Bitcoin

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Bitcoin
bitcoin.org y bitcoin.org/en/download
Bitcoin logo.svg
Screenshot of Bitcoin-qt-0.5.2.png
Bitcoin Core
Información general
Desarrollador(es) Satoshi Nakamoto
Lanzamiento inicial 3 de enero de 2009
Última versión estable 0.15.0[1]
14 de septiembre de 2017 (7 días)
Género Dinero electrónico
Programado en C++
Sistema operativo Windows, GNU/Linux, Mac OS X
Licencia MIT License
Idiomas múltiples idiomas, inglés, francés, alemán, español, neerlandés, italiano, portugués, ruso y árabe
En español
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Protocolo Bitcoin
Familia: Familia de protocolos de Internet
Uso: Pagos electrónicos
Puerto: 8333/TCP[2]
Bitcoin en el modelo TCP/IP
Aplicación Bitcoin
Transporte TCP
Internet IP (IPv4, IPv6)
Enlace Ethernet, Token Bus, Token Ring, FDDI ...
Especificación del protocolo
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El bitcoin (signo: BitcoinSign.svg; abr.: BTC, XBT)[3]​ es una criptomoneda concebida en 2009.[4]​ El término se aplica también al protocolo y a la red P2P que lo sustenta, y de forma común se denomina como una moneda digital.[5]​ Generalmente se usa Bitcoin para referirse a la red o al protocolo y bitcoin (en español bitcóin,[6]​ plural bitcoines) para referirse a las unidades monetarias.

Desde los inicios la abreviatura más común para representar un bitcoin ha sido BTC. Sin embargo cada vez se está extendiendo más el uso de XBT que se adapta mejor a los estándares internacionales de divisas que no pertenecen a un país concreto (ISO 4217). La X inicial indica que es una moneda que no es de curso legal en ningún país como es el caso del oro (XAU) y la plata (XAG).[7]​ Para representar bitcoines también se puede emplear el símbolo BitcoinSign.svg), el cual fue usado por Satoshi Nakamoto en las primeras versiones de Bitcoin. Este símbolo ha sido incorporado en el estándar Unicode (U+20BF).[8][9]

Bitcoin se caracteriza por ser descentralizado, es decir, no está respaldado por ningún gobierno ni depende de la confianza en un emisor central.[10][11]​ Por el contrario, utiliza un sistema de prueba de trabajo para impedir el doble gasto y alcanzar el consenso entre todos los nodos que integran la red intercambiando información sobre una red no confiable y potencialmente comprometida (resuelve el problema de los generales bizantinos).[12]​ De igual forma, las transacciones no necesitan de intermediarios y el protocolo es código abierto.

Bitcoin es un proyecto innovador en constante evolución y cambio. Si bien los desarrolladores recomiendan investigar cómo funcionan antes de invertir en ellos o abrir una cartera para utilizarlos, también consideran que tiene la capacidad de cambiar el mundo en términos económicos.[13]

Principios fundamentales[editar]

  • 21 millones: la cantidad de unidades nunca podrá exceder los 21 millones de bitcoines.
  • Sin censura: nadie puede prohibir o censurar transacciones válidas.
  • Código abierto: el código fuente de Bitcoin siempre debe ser accesible para todos.
  • Sin permiso: nadie puede impedir la participación en la red.
  • Pseudoanónimo: no se requiere identificación para participar en la red Bitcoin.
  • Permutable: cada unidad es intercambiable.
  • Pagos irreversibles: las transacciones confirmadas no pueden ser modificadas ni eliminadas. La historia es imborrable.

Unidades de medida[editar]

Cada moneda bitcóin puede subdividirse en cantidades más pequeñas, hasta llegar a los ocho decimales, cien millonésimas de bitcóin, es decir, 0.00000001 bitcoines. Esta unidad es conocida como satoshi, en honor al creador de Bitcoin. En la medida que se vaya extendiendo el uso de Bitcoin, al haber un número limitado, sus subdivisiones irán teniendo cada vez más importancia. En el estado actual de expansión en frecuente hablar de milibitcoin (1 mBTC=0,001 BTC), microbitcoin (1 µBTC=0.000001 BTC) [7]

Historia[editar]

Cronología[editar]

Desde la década de 1970, la utilización de firmas digitales basadas en criptografía de clave pública ha proporcionado un fuerte control de propiedad.[14][Nota 1]​ Sobre la base de la criptografía de clave pública, en 1998 Wei Dai describe b-Money,[15]​ una solución descentralizada al problema de pagos electrónicos. Posteriormente, Nick Szabo y Hal Finney extienden y complementan el trabajo de Wei Dai.

En 2008, Satoshi Nakamoto publicó un artículo en la lista de criptografía de metzdowd.com donde describe el protocolo Bitcoin.[14][16][17]

El 3 de enero de 2009 la red P2P de Bitcoin entra en funcionamiento con la publicación del primer programa cliente, de código abierto, y la creación de los primeros bitcoins. Hasta la invención de bitcoin era obligado que todos los pagos en el comercio electrónico se canalizaran a través de entidades centralizadas de confianza,[18]​ generalmente bancos y otras empresas financieras, que gestionaban el seguimiento de todas las transacciones.

Software[editar]

Programas cliente[editar]

Captura de pantalla de Electrum.

Aunque existen monedas[19]​ y billetes fabricados por particulares y empresas, normalmente para poder comerciar con bitcoines se utilizan programas cliente,[Nota 2]​ que pueden ser aplicaciones nativas o aplicaciones web.

Aplicaciones nativas[editar]

Las aplicaciones nativas[20][21]​ se instalan o se ejecutan directamente en ordenadores o en dispositivos móviles.[Nota 3]​ También pueden ejecutarse automáticamente cuando el usuario clica en un navegador web sobre un enlace que cumple con el formato del URI scheme de bitcoin según la especificación registrada en IANA.[22]

Bitcoin Core es el único programa que implementa totalmente el protocolo, protegiendo la red, y se considera la referencia en la que se apoyan el resto de clientes existentes. Bitcoin Core necesita descargar completamente la cadena de bloques y almacenarla localmente, que a agosto de 2017 ocupa aproximadamente 130 GB,[23]​ lo que puede llegar a tardar varios días. Su uso solo se recomienda para usuarios avanzados que deseen aportar a la estabilidad de la red.

Aplicaciones nativas
Aplicación Web Plataformas Comentarios
Bitcoin Core[Nota 4] http://bitcoin.org Windows, Linux, Mac OS X Cliente de referencia. Consume gran cantidad de recursos de máquina y la obtención completa de la cadena de bloques de varios gigabytes.
Armory http://bitcoinarmory.com Windows, Linux Requiere de Bitcoin Core para funcionar. Proporciona funcionalidades para usuarios avanzados: Importación y exportación de claves, almacenamiento seguro de claves en modo desconectado.
Bitcoin Wallet https://play.google.com Android, BlackBerry OS Fácil de utilizar. Se conecta directamente a la red Bitcoin, sin necesidad de servidores externos o servicios web. Permite escaneo de códigos QR y NFC.
Copay https://copay.io/ Windows, Linux, Mac OS X, Android, iOS Permite transacciones multifirma.
Electrum http://electrum.org Windows, Linux, Mac OS X, Android Rápido y sencillo de utilizar. Permite la recuperación del monedero a partir de una secuencia de palabras.
Mycelium https://play.google.com Android Fácil de utilizar. Requiere conectarse a servidores externos que no pertenecen a la red Bitcoin. Permite importar claves privadas en QR desde papel. Sustituye al antiguo cliente Bitcoin Spinner.

Aplicaciones web[editar]

Las aplicaciones web solo necesitan de un navegador, y por tanto están accesibles desde todas las plataformas, ya sean de escritorio (Windows, Linux, Mac OS X) o móviles (Android, iPhone, BlackBerry, tabletas, etc).

