Bitcoin

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Bitcoin
Bitcoin logo.svg
Screenshot of Bitcoin-qt-0.5.2.png
Bitcoin Core
Desarrollador(es)
Satoshi Nakamoto, Gavin Andresen y otros
www.bitcoin.org
Información general
Lanzamiento inicial 3 de enero de 2009 (7 años)
Última versión estable 0.12.1[1]
15 de abril de 2016; hace 40 días (2016-04-15)
Género Dinero electrónico
Programado en C++
Sistema operativo Windows, GNU/Linux, Mac OS X
Licencia MIT License
En español
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Protocolo Bitcoin
Familia: Familia de protocolos de Internet
Uso: Pagos electrónicos
Puerto: 8333/TCP[2]
Bitcoin en el modelo TCP/IP
Aplicación Bitcoin
Transporte TCP
Internet IP (IPv4, IPv6)
Enlace Ethernet, Token Bus, Token Ring, FDDI ...
Especificación del protocolo
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Bitcoin (signo: ฿; abr.: BTC, XBT),[3] es una criptodivisa concebida en 2009. [4] El término se aplica también al protocolo y a la red P2P que lo sustenta y de forma común se denomina como una moneda digital.[5] Generalmente se usa «Bitcoin» para referirse a la red o al protocolo y «bitcoin» (plural: «bitcoins») para referirse a las unidades monetarias.

Bitcoin se caracteriza por ser descentralizado, es decir, no está respaldado por algún gobierno ni depende de la confianza en un emisor central,[6] por el contrario, utilizan un sistema de prueba de trabajo para impedir el doble gasto y alcanzar el consenso entre todos los nodos que integran la red.[7] De igual forma, son utilizados directamente entre los involucrados en la transacción sin la necesidad de un intermediario y manejan un código abierto para su funcionamiento.

Bitcoin es un proyecto innovador en constante evolución y cambio como cualquier moneda. Si bien los desarrolladores recomiendan investigar cómo funcionan previo a invertir en ellos o abrir una cartera para utilizarlos, también consideran que tiene la capacidad de cambiar el mundo en términos económicos.[8]

Principios Fundamentales[editar]

  • 21 millones: La cantidad de unidades nunca podrá exceder los 21 millones de bitcoins.
  • Sin censura: Nadie puede prohibir o censurar transacciones válidas.
  • Código abierto: El código fuente de Bitcoin siempre debe ser accesible para todos.
  • Sin permiso: Nadie puede impedir la participación en la red.
  • Seudónimo: No se requiere identificarse para participar en la red Bitcoin.
  • Fungible: Cada unidad es intercambiable.
  • Pagos Irreversibles: Las transacciones confirmadas no pueden ser modificadas ni eliminadas. La historia es imborrable.

Historia[editar]

Cronología[editar]

Desde la década de 1970, la utilización de firmas digitales basadas en criptografía de clave pública ha proporcionado un fuerte control de propiedad.[9] [Nota 1] Sobre la base de la criptografía de clave pública, en 1998 Wei Dai describe b-Money,[10] una solución descentralizada al problema de pagos electrónicos. Posteriormente, Nick Szabo y Hal Finney extienden y complementan el trabajo de Wei Dai.

En 2008, Satoshi Nakamoto publica un artículo en la lista de criptografía de metzdowd.com donde describe el protocolo Bitcoin.[9] [11] [12]

El 3 de enero de 2009 la red P2P de Bitcoin entra en funcionamiento con la publicación del primer cliente, de código abierto, y la creación de los primeros bitcoins. Hasta la invención de bitcoin era obligado que todos los pagos en el comercio electrónico se canalizaran a través de entidades centralizadas de confianza,[13] generalmente bancos y otras empresas financieras, que gestionaban el seguimiento de todas las transacciones.

En el otoño de 2015, bitcoin ha aumentado un 97 %, superior a $490. El Financial Times realizó un estudio y concluyó que la rápida tasa de crecimiento de la cripto moneda bitcoin está asociado con la popularidad de los "socio-redes financieras" MMM empresario ruso Sergei Mavrodi.[14]

Software[editar]

Programas cliente[editar]

Captura de pantalla de Electrum.

Aunque existen monedas[15] y billetes fabricados por particulares y empresas, normalmente para poder comerciar con bitcoins se utilizan programas cliente,[Nota 2] que pueden ser aplicaciones nativas o aplicaciones web.

Aplicaciones nativas[editar]

Las aplicaciones nativas[16] [17] se instalan o se ejecutan directamente en ordenadores o en dispositivos móviles.[Nota 3] También pueden ejecutarse automáticamente cuando el usuario clica en un navegador web sobre un enlace que cumple con el formato del URI scheme de bitcoin según la especificación registrada en IANA.[18]

Bitcoin Core es el único programa que implementa totalmente el protocolo, protegiendo la red, y se considera la referencia en la que se apoyan el resto de clientes existentes. Bitcoin Core necesita descargar completamente la cadena de bloques y almacenarla localmente, lo que puede llegar a tardar varios días. Su uso solo se recomienda para usuarios avanzados que deseen aportar a la estabilidad de la red.

