Tombuctú

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Tombouctou
Tombuctú
Mali1974-123 hg.jpg
Tombuctú
Tombuctú
Localización de Tombuctú en Malí.
País Flag of Mali.svg Malí
• Región Tombuctú
• Círculo Tombuctú
Ubicación 16°46′24″N 3°00′26″O / 16.773333333333, -3.0072222222222Coordenadas: 16°46′24″N 3°00′26″O / 16.773333333333, -3.0072222222222
• Altitud 261 msnm
Población 35.657[1] hab. (2008)
Huso horario UTC
Alcalde Saïd Mahmoud (2008)
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Tombuctú[2] (oficialmente, y en francés, Tombouctou, Koyra chiini (lengua autóctona): Tumbutu) es una ciudad (apodada «la de los 333 santos») cercana al río Níger (a 7 km de distancia del río), en la región del mismo nombre, en la República de Malí. Con sus 35.657 habitantes es la localidad más poblada de la región y la decimotercera ciudad del país.[1]

Su situación geográfica hace de la ciudad un punto de encuentro entre África occidental y las poblaciones nómadas beréberes y los árabes del norte. Tiene una larga historia como puesto avanzado de comercio, e intersección de la ruta comercial transahariana de norte a sur.

Se hizo próspera por Mansa Musa, rey del Imperio de Malí quien se anexionó pacíficamente la ciudad en 1324.[3] [4] Es el hogar de la prestigiosa Universidad de Sankore y de otras madrazas, y fue capital intelectual y espiritual y centro para la propagación del islam en toda África durante los siglos XV y XVI. Sus tres grandes mezquitas, Djingareyber, Sankore y Sidi Yahya, recuerdan la edad de oro de Tombuctú. Aunque continuamente restaurados, estos monumentos están hoy bajo la amenaza de la desertificación, ya que la ciudad está principalmente hecha de barro.[5] Según algunos estudios, Tombuctú ha tenido una de las primeras universidades del mundo.[6] Estudiosos locales y coleccionistas todavía cuentan con una impresionante colección de antiguos textos griegos de aquella época,[7] y en el siglo XIV fueron escritos y copiados importantes libros, estableciendo la ciudad como centro de una importante tradición escrita en África.[8]

Etimología[editar]

Existen varias teorías para intentar explicar el origen del nombre de la ciudad. Por un lado, se cree que se compone de la unión de tin, que significa «lugar» y buktu, que es el nombre de una vieja mujer maliense conocida por su honestidad y que vivió en la región. Los tuareg y otros viajeros confiaban a esta mujer todas sus pertenencias que no tenían uso en su viaje de regreso al norte. Así, cuando éstos volvían a casa y les preguntaban dónde había dejado sus pertenencias, estos respondían que las habían dejado en Tin Buktu, esto es «el lugar donde vive Buktu».

Para Abderrahamne es-Saadi la ciudad recibe ese nombre debido a que, en sus orígenes, algún bien fue custodiado por un esclavo llamado Buctú, que significa «de Essuk» (una localidad del norte de Malí, a menudo referida por historiadores árabes como Tadmakka). Por tanto, en bereber significaría «el lugar de Buctú».[9] Otra teoría de René Basset propone que proviene del idioma bereber antiguo, en el que buqt significa «lejos», así que Tin-Buqt significaría «un lugar lejano», como lejana es una localidad en el desierto del Sahara. Para otros, como el explorador alemán del siglo XIX Heinrich Barth, la segunda parte del nombre proviene de la palabra árabe nekba, que significa «duna», significando por tanto «lugar de dunas» o «depresión entre las dunas».[9]

Historia[editar]

Orígenes[editar]

Placas de sal en Tombuctú.

La ciudad fue fundada por los tuareg en torno al año 1100 por su proximidad al río Níger como un puesto de comercio, durante la dinastía Mandinga.[10] [11] Tombuctú era el punto de entrada al desierto del Sahara en la ruta transahariana de norte a sur; aquí se reunían los camelleros tuareg, quienes comerciaban con la sal que traían del Mediterráneo y la intercambiaban por oro, fruta y pescado con las tribus negras que poseían dichos bienes en abundancia. La procedencia del oro con el que comerciaban estas tribus era desconocida, y sumado al hecho que no se permitía la entrada a la ciudad a los no musulmanes, originó las más diversas leyendas sobre la ciudad. Un antiguo proverbio de Malí decía:

«El oro viene del sur, la sal del norte y el dinero del país del hombre blanco; pero los cuentos maravillosos y la palabra de Dios sólo se encuentran en Tombuctú».