Algunas aplicaciones web proporcionan seguridad adicional en el acceso a los bitcoins mediante la utilización de autenticación de dos factores con mensajes SMS, correo electrónico, dispositivos específicos y Google Authenticator.[24]

Aplicaciones web
Aplicación Web Área
Cryptobuyer https://www.cryptobuyer.io/ Venezuela, Brasil, Panamá, República Dominicana.
BitPesa https://www.bitpesa.co/ África
Wirex https://www.wirexapp.com/ UK
BlockChain https://blockchain.info/wallet EEUU
Coinbase https://coinbase.com EEUU
Cripto-Pay https://cripto-pay.com Europa (España)
Rbex https://www.rbex.eu/ Europa
Ripio https://www.ripio.com/ Argentina, Brasil, Chile, Colombia, España, México, Perú, Uruguay
Safello https://safello.com/ Europa
SatoshiTango https://www.satoshitango.com/ Argentina, Brasil, Chile, Colombia, México, Perú, Uruguay y Europa
Volabit https://volabit.com/ México
Xapo https://xapo.com/ EEUU
Bitnovo https://www.bitnovo.com/ España
SURBTC https://www.surbtc.com Chile, Colombia y Perú
Bitfinex https://www.bitfinex.com Asia (Hong Kong)
Poloniex https://www.poloniex.com/ EEUU
Coincheck https://coincheck.com/ Asia
Bitstamp https://www.bitstamp.net EEUU
Kraken https://www.kraken.com/ Europa
BitPay https://www.bitpay.com EEUU, Europa, Canada, Australia, México, Nueva Zelanda, UK y Sudáfrica

Comercio electrónico[editar]

Existen complementos para la mayor parte de las plataformas de comercio electrónico, como WordPress, Drupal, Zen Cart, PrestaShop, Magento y otros.[25]

A partir de una única semilla, algunos comerciantes generan carteras deterministas cuyas direcciones Bitcoin se pueden asignar a un pagador diferente para simplificar su seguimiento. Se utiliza el término cartera determinista para indicar que todas las direcciones de esa cartera están completamente determinadas por la semilla. Es decir, es suficiente con proteger la semilla para generar consistentemente la misma secuencia de direcciones Bitcoin de las que se tiene el control. Las direcciones generadas por una única semilla son virtualmente ilimitadas.[26]

Programación[editar]

Bitcoin Core proporciona una API en JSON-RPC para acceder a la red Bitcoin.[27]​ Es habitual que los desarrolladores prefieran programar en modo regtest, que permite desarrollar en una cadena de bloques privada con control total del entorno, creación de transacciones con confirmaciones instantáneas y sin necesidad de gastar bitcoines reales.[28]

BitcoinJ es una librería popular para el lenguaje Java.[29][30][31]​ Se conecta directamente a la red Bitcoin, no necesita de entidades de confianza y descarga una versión reducida de la cadena de bloques. Forma parte del código de Multibit[32]​ y del Bitcoin Wallet para Android y Blackberry OS.[33]​ También se puede acceder a BitcoinJ en Ruby a través de JRuby.

Pycoin es una librería popular para Python.[34]

BitcoinJS es una librería popular para Javascript.[35]​ Bitcore proporciona una API para acceder a la red Bitcoin a través de Javascript y Node.js.[36][37]

Protocolo[editar]

El protocolo Bitcoin se apoya sobre la pila de protocolos TCP/IP aprovechando los servicios de TCP, normalmente a través del puerto 8333 aunque se puede cambiar.[38]​ A partir de este protocolo se construye una red de nodos superpuesta a Internet. Los nodos de la red forman una red de pares donde todos los nodos pueden igualmente proveer y consumir servicios mientras colaboran vía un servicio de consenso.[39]

Direcciones[editar]

Todo participante de la red Bitcoin tiene una cartera electrónica que contiene un número arbitrario de claves criptográficas. A partir de la clave pública, se obtiene la dirección Bitcoin, que funciona como la entidad remitente y receptora para todos los pagos. Su clave privada correspondiente autoriza el pago solo para ese usuario. Las direcciones no tienen ninguna información sobre su dueño, son generalmente anónimas y no requieren de ningún contacto con los nodos de la red para su generación.[40]

Las direcciones son secuencias alfanuméricas aleatorias de 33 caracteres de largo, en formato legible para personas, como puede verse en este ejemplo: 1LtU9rMsQ41rCqsJAvMtw89TA5XT2dW7f9. Utilizan una codificación en Base58, que resulta de eliminar los siguientes seis caracteres del sistema Base64: 0 (cero), I (i mayúscula), O (o mayúscula), l (L minúscula), + (más) y / (barra). De esta forma, se componen únicamente de caracteres alfanuméricos que se distinguen entre sí en cualquier tipo de letra. Las direcciones Bitcoin también incluyen una suma de verificación de 32 bits[Nota 5]​ para detectar cambios accidentales en la secuencia de caracteres.[41]

Transacciones[editar]

Los bitcoines contienen la dirección pública de su dueño. Cuando un usuario A transfiere algo a un usuario B, A entrega la propiedad agregando la clave pública de B y firmando con su clave privada.[42]A entonces incluye esos bitcoines en una transacción, y la difunde a los nodos de la red P2P a los que está conectado. Estos nodos validan las firmas criptográficas y el valor de la transacción antes de aceptarla y retransmitirla. Este procedimiento propaga la transacción de manera indefinida hasta alcanzar a todos los nodos de la red P2P. Finalmente la transacción es validada por un nodo minero y es incluida en un bloque de transacciones que es agregado a la cadena de bloques. Una vez que se encuentra en la cadena de bloques y ha sido confirmada por un número suficiente de bloques subsecuentes, la transacción es una parte permanente de la cadena de bloques y es aceptada por todos los participantes.[43]

En la validación de una transacción se valida que hay una transacción origen válida con fondos suficientes. Para validar se tendría que recorrer toda la cadena de bloques hasta encontrar el bloque que contiene la transacción origen. Después se tendría que recorrer todos los bloques posteriores para asegurar que esa transacción no se ha utilizado ya en otra transacción. Todo este proceso requeriría recursos computaciones importantes. Para optimizar estos recursos los nodos crean una tabla de transacciones de salida no gastadas (UTXO, del inglés unspent transaction output) que funciona como una caché. Una UTXO solo puede ser gastada por un dueño específico (el que posee la clave privada), está almacenada en la cadena de bloques y es reconocidas por toda la red. Los nodos de la red llevan un seguimiento de las UTXO. Para ello realizan un barrido de la cadena de bloques verificando las transacciones y se anotan en esta caché las transacciones de salida que no han sido gastadas. Para cada transacción se borran de la caché las transacciones de entrada y se añaden las de salida dejando la caché como una lista actualizada de todas las transacciones de salida utilizables. Con esta lista ya no es necesario recorrer nuevamente la cadena de bloques, basta con verificar si la transacción de salida que se quiere usar está en la caché .[44][43]

El concepto de balance total de un usuario no existe, solo existe un conjunto de UTXO distribuidas a lo largo de la cadena de bloques las cuales pueden ser transferidas por el usuario que posea la clave privada. Los programas de cartera calculan el balance al recorrer la cadena de bloques y agregar cada UTXO que le pertenezca al usuario. [43]

Una UTXO puede tener un valor arbitrario y este valor es indivisible. Si una UTXO es mayor que el valor que se desea transferir, esta se debe consumir en su totalidad y el cambio correspondiente, otra UTXO, se debe generar en la transacción. Las UTXO generadas en la transacción son llamadas entradas y las UTXO generadas por la misma transacción son llamadas salidas. La excepción a la cadena de salidas y entradas es un tipo especial de transacción llamada de acuñado, la cual es la primera transacción de cada bloque. Esta transacción es colocada por el minero ganador y crea nueva moneda que se entrega como recompensa por el minado.[43]

Estructura[editar]

Las transacciones son estructuras de datos que almacenan las transferencias desde un participante origen, al que se le llama entrada, y un participante destino, al que se le llama salida. Su estructura se definen según el siguiente esquema:[43]

