos I, S, A y M.[8] El tipo I deriva de magmas originados en el manto y la corteza inferior.[8] [9] El tipo S proviene de magma producto de la fusión parcial de rocas sedimentarias o de rocas de la corteza superior.[8] [9] Al contrario de los tipos I y S que son comunes las zonas de orogénesis el tipo A, de anorogénico y alcalino,[10] ocurre en contextos que no están asociados a la formación de cordilleras.[4] El tipo M se distingue de los demás por tener una proveniencia directa de magmas del manto.[4]

Los granitoides originados de magma proveniente de la corteza inferior han sido relacionados por científicos con migmatitas de forma que se han interpretado estas últimas rocas de tres maneras: el producto de anatexia que origina a magma granitico, el producto de la inyección de magma granitico a rocas metamórficas, el producto de un proceso de transformación de roca metamórfica en granito en el sitio.[11]

Ascenso y emplazamiento[editar]

Detalle de una Roca de Granito.

Los granitos en general se forman a partir de cantidades formidables de magma que ascienden por la corteza terrestre debido a la diferente densidad que tienen respecto al material que los rodea, es decir, salen a flote. Antes de solidificarse los granitos suelen formar cámaras de magma que pueden también alimentar volcanes en la superficie. A la flotabilidad del magma se contraponen los efectos de la viscosidad, que en general es alta, y al hecho de que para que un cuerpo de magma ocupe un lugar debe haber desplazamiento de otro material en cantidad proporcional. Los granitos se emplazan preferentemente siguiendo fracturas y fallas preexistentes en la corteza terrestre.[12] El ascenso del magma puede ser forzoso o pasivo, en el primer caso el magma se abre paso por su propia fuerza abriendo fracturas y desplazando material y en el segundo, las tensiones en la corteza crean espacios que son rellenados por magma. Cuando el magma se encuentra en equilibrio gravitacional (como un témpano de hielo) se estanca.

Exhumación, meteorización y erosión[editar]

Exfoliación del granito dando lugar a cortezas de meteorización.

La meteorización del granito ocurren en «capas de cebolla» o cortezas de meteorización separadas por diaclasas de exfoliación. En general en las cortezas de meteorización más lejanas al núcleo han experimentado mayor grado de meteorización. Se piensa que las cortezas de meteorización son el resultado de la descarga (quite de peso) o de cámbios de temperatura, resultando en grietas y fracturas paralelas a la superficie. En los inicios de meteorización de granito la biotita pierde potasio para transformarse en hidro-biotita y finalmente en vermiculita. En estados más avanzados de meteorización la plagioclasa comienza a disolverse y el anfíbol a hidratarse. La plagioclasa se altera transformándose en caolín. El feldespato potásico y cuarzo son los minerales que más se resisten a la meteorización. Si la plagioclasa y la biotita se han transformado en caolín, smectita y goethita y el cuarzo y el feldespato potásico mantienen la estructura de la roca, esta puede considerarse un saprolito.[13]

Paisaje granítico en Missouri.
Diagrama donde se muestra la composición del granito y de otras rocas ígneas.
Mojón de granito romano del siglo I donde perdura la grabación después de 2000 años. Colmenar Viejo, España

Usos[editar]

Prehistoria[editar]

El granito se utiliza ampliamente en construcción desde la prehistoria gracias a la tenacidad del material y su resistencia a la erosión, comparado con otros tipos de roca (especialmente la caliza que es frágil y soluble). Tradicionalmente era llamado piedra berroqueña y el trabajo con ella era considerado el más penoso de todos. Actualmente ya no se utiliza como elemento estructural pero sí con fines decorativos que aprovechan sus dibujos característicos. Para ello suele usarse cortado en placas de algunos centímetros de espesor, las cuales se pulen y se utilizan como revestimiento. Hay que hacer notar que el pulido fino del granito era extremadamente difícil en la antigüedad, por lo que los edificios de granito no-modernos suelen tener una factura aparentemente tosca, incluso cuando los sillares están bien tallados, como en el Monasterio de El Escorial.

En la Antigüedad[editar]

Estatua egipcia de granito pulido.

Los egipcios esculpían en la roca de granito desde el período predinástico para elaborar recipientes. Se han encontrado muchas vasijas de las primeras dinastías en Saqqara.

