Villafranca del Bierzo

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Villafranca del Bierzo
Municipio de España
Escudo de Villafranca del Bierzo
Escudo
Villafranca del Bierzo
Villafranca del Bierzo
Ubicación de Villafranca del Bierzo en España.
Villafranca del Bierzo
Villafranca del Bierzo
Ubicación de Villafranca del Bierzo en la provincia de León.
País Flag of Spain.svg España
• Com. autónoma Flag of Castile and León.svg Castilla y León
• Provincia Bandera de León.svg León
• Comarca Bandera de El Bierzo.svg El Bierzo
• Partido judicial Ponferrada
• Mancomunidad Bierzo Oeste
Ubicación 42°36′27″N 6°48′27″O / 42.6075, -6.8075


Coordenadas: 42°36′27″N 6°48′27″O / 42.6075, -6.8075
• Altitud 500 msnm
• Distancias 29 km a Ponferrada
138 km a León
257 km a Valladolid
402 km a Madrid
1583 km a Bruselas
Superficie 177,37 km²
Núcleos de
población
Campo del Agua, Cela, Landoiro, Paradaseca, Paradiña, Pobladura de Somoza, Porcarizas, Prado de Paradiñas, Puente de Rey, Tejeira, Valtuille de Abajo, Valtuille de Arriba, Veguellina, Vilela, Villafranca del Bierzo y Villar de Acero.
Población 3316 hab. (2013)
• Densidad 18,7 hab./km²
Gentilicio Villafranquino, na
Código postal 24500
Pref. telefónico 987
Alcaldesa (2011) Concepción López Blanco (PSOE)[1]
Presupuesto 2.613.600 €[2]  (año 2006)
Sitio web Ayuntamiento de Villafranca del Bierzo

Villafranca del Bierzo es un municipio y localidad situada al oeste de la comarca de El Bierzo, en la provincia de León, comunidad autónoma de Castilla y León, España. En ella confluyen los ríos Burbia y Valcarce. Es uno de los municipios leoneses en los que se habla gallego.[3]

Geografía[editar]

La población se dispone en diferentes núcleos de población, muchos de los cuales pertenecían al antiguo municipio de Paradaseca, anexionado en 1967:[4]

Historia[editar]

De su fundación al Señorío de Villafranca[editar]

Convento de los Padres Paúles.

Hachas neolíticas, una punta de lanza de bronce y un supuesto ídolo de la Edad del Bronce, conservados en el museo de los PP. Paúles, son los testigos materiales de una población que tendría ya cierta importancia en época prerromana y romana, a la vista de los abundantes restos castreños y de las explotaciones auríferas.

El cercano Castro de la Ventosa, nos da fe del emplazamiento de la primitiva ciudad celta de Bergidum, luego trasladada a Cacabelos con el nombre de Bergidum Flavium como capital del Convento Jurídico de Astorga. Y por la zona discurrirían las calzadas prerromanas XIX y XX mencionadas en el Itinerario de Antonino.

La cita más antigua conocida sobre la zona es de época de Bermudo I el Diácono, por el año 791, como lugar de una batalla, librada junto al Burbia, entre los musulmanes que regresaban de Galicia y los cristianos del rey asturiano, quedando diezmadas sus huestes en la refriega y cediendo la corona a su sobrino Alfonso II el Casto.

El comienzo de las peregrinaciones a Compostela, tras el descubrimiento del cuerpo del Apóstol en el año 813, y las dificultades para atravesar el Camino hacen que vayan surgiendo núcleos privilegiados para asistencia de los peregrinos y Villafranca sería la antesala del angosto valle del río Valcarce, junto a los pasos o puentes sobre el río Burbia, el Valcarce y el arroyo de la Barboriña, constituyendo el término de una de las jornadas de peregrinación a Santiago en el Codex Calixtinus. (Rabanal-Villafranca-Triacastela).

Aunque la leyenda relacione los orígenes de Villafranca con los vaqueiros de Tineo y Luarca que bajaban a las brañas de Valdeprado y Leitariegos y que, deseando valles de mayor bonanza, confiaron la búsqueda en una vaca blanca que vino a asentarse en Villafranca, el origen más propio se asocia al monasterio de Santa María de Cluniaco ó Cruñego, donde benedictinos franceses de Cluny –los monjes negros- se asientan en 1070 bajo el reinado de Alfonso VI, para atención de los peregrinos franceses y trayendo, entre otras cosas, el cultivo de la vid. También se asocia a los hospitales para atención de peregrinos que surgen a lo largo de la Ruta.

