Otto Hahn

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Otto Hahn Nobel prize medal.svg
Otto Hahn (Nobel).jpg
Otto Hahn, 1938.
Información personal
Nacimiento 8 de marzo de 1879
Fráncfort del Meno (Reino de Prusia)
Fallecimiento 28 de julio de 1968 (89 años)
Gotinga (Alemania Occidental)
Nacionalidad alemán
Familia
Cónyuge Edith Junghans (1887-1968)
Educación
Alma máter Universidad de Marburgo (1897-1901)
Supervisor doctoral Theodor Zincke Ver y modificar los datos en Wikidata
Información profesional
Área Química nuclear, Radioquímica
Conocido por Radiotorio (Torio 228 (1905)
Mesotorio I (Radio 228) (1907)
Mesotorio II (Actinio 228 (1907)
Protactinio (1917)
Isómero nuclear (1921)
Fisión nuclear (1938)
Empleador University College de Londres (1904-1905)
Universidad McGill Montreal (1905-1906)
Universidad Humboldt de Berlín (1907-1933)
Universidad Cornell, Ithaca, New York (1933)
Participó en Primera Guerra Mundial Ver y modificar los datos en Wikidata
Miembro de
Distinciones Orden de Hohenzollern (1917)
Medalla Emil Fischer (1919)
Premio Cannizzaro (1939)
Premio Copérnico (1941)
Premio Nobel Premio Nobel de Química (1944)
Medalla Max Planck (1949)
Pour le Mérite (Clase civil) (1952)
Medalla Faraday (1956)
Orden del Imperio Británico (1957)
Legión de Honor (1959)
Orden del Mérito de la República Federal de Alemania (Gran Cruz) (1959)
Premio Enrico Fermi (Estados Unidos) (1966)
Firma Otto Hahn signature.svg
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Otto Hahn (Fráncfort del Meno, Reino de Prusia, 8 de marzo de 1879 - Gotinga, Alemania Occidental, 28 de julio de 1968) fue un químico alemán que ganó el Premio Nobel de Química en 1944 por el descubrimiento de la fisión nuclear del uranio y del torio (1938). Hahn puede considerarse el padre de la energía nuclear.[1]

Trayectoria[editar]

Monumento 'Otto Hahn' en Fráncfort del Meno
Sello postal 'Otto Hahn', Alemania 1979

Nació en Fráncfort del Meno el 8 de marzo de 1879 y estudió química en Marburg y en Múnich. Tras recibir su doctorado en Filosofía en 1901, trabajó en la Universidad de Marburg; en 1904 pasó a Londres y al año siguiente a Montreal, para finalmente establecerse en Berlín en 1906. Recibió el premio Nobel de Química en 1944 por sus trabajos pioneros en el campo de la radiactividad, omitiendo la contribución fundamental de su colega Lise Meitner.[2] [3] [4] [5]

Acompañado de Lise Meitner y Otto von Baeyer, desarrolló una técnica para medir los espectros de la desintegración beta de isótopos radiactivos; para su fortuna este logro fue reconocido y le aseguró el puesto de profesor en el Instituto de Química Kaiser-Wilhelm de Berlín en 1912. En 1918, junto con Meitner, descubrió el protactinio. Cuando Meitner huyó de la Alemania nazi en 1938, él continuó el trabajo con Fritz Strassmann en la dilucidación del resultado de bombardeo del uranio con los neutrones térmicos. Comunicó sus resultados (el descubrimiento de los elementos bario y kriptón) a Meitner quien, en colaboración con su sobrino Otto Robert Frisch, los interpretó correctamente como evidencia de la fisión nuclear (una frase acuñada por Frisch). Una vez que la idea de la fisión fue aceptada, Hahn continuó sus experimentos y demostró las cantidades enormes de energía que se liberan en la fisión inducida con neutrones y que podría tener uso pacífico o para la guerra.

Al transcurrir la Segunda Guerra Mundial, Otto Hahn estuvo entre los científicos alemanes puestos bajo vigilancia por el programa aliado ALSOS, que lo incluyó en el proyecto alemán de energía nuclear para desarrollar una bomba atómica (su sola conexión era el descubrimiento de la fisión, él no trabajó en el programa).

A Hahn le fue concedido el premio Nobel de Química en 1944. En ese momento era prisionero de los británicos, quienes buscaban información sobre el fallido esfuerzo alemán para desarrollar una bomba atómica. Los británicos le hicieron escribir una carta de aceptación en la que se excusaba por no poder asistir a la entrega. En la ceremonia de entrega el presidente del comité Nobel para Química anunció: "El profesor Hahn nos ha informado que lamenta no poder asistir a esta ceremonia."

En la era de la posguerra Hahn fue políticamente activo en temas relacionados con la paz mundial y la justicia social y destacó como un firme opositor al uso de armas nucleares.

Se propuso en diversas ocasiones que los elementos 105 y 108 de la tabla periódica se llamasen Hahnium en honor de Hahn, pero ninguna de estas propuestas fue aprobada. Sin embargo, uno de los pocos buques mercantes de propulsión nucleares del mundo, el NS Otto Hahn, fue bautizado así en su honor.

Hahn fue fundador, en 1946, y presidente de la Sociedad Max Planck 1946-1960, miembro de honor de 45 Academias del mundo, y de la Real Sociedad Española de Física y Química en Madrid, de la Real Academia de Ciencias Exactas, Físicas y Naturales y del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) en Madrid.

Eponimia[editar]

En la ficción[editar]

En el 2005 fue interpretado por el actor Christian Rubeck durante el episodio "E=mc²: Einstein's Big Idea" de la serie Nova.

Referencias[editar]

  1. : Otto Hahn (en inglés)
  2. Las damas del laboratorio: Mujeres científicas en la historia, María José Casado
  3. Horace Freeland Judson (20 de octubre de 2003). «No Nobel Prize for Whining». The New York Times. Consultado el 3 de agosto de 2007. «Lise Meitner, the physicist first to recognize that experiments reported by two former colleagues in Berlin meant that atoms had been split, never got a prize, even though one of those colleagues, Otto Hahn, did in 1944.» 
  4. «Otto Hahn, Lise Meitner and Fritz Strassmann». Chemistry Heritage. Consultado el 3 de agosto de 2007. 
  5. «The Woman Behind the Bomb». The Washington Post. Consultado el 3 de agosto de 2007. 

Bibliografía adicional[editar]

Enlaces externos[editar]



Predecesor:
George de Hevesy
Premio Nobel de Química
Nobel prize medal.svg

1944
Sucesor:
Artturi Ilmari Virtanen