Tamaño Campo Descripción
4 bytes Versión Reglas a las cuales se apega la transacción
1-9 bytes Total de entradas Número de entradas que se incluyen
Variable Entradas Una o más entradas de la transacción
1-9 bytes Total de salidas Número de salidas que se incluyen
Variable Salidas Una o más salidas de la transacción
4 bytes Bloqueo Fecha en formato UNIX o un número de bloques
Salidas
Cada transacción crea salidas. Todas las salidas, excepto las comisiones, crean UTXO reconocidas por toda la red y están disponibles para que el dueño las gaste en un futuro. Las salidas de una transacción está formada por dos partes:[43]
  • Un monto de satoshis
  • Un script de bloqueo escrito en lenguaje Script el cual restringe el poder gastar el monto especificando las condiciones que se tienen que cumplir para poder gastar el monto. En la mayoría de los casos el script de bloqueo asigna el monto a una dirección, transfiriendo de esta forma los satoshis al nuevo dueño
La estructura de una salida es la siguiente:[43]
Tamaño Campo Descripción
8 bytes Monto Cantidad de satohis
1-9 bytes Tamaño del script de bloqueo Tamaño en bytes que tiene el script de bloqueo
Variable Script de bloqueo Script que define las condiciones a cumplir para poder gastar el monto
La mayoría de las transacciones incluyen comisiones, las cuales compensan a los mineros por su trabajo de asegurar la red y desincentivan el abuso de la red al imponer un pequeño costo a cada transacción. Las comisiones no son obligatorias pero es una motivación para que los minero incluyan la transacción en un bloque. La cantidad de la comisión está implícita en la diferencia entre las entradas y las salidas.[43]
Entradas
Las entradas son apuntadores a UTXO, a través de un valor de hash y el número de secuencia donde la UTXO se encuentra en la cadena de bloques. Para gastar una UTXO la entrada de la transacción incluye un script de desbloqueo, en lenguaje de script), que satisface la condición especificada por la UTXO gastada. Este script normalmente consta de una firma la cual prueba la posesión de la dirección que se encuentra especificada en el script de bloque de la UTXO.[43]
La estructura de una entrada es la siguiente:[43]
Tamaño Campo Descripción
32 bytes Hash de la transacción Identificación de la transacción que contiene la UTXO a gastar
4 bytes Índice de la salida El índice de la UTXO a ser gastada
1-9 bytes Tamaño del script de desbloqueo Tamaño en bytes que tiene el script de desbloqueo
Variable Script de desbloqueo Script que cumple las condiciones del script de bloqueo de la UTXO
4 bytes Número de secuencia No usado. Actualmente vale 0xFFFFFFFF
Bloqueo
El bloqueo indica una condición de tiempo para que la transacción puede ser agregada a la cadena de bloques. Posibles valores:
  • 0. Se puede incluir inmediatamente
  • Mayor que 0 y menor que 500 000. La transacción no debe incluirse antes de ese número de bloques
  • Mayor de 500 000. Se interpreta como una fecha en forma UNIX a partir de la cual la transacción puede ser agregada a la cadena de bloques

Construcción de la cadena de bloques[editar]

La cadena principal (negro) es la serie más larga desde el origen (verde). Los bloques huérfanos aparecen en lila.

Todos los nodos que forman parte de la red Bitcoin mantienen una lista colectiva de todas las transacciones conocidas en una cadena de bloques. Para ello los nodos generadores de los bloques, también llamados mineros meten en la cabecera de dichos bloques el hash o resumen[Nota 6]​ del último bloque de la cadena más larga de la que tienen conocimiento,[45]​ así como las nuevas transacciones publicadas en la red. Cuando un minero encuentra un nuevo bloque, lo transmite al resto de los nodos a los que está conectado. En el caso de que resulte un bloque válido, estos nodos lo agregan a la cadena y lo vuelven a retransmitir. Este proceso se repite indefinidamente hasta que el bloque ha alcanzado todos los nodos de la red. Por tanto la cadena de bloques contiene el historial de posesión de todas las monedas desde la dirección-creadora a la dirección del actual dueño.[46]​ Por lo tanto, si un usuario intenta reutilizar monedas que ya usó, la red rechazará la transacción.

Bajando un poco el nivel de abstracción, los mineros rastrean las transacciones (los pagos) y los agrupan en bloques, cada bloque tiene la siguiente estructura:

Tamaño Campo Comentario
4 bytes Número mágico 0xD9B4BEF9 Valor poco probable que se produzca en tabla ASCII de los datos de siguiente bloque.
4 bytes Tamaño de bloque
80 bytes Cabecera de bloque
1-9 bytes Contador de transacciones
Variable Transacciones Lista de las transacciones incluidas en el bloque

Donde la cabecera de bloque tiene la siguiente estructura:

Tamaño Campo Comentario
4 bytes Versión Número de versión del protocolo bitcoin usado
32 bytes Hash de la cabecera del bloque anterior Forma una cadena de bloques (de ahí el nombre de cadena de bloques) que da un orden bien definido de las transacciones y una firma acumulativa de las mismas (se firma lo actual y todo lo anterior enlazado)
32 bytes Hash del contenido de el bloque Es un resumen de la raíz del árbol de Merkle de las transacciones del bloque. Esto asegura que las transacciones del bloque no se pueden cambiar una vez que son parte de un bloque
4 bytes Marca temporal tipo UNIX Es el número de segundos pasados desde enero de 1970
4 bytes Dificultad minera del bloque Número de ceros al principio que tiene que poseer el resumen de la cabecera. Esto regula la dificultad para validar un bloque.
4 bytes Nonce Bits con valor arbitrario

Minado[editar]

A la generación de bloques se le conoce como minado o extracción como analogía con la minería del oro.[14]​ Todos los mineros de la red compiten para ser los primeros en encontrar la solución al problema criptográfico de su bloque candidato actual, mediante un sistema de pruebas de trabajo, resolviendo un problema que requiere varios intentos repetitivos, por fuerza bruta,[Nota 7]​ no determinista, de manera que se evita que mineros con gran nivel de procesamiento dejen fuera a los más pequeños. De esta forma, la frecuencia de localización de cada bloque sigue una distribución de Poisson y la probabilidad de que un minero lo encuentre depende del poder computacional con el que contribuye a la red en relación al poder computacional de todos los nodos combinados,[47]​ lo que permite que el sistema funcione de manera descentralizada. Los nodos que reciben el nuevo bloque solucionado lo validan antes de aceptarlo, agregándolo a la cadena. La validación de la solución proporcionada por el minero es trivial y se realiza inmediatamente.

El objetivo concreto de los mineros es buscar un nonce correcto para el bloque de forma que el bloque completo satisfaga cierta condición. Esta condición es que el hash SHA-256 del bloque tenga un cierto número de ceros iniciales.

Todo este proceso de prueba-error es simplemente para hacer difícil la generación de bloques. Podría usarse cualquier otro mecanismo. La energía usada para reintentar hasta encontrar el nonce se pierde para siempre. Es simplemente una prueba de trabajo. Normalmente para hallar un nonce se comienza en 0 y se va incrementando en uno cada hash hasta que se desborda el valor del nonce (4 bytes). Cuando se desborda se varía el valor de hash de la raíz del árbol de Merkle.