Aplicaciones nativas
Aplicación Web Plataformas Comentarios
Bitcoin Core[Nota 4] http://bitcoin.org Windows, Linux, Mac OS X Cliente de referencia. Solo recomendado para usuarios avanzados. Consume gran cantidad de recursos de máquina. La obtención completa de la cadena de bloques puede tardar varios días.
Armory http://bitcoinarmory.com Windows, Linux Requiere de Bitcoin Core para funcionar. Proporciona funcionalidades para usuarios avanzados: Importación y exportación de claves, almacenamiento seguro de claves en modo desconectado.
Bitcoin Wallet https://play.google.com Android, BlackBerry OS Fácil de utilizar. Se conecta directamente a la red Bitcoin, sin necesidad de servidores externos o servicios web. Soporta escaneo de códigos QR y NFC.
Electrum http://electrum.org Windows, Linux, Mac OS X, Android Rápido y sencillo de utilizar. Permite recuperación del monedero a partir de una secuencia de palabras.
Mycelium https://play.google.com Android Fácil de utilizar. Requiere conectarse a servidores externos que no pertenecen a la red Bitcoin. Permite importar claves privadas en QR desde papel. Sustituye al antiguo cliente BitcoinSpinner.
MultiBit http://multibit.org Windows, Linux, Mac OS X Sencillo y se puede utilizar en pocos minutos. Permite el uso simultáneo de varias carteras.

Aplicaciones web[editar]

Las aplicaciones web solo necesitan de un navegador, y por tanto están accesibles desde todas las plataformas, ya sean de escritorio (Windows, Linux, Mac OS X) o móviles (Android, iPhone, BlackBerry, tabletas, etc).

Algunas aplicaciones web proporcionan seguridad adicional en el acceso a los bitcoins mediante la utilización de autenticación de dos factores con mensajes SMS, correo electrónico, dispositivos específicos y Google Authenticator.[19]

Aplicaciones web
Aplicación Web Área
BitPesa https://www.bitpesa.co/ África
Wirex https://www.wirexapp.com/ UK
BlockChain https://blockchain.info/wallet Estados Unidos
Coinbase https://coinbase.com Estados Unidos
Cripto-Pay https://cripto-pay.com Europa (España)
Rbex https://www.rbex.eu/ Europa
Ripio https://www.ripio.com/ Argentina, Brasil, Chile, Colombia, España, México, Perú, Uruguay
Safello https://safello.com/ Europa
SatoshiTango https://www.satoshitango.com/ Argentina, Brasil, Chile, Colombia, México, Perú, Uruguay y Europa
Volabit https://volabit.com/ México
Xapo https://xapo.com/ Estados Unidos
Bitnovo https://www.bitnovo.com/ España

Comercio electrónico[editar]

Existen plugins para la mayor parte de las plataformas de comercio electrónico, como WordPress, Drupal, Zen Cart, PrestaShop, Magento y otros.[20]

A partir de una única semilla, algunos comerciantes generan «carteras deterministas» cuyas direcciones Bitcoin se pueden asignar a un pagador diferente para simplificar su seguimiento. Se utiliza el término «cartera determinista» para indicar que todas las direcciones de esa cartera están completamente determinadas por la semilla. Es decir, es suficiente con proteger la semilla para generar consistentemente la misma secuencia de direcciones Bitcoin de las que se tiene el control. Las direcciones generadas por una única semilla son virtualmente ilimitadas.[21]

Programación[editar]

Bitcoin Core proporciona una API en JSON-RPC para acceder a la red Bitcoin.[22] Es habitual que los desarrolladores prefieran programar en modo regtest, que permite desarrollar en una cadena de bloques privada con control total del entorno, creación de transacciones con confirmacines instantáneas y sin necesidad de gastar bitcoins reales.[23]

BitcoinJ es una librería popular para el lenguaje Java.[24] [25] [26] Se conecta directamente a la red Bitcoin, no necesita de entidades de confianza y descarga una versión reducida de la cadena de bloques. Forma parte del código de Multibit[27] y del Bitcoin Wallet para Android y Blackberry OS.[28] También se puede acceder a BitcoinJ en Ruby a través de JRuby.

Pycoin es una librería popular para Python.[29]

BitcoinJS es una librería popular para Javascript.[30] Bitcore proporciona una API para acceder a la red Bitcoin a través de Javascript y Node.js.[31] [32]

Protocolo[editar]

Direcciones[editar]

Todo participante de la red Bitcoin tiene una cartera electrónica que contiene un número arbitrario de claves criptográficas. A partir de la clave pública, se obtiene la dirección Bitcoin, que funciona como la entidad remitente y receptora para todos los pagos. Su clave privada correspondiente autoriza el pago solo para ese usuario. Las direcciones no tienen ninguna información sobre su dueño, son generalmente anónimas y no requieren de ningún contacto con los nodos de la red para su generación.[33]