Junto con lo anterior, se fue formando un burgo de francos, peregrinos franceses que permanecerían en estas tierras y que daría el nombre “villa francorum” e importancia a la población. Sin duda se establecerían también judíos, gallegos y gentes de otras tierras. También se habla de villa sin franquicias. Durante varios siglos tendría dos corregidores, uno para los francos y otro para los del lugar.

El auge de la ruta inclina al rey Alfonso VI a otorgar una cédula el 17 de diciembre de 1072, eximiendo a los peregrinos del pago del portazgo que exigía el castillo de Santa María de Autares, próximo a Villafranca, en “ofrenda al Apóstol bajo cuyo poder está toda España”.

También es mencionado el Vico Francorum en un documento de 1120 y se conservan otros que recogen transacciones urbanas (1147) ó licencias (de doña Urraca a Pedro Bruno en 1152 para construir un horno). En 1186, el obispo de Astorga obtuvo una bula papal para fundar una iglesia en suelo próximo a Villafranca, que pudiera ser la de Santiago, donde los “concheiros” imposibilitados de concluir la ruta jacobea podrán aquí ganar el jubileo.

Señorío y Marquesado[editar]

Escudo del Marqués de Villafranca.

Antes de acabar el siglo XII, Alfonso VII el Emperador le otorgó el señorío, situando al frente a su hermana, la infanta Sancha Raimúndez. Se continuó con doña Urraca, esposa de Fernando II, rey que repuebla la villa y fecha en ella hasta veinte cartas, y con doña Teresa, esposa de Alfonso IX de León, rey que visitó la villa en diecinueve ocasiones y otorga el 1 de febrero de 1192 los primeros Fueros, confirmados en 1230, a doña María de la Cerda (condesa de Medinaceli) hasta llegar a Pedro Fernández de Castro, mayordomo mayor de Alfonso XI y luego Conde de Benavente, a quien se lo confiscó Enrique III, para concedérselo a don Pedro Enríquez de Castilla, conde de Lemos, en 1394.

Más tarde, la villa pasaría a pertenecer al Arzobispo de Santiago de Compostela, don Pedro de Luna, que se la vendería en 1445 a don Pedro Álvarez Osorio, casado con doña Beatriz Enríquez de Castilla, quien era hija de Pedro Enríquez de Castilla, conde de Lemos.

Una descripción de un documento del archivo del monasterio de Santiago de finales del siglo XV, nos habla de “sus calles estrechas y, debido a este trazado y a su oscuridad, se cometían durante la noche toda clase de delitos. Había en ella muchos pobres y no disponían de bienes propios. Sus vecinos eran campesinos que vendían en las puertas de sus casas: vino, panes, pescado, fruta, aceite, paja, cebada, carneros y cabritos. También lo hacían los hidalgos”. El fraile servita alemán Hermann Kuning de Bach deja anotados sus recuerdos al pasar en 1495, especialmente en lo que se refiere al vino.

En 1486, los Reyes Católicos convierten el Señorío en Marquesado de Villafranca del Bierzo a favor de Luis Pimentel y Pacheco –hijo del Conde de Benavente- y Juana Osorio y Bazán. Su hija y heredera María, casó con don Pedro Álvarez de Toledo de la casa de Alba, que sería Virrey de Nápoles y a partir del cual, los marqueses comienzan a acumular títulos nobiliarios hasta llegar a ser Grandes del Reino con el décimo Marqués (Antonio María Álvarez de Toledo y Pérez de Guzmán el Bueno) título concedido por Carlos III o condes de Peña Ramiro desde 1871.

También pasó por Villafranca el emperador Carlos V cuando se dirige a Santiago para convocar las Cortes de 1520, origen de la guerra de las Comunidades. Aquí recibió a una comisión de castellanos que solicitan se celebren las Cortes en Castilla.

En los siglos XIV y XV, se desarrolló un núcleo de artesanos y una incipiente burguesía gremial que daría auge y esplendor a la villa y que iría en aumento en años sucesivos, como demuestran los importantes edificios (Castillo, Colegiata y conventos de la Concepción, San José, San Nicolás, la Anunciada, la Divina Pastora,…) que se construyen a lo largo del XVI y XVII.

La abadía cluniacense había entrado en crisis y a principios del XIV estaba en estado ruinoso aunque pervivió ocupada por los monjes hasta principios del XVI, bajo la advocación de la Asunción de Nuestra Señora. Al llegar el Marqués a Virrey de Nápoles en 1529, aprovecha su alta situación política para obtener la transformación del monasterio cluniacense en colegiata de canónigos, extendiendo los Papas cuatro bulas favoreciendo la erección (1529, 1531 y 1532) y llegando a tener abad mitrado, 24 canónigos dependientes de Roma y 60 parroquias bajo su jurisdicción.