Regulación de dificultad de minado[editar]

Según el protocolo solo debe salir un bloque válido cada diez minutos independientemente de cuánto trabajo haga la red. Así que la red tiene que actualizar la dificultad de forma que los futuros bloques requieran condiciones más o menos estrictas. Para calcularlo se mide el tiempo que se tardó en encontrar los últimos 2.016 bloques, se compara con el tiempo de 20.160 minutos. Se calcula de este modo la relación entre el intervalo de tiempo real y el intervalo de tiempo y realiza el ajuste correspondiente de la dificultad, hacia arriba o hacia abajo. Al ser la red Bitcoin una red descentralizada de nodos, la reasignación de la dificultad se produce de forma automática y en cada nodo independientemente. Cada 2.016 bloques, todos los nodos reorientan la dificultad

Para evitar la volatilidad extrema en la dificultad, el ajuste de reasignación de la dificultad como máximo puede ampliarse en cada ciclo de 2016 bloques por un factor de cuatro. Por ello, si se da el caso de que la dificultad requerida durante un ciclo es mayor que un factor de cuatro, se ajustará por el máximo, pero nunca más. Cualquier otro ajuste se llevará a cabo en el próximo ciclo. Esto evita la volatilidad extrema en la dificultad, pero como consecuencia, provoca también que las grandes discrepancias entre el poder de hash y la dificultad puedan tardar varios ciclos en equilibrarse.

En la dificultad actual, la posibilidad de un hash tener éxito es un poco menos de uno de cada . Encontrar un hash de éxito es más difícil que encontrar un grano particular de arena de todos los granos de arena en la Tierra. Para medir la capacidad de un equipo para generar hashes o resúmenes de los datos, se utiliza la medida hash/segundo. Actualmente, los mineros de la red Bitcoin están haciendo cerca de tres mil millones gigahashes por segundo.

Financiación de la minería[editar]

La minería está financiado en su mayoría por la recompensa 12.5  BTC por bloque (este valor se reducirá a la mitad cada 210 000 bloques), y un poco por las comisiones voluntarias de transacción (tasas pagadas por los usuarios que envían las transacciones para incentivar para que el minero incluya la transacción en su bloque), unos 1.3 bitcoines por bloque. En los sistemas de cambio actuales la recompensa minera resuelve a cerca de 15 000 dólares por bloque. Por cada transacción, los mineros están recibiendo alrededor de 34 dólares en recompensa 0.65 dólares en honorarios

Como el premio por bloque disminuye con el paso del tiempo, en el largo plazo la gran parte de la las recompensas de los mineros provendrán únicamente de las tarifas de transacción.[40]

Minería colaborativa[editar]

Debido a la dificultad de la minería normalmente se realiza en piscinas de minería, donde un grupo de mineros comparten el trabajo y comparten los beneficios. Si uno mina por su cuenta, es posible extraer con éxito un bloque y obtener 25 bitcóin cada pocos años. Por la minería como parte de un grupo, usted puede obtener una fracción de un bitcóin todos los días en su lugar, que para la mayoría de la gente es preferible.

Rendimiento computacional de la minería[editar]
Dificultad relativa de minería,[Nota 8]​ la escala es logarítmica.[48]

Las estrategias para la extracción de bitcoines se han ido perfeccionando progresivamente. En los primeros meses de funcionamiento de la red era posible extraer en solitario con una CPU estándar y obtener un bloque y sus 50 BTC asociados con una frecuencia relativamente alta. Posteriormente, la aparición de software de minería adaptado a tarjetas gráficas, mucho más eficiente, desplazó completamente a las CPU. La minería por GPU se fue profesionalizando, con grandes instalaciones en países con energía barata, configuraciones personalizadas realizando subidas de frecuencias de manera generalizada a los procesadores y sistemas especiales de refrigeración. Con el aumento sostenido de la dificultad, los mineros comenzaron a organizarse en grupos independientes o pools para extraer de manera colectiva,[49]​ desplazando así a los mineros en solitario que podían tardar meses o incluso años en encontrar un bloque de manera individual. El propietario del pool se lleva una comisión por encontrar un bloque. Los pools también compiten entre ellos para intentar atraer al mayor número de mineros.

Durante el año 2013 se inició la distribución de diversas FPGA y ASIC para extraer bitcoines de manera más eficiente.[50]​ Si con la minería con CPU y tarjetas gráficas, el coste de explotación provenía fundamentalmente del gasto energético, la comercialización de equipos especializados de bajo consumo está desplazando las inversiones de los mineros hacia hardware más sofisticado, e indirectamente hacia la investigación necesaria para el desarrollo de estos productos.

En enero de 2016, la dificultad alcanzó por primera vez el valor de 100 000 millones,[51]​ superando también por primera vez una potencia de procesamiento de 1 exahash por segundo[52]​ (1 000 000 000 000 000 000 de hashes por segundo).

Entre enero de 2010 y febrero de 2016 la potencia de procesamiento se ha multiplicado por 150 000 millones.[53]

Motivación del minado[editar]

Bitcoin podría operar perfectamente sin prueba de trabajo, siempre que todos los participantes fueran perfectamente honestos y altruistas. La prueba de trabajo es un método para establecer un consenso entre un número de personas interesadas, ninguna de las cuales está subordinada a otra, y existen incentivos considerables para resistirse a dicho consenso.

Antes de que un bloque nuevo sea generado, puede que haya muchos pagos pululando por la red sin existir respuesta objetiva acerca de qué pagos deberían ser validados. Algunos podrían ser inválidos, así que todos deben ser comprobados. Algunos pueden no incluir una tasa de transacción, así que debe decidirse si dejar a estos gorrones pasar, o si ignorarlos. Finalmente, podría haber un conjunto de 2 o más pagos que no pueden ser válidos simultáneamente. Por ejemplo, si alguien intenta gastar los mismos bitcoines en dos transacciones que aún no han sido confirmadas, habría que tomar una decisión sobre qué pago permitir.

De este modo, para un conjunto de pagos dado, pueden existir muchos bloques posibles que pueden construirse con ellos, ninguno de los cuales es objetivamente el más correcto. Tampoco habrá necesariamente un acuerdo acerca de qué resultado es preferible, porque los distintos bloques posibles benefician a distintas personas. Primeramente, está el beneficio que surge de generar un bloque en forma de nuevos bitcoins. Esto es necesario porque, si no existiera, habría muy poco incentivo para hacer la contabilidad para empezar. Con esta recompensa, cada minero naturalmente prefiere que el nuevo bloque sea su propuesta, y no la de cualquier otro.

Además puede haber comportamientos malintencionados. Por ejemplo un minero podría negarse a validar las transacciones procedentes de su enemigo, o podría mostrarse más o menos altruista con las tarifas por transacción que aceptará. Podría incluso proponerse estafar a alguien mediante el doble gasto: él mandaría un pago a la víctima a cambio de un bien determinado, pero solo confirmaría otro pago que hace a una cartera de su propiedad y que está en conflicto con el primero; esto invalidaría el primer pago, y acabaría quedándose con un bien por el que no ha pagado.

Para evitar que se hagan manipulaciones interesadas Bitcoin añade requerimientos extra al protocolo que incrementan enormemente el coste de la deserción. Los bloques se generan aleatoriamente mediante un cálculo muy difícil, que requiere muchos recursos computacionales, y solo se propone un único bloque a la vez. Es anunciado y verificado por la mayoría de otros nodos (lo cual es fácil verificando los hashes o resúmenes). Cuando un bloque ha sido propuesto, los mineros tienen la opción de continuar buscando un bloque alternativo que les sea más favorable, o aceptar la propuesta (dar por verificado) y luego pasar a buscar el siguiente. Alguien que acepta el último bloque propuesto entiende que está siguiendo un proceso de consenso natural y que, si tiene la suerte de generar el siguiente bloque, será probablemente aceptado por las mismas razones que él aceptó el anterior. Por el otro lado, la opción de esperar e intentar encontrar un bloque más favorable para él es muy arriesgada, porque entonces tendría que convencer a un número suficiente de mineros de que podrá establecer un nuevo consenso, para que le sigan.

La regla general es que el primer bloque minado nunca es egoísta, porque nadie puede planear ser el primero en resolverlo. Uno solo puede ser el primero con suerte. Cualquiera que se desmarque de ese bloque levantará sospechas, porque tiene que rechazar una alternativa perfectamente válida y supuestamente altruista, y convencer a los demás de que hagan lo mismo; algo nada fácil de hacer.