Las direcciones son secuencias alfanuméricas aleatorias de 33 caracteres de largo, en formato legible para personas, como puede verse en este ejemplo: 1LtU9rMsQ41rCqsJAvMtw89TA5XT2dW7f9. Utilizan una codificación en Base58, que resulta de eliminar los siguientes seis caracteres del sistema Base64: 0 (cero), I (i mayúscula), O (o mayúscula), l (L minúscula), + (más) y / (barra). De esta forma, se componen únicamente de caracteres alfanuméricos que se distinguen entre sí en cualquier tipo de letra. Las direcciones Bitcoin también incluyen un checksum de 32 bits[Nota 5] para detectar cambios accidentales en la secuencia de caracteres.[34]

Transacciones[editar]

Los bitcoins contienen la dirección pública de su dueño. Cuando un usuario A transfiere algo a un usuario B, A entrega la propiedad agregando la clave pública de B y después firmando con su clave privada.[35] A entonces incluye esos bitcoins en una transacción, y la difunde a los nodos de la red P2P a los que está conectado. Estos nodos validan las firmas criptográficas y el valor de la transacción antes de aceptarla y retransmitirla. Este procedimiento propaga la transacción de manera indefinida hasta alcanzar a todos los nodos de la red P2P.

Cadena de bloques[editar]

La cadena principal (negro) es la serie más larga desde el origen (verde). Los bloques huérfanos aparecen en rosa.

Todos los nodos que forman parte de la red Bitcoin mantienen una lista colectiva de todas las transacciones conocidas, a la que se denomina la cadena de bloques. Los nodos generadores, también llamados mineros, crean los nuevos bloques, añadiendo en cada uno de ellos el hash[Nota 6] del último bloque de la cadena más larga de la que tienen conocimiento,[36] así como las nuevas transacciones publicadas en la red. Cuando un minero encuentra un nuevo bloque, lo transmite al resto de los nodos a los que está conectado. En el caso de que resulte un bloque válido, estos nodos lo agregan a la cadena y lo vuelven a retransmitir. Este proceso se repite indefinidamente hasta que el bloque ha alcanzado todos los nodos de la red. Eventualmente, la cadena de bloques contiene el historial de posesión de todas las monedas desde la dirección-creadora a la dirección del actual dueño.[37] Por lo tanto, si un usuario intenta reutilizar monedas que ya usó, la red rechazará la transacción.

La generación de bloques se conoce en inglés como mining y puede traducirse al español como extracción por analogía con la minería del oro.[9] Todos los nodos generadores de la red están compitiendo para ser el primero en encontrar la solución al problema criptográfico de su bloque-candidato actual, mediante un sistema de pruebas de trabajo, resolviendo un problema que requiere varios intentos repetitivos, por fuerza bruta,[Nota 7] no determinista, de manera que se evita que mineros con gran nivel de procesamiento dejen fuera a los más pequeños. De esta forma, la frecuencia de localización de cada bloque sigue una distribución de Poisson y la probabilidad de que un minero lo encuentre depende del poder computacional con el que contribuye a la red en relación al poder computacional de todos los nodos combinados,[38] lo que permite que el sistema funcione de manera descentralizada. Los nodos que reciben el nuevo bloque solucionado lo validan antes de aceptarlo, agregándolo a la cadena. La validación de la solución proporcionada por el minero es trivial y se realiza inmediatamente.

La red reajusta la dificultad cada 2016 bloques, es decir, aproximadamente cada 2 semanas, para que un bloque sea generado cada diez minutos. La cantidad de bitcoins creada por bloque nunca es más de 25 BTC, y los premios están programados para disminuir con el paso del tiempo hasta llegar a cero, garantizando que no puedan existir más de 21 millones de BTC.

Los mineros no tienen la obligación de incluir transacciones en los bloques que generan, por lo que los remitentes de bitcoins pueden pagar voluntariamente una tarifa para que tramiten sus transacciones más rápidamente. Como el premio por bloque disminuye con el paso del tiempo, en el largo plazo todas las recompensas de los nodos generadores provendrán únicamente de las tarifas de transacción.[33]

Rendimiento computacional de la minería[editar]

Las estrategias para la extracción (en inglés, mining) de bitcoins se han ido perfeccionando progresivamente. En los primeros meses de funcionamiento de la red era posible extraer en solitario con una CPU estándar y obtener un bloque y sus 50 BTC asociados con una frecuencia relativamente alta. Posteriormente, la aparición de software de minería adaptado a tarjetas gráficas, mucho más eficiente, desplazó completamente a las CPUs. La minería por GPUs se fue profesionalizando, con grandes instalaciones en países con energía barata, configuraciones personalizadas con uso generalizado de overclocking y sistemas especiales de refrigeración. Con el aumento sostenido de la dificultad, los mineros comenzaron a organizarse en grupos independientes (en inglés, pools) para extraer de manera colectiva,[39] desplazando así a los mineros en solitario que podían tardar meses o incluso años en encontrar un bloque de manera individual. El propietario del pool se lleva una comisión por encontrar un bloque. Los pools también compiten entre ellos para intentar atraer al mayor número de mineros.

Durante el año 2013 se inició la distribución de FPGAs y ASICs para extraer bitcoins de manera más eficiente.[40] Si con la minería con CPUs y tarjetas gráficas, el coste de explotación provenía fundamentalmente del gasto energético, la comercialización de equipos especializados de bajo consumo está desplazando las inversiones de los mineros hacia hardware más sofisticado, e indirectamente hacia la investigación necesaria para el desarrollo de estos productos.