Cerca del Castillo se encontraba el convento de Dominicas de la Laura, fundado a principios del siglo XVII por doña María de Toledo, duquesa de Alba, que viajó a Peñalba para traer importantes reliquias de San Genadio y sus compañeros, y que se trasladaría a los pocos años a Valladolid.

En 1715 una gran inundación anegó el convento de la Anunciada y muchas casas, suponemos que en la zona de la calle del Agua, por ser la parte más baja. El año 1589 sufrió el azote de la peste y fueron muchas las víctimas.

En los siglos XVII y XVIII llegó a ser un destacado centro comercial, artístico y cultural. El Marqués nombra para el gobierno de la villa y once localidades de su jurisdicción dos alcaldes ordinarios, un corregidor, seis regidores y cinco escribanos de número. La economía se basa en un nutrido grupo de artesanos (casi el 50 por ciento de la población), que unido a la actividad ganadera y agrícola, genera la celebración de ferias y mercados concurridos. Las ferias anuales de San Antonio y de Santiago se celebran desde época medieval.

También fue en esta época la capital religiosa de El Bierzo, tanto por el número de eclesiásticos como por las rentas que recibía la Iglesia. A mediados del XVIII contaba con 41 clérigos, incluidos abad y canónigos de la colegiata y 131 religiosos: 18 jesuitas, 36 religiosos en San Francisco, 29 concepcionistas, 26 clarisas y 22 agustinas recoletas. Como antes se apuntó, el Cabildo de la Colegiata de Santa María, exenta de la jurisdicción de Astorga, dependía de la Silla Apostólica con mesa, fábrica, bolsa común y todas las insignias colegiales. De él salieron hombres ilustres como su presidente Muñoz Torrero, el protagonista más destacado de las Cortes de Cádiz y de la Constitución de 1812. En el XIX pasaría a ser iglesia parroquial de la Asunción.

Siglos XIX y XX y la Provincia del Bierzo[editar]

Mapa de la Provincia del Vierzo de Tomás López (1786).

En junio de 1808 destacó la villa por ser Cuartel General del Ejército de Galicia. Saqueada tres veces por los fugitivos ingleses en la guerra de la Independencia, sería esquilmada por los franceses, que también la ocuparon. Desmantelaron el castillo, robaron en la Colegiata y la Anunciada, profanaron las tumbas de San Lorenzo de Brindis y de los marqueses, quemaron el archivo municipal. Aquí murió en 1808 el general que dirigía las tropas españolas contra Napoleón, Antonio Filangieri. Liberada por tercera vez y ya definitivamente, en 1810, se convirtió en el centro de operaciones para la conquista de Astorga, al mando del general Santocildes.

El 27 de enero de 1822 se crea la Provincia de Villafranca del Bierzo por decreto de las Cortes , que incluía El Bierzo y Valdeorras (actualmente en la provincia de Orense). En junio fue constituida la primera Diputación de la nueva provincia, con capital en la Villa y abarcando además de ésta, las villas de Toreno, Ponferrada, Bembibre y El Barco de Valdeorras, entre otras, hecho que solo duraría diez años pues la nueva división administrativa decretada el 30 de noviembre de 1833 repartiría su territorio entre las nuevas provincias de Orense y León.

El 14 y 15 de agosto de 1858, la villa recibiría la visita de la Reina Isabel II y del Príncipe de Asturias, futuro Alfonso XII, con desfiles, fuegos de artificio, arco floral en la plaza mayor y estancia en el Palacio de la Marquesa de Campomanes, en la calle del Agua.

Hasta mediados de siglo XX mantuvo su hegemonía dentro de El Bierzo gracias a su destacado papel en lo funcional, administrativo y demográfico. La base económica se centraba en la artesanía, el comercio local, las ferias y las actividades administrativas. A principios del siglo XX era el tercer núcleo provincial en importancia y población tras la capital y Astorga, quedando ahora relegado por otros núcleos, especialmente Ponferrada, aunque se sitúa en la primera línea de importancia turística, gracias a su belleza y al paso de las peregrinaciones, que en la segunda mitad de este siglo han renacido con especial fuerza en toda Europa. Desde 1943 y hasta 1966 fue cabeza de uno de los dos partidos judiciales en que se dividía El Bierzo, pasando después al de Ponferrada.

Demografía[editar]

Según los datos del INE de 2008 el municipio cuenta con 3.504 habitantes, sobre una extensión de 177,37 km². Repartidos en 1717 varones y 1787 mujeres. El casco urbano de Villafranca del Bierzo, excluyendo Paradiña, Cela, Paradaseca... tiene una población de 2417 habitantes, repartidos en 1168 varones y 1249 mujeres.

