Número atómico

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Átomo es la porción más pequeña de cualquier elemento químico, que no puede dividirse y que dispone de existencia independiente. Los átomos están compuestos por electrones que orbitan en torno a un núcleo con neutrones y protones.

Los átomos de diferentes elementos presentan distintas cantidades de protones. El número atómico (que se identifica con la letra Z, por el término alemán zahl) indica la cantidad de protones que se encuentra presente en el núcleo de un átomo. Este número, por lo tanto, se encarga de definir la configuración electrónica del átomo y permite el ordenamiento de los diversos elementos químicos en la tabla periódica, que comienza con el hidrógeno (Z=1) y sigue con el helio, el litio, el berilio, el boro, el carbono y el nitrógeno.

Asimismo tenemos que añadir que ese número de protones que existe en el núcleo de un átomo en concreto es igual al número de electrones que lo rodea en lo que se da en llamar corteza.

La lista de elementos químicos establecida en base al número atómico de los mismos podemos determinar que está encabezada por estos diez elementos: con el 1 el hidrógeno, con el número 2 el helio, el 3 es para el litio, el 4 es el berilio, el 5 lo ocupa el boro, el 6 es el carbono, el 7 el nitrógeno, el 8 el oxígeno, el 9 el flúor y el 10 el neón.

Es importante tener en cuenta que un átomo no alterado es eléctricamente neutro: esto quiere decir que su número atómico siempre será igual que su número de electrones.

Aunque la tabla periódica de los elementos suele ser atribuida a Dimitri Mendeleiev (responsable de ordenar los elementos de acuerdo a las variaciones de las propiedades químicas), quien concretó la organización según las propiedades físicas de los átomos fue Julius Lothar Meyer.

No obstante, tampoco se puede obviar el importante papel ejercido por el físico y químico inglés Henry Moseley que estableció su propia ley de los números atómicos, llamada Ley de Moseley. En 1913 fue cuando se dio a conocer la misma que establecía que existía una clara relación de tipo sistemático entre la longitud de onda de los rayos X que eran emitidos por los átomos y el número atómico de los mismos.

De esta forma, con dicho descubrimiento, este químico británico venía a oponerse o a contrarrestar las propuestas que cuatro décadas antes llevara a cabo el mencionado Mendeléiev.

Ya hemos dicho que el número de protones (expresado mediante el número atómico) es igual al número de electrones. El número másico (A), por su parte, índica el número de partículas que un átomo dispone en su núcleo. Por lo tanto, expresa la suma de los protones y los neutrones. Es posible establecer, en definitiva, la siguiente relación entre el número atómico y el número másico: A=Z+N, donde N equivale al número de neutrones.

Números atómicos de cada elemento
Elemento Z Elemento Z Elemento Z Elemento Z Elemento Z Elemento Z
Actinio
89
Cesio
55
Fósforo
15
Livermorio
116
Platino
78
Sodio
11
Aluminio
13
Circonio
40
Francio
87
Lutecio
71
Plomo
82
Talio
81
Americio
95
Cloro
17
Gadolinio
64
Magnesio
12
Plutonio
94
Tantalio
73
Antimonio
51
Cobalto
27
Galio
31
Manganeso
25
Polonio
84
Tecnecio
43
Argón
18
Cobre
29
Germanio
32
Meitnerio
109
Potasio
19
Telurio
52
Arsénico
33
Copernicio
112
Hafnio
72
Mendelevio
101
Praseodimio
59
Terbio
65
Ástato
85
Cromo
24
Hassio
108
Mercurio
80
Prometio
61
Titanio
22
Azufre
16
Curio
96
Helio
2
Molibdeno
42
Protactinio
91
Torio
90
Bario
56
Darmstadtio
110
Hidrógeno
1
Neodimio
60
Radio
88
Tulio
69
Berilio
4
Disprosio
66
Hierro
26
Neón
10
Radón
86
Ununoctio
118
Berkelio
97
Dubnio
105
Holmio
67
Neptunio
93
Renio
75
Ununpentio
115
Bismuto
83
Einsteinio
99
Indio
49
Niobio
41
Rodio
45
Ununseptio
117
Bohrio
107
Erbio
68
Iodo
53
Níquel
28
Roentgenio
111
Ununtrio
113
Boro
5
Escandio
21
Iridio
77
Nitrógeno
7
Rubidio
37
Uranio
92
Bromo
35
Estaño
50
Iterbio
70
Nobelio
102
Rutenio
44
Vanadio
23
Cadmio
48
Estroncio
38
Itrio
39
Oro
79
Rutherfordio
104
Wolframio
74
Calcio
20
Europio
63
Kriptón
36
Osmio
76
Samario
62
Xenón
54
Californio
98
Fermio
100
Lantano
57
Oxígeno
8
Seaborgio
106
Zinc
30
Carbono
6
Flerovio
114
Lawrencio
103
Paladio
46
Selenio
34
Cerio
58
Flúor
9
Litio
3
Plata
47
Silicio
14

Números atómicos en la tabla periódica[editar]

Tabla periódica con la relación de elementos químicos (del 1 al 118) y sus correspondientes números atómicos:[1]

H
1
He
2
Li
3
Be
4
B
5
C
6
N
7
O
8
F
9
Ne
10
Na
11
Mg
12
Al
13
Si
14
P
15
S
16
Cl
17
Ar
18
K
19
Ca
20
Sc
21
Ti
22
V
23
Cr
24
Mn
25
Fe
26
Co
27
Ni
28
Cu
29
Zn
30
Ga
31
Ge
32
As
33
Se
34
Br
35
Kr
36
Rb
37
Sr
38
Y
39
Zr
40
Nb
41
Mo
42
Tc
43
Ru
44
Rh
45
Pd
46
Ag
47
Cd
48
In
49
Sn
50
Sb
51
Te
52
I
53
Xe
54
Cs
55
Ba
56
*
Hf
72
Ta
73
W
74
Re
75
Os
76
Ir
77
Pt
78
Au
79
Hg
80
Tl
81
Pb
82
Bi
83
Po
84
At
85
Rn
86
Fr
87
Ra
88
**
Rf
104
Db
105
Sg
106
Bh
107
Hs
108
Mt
109
Ds
110
Rg
111
Cn
112
Uut
113
Fl
114
Uup
115
Lv
116
Uus
117
Uuo
118
*
La
57
Ce
58
Pr
59
Nd
60
Pm
61
Sm
62
Eu
63
Gd
64
Tb
65
Dy
66
Ho
67
Er
68
Tm
69
Yb
70
Lu
71
**
Ac
89
Th
90
Pa
91
U
92
Np
93
Pu
94
Am
95
Cm
96
Bk
97
Cf
98
Es
99
Fm
100
Md
101
No
102
Lr
103

Referencias[editar]

  1. IUPAC (8 de enero de 2016.). «IUPAC Periodic Table of the Elements» (en inglés). Consultado el 21 de febrero de 2016.