En enero de 2016, la dificultad alcanzó por primera vez el valor de 100 000 millones,[41] superando también por primera vez una potencia de procesamiento de 1 exa-hash por segundo[42] (1 000 000 000 000 000 000 de hashes por segundo).

Entre enero de 2010 y febrero de 2016 la potencia de procesamiento se ha multiplicado por 150 000 millones.[43]

Economía[editar]

Bitcoin
Bitcoin.png
Código ISO XXX
Símbolo Ninguno reconocido formalmente;[44] ฿ y BTC usados informalmente[45]
Ámbito Internacional, basada en Internet
Fracción 108 unidades
Emisor Ninguno; descentralizada, distribuida[46]
Tasa de cambio
flotante[47]
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Adopción[editar]

Varias empresas y pequeños negocios aceptan bitcoins como medio de pago[48] para servicios de todo tipo, como telefonía, hosting de internet, tarjetas regalo, asesoría legal, turismo, y otros. Su ámbito internacional y el hecho que los usuarios pueden comerciar con un cierto anonimato, ha hecho posible que se abra paso en sectores cada vez más regulados, como apuestas en línea y partidas de póker.[49]

Las multinacionales Microsoft,[50] Dell,[51] Time Inc.[52] y Dish Network[53] permiten el pago con bitcoins, así como Virgin Galactic[54] [55] y Reddit,[56] entre otros. Paypal anunció en septiembre de 2014 que ha comenzado a preparar su sistema para aceptarlos.[57]

En el año 2011 Wikileaks solicitó asistencia en bitcoins[58] tras el bloqueo orquestado por los procesadores de pago electrónico Visa, MasterCard y PayPal. También varias organizaciones como Fundación Wikimedia,[59] Fundación Mozilla,[60] Internet Archive,[61] Free Software Foundation,[62] Freenet,[63] Electronic Frontier Foundation[64] y otras más, aceptan actualmente donaciones en bitcoins.

Los intercambios a divisas nacionales se llevan a cabo a través de oficinas por internet,[42] persona a persona[65] y en cajeros automáticos especializados.[66] [67] [68]

El 27 de noviembre de 2013, el bitcoin superó el umbral de los 1000 dólares por primera vez, acumulando un incremento de 4000 % desde el comienzo de dicho año.[69] Este hecho fue posible, en parte, debido al análisis y a la respuesta ofrecida por el Senado de los Estados Unidos.[70]

En diciembre de 2013, la empresa de capital riesgo Andreessen Horowitz anunció que había invertido un total de 25 millones de dólares en el procesador de pagos Coinbase. Asimismo, Li Ka-Shing entró a formar parte del accionariado de Bitpay a través de Horizons Ventures.

En enero de 2015, la startup española Bit2Me fue el primer servicio en el mundo que permitió cambiar bitcoins a euros utilizando más de 10 000 cajeros de la infraestructura existente en España.[71]

En marzo de 2015, el gobierno del Reino Unido hizo público los beneficios y riesgos de las monedas digitales, así como los siguientes pasos a seguir para asentar una posición oficial respecto a su uso.[72]

En noviembre de 2015, el Consorcio Unicode aceptó que el punto de código U+20BF represente al símbolo de Bitcoin en el estándar Unicode.[73] [74]

En diciembre de 2015, Blockchain informó que había superado los 5 000 000 de carteras Bitcoin en su servicio MyWallet,[75] mientras que Coinbase alcanzaba 2 800 000 usuarios, 4 400 000 carteras y 41 000 comerciantes,[76] mientras Bitpay aceptaba más de 60 000 comerciantes a través de su plataforma.[77]

En diciembre de 2015, el precio de un bitcoin en el mercado superaba los 300 euros,[78] por lo que teniendo en cuenta el número total de bitcoins minados, la base monetaria del sistema ronda los 5000 millones de euros.[42]

La criptomoneda ha dado el salto desde el ciberespacio a comercios ubicados en distintas ciudades del mundo (Nueva York, Londres). En España, varios comerciantes y usuarios del bitcoin, han acordado su utilización en diversos establecimientos de la calle Serrano de Madrid. También en Barcelona están desarrollando una estrategia similar para ubicar distintas tiendas donde se pueden usar los bitcoins en la zona de la Ciutat Vella.[79]

Diferencias con las monedas nacionales[editar]

Oferta total de bitcoins en el tiempo.

Actualmente, prácticamente la totalidad de las divisas nacionales, como el euro o el dólar, son dinero fiduciario. Es decir, los bancos centrales emiten moneda mediante la creación potencialmente ilimitada de deuda[80] que se multiplica a través de los bancos comerciales y el sistema de reserva fraccionaria.