La fortaleza de la firma realizada por la red Bitcoin es directamente proporcional al poder computacional total de todos los mineros. Cuanto mayor sea más difícil será (más poder computacional) cambiar la cadena de consenso. En esto se basa el protocolo de consenso de bitcóin, el cual puede manejar fallos bizantinos.

Si se quiere cambiar un bloque de la cadena, cada bloque que viene después de ese bloque tiene que volver a hacerse su hash y rehacer el trabajo. Esto hace que sea esencialmente imposible modificar un bloque.

Críticas[editar]
  • Concentración del poder de creación de bloques: la especialización del proceso de minado, para hacerlo rentable, está provocando que el poder para crear bloques se esté centralizando en aquellos que emplean economías de escala para competir[54]​ y que además estas entidades no tienen por qué tener muchos BTC por lo que pueden no estar involucradas en el buen funcionamiento de la red. Este es el origen del uso de protocolos de consenso por prueba de participación.[55]​ Otra solución sería usar algoritmos por prueba de trabajo resistentes a tecnologías ASIC por ejemplo basándose en gastar recursos de almacenamiento en lugar de en recursos de CPU.[56]
  • Despilfarro de recursos en la minería: la cantidad de trabajo computacional que hoy día se gasta en el proceso de minería es extraordinario. Se critica del algoritmo de consenso de Bitcoin que todo ese trabajo que se realiza no se malgaste inútilmente reintentando hasta conseguir un valor hash con ciertas propiedades. Se podría aprovechar los cálculos para obtener algún beneficio para la sociedad. Se diría que se tiene un algoritmo de prueba de trabajo útil. Por ejemplo el algoritmo de consenso de Primecoin (buscan primos con ciertas características) y de Permacoin (basado en almacenamiento distribuido de información).[56]

Redes superpuestas[editar]

Sobre las facilidades que ofrece el protocolo Bitcoin, se han construido redes superpuestas (usan protocolo superpuesto al de Bitcoin) para desarrollar tareas que el protocolo Bitcoin no puede desarrollar, añadiendo así nuevas características y funciones. La principal ha sido poder emitir, monitorear y transferir representaciones virtuales de activos externos a la cadena de bloques dando lugar los servicios de la llamada Blockchain 2.0. Todas estas redes usan cadena de bloques de Bitcoin para distintas tareas como por ejemplo sello de tiempo o validar su trabajo. Todas las redes superpuestas sobre el protocolo bitcoin tienen en común su conexión a la cadena de bloques de bitcoin, de la cual aprovechan su efecto red para lograr liquidez sin tener que arrancar su propia criptomoneda y/o cadena de bloques tal y como requieren otras soluciones como Ethereum.[57][58]

Tipos de estas redes superpuestas son:[59][60][61]

  • Las monedas coloreadas son pequeñas fracciones de bitcoin a los que se les ha dado una especial significado añadiéndole un atributo, al que metafóricamente se le llama 'color'. De esta forma se permite que esa cantidad de bitcoin represente un activo específico. En las monedas coloreadas solo requiere el uso de bitcoins. El activo que representan puede ser una acción de una empresa, un lingote de oro, un dólar o un euro, un derivado, el título de propiedad de una casa, un voto o en general cualquier cosa. La fracción de bitcoin sigue siendo válida y se podría usar, sin embargo no se suele usar como moneda porque tiene más valor como certificado que representa a un activo para comerciar con él.[62]
  • Otras redes superpuestas introducen activos del mundo real en la cadena de bloques de Bitcoin, pero para ello, en lugar de usar directamente fracciones de bitcoin como hacen las monedas coloreadas, introducen el uso de otras monedas a las que se llama metacoin, aunque las transacciones finales sí quedan registradas en la cadena de bloques de Bitcoin. Ejemplos de este tipo de redes son Counterparty y Mastercoin.
  • Las llamadas cadenas laterales son redes superpuestas que tienen su propia cadena de bloques pero que están conectadas a la de Bitcoin. Ejemplos de este tipo de redes son Liquid y RootStock.

Algunos agrupan las redes con monedas coloreadas y las que usan metacoins en la denominación tókenes con marca de agua (en inglés watermarked token), queriendo indicar que se trata de una cantidad concreta de bitcoin que es rastreada sobre la cadena de bloques y actúa como una representación de un activo exógeno a la cadena misma (representan un valor externo).[58]

Economía[editar]

Bitcoin
Bitcoin.png
Código ISO XXX
Símbolo Ninguno reconocido formalmente;[63]​ ₿ y BTC usados informalmente[64]
Ámbito Internacional, basada en Internet
Fracción 108 unidades
Emisor Ninguno; descentralizada, distribuida[65]
Tasa de cambio
flotante[66]
[editar datos en Wikidata]
Tipo de cambio BTC-USD desde su creación[67]

Adopción[editar]

Varias empresas y pequeños negocios aceptan bitcoins como medio de pago[68]​ para servicios de todo tipo, como telefonía, alojamiento de webs, tarjetas regalo, asesoría legal, turismo, y otros. Su ámbito internacional y el hecho que los usuarios pueden comerciar con un cierto anonimato, ha hecho posible que se abra paso en sectores cada vez más regulados, como apuestas en línea y partidas de póker.[69]

Las multinacionales Microsoft,[70]Dell,[71]Time Inc.[72]​ y Dish Network[73]​ permiten el pago con bitcoines, así como Virgin Galactic[74][75]​ y Reddit,[76]​ entre otros. Paypal anunció en septiembre de 2014 que ha comenzado a preparar su sistema para aceptarlos.[77]

En el año 2011 Wikileaks solicitó asistencia en bitcoines[78]​ tras el bloqueo orquestado por los procesadores de pago electrónico Visa, MasterCard y PayPal. También varias organizaciones como Fundación Wikimedia,[79]Fundación Mozilla,[80]Internet Archive,[81]Free Software Foundation,[82]Freenet,[83]Electronic Frontier Foundation[84]​ y otras más, aceptan actualmente donaciones en bitcoines.

Los intercambios a divisas nacionales se llevan a cabo a través de oficinas por Internet,[52]persona a persona[85]​ y en cajeros automáticos especializados.[86][87][88]

El 27 de noviembre de 2013, el bitcoin superó el umbral de los 1000 dólares por primera vez, acumulando un incremento de 4000 % desde el comienzo de dicho año.[89]​ Este hecho fue posible, en parte, debido al análisis y a la respuesta ofrecida por el Senado de los Estados Unidos.[90]

En diciembre de 2013, la empresa de capital riesgo Andreessen Horowitz anunció que había invertido un total de 25 millones de dólares en el procesador de pagos Coinbase. Asimismo, Li Ka-Shing entró a formar parte del accionariado de Bitpay a través de Horizons Ventures.

En enero de 2015, la startup española Bit2Me fue el primer servicio en el mundo que permitió cambiar bitcoines a euros utilizando más de 10 000 cajeros de la infraestructura existente en España.[91]

En marzo de 2015, el gobierno del Reino Unido hizo público los beneficios y riesgos de las monedas digitales, así como los siguientes pasos a seguir para asentar una posición oficial respecto a su uso.[92]

En junio de 2017, el estándar Unicode añadió el punto de código U+20BF como representación del símbolo de Bitcoin.[93]

En diciembre de 2016, Blockchain informó que había superado los 10 000 000 de carteras Bitcoin en su servicio MyWallet,[94]​ mientras que Coinbase alcanzaba 5 200 000 usuarios, 11 400 000 carteras y 45 000 comerciantes,[95]​ mientras Bitpay aceptaba más de 60 000 comerciantes a través de su plataforma.[96]

En agosto de 2017, el precio de un bitcoin ronda los 3400 euros,[97]​ por lo que teniendo en cuenta el número total de bitcoines minados, la base monetaria del sistema se aproxima a los 55 000 millones de euros.[52]

La criptomoneda ha dado el salto desde el ciberespacio a comercios ubicados en distintas ciudades del mundo (Nueva York, Londres). En España, varios comerciantes y usuarios del bitcóin, han acordado su utilización en diversos establecimientos de la calle Serrano de Madrid. También en Barcelona están desarrollando una estrategia similar para ubicar distintas tiendas donde se pueden usar los bitcoins en la zona de la Ciutat Vella.[98]

Diferencias con las monedas nacionales[editar]

Oferta total de bitcoines en el tiempo.