Evolución demográfica
2000 2001 2002 2003 2004 2005 2006 2007 2008
3.807 3.739 3.682 3.728 3.729 3.710 3.636 3.533 3.504


Evolución demográfica del casco urbano
2000 2001 2002 2003 2004 2005 2006 2007 2008
2.530 2.490 2.477 2.540 2.528 2.527 2.491 2.432 2.417
Distribución de la población

Las entidades de población que componen el término municipal de Villafranca del Bierzo son las siguientes:

Núcleos de población de Villafranca del Bierzo[5]
Entidad de Población Coordenadas Pob. (2012) Distancia (km) Mapa
Villafranca del Bierzo 42°36′30″N 6°48′30″O / 42.60833, -6.80833 2.444 0
Campo del Agua 42°46′31″N 6°49′31″O / 42.77528, -6.82528 38 30,2
Cela 42°41′01″N 6°49′41″O / 42.68361, -6.82806 31 18
Landoiro 42°37′37″N 6°48′26″O / 42.62694, -6.80722 10 3,4
Paradaseca 42°41′01″N 6°48′06″O / 42.68361, -6.80167 67 12,1
Paradiña 42°40′47″N 6°45′21″O / 42.67972, -6.75583 24 15,3
Pobladura de Somoza 42°38′54″N 6°46′40″O / 42.64833, -6.77778 41 14,1
Porcarizas 42°45′35″N 6°49′41″O / 42.75972, -6.82806 22 25,5
Prado de Paradiñas 42°42′09″N 6°45′08″O / 42.70250, -6.75222 27 20
Puente de Rey 42°37′42″N 6°47′59″O / 42.62833, -6.79972 32 3,4
Tejeira 42°45′27″N 6°51′17″O / 42.75750, -6.85472 91 30,2
Valtuille de Abajo 42°35′40″N 6°45′46″O / 42.59444, -6.76278 148 8,4
Valtuille de Arriba 42°36′58″N 6°45′53″O / 42.61611, -6.76472 132 8,8
Veguellina 42°42′17″N 6°46′56″O / 42.70472, -6.78222 25 14,7
Vilela 42°35′26″N 6°48′11″O / 42.59056, -6.80306 275 4,9
Villar de Acero 42°43′27″N 6°48′14″O / 42.72417, -6.80389 56 18,9
Diseminados 16
Total 3.491
Fuente: INE, 2012[5] y Google Earth[6]

Arquitectura[editar]

Forma parte del Camino de Santiago, formando etapa y meta al mismo tiempo, en la iglesia dedicada al Apóstol, en la villa, puede ganarse la indulgencia. Conjunto histórico-artístico en 1965.

Pero Villafranca no sólo cuenta con un patrimonio histórico-artístico, su patrimonio natural es amplísimo:

  • El valle del Burbia
  • El valle del Valcarce

Cultura[editar]

Festividades y eventos[editar]

  • Fiestas del Cristo el 14 de septiembre.
  • Santo Tirso - festividad: 28 de enero
  • Semana Santa
  • Festa do Maio - festividad: 1 de mayo
  • Feria de San Antonio
  • Fiesta de la poesía mes de junio
  • Fiesta y feria de Santiago - festividad: 25 de julio
  • Fiesta del turista mes de agosto
  • Fiesta de San Blas - festividad: 3 de febrero

Ciudades hermanadas[editar]

La localidad de Villafranca del Bierzo participa en la iniciativa de hermanamiento de ciudades promovida, entre otras instituciones, por la Unión Europea. A partir de esta iniciativa se han establecido lazos con la siguiente localidad:

País Localidad
Bandera de Venezuela Venezuela Municipio-ESCUDO.jpg El Tocuyo[7]

Personajes destacados[editar]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Ministerio de Política Territorial. «Alcaldes de los municipios de Castilla y León» (en español). Consultado el 25 de julio de 2011.
  2. Caja España. «Informe de Datos Económicos y Sociales de los Municipios de España» (en español). Consultado el 2 de noviembre de 2009.
  3. El plurilingüismo en España. María Teresa Turell, 2007. p 154
  4. B.O.E.309/1967
  5. a b Instituto Nacional de Estadística de España. ine.es (ed.): «Nomenclátor. Relación de unidades poblacionales.». Consultado el 13 de diciembre de 2012.
  6. «Google Earth». Consultado el 13 de diciembre de 2012.
  7. Diario de León. «Villafranca rubricará el viernes su hermanamiento con Tocuyo» (en español). Consultado el 2 de noviembre de 2009.

Enlaces externos[editar]