En contraposición al dinero fiduciario, Bitcoin utiliza un sistema de prueba de trabajo que simula el minado de materias primas.[81] Los mineros dedican sus recursos de tiempo, energía, procesamiento y amortización de máquina para resolver un desafío criptográfico complejo. La red premia con un número predeterminado de bitcoins al minero que da con la solución a este problema matemático, y a su vez, aumenta o disminuye la dificultad de este desafío de manera que, de media, los mineros obtengan una solución válida cada diez minutos, y mantener así la oferta de bitcoins predecible en el tiempo. Como los mineros están continuamente compitiendo por ser los más eficientes, el valor real de los bitcoins minados se acerca a su coste de producción.[82] Por contra, el valor real de las monedas nacionales es mucho mayor que su coste de producción debido a la posición de monopolio de los bancos centrales, lo que aumenta el riesgo de una gestión descuidada que termine generando una inflación superior a la inicialmente planeada.[82]

Por el hecho de que el precio de los bitcoins se acerca al coste marginal de producción,[82] además de que no están sujetos a shocks de oferta en el sentido tradicional de término y que su escasez no es «natural» sino generada a través de un algoritmo matemático, el economista George Selgin califica a Bitcoin como materia prima sintética[82] (synthetic commodity money).

Por otra parte, los bitcoins poseen todas las características necesarias para ser considerado dinero. Es altamente divisible (hasta ocho decimales), denso en valor (una dirección puede contener millones de euros), inmediatamente reconocible con el software adecuado y fungible (cada unidad está valorada de la misma forma). Asimismo, la posesión de la clave privada es control. Las claves privadas pueden guardarse en una cartera electrónica o generarse a partir de una frase más o menos larga, que es suficiente con memorizarla.[83] Esta última característica, unida al hecho de que la dirección Bitcoin es un seudónimo y no refleja la identidad real de su propietario, hace que los bitcoins sean difíciles de confiscar[84] o de contener mediante control de capitales.

La base monetaria se comporta cada 4 años como una serie geométrica de razón 1/2, que en el largo plazo se aproxima, pero nunca alcanza, los 21 millones de bitcoins.[Nota 8]

Integración con el sistema financiero tradicional[editar]

Entre los años 2010 y 2011 se comenzaron a crear casas de cambio que permitían la compraventa de bitcoins a través de transferencias bancarias. A estas siguieron los procesadores de pago que hacían posible a los negocios aceptar bitcoins mientras que simultáneamente los comerciantes cobraban el importe de las ventas directamente en sus cuentas bancarias en la moneda de curso legal de su país.

En 2015 comienza la incorporación de vehículos financieros que permiten la compraventa de bitcoins por instituciones de inversión colectiva. En mayo de 2015 se instaura el Bitcoin Investment Trust (GBTC) en el OTCQX Best Marketplace, convirtiéndose en el primer vehículo de inversión en el mercado OTC de los Estados Unidos,[87] permitiendo a los inversores cumplir las regulaciones financieras[88] y al mismo tiempo replicar el movimiento del precio del Bitcoin evitando el riesgo de la compra directa del subyacente y su almacenamiento seguro. Ese mismo mes se lanzó el ETN Bitcoin Tracker One, con sede en Suecia, disponible en 179 países desde Interactive Brokers[89] y accesible también desde los terminales Bloomberg a través del ticker COINXBT.[90]

En mayo de 2015, la casa de cambio itBit anunció que había creado la itBit Trust Company a partir de la concesión de una escritura de constitución de compañía de trust por el Departamento de Servicios Financieros del Estado de Nueva York (NYDFS) y regulada por la ley bancaria del estado de Nueva York. Se convertía así en la primera casa de cambio de bitcoins en plena conformidad con la ley de Nueva York y la ley federal, proporcionando también protección a través del FDIC para los depósitos en dólares.[91] [92]

En junio de 2015, la empresa Overstock lanza el primer bono en la cadena de bloques de Bitcoin por un valor total de 500 000 dólares.[93] En octubre de 2015, un hedge fund tomó prestado acciones de los 30 valores que forman parte del Dow Jones mediante un contrato en la cadena de bloques de Bitcoin.[94] En diciembre de 2015, la SEC aprobó el plan de Overstock de emitir acciones de la empresa en la cadena de bloques de Bitcoin.[95]

En abril de 2016, la Financial Conduct Authority del Reino Unido concede una licencia de dinero electrónico a la empresa Circle. Esta licencia es la primera que se otorga a una compañía de Bitcoin y es válida en toda la Unión Europea. La alianza con Barclays permite a Circle utilizar las cuentas bancarias de sus clientes y el resto de la infraestructura del banco para que por primera vez cualquier cliente en los Estados Unidos o Reino Unido pueda enviar dólares o libras esterlinas instantáneamente y sin comisiones.[96] [97]

Legislación[editar]

En septiembre de 2012 se creó la fundación Bitcoin Foundation, una organización sin ánimo de lucro, a semejanza de otras como la Apache Software Foundation o la Linux Foundation, para estandarizar, proteger y promover el bitcoin,[98] [99] y mantenerlo fiel a sus principios fundamentales: una economía que no dependa de la política, abierta e independiente.[100]

A mediados de 2013, se empezó a definir en algunos países la situación legal del bitcoin y de los agentes de cambio que se utilizan para intercambiarlo por otras monedas.