Actualmente, casi la totalidad de las divisas nacionales, como el euro o el dólar, son dinero fiduciario. Es decir, los bancos centrales emiten moneda mediante la creación potencialmente ilimitada de deuda[99]​ que se multiplica a través de los bancos comerciales y el sistema de reserva fraccionaria.

En contraposición al dinero fiduciario, Bitcoin utiliza un sistema de prueba de trabajo que simula el minado de materias primas.[100]​ Los mineros dedican sus recursos de tiempo, energía, procesamiento y amortización de máquina para resolver un desafío criptográfico complejo. La red premia con un número predeterminado de bitcoins al minero que da con la solución a este problema matemático, y a su vez, aumenta o disminuye la dificultad de este desafío de manera que, de media, los mineros obtengan una solución válida cada diez minutos, y mantener así la oferta de bitcoines predecible en el tiempo. Como los mineros están continuamente compitiendo por ser los más eficientes, el valor real de los bitcoines minados se acerca a su coste de producción.[101]​ Por contra, el valor real de las monedas nacionales es mucho mayor que su coste de producción debido a la posición de monopolio de los bancos centrales, lo que aumenta el riesgo de una gestión descuidada que termine generando una inflación superior a la inicialmente planeada.[101]

Por el hecho de que el precio de los bitcoins se acerca al coste marginal de producción,[101]​ además de que no están sujetos a shocks de oferta en el sentido tradicional de término y que su escasez no es «natural» sino generada a través de un algoritmo matemático, el economista George Selgin califica a Bitcoin como materia prima sintética[101]​ (synthetic commodity money).

Por otra parte, los bitcoins poseen todas las características necesarias para ser considerado dinero. Es escaso, altamente divisible (hasta ocho decimales), denso en valor (una dirección puede contener millones de euros), fácil de almacenar y de transportar, durable, homogéneo (cada unidad está valorada de la misma forma), inmediatamente reconocible con el software adecuado y resistente a falsificaciones. Asimismo, la posesión de la clave privada es control. Las claves privadas pueden guardarse en una cartera electrónica o generarse a partir de una frase más o menos larga, que es suficiente con memorizarla.[102]​ Esta última característica, unida al hecho de que la dirección Bitcoin es un seudónimo y no refleja la identidad real de su propietario, hace que los bitcoins sean difíciles de confiscar[103]​ o de contener mediante control de capitales.

La base monetaria se comporta cada cuatro años como una serie geométrica de razón 1/2, que en el largo plazo se aproxima, pero nunca alcanza, los 21 millones de bitcoins.[Nota 9]

Integración con el sistema financiero tradicional[editar]

Entre los años 2010 y 2011 se comenzaron a crear casas de cambio que permitían la compraventa de bitcoins a través de transferencias bancarias. A estas siguieron los procesadores de pago que hacían posible a los negocios aceptar bitcoines mientras que simultáneamente los comerciantes cobraban el importe de las ventas directamente en sus cuentas bancarias en la moneda de curso legal de su país.

En 2015 comienza la incorporación de vehículos financieros que permiten la compraventa de bitcoins por instituciones de inversión colectiva. En mayo de 2015 se instaura el Bitcoin Investment Trust (GBTC) en el OTCQX Best Marketplace, convirtiéndose en el primer vehículo de inversión en el mercado OTC de los Estados Unidos,[106]​ permitiendo a los inversores cumplir las regulaciones financieras[107]​ y al mismo tiempo replicar el movimiento del precio del Bitcoin evitando el riesgo de la compra directa del subyacente y su almacenamiento seguro. Ese mismo mes se lanzó el ETN Bitcoin Tracker One, con sede en Suecia, disponible en 179 países desde Interactive Brokers[108]​ y accesible también desde los terminales Bloomberg a través del ticker COINXBT.[109]

En mayo de 2015, la casa de cambio itBit anunció que había creado la itBit Trust Company a partir de la concesión de una escritura de constitución como empresa de cambio de divisas por el Departamento de Servicios Financieros del Estado de Nueva York (NYDFS) y regulada por las leyes bancarias del estado de Nueva York. Se convertía así en la primera casa de cambio de bitcoins en plena conformidad con la ley de Nueva York y la ley federal, proporcionando también protección a través del FDIC para los depósitos en dólares.[110][111]

En junio de 2015, la empresa Overstock lanza el primer bono en la cadena de bloques de Bitcoin por un valor total de 500 000 dólares.[112]​ En octubre de 2015, un hedge fund tomó prestado acciones de los 30 valores que forman parte del Dow Jones mediante un contrato en la cadena de bloques de Bitcoin.[113]​ En diciembre de 2015, la SEC aprobó el plan de Overstock de emitir acciones de la empresa en la cadena de bloques de Bitcoin[114]​ y finalmente éstas se comenzaron a emitir en diciembre de 2016.[115]

En abril de 2016, la Financial Conduct Authority del Reino Unido concede una licencia de dinero electrónico a la empresa Circle. Esta licencia es la primera que se otorga a una compañía de Bitcoin y es válida en toda la Unión Europea. La alianza con Barclays permite a Circle utilizar las cuentas bancarias de sus clientes y el resto de la infraestructura del banco para que por primera vez cualquier cliente en los Estados Unidos o Reino Unido pueda enviar dólares o libras esterlinas instantáneamente y sin comisiones.[116][117]

En diciembre de 2016, se aprueba en los Estados Unidos el primer fondo de pensiones que invierte en bitcoins; permite desgravaciones fiscales y está avalada por el Internal Revenue Service.[118]

Legislación[editar]

En septiembre de 2012 se creó la fundación Bitcoin Foundation, una organización sin ánimo de lucro, a semejanza de otras como la Apache Software Foundation o la Linux Foundation, para estandarizar, proteger y promover el bitcoin,[119][120]​ y mantenerlo fiel a sus principios fundamentales: una economía que no dependa de la política, abierta e independiente.[121]

A mediados de 2013, se empezó a definir en algunos países la situación legal del bitcoin y de los agentes de cambio que se utilizan para intercambiarlo por otras monedas.

En los Estados Unidos, la Financial Crimes Enforcement Network (FinCEN), que es una agencia del Departamento del Tesoro de los Estados Unidos, requiere que las casas de cambio que permiten el comercio de bitcoins por monedas nacionales, cumplan las regulaciones contra el lavado de dinero.[122][123]​ Esto implica registrar la información personal de sus clientes de la misma forma que lo hacen las instituciones financieras tradicionales. Los usuarios de bitcoin están fuera del alcance de la FinCEN, y no necesitan registrarse ni mantener contabilidad de sus actividades para esta agencia.[122][123]

En Alemania, la inversión en bitcoins tiene un trato similar al de otros activos como el oro.[124]​ Su venta está libre de impuestos si se mantienen al menos durante un año.[125][126]​ En caso contrario, se grava a un tipo fijo del 25 %, con los primeros 600 euros exentos de tributación.[125][126]

La aplicación del IVA a las ventas de bitcoins es un tema en evolución en la Unión Europea con notables diferencias entre países. A inicios del 2015 en España se determinó que la venta de bitcoins está exenta del IVA.[127]​ En Suecia en cambio han tomado la decisión de referir a la Unión Europea a los efectos de dirimir el tema.[128]​ Posteriormente en Europa, a finales de octubre de 2015, el Tribunal de Justicia de la Unión Europea (TJUE), declaró la compra-venta de bitcoins exenta del pago de IVA, equiparando así su comercio al de otros mercados de divisas.[129]

El 4 de septiembre de 2017 el Banco Popular de China prohibió la desregulación en la financiación colectiva mediante criptodivisas provocando de esa manera una fuerte bajada de su cotización. [130]

Algunos expertos en leyes estiman que una desregulación total de Bitcoin contribuiría a la creación de empleo y promovería el crecimiento económico.[131]

Tratamiento seguro de bitcoines[editar]

Intercambio seguro[editar]

Cartera hardware Trezor

Todas las plataformas guardan la cartera electrónica en un fichero con extensión .dat. La mayor parte de los clientes actuales permiten el cifrado de este fichero, de forma que se limite que algún malware pueda tener acceso directo a las claves privadas contenidas en él. Sin embargo, su seguridad no es total, ya que es posible que keyloggers maliciosos registren las pulsaciones del teclado para capturar la contraseña de cifrado y, en última instancia, tramiten el robo de fondos.