La Cámara del Rey de la Gran Pirámide de Guiza está construida con grandes bloques de granito, también se encuentra en varias hiladas del revestimiento de las otras dos pirámides de Guiza.

Los obeliscos egipcios fueron grandes monolitos de granito tallados y transportados por el Nilo desde las canteras del actual Asuán. También se utilizó para elaborar estatuas.

Otros usos en el Antiguo Egipto incluyen, columnas, puertas, dinteles, etc.[14]

Aún es motivo de debate saber cómo los egipcios trabajaron el granito. El arqueólogo Patrick Hunt postula que usaban abrasivos, mostrando su poder de dureza en la escala de Mohs.[15]

También fue usado en la contruccion de la terraza de Baalbeck.

En la actualidad[editar]

El granito ha sido usado ampliamente como recubrimiento en edificios públicos y monumentos. Al incrementarse la lluvia ácida en los países desarrollados, el granito está reemplazando al mármol como material de monumentos, ya que es mucho más duradero. El granito pulido es muy popular en cocinas debido a su alta durabilidad y cualidades estéticas. El granito Black Galaxy de Cheemakurthy, Andhra Pradesh en India es mundialmente conocido por su elegancia.

Los ingenieros han usado tradicionalmente el granito pulido para dar un plano de referencia, dado que es relativamente duro e inflexible.

Otros usos del granito pueden ser:

  • Escolleras: La densidad elevada del granito, su alta resistencia al desgaste así como la posibilidad de obtener bloques de gran tamaño lo hace un material ideal para diques de puerto.
  • Cimentación: El granito es una roca magnífica para la sustentación de cualquier tipo de estructura pues tiene una elevada resistencia a la compresión.
  • Embalses: El granito es una roca impermeable por lo que es excelente para construcciones en contacto con agua por periodos prolongados.
  • Excavaciones a cielo abierto: El granito tiene la capacidad de admitir excavaciones en vertical o subvertical si es que no tiene fracturas preexistentes.[16]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. a b granit, Nationalencyklopedin. Revisado el 15 de octubre de 2011.
  2. Piedra», en Diccionario de la lengua española. Espasa-Calpe (2005). Consultado el 4 de mayo de 2009.
  3. Hess. 1989. Origins of Igneous Rocks.
  4. a b c d e f Winter, John D. An Introduction to Igneous and Metamorphic Petrology. 2001. Pág. 343-361.
  5. Twidale, C.R.; Vidal Romaní, J.R. (2005) (en inglés). Landforms and Geology of Granite Terrains. A.A. Balkema. pp. 9. ISBN 0415364353. 
  6. Granitoids - Granite and the Related Rocks Granodiorite, Diorite and Tonalite. Geology.about.com. Revisado: 2011-011-09
  7. rhyolite, Encyclopedia Britannica Academic Edition. Revisado el 10 de octubre de 2011.
  8. a b c Gill, Robin, 2010. Igneous rocks and magmatic processes. Pág 272.
  9. a b Chappell and A. J. R. White. 2001. Two contrasting granite types: 25 years later. Australian Journal of Earth Sciences
  10. Joseph B. Whalen, Kenneth L. Currie, y Bruce W. Chappell. 1987. A-type granites: geochemical characteristics, discrimination and petrogenesis. Contrib. Mineral. Petrol. (1987) 95:407-419.
  11. Hall, Anthony. 1993. Igneous Petrology. Tercera edición. Pág. 348-390.
  12. Pitcher, Wallace S. The Nature and Origin of Granite. 1993.
  13. Taylor, G. y Eggleton, R. A. 2001. Regolith Geology and Geomorphology. Pág 151 y 166-170.
  14. Harrell, James A. (2003). Description of stone varieties. Department of Enviromental Sciences. University of Toledo. Ohio. Consultado el 4 de junio de 2009.
  15. Corbin, Nancy (2001). Egyptian Genius: Stoneworking for Eternity (en inglés). American Research Center in Egypt. Northen California Chapter. Consultado el 4 de junio de 2009.
  16. López M. Juan Manuel. (2006). Geología Aplicada a la Ingeniería Civil. Madrid, Dossat 2000.

Enlaces externos[editar]