En los Estados Unidos, la Financial Crimes Enforcement Network (FinCEN), que es una agencia del Departamento del Tesoro de los Estados Unidos, requiere que las casas de cambio que permiten el comercio de bitcoins por monedas nacionales, cumplan las regulaciones contra el lavado de dinero.[101] [102] Esto implica registrar la información personal de sus clientes de la misma forma que lo hacen las instituciones financieras tradicionales. Los usuarios de bitcoin están fuera del alcance de la FinCEN, y no necesitan registrarse ni mantener contabilidad de sus actividades para esta agencia.[101] [102]

En Alemania, la inversión en bitcoins tiene un trato similar al de otros activos como el oro.[103] Su venta está libre de impuestos si se mantienen al menos durante un año.[104] [105] En caso contrario, se grava a un tipo fijo del 25 %, con los primeros 600 euros exentos de tributación.[104] [105]

La aplicación del IVA a las ventas de bitcoins es un tema en evolución en la Unión Europea con notables diferencias entre países. A inicios del 2015 en España se determinó que la venta de bitcoins está exenta del IVA.[106] En Suecia en cambio han tomado la decisión de referir a la Unión Europea a los efectos de dirimir el tema.[107] Posteriormente en Europa, a finales de octubre de 2015, el Tribunal de Justicia de la Unión Europea (TJUE), declaró la compra-venta de bitcoins exenta del pago de IVA, equiparando así su comercio al de otros mercados de divisas.[108]

Algunos expertos en leyes estiman que una desregulación total del bitcoin contribuiría a la creación de empleo y promovería el crecimiento económico.[109]

Tratamiento seguro de bitcoins[editar]

Intercambio seguro[editar]

Todas las plataformas guardan la cartera electrónica en un fichero con extensión .dat. La mayor parte de los clientes actuales permiten el cifrado de este fichero, de forma que se limite que algún malware pueda tener acceso directo a las claves privadas contenidas en él. Sin embargo, su seguridad no es total, ya que es posible que keyloggers maliciosos registren las pulsaciones del teclado para capturar la contraseña de cifrado y, en última instancia, tramiten el robo de fondos.

Para poder llevar a cabo transferencias completamente seguras, algunos clientes permiten firmar transacciones en modo desconectado, de forma que las claves privadas nunca estén conectadas a la red, y el riesgo de robo por software malicioso sea nulo.[110]

Por otro lado, el propio protocolo Bitcoin permite el uso de multifirma, que también reduce prácticamente a cero el riesgo de robo de fondos, ya que para poder lanzar una transacción se necesitaría más de una clave privada,[111] que pueden estar guardadas en dispositivos diferentes.

Almacenamiento seguro[editar]

Además del uso habitual de los bitcoins como medio de intercambio, muchos usuarios también lo utilizan como almacén de valor. Para ello es obligado tomar precauciones similares con la cartera electrónica a las que se tendrían protegiendo el dinero en efectivo, ya que al igual que este último, los bitcoins tienen como beneficiario al portador y, al igual que aquel, es difícil seguirle la pista.

La forma más habitual de proteger los bitcoins es realizar varias copias idénticas de la cartera, cifradas con una contraseña fuerte, y guardarlas físicamente en varios soportes USB y en la nube. Algunos usuarios más avanzados prefieren el uso de herramientas para generar particiones secretas que permiten negación plausible, la aplicación de esteganografía, o incluso generar la clave privada únicamente a partir de una frase memorizada,[83] sin necesidad de ningún soporte físico.

Otros optan simplemente por imprimir en papel la clave privada en formato numérico o en QR y guardarla en un lugar seguro.[112]

Privacidad[editar]

Cajero automático

Si un usuario quiere funcionar de manera anónima en la red, es condición indispensable que no haga pública la relación entre su identidad en la vida real y sus direcciones Bitcoin.[13] Por otro lado, algunas organizaciones e individuos pueden asociar de manera intencionada sus identidades con sus direcciones para proporcionar un cierto grado de transparencia. Por esta razón, algunos autores prefieren clasificar a Bitcoin como una red basada en seudónimos en lugar de una red anónima. El uso de seudónimos, al contrario que el anonimato, ofrece la posibilidad de generar una reputación y confianza entre los usuarios.

Para facilitar el análisis de todos los movimientos, varios sitios web proporcionan información actualizada de todas las transacciones, incluyendo variables agregadas como el número de bitcoins en circulación, número de transacciones por hora y tarifas de transacción en cada instante.[113] La representación gráfica habitual para auditorías limitadas se hace a través de dendrogramas.[114]

Como el núcleo del protocolo Bitcoin no cifra ningún tipo de información, todas las transacciones son públicas[81] y cualquier observador externo puede analizar en cualquier momento su contenido, el origen y el destino de todos los mensajes. Esta característica contrasta con el modelo bancario tradicional que oculta las transacciones del escrutinio público.[81]

Inversión e intercambio con otras monedas[editar]

Con la creación del bitcoin, aparecieron rápidamente centros de intercambio de Bitcoin y divisas mundialmente aceptadas como el dólar y el euro. Estos centros conocidos como Exchangers son mercados financieros que permiten bajo el libre juego de oferta y demanda darle un valor económico a la criptomoneda. Uno de los primeros y más populares centros de intercambio fue MtGox con sede jurídica en Japón, resultó en quiebra en los inicios del año 2014. Mientras tanto funcionan como mercados de referencia sitios como BTC-e.com o Bitstamp.net, entre otros.

Economías regionales[editar]

Los países latinoamericanos como Argentina y Venezuela vieron atracción por el Bitcoin como una forma de internacionalizar los ahorros en moneda local. El mercado informal perimitió rápidamente acceder a la compra y venta de Bitcoin, pero no pasó mucho tiempo para que corredores y centros de intercambio regionales abrieran sus portales en internet permitiendo comprar y vender en moneda nacional. En Argentina, WideExchange.com permite el intercambio de Bitcoin y ArgenBits (una nueva moneda electrónica) por pesos argentinos y otras criptomonedas, siendo este el primer centro de intercambio electrónico que opera bajo la modalidad de un mercado financiero como tal.

En Venezuela, SurBitcoin.com el primer mercado de bitcoin con su portal en línea para negociar bitcoin en moneda nacional, dispone variedad de pares de monedas para cambiar, un graficador y es el mercado de operaciones que más liquidez presenta en ese país.

Controversia[editar]

Las críticas a Bitcoin se fundamentan en dos aspectos. Por un lado, las repercusiones que puede tener sobre los propios usuarios de la moneda; por otro, las repercusiones sobre la sociedad en su conjunto, por su potencial de transformar las relaciones entre los ciudadanos.

Los usuarios actuales del bitcoin podrían sufrir pérdidas patrimoniales en el caso de una disminución de su uso por el menoscabo de la confianza en el protocolo o la moneda, por la volatilidad del tipo de cambio, por la pérdida irreversible de fondos debido a robos en las casas de intercambio, errores en el software, virus informáticos, ataques de denegación de servicio, etc.

En mayo de 2013, el Departamento de Seguridad Nacional de los Estados Unidos empezó a investigar a la web Mt. Gox,[115] empezando en octubre del mismo año la actuación del Federal Bureau of Investigation (FBI) contra la web Silk Road.[116] La bancarrota de la plataforma de intercambio Mt.Gox, que en febrero de 2014 desapareció con 650 000 bitcoins de sus depositantes,[117] alertó sobre la conveniencia de regulación de este tipo de entidades. Tras el colapso, la presidenta de la Reserva Federal, Janet Yellen, informó que Bitcoin es una innovación que se encuentra al margen del sistema bancario y que por tanto no estaba autorizada para regularlo.[118] El Banco Central Europeo indica que no existe protección de depósitos para fondos en bitcoin, y que es el propio usuario el que debe hacer frente directamente a todos esos riesgos.[119]

La operación normal de Bitcoin se realiza bajo el supuesto de la libre y permanente disponibilidad de la conexión a otros computadores a través de Internet. En tiempo de guerra, diversos factores como eventuales ataques militares a la infraestructura de Internet o prohibiciones gubernamentales de conexión al exterior (de forma similar a las hoy existentes en Turquía o China) podrían obstaculizar la verificación de las transacciones de bitcoins.

Por otro lado, la sociedad podría transformarse significativamente si el uso del bitcoin consiguiera ser más o menos generalizado. Los bancos centrales verían limitada su influencia sobre los sistemas de pago, regulación, estabilidad financiera, política monetaria y estabilidad de precios.[119] El anonimato de Bitcoin puede simplificar la compra de drogas y otras mercancías ilegales, el lavado de dinero y la evasión de impuestos.[119] Los gobiernos podrían trasladar la presión impositiva hacia otros activos más fáciles de vigilar para compensar las pérdidas de ingresos.

Como el bitcoin no está respaldado por el gobierno de ningún país, no se rige por la normativa del Fondo Monetario Internacional. Por esta razón, si el bitcoin alcanzare un valor significativo, podría llegar a suponer una amenaza a la estabilidad de las divisas mediante la puesta en marcha de ataques especulativos, a no ser que el propio Fondo Monetario Internacional desarrollara algún método fuera de la normativa actual para evitarlo.[120]

Tailandia y China fueron los primeros países en prohibir el uso de la moneda virtual Bitcoin a nivel estatal y bancario, para poder seguir controlando las operaciones y el flujo de capital. Sin embargo, los ciudadanos sí son libres de utilizar la moneda digital bajo su propio riesgo.[121]

En Colombia, la Superintendencia Financiera publicó una circular en marzo de 2014 (carta circular 29 de marzo de 2014), en la cual se advierte sobre los riesgos implicados en las operaciones realizadas con monedas virtuales como el Bitcoin, y recuerda que las entidades vigiladas por la Superintendencia «(...) no están autorizadas para custodiar, invertir ni intermediar con estos instrumentos», ya que el Bitcoin no se considera un activo que tenga equivalencia con la moneda legal de curso en Colombia. De acuerdo con los criterios emitidos por el Fondo Monetario Internacional, tampoco se lo considera una divisa, «(...)ya que no cuenta con el respaldo de los bancos centrales de otros países». Sin embargo, esto no constituye una prohibición para que los ciudadanos empleen y efectuen intercambios con esta moneda, aunque la circular es clara al especificar que la responsabilidad de conocer y asumir los riesgos relativos al uso de la misma corresponde totalmente a las personas.[122]