Para poder llevar a cabo transferencias completamente seguras, algunos clientes permiten firmar transacciones en modo desconectado, de forma que las claves privadas nunca estén conectadas a la red, y el riesgo de robo por software malicioso sea nulo.[132]

Por otro lado, el propio protocolo Bitcoin permite el uso de multifirma, que también reduce prácticamente a cero el riesgo de robo de fondos, ya que para poder lanzar una transacción se necesitaría más de una clave privada,[133]​ que pueden estar guardadas en dispositivos diferentes.

Almacenamiento seguro[editar]

Además del uso habitual de los bitcoins como medio de intercambio, muchos usuarios también lo utilizan como almacén de valor. Para ello es obligado tomar precauciones similares con la cartera electrónica a las que se tendrían protegiendo el dinero en efectivo, ya que al igual que este último, los bitcoins tienen como beneficiario al portador y, al igual que aquel, es difícil seguirle la pista.

La forma más habitual de proteger los bitcoins es realizar varias copias idénticas de la cartera, cifradas con una contraseña fuerte, y guardarlas físicamente en varios soportes USB y en la nube. Algunos usuarios más avanzados prefieren el uso de herramientas para generar particiones secretas que permiten negación plausible, la aplicación de esteganografía, o incluso generar la clave privada únicamente a partir de una frase memorizada,[102]​ sin necesidad de ningún soporte físico.

Otros optan simplemente por imprimir en papel la clave privada en formato numérico o en QR y guardarla en un lugar seguro.[134]

Privacidad[editar]

Cajero automático

Si un usuario quiere funcionar de manera anónima en la red, es condición indispensable que no haga pública la relación entre su identidad en la vida real y sus direcciones Bitcoin.[18]​ Por otro lado, algunas organizaciones e individuos pueden asociar de manera intencionada sus identidades con sus direcciones para proporcionar un cierto grado de transparencia. Por esta razón, algunos autores prefieren clasificar a Bitcoin como una red basada en seudónimos en lugar de una red anónima. El uso de seudónimos, al contrario que el anonimato, ofrece la posibilidad de generar una reputación y confianza entre los usuarios.

Para facilitar el análisis de todos los movimientos, varios sitios web proporcionan información actualizada de todas las transacciones, incluyendo variables agregadas como el número de bitcoins en circulación, número de transacciones por hora y tarifas de transacción en cada instante.[135]​ La representación gráfica habitual para auditorías limitadas se hace a través de dendrogramas.[136]

Como el núcleo del protocolo Bitcoin no cifra ningún tipo de información, todas las transacciones son públicas[100]​ y cualquier observador externo puede analizar en cualquier momento su contenido, el origen y el destino de todos los mensajes. Esta característica contrasta con el modelo bancario tradicional que oculta las transacciones del escrutinio público.[100]

Inversión e intercambio con otras monedas[editar]

Con la creación del bitcoin, aparecieron rápidamente centros de intercambio de Bitcoin y divisas mundialmente aceptadas como el dólar y el euro. Estos centros conocidos como Exchangers son mercados financieros que permiten bajo el libre juego de oferta y demanda darle un valor económico a la criptomoneda. Uno de los primeros y más populares centros de intercambio fue MtGox con sede jurídica en Japón, resultó en quiebra en los inicios del año 2014. Mientras tanto funcionan como mercados de referencia sitios como BTC-e.com o Bitstamp.net, entre otros.

Economías regionales[editar]

Los países latinoamericanos como Argentina y Venezuela vieron atracción por el Bitcoin como una forma de internacionalizar los ahorros en moneda local. El mercado informal permitió rápidamente acceder a la compra y venta de Bitcoin, pero no pasó mucho tiempo para que corredores y centros de intercambio regionales abrieran sus portales en Internet permitiendo comprar y vender en moneda nacional.

En Argentina, WideExchange.com permite el intercambio de bitcoines y ArgenBits (una nueva moneda electrónica) por pesos argentinos y otras criptomonedas, siendo este el primer centro de intercambio electrónico que opera bajo la modalidad de un mercado financiero como tal.

En Venezuela, SurBitcoin.com el primer mercado de bitcóin con su portal en línea para negociar bitcóin en moneda nacional, dispone de una gran variedad de divisas para cambiar, gráficas de precio, y es el mercado de operaciones que más liquidez presenta en ese país.

Controversia[editar]

Las críticas a Bitcoin se fundamentan en dos aspectos. Por un lado, las repercusiones que puede tener sobre los propios usuarios de la moneda; por otro, las repercusiones sobre la sociedad en su conjunto, por su potencial de transformar las relaciones entre los ciudadanos.

Los usuarios actuales del bitcóin podrían sufrir pérdidas patrimoniales en el caso de una disminución de su uso por el menoscabo de la confianza en el protocolo o la moneda, por la volatilidad del tipo de cambio, por la pérdida irreversible de fondos debido a robos en las casas de intercambio, errores en el software, virus informáticos, ataques de denegación de servicio, etc.

Por otro lado, la sociedad podría transformarse significativamente si el uso del bitcóin consiguiera ser más o menos generalizado. Los bancos centrales verían limitada su influencia sobre los sistemas de pago, regulación, estabilidad financiera, política monetaria y estabilidad de precios.[137]​ El anonimato de Bitcoin puede simplificar la compra de drogas y otras mercancías ilegales, el lavado de dinero y la evasión de impuestos.[137]​ Los gobiernos podrían trasladar la presión impositiva hacia otros activos más fáciles de vigilar para compensar las pérdidas de ingresos.

En mayo de 2013, el Departamento de Seguridad Nacional de los Estados Unidos empezó a investigar a la web Mt. Gox,[138]​ empezando en octubre del mismo año la actuación del Federal Bureau of Investigation (FBI) contra la web Silk Road.[139]​ La bancarrota de la plataforma de intercambio Mt.Gox, que en febrero de 2014 desapareció con 650 000 bitcoins de sus depositantes,[140]​ alertó sobre la conveniencia de regulación de este tipo de entidades. Tras el colapso, la presidenta de la Reserva Federal, Janet Yellen, informó que Bitcoin es una innovación que se encuentra al margen del sistema bancario y que por tanto no estaba autorizada para regularlo.[141]​ El Banco Central Europeo indica que no existe protección de depósitos para fondos en bitcoin, y que es el propio usuario el que debe hacer frente directamente a todos esos riesgos.[137]

La operación normal de Bitcoin se realiza bajo el supuesto de la libre y permanente disponibilidad de la conexión a otros computadores a través de Internet. En tiempo de guerra, diversos factores como eventuales ataques militares a la infraestructura de Internet o prohibiciones gubernamentales de conexión al exterior (de forma similar a las hoy existentes en Turquía o China) podrían obstaculizar la verificación de las transacciones de bitcoins.

