Datación uranio-plomo

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La datación uranio-plomo (U-Pb) es uno de los sistemas más antiguos[1]​ y refinados de datación radiométrica. Se puede usar para datar rocas que se formaron y cristalizaron[2]​ desde hace 1 millón de años hasta 4.5 mil millones de años con precisiones dentro del rango de porcentaje de 0,1-1.[3]

El método de datación uranio-plomo se basa en dos cadenas de desintegración, la serie de uranio de 238U a 206Pb, con un tiempo de vida media de 4.47 mil millones de años y la serie del actinio de 235U a 207Pb, con un tiempo de vida media de 704 millones de años.

Rutas de desintegración[editar]

Estas rutas de desintegración del uranio a plomo se dan por medio de desintegración alfa (y beta), donde 238U con los núclidos hija sufren un total de ocho desintegraciones alfa y seis beta, mientras que 235U con los núclidos hija tan solo experimentan siete desintegraciones alfa y cuatro beta.[4]


La existencia de dos rutas "paralelas" de desintegración de uranio-plomo han llevado al desarrollo de múltiples técnicas de datación para el sistema U-Pb. El término datación de U-Pb normalmente implica el uso acoplado de ambas rutas de desintegración en el "diagrama de concordia" (ver abajo).

Sin embargo, el uso de una sola desintegración (usualmente 238U a 206Pb) lleva al método de datación isócrono U-Pb, análogo al método de datación rubidio-estroncio.

Finalmente, también se pueden determinar las edades mediante sistema U-Pb por análisis de los cocientes del isótopo Pb. Esto se denomina método de datación plomo-plomo. Clair Cameron Patterson, un geoquímico americano pionero en el estudio de métodos radiométricos de datación uranio-plomo, es famoso por haberlo usado para obtener una de las primeras estimaciones más precisas de la edad de la Tierra.

Mineralogía[editar]

La datación uranio-plomo se realiza normalmente en el mineral de zircón (ZrSiO4), a pesar de que también se pueden usar otros minerales como por ejemplo la monacita, titanita y baddeleyita.

El mineral zircón contiene átomos de uranio y torio en su estructura cristalina, pero rechaza fuertemente los átomos de plomo. Por lo tanto, se puede asumir que todo el contenido de plomo en el zircón es radiogénico.

Las técnicas de datación de uranio-plomo también han sido aplicadas a otros minerales como calcita/aragonita y otros minerales carbonatos. La datación con estos tipos de minerales suele tener una precisión menor que con minerales metamórficos e ígneos. Sin embargo, son más comunes en el registro geológico.

Interacción entre mineralogía y desintegración radiactiva[editar]

Durante el decaimiento alfa, el cristal zircón sufre daño debido a la radiación. Este daño se concentra en sus núclidos padre (U y Th), de forma que se expulsa el núclido hija (Pb) de su posición original en la estructura cristalina de zircón.

En las zonas donde la concentración del núclido padre es elevada, el daño a la estructura cristalina es considerable y se acabarán interconectando las distintas zonas afectadas por radiación.[4]​ Pequeñas grietas y las huellas de fisión del cristal extenderán todavía más el daño por radiación en la red cristalina.

Estas huellas de fisión actúan, inevitablemente, como conductos profundos dentro del cristal. Así, proporcionan una vía que favorece la lixiviación de isótopos de plomo del cristal zircón.[5]

Consideraciones químicas[editar]

Cuando no existe pérdida o ganancia de plomo con respecto a los alrededores del sistema, la edad del zircón se puede calcular mediante la ley de desintegración exponencial.

donde:

  • es el número de átomos de uranio medidos ahora.
  • es el número de átomos de uranio originales (igual a la suma de los átomos de plomo y uranio medidos ahora).
  • es la constante de desintegración del uranio.
  • es la edad del mineral zircón que se quiere determinar.

Así, la ecuación anterior es igual a:

que se puede arreglar y dar:

y simplificado:

Referencias[editar]

  1. Boltwood, B.B., 1907, On the ultimate disintegration products of the radio-active elements. Part II. The disintegration products of uranium: American Journal of Science 23: 77-88.
  2. Schoene, Blair (2014). «U–Th–Pb Geochronology». Princeton University, Princeton, NJ, USA. Consultado el 7 de enero de 2018. 
  3. Parrish, Randall R.; Noble, Stephen R., 2003. Zircon U-Th-Pb Geochronology by Isotope Dilution – Thermal Ionization Mass Spectrometry (ID-TIMS). In Zircon (eds. J. Hanchar and P. Hoskin). Reviews in Mineralogy and Geochemistry, Mineralogical Society of America. 183-213.
  4. a b Romer, R.L. 2003. Alpha-recoil in U-Pb geochronology: Effective sample size matters. Contributions to Mineralogy and Petrology 145, (4): 481-491.
  5. Mattinson, J.M., 2005. Zircon U-Pb Chemical abrasion (“CA-TIMS”) method: Combined annealing and multi-step dissolution analysis for Improved precision and accuracy of zircon ages. Chemical Geology. 220, 47-66.

Enlaces externos[editar]