En noviembre de 2015 a raíz de los atentados atribuidos a ISIS en París, Bitcoin volvió a saltar a los titulares, siendo apuntado como una de las posibles vías de financiación que podrían estar utilizando los grupos terroristas, pese a que ninguna evidencia concluyente fue presentada, la Unión Europea estudia métodos de control para todos aquellos medios para realizar transacciones no bancarias.[123]

El futuro del bitcoin[editar]

Existen múltiples factores que son difíciles de evaluar y que pueden condicionar o impedir la adopción de Bitcoin. Algunos de ellos son los siguientes:[124]

  • Regulación o restricciones de acceso a la red Bitcoin por parte de los gobiernos.
  • Aceptación en el comercio electrónico y en tiendas.
  • Disponibilidad, popularidad y eficacia de otras formas de pago presentes o futuras.
  • Ataques por botnets u otros agentes, consiguiendo más del cincuenta por ciento de la potencia de cálculo de la minería.
  • Ampliaciones y nuevas versiones del protocolo que den lugar a vulnerabilidades críticas.
  • Reclamaciones por derechos de propiedad intelectual.

Bitcoin en la cultura popular[editar]

El capítulo Bitcoin for Dummies de la serie The Good Wife trata de forma escénica las particularidades de una moneda digital llamada bitcoin y el juicio a su presunto inventor.[125]

El capítulo Bit By Bit de la serie CSI: Cyber relata la persecución a los ladrones de una joyería, cuya intención real no es el robo de joyas sino el de los bitcoins allí guardados.[126] [127]

En la película Dope (2015) el protagonista vende la droga que ha acabado involuntariamente en su poder a través de la deep web mediante Bitcoin. Las entradas para ver la película en el cine se podían adquirir con bitcoins. [128]

Véase también[editar]

Bibliografía[editar]

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  • Mastering Bitcoin. Andreas Antonopoulos.
  • Bitcoin Revolution. Ending Tyranny for fun and profit. Jarrod Dennis, Max Wright.
  • El Bitcoin en Venezuela. Rafael Valera[129]

Notas[editar]

  1. Un usuario nunca revelará a nadie su clave privada. Como es es matemáticamente impracticable obtener la clave privada asociada a una dirección Bitcoin, solamente podrá tener acceso a los bitcoins de esa dirección, aquella persona que conozca su clave privada asociada. De esta forma, la criptografía proporciona un fuerte control de propiedad, de forma similar a quien protege su dinero en una caja fuerte para que no sea robado.
  2. En software, la denominación «cliente» se debe a que actúa, precisamente, como un cliente que solicita servicios a otras aplicaciones llamadas servidores, que atienden a sus órdenes. Los programas que se ejecutan en cada uno de los nodos interconectados que forman la red Bitcoin actúan como servidores, tramitando, validando y almacenando las transacciones que inician los programas clientes. El software Bitcoin Core es un caso particular, ya que se comporta simultáneamente como cliente y servidor.
  3. Microsoft Word y Microsoft Excel son ejemplos de aplicaciones nativas para Windows. En el caso de los móviles Android, las aplicaciones nativas se suelen descargar desde Google Play. En los iPhone, las aplicaciones nativas se obtienen del App Store.
  4. Anteriormente conocido como Bitcoin-Qt
  5. El propósito del checksum en una dirección Bitcoin es similar al código de control de las cuentas bancarias y DNIs. Como este código de control para las direcciones Bitcoin es de 32 bits, haría falta más de 4 mil millones de intentos de media (exactamente 232) para accidentalmente teclear una dirección válida distinta de la deseada
  6. En este contexto, un hash es una serie corta de caracteres que identifican de forma única el contenido del bloque anterior. Al añadir ese hash en el bloque actual, se consigue «encadenar» todos los bloques, uno detrás de otro, y verificar la integridad de la cadena resultante.
  7. La búsqueda por fuerza bruta implica que no se puede encontrar un bloque induciendo la respuesta a partir una base de datos de resultados previos, ni tampoco se puede deducir fundamentándolo sobre una serie de premisas verdaderas. La criptografía garantiza que la única forma de encontrar un bloque es a través de un proceso continuo de prueba y error. Como no existen «atajos» lógicos para dar con la solución de manera consistente, se garantiza que las entidades con mayor procesamiento de cálculo no sean las primeras en encontrar siempre la respuesta al desafío matemático, y el sistema pueda funcionar de manera distribuida.
  8. Generalmente, los bancos centrales aumentan la base monetaria de divisas nacionales para generar intencionadamente una inflación superior a cero[85] en cumplimiento de su mandato. Este hecho obliga a sus propietarios a prestar este dinero a terceros a cambio de un interés, ya sea mediante depósitos bancarios u otros activos financieros, para no perder poder adquisitivo. Por el contrario, la proporción en la que aumenta la base monetaria de bitcoins es predecible y cercana a cero en el largo plazo, que habitualmente son condiciones necesarias para poder mantener el poder de compra[86] sin tener que prestar el activo a terceros ni depender de instituciones financieras de depósito.

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Enlaces externos[editar]