Como el bitcoin no está respaldado por el gobierno de ningún país, no se rige por la normativa del Fondo Monetario Internacional. Por esta razón, si el bitcóin alcanzare un valor significativo, podría llegar a suponer una amenaza a la estabilidad de las divisas mediante la puesta en marcha de ataques especulativos, a no ser que el propio Fondo Monetario Internacional desarrollara algún método fuera de la normativa actual para evitarlo.[142]

Tailandia y China fueron los primeros países en prohibir el uso de la moneda virtual Bitcoin a nivel estatal y bancario, para poder seguir controlando las operaciones y el flujo de capital. Sin embargo, los ciudadanos sí son libres de utilizar la moneda digital bajo su propio riesgo.[143]

En Colombia, la Superintendencia Financiera publicó una circular en marzo de 2014 (carta circular 29 de marzo de 2014), en la cual se advierte sobre los riesgos implicados en las operaciones realizadas con monedas virtuales como el Bitcoin, y recuerda que las entidades vigiladas por la Superintendencia «(...) no están autorizadas para custodiar, invertir ni intermediar con estos instrumentos», ya que el Bitcoin no se considera un activo que tenga equivalencia con la moneda legal de curso en Colombia. De acuerdo con los criterios emitidos por el Fondo Monetario Internacional, tampoco se lo considera una divisa, «(...)ya que no cuenta con el respaldo de los bancos centrales de otros países». Sin embargo, esto no constituye una prohibición para que los ciudadanos empleen y efectúen intercambios con esta moneda, aunque la circular es clara al especificar que la responsabilidad de conocer y asumir los riesgos relativos al uso de la misma corresponde totalmente a las personas.[144]

En otoño de 2015, el bitcoin aumentó su valor un 97 %, superando los $490. El Financial Times realizó un estudio y concluyó que esa rápida tasa de crecimiento estaba asociada a la popularidad de las redes socio-financieras MMM del empresario ruso Serguéi Mavrodi.[145]

En noviembre de 2015 a raíz de los atentados atribuidos a ISIS en París, Bitcoin volvió a saltar a los titulares, apuntándose como una de las posibles vías de financiación que podrían estar utilizando los grupos terroristas. Pese a que no se presentó ninguna evidencia concluyente, la Unión Europea estudia métodos de control para todos aquellos medios que sirvan para realizar transacciones no bancarias.[146]

El futuro del bitcóin[editar]

Existen múltiples factores que son difíciles de evaluar y que pueden condicionar o impedir la adopción de Bitcoin. Algunos de ellos son los siguientes:[147]

  • Regulación o restricciones de acceso a la red Bitcoin por parte de los gobiernos.
  • Aceptación en el comercio electrónico y en tiendas.
  • Disponibilidad, popularidad y eficacia de otras formas de pago presentes o futuras.
  • Ataques por botnets u otros agentes, consiguiendo más del cincuenta por ciento de la potencia de cálculo de la minería.
  • Ampliaciones y nuevas versiones del protocolo que den lugar a vulnerabilidades críticas.
  • Reclamaciones por derechos de propiedad intelectual.

Bitcoin en la cultura popular[editar]

El capítulo Bitcoin for Dummies de la serie The Good Wife trata de forma escénica las particularidades de una moneda digital llamada bitcoin y el juicio a su presunto inventor.[148]

El capítulo Bit By Bit de la serie CSI: Cyber relata la persecución a los ladrones de una joyería, cuya intención real no es el robo de joyas sino el de los bitcoines allí guardados.[149][150]

En el capítulo Yellow Subterfuge, séptimo episodio de la vigésimoquinta temporada de la serie animada Los Simpson, Krusty el Payaso es llevado a la bancarrota tras el desplome del mercado Bitcoin. Asimismo, en el capítulo Clown in the Dumps, perteneciente a la vigesimosexta temporada de la serie animada Los Simpson, se aprecia un cartel grande que dice: «¡Envíeme su dinero de almuerzo en línea! Aceptamos bitcóin» durante la escena de apertura.[151]

En la película Dope (2015) el protagonista vende la droga que ha acabado involuntariamente en su poder a través de la web profunda mediante Bitcoin. Las entradas para ver la película en el cine se podían adquirir con bitcoins.[152]

La serie Mr. Robot, en su episodio número 11 de la segunda temporada, hace referencia al miedo de algunas corporaciones y miembros del gobierno a que Bitcoin se extienda, así como al miedo de los partidarios de Bitcoin a que se convierta en una herramienta de las mismas instituciones a las que intenta transformar.[153][154]

Véase también[editar]

Bibliografía[editar]

  • Bitcoin: La Moneda del Futuro. Qué es, cómo funciona y por qué cambiará el mundo. Varios autores.
  • The Age of Cryptocurrency: How Bitcoin and Digital Money Are Challenging the Global Economic Order. Paul Vigna, Michael Casey
  • Digital Gold: Bitcoin and the Inside Story of the Misfits and Millionaires Trying to Reinvent Money.Nathaniel Popper
  • Bit By Bit. How P2P Is Freeing the World. Jeffey Tucker.
  • Mastering Bitcoin. Andreas Antonopoulos.
  • Bitcoin Revolution. Ending Tyranny for fun and profit. Jarrod Dennis, Max Wright.
  • El Bitcoin en Venezuela. Rafael Valera[155]

Notas[editar]

  1. Un usuario nunca revelará a nadie su clave privada. Como es es matemáticamente impracticable obtener la clave privada asociada a una dirección Bitcoin, solamente podrá tener acceso a los bitcoins de esa dirección, aquella persona que conozca su clave privada asociada. De esta forma, la criptografía proporciona un fuerte control de propiedad, de forma similar a quien protege su dinero en una caja fuerte para que no sea robado.
  2. En software, la denominación «cliente» se debe a que actúa, precisamente, como un cliente que solicita servicios a otras aplicaciones llamadas servidores, que atienden a sus órdenes. Los programas que se ejecutan en cada uno de los nodos interconectados que forman la red Bitcoin actúan como servidores, tramitando, validando y almacenando las transacciones que inician los programas clientes. El software Bitcoin Core es un caso particular, ya que se comporta simultáneamente como cliente y servidor.
  3. Microsoft Word y Microsoft Excel son ejemplos de aplicaciones nativas para Windows. En el caso de los móviles Android, las aplicaciones nativas se suelen descargar desde Google Play. En los iPhone, las aplicaciones nativas se obtienen del App Store.
  4. Anteriormente conocido como Bitcoin-Qt
  5. El propósito del checksum en una dirección Bitcoin es similar al código de control de las cuentas bancarias y DNIs. Como este código de control para las direcciones Bitcoin es de 32 bits, haría falta más de 4 mil millones de intentos de media (exactamente 232) para accidentalmente teclear una dirección válida distinta de la deseada
  6. del contenido del bloque anterior. Al añadir ese hash en el bloque actual, se consigue «encadenar» todos los bloques, uno detrás de otro, y verificar la integridad de la cadena resultante.
  7. La búsqueda por fuerza bruta implica que no se puede encontrar un bloque induciendo la respuesta a partir una base de datos de resultados previos, ni tampoco se puede deducir fundamentándolo sobre una serie de premisas verdaderas. La criptografía garantiza que la única forma de encontrar un bloque es a través de un proceso continuo de prueba y error. Como no existen «atajos» lógicos para dar con la solución de manera consistente, se garantiza que las entidades con mayor procesamiento de cálculo no sean las primeras en encontrar siempre la respuesta al desafío matemático, y el sistema pueda funcionar de manera distribuida.
  8. La dificultad relativa de minería se define como el ratio entre el objetivo de dificultad el 9 de enero de 2009 y el objetivo de dificultad actual.
  9. Generalmente, los bancos centrales aumentan la base monetaria de divisas nacionales para generar intencionadamente una inflación superior a cero[104]​ en cumplimiento de su mandato. Este hecho obliga a sus propietarios a prestar este dinero a terceros a cambio de un interés, ya sea mediante depósitos bancarios u otros activos financieros, para no perder poder adquisitivo. Por el contrario, la proporción en la que aumenta la base monetaria de bitcoins es predecible y cercana a cero en el largo plazo, que habitualmente son condiciones necesarias para poder mantener el poder de compra[105]​ sin tener que prestar el activo a terceros ni depender de instituciones financieras de depósito.

Referencias[editar]

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Enlaces externos[editar]