Proverbio maliense

Durante el siglo XIV se construyó la muralla actual y la primera mezquita. Tuvo su mayor esplendor durante el reinado de los Askia (1493-1591), con más de 100.000 habitantes de diversas etnias: bereberes, árabes, mauritanos, bambas y tuareg. Los habitantes estaban organizados en barriadas, donde se agrupaban, pero manteniendo activa la ciudad mediante el comercio.

Pero Tombuctú también fue famosa por su cultura, y se convirtió en un centro de estudios islámicos gracias a las diversas facultades de su universidad. Cuando la prohibición a los no musulmanes fue levantada, durante la época francesa, llegaron a su Universidad letrados y científicos de distintos lugares, españoles, egipcios, persas y de todo el Magreb.

Dominio del Imperio de Malí[editar]

En 1312, Mansa Musa se convirtió en el rey del Imperio de Malí, y fue él quien convirtió a Tombuctú en un importante centro comercial y en un gran centro de estudios islámicos. Entonces, el imperio controlaba gran parte de las rutas comerciales entre el oro del sur y la sal del norte; 12 años después se anexionó la ciudad y la potenció como punto de unión de estas rutas comerciales.[11] Mansa Musa fue un devoto musulmán, interesado en expandir la influencia del islam. En sus primeros años como rey, envió a ciudadanos malienses a estudiar en las universidades marroquíes; al final de su reinado estos ciudadanos volvieron y establecieron sus propios centros de estudio en la ciudad.[11] Como musulmán, ordenó la construcción de grandes mezquitas (entre ellas la mezquita de Djingareyber en Tombuctú, por el arquitecto granadino Abu Haq Es Saheli en 1326[12] ), bibliotecas y madrazas. Aunque el Imperio Malí perdió el control sobre la región en el siglo XV, la ciudad permaneció como el mayor centro islámico del África subsahariana.[11]

Dominio del Imperio songhay[editar]

Tombuctú, según el libro «Heinrich Barth, viajes y descubrimientos», de 1858.

Si bien bajo el control de Mansa Musa la ciudad prosperó, la edad dorada de Tombuctú llegó bajo el dominio del Imperio songhay; la ciudad fue conquistada por las tropas enviadas por el rey Sonni Alí Ber en 1468. Este monarca, animista convencido, persiguió los musulmanes y especialmente a los círculos intelectuales de Tombuctú. Su sucesor por Askia Mohamed I fue sin embargo un devoto musulmán que utilizó a los estudiantes como asesores legales sobre cuestiones éticas. Bajo su reinado, la religión y el estudio ocuparon de nuevo un lugar principal en el imperio Songhay.[11] Estudiantes de todo el mundo islámico acudieron a la Universidad de Sankore (una de las primeras de África) y a las 180 madrazas con las que contaba la ciudad, donde se enseñaba teología, ley islámica y literatura. Unos 25.000 alumnos estudiaron un riguroso programa académico.[11]

Dominio marroquí[editar]

En 1591, tropas mandadas por el sultán de Marruecos conquistaron la ciudad y otras poblaciones de la zona. La expedición estaba formada en gran medida por moriscos, al mando de los cuales se encontraba un morisco castellano conocido como Yuder Pachá; la mayor parte de estos soldados se quedaron en Tombuctú y se fundieron con la población local.[13] El dominio marroquí duró casi doscientos años, al cabo de los cuales los sultanes perdieron interés por la ciudad dado que no habían llegado a controlar las minas de oro y que resultaba demasiado caro mantener el poder nominal sobre la misma y sobre la región en general.

Dominio francés[editar]

Tombuctú visto desde la distancia por Heinrich Barth, el 7 de septiembre de 1853.

Durante siglos la entrada a la ciudad estuvo vedada a no musulmanes. El primer europeo que entró en la ciudad fue León el Africano, un musulmán granadino que estuvo en ella en la primera mitad del siglo XVI acompañando a su tío en un viaje diplomático. El primer europeo no musulmán en entrar en Tombuctú fue el explorador escocés Alexander Gordon Laing, que salió de Trípoli en febrero de 1825 con la intención de estudiar la cuenca del río Níger. Llegó a Tombuctú en agosto de 1826 y fue obligado a marchar pocas semanas después, aunque no llegó muy lejos, pues fue asesinado en el desierto. Poco después, en 1827, visitó la ciudad el francés René Caillié, que llegó navegando por el río Níger disfrazado de musulmán. Permaneció en ella dos semanas, tomando notas que luego publicaría en su libro «Journal d'un voyage à Tombouctou» («Diario de un viaje a Tombuctú»), en el año 1830, de vuelta ya en Francia. Se convirtió así en el primer europeo en volver de Tombuctú para contarlo, aunque falleció pocos años después debido a una enfermedad contraída en África. Años antes había estado el marinero francés Paul Jubert, quien llegó a la ciudad tras sufrir un naufragio frente a las costas de Marruecos y Senegal, siendo hecho prisionero y conducido a Tombuctú, donde fue vendido como esclavo; nunca recuperó su libertad y falleció al cabo de algunos años en Marruecos como cautivo. En 1893 la ciudad cae bajo la dominación colonial francesa, no sin la resistencia de los Tuareg, que sufrieron grandes bajas. La ocupación francesa se mantuvo hasta 1960, cuando el Sudán francés se independizó con el nombre de Malí.

Actualidad[editar]

La ciudad de Tombuctú, pese a su historia, se enfrenta a diversos problemas de carácter natural y económico. En primer lugar, la situación de la ciudad, muy próxima al desierto, la convierte en objeto de fuertes tormentas de arena. Debido, también, a su proximidad al río Níger, Tombuctú sufre las crecidas del río que dejan a la ciudad completamente aislada. Cuando esto ocurre, tan sólo se puede acceder a ella o abandonarla por medio del transporte marítimo o cruzando el desierto.[14]

Por otro lado, el turismo siempre ha sido uno de los baluartes más importantes de la mítica ciudad. Sin embargo, hay pocos restos que reflejen la rica historia de Tombuctú, siendo la mezquita de Djingareyber una de las pocas atracciones históricas que permanecen en pie. Las guías turísticas apenas hacen hincapié en Tombuctú y eso se refleja en una pérdida considerable de turistas. Un anciano local de Tombuctú recuerda que «antes todo el mundo quería venir a Tombuctú, pero ahora ya no viene nadie. Sólo cuatro turistas. Y los pocos que vienen se largan enseguida. Buscan palacios, monumentos y murallas, y cuando no los ven creen que no hay nada que valga la pena».[14] Para tratar de relanzar turísticamente la ciudad, el gobierno malí construyó un nuevo aeropuerto en la ciudad, inaugurado en 2006.[14]

En el contexto de la Rebelión Tuareg de 2012, el 1 de abril la ciudad cayó en manos del Movimiento Nacional para la Liberación del Azawad, ya que las fuerzas militares de Malí se retiraron de ella prácticamente sin luchar.[15] Durante los primeros días la situación ha sido de un enorme descontrol, incluyendo saqueos, sin saberse quién controla la ciudad.[16] Tras la conquista tuareg de esta ciudad, desde algunas instituciones culturales internacionales se hicieron numerosos llamamientos para poner fin a esta situación y preservar los tesoros artísticos que se encuentran en esta ciudad.[17]

Destrucción[editar]

Gran parte de los monumentos históricos de la ciudad fueron destruidos por el grupo terrorista islámico Ansar Dine al considerarlos "impíos".

El gobierno maliense, debido a su debilidad estructural, no logró acabar con los terroristas. La Comunidad Internacional se movilizó contra estas demoliciones pero tampoco fue capaz de frenar la tragedia.

Geografía[editar]

La región ocupa una superficie de 496.611 km², un área similar a la de España.

La ciudad está situada en la zona norte del río Níger, justo donde éste más se acerca al desierto del Sáhara. Fue unida al río mediante canales que aún existen y funcionan. Se sirve por el puerto de Kabara, situado a 12 km al este.

Durante siglos la ciudad se ha visto amenazada por el avance de las dunas. Bajo la dirección de la Unesco se han llevado a cabo trabajos para estabilizarlas y preservar la ciudad de su avance.[18]

Clima[editar]

Tombuctú pertenece a la franja más septentrional del sahel y la más árida. Las precipitaciones anuales están en torno a un promedio de 160 mm y se concentran durante cuatro meses de verano en el momento del monzón. Agosto es el más lluvioso con un total de 63,5 mm, pero las lluvias son irregulares de un año a otro. En cuanto a las temperaturas, experimentan variaciones importantes a lo largo del día. En verano las temperaturas máximas sobrepasan los 40 °C mientras que en invierno las temperaturas mínimas descienden hasta los 15 °C e incluso algo menos. En estas condiciones la vegetación que existe es mínima y los cultivos son imposibles sin riego.

Gnome-weather-few-clouds.svg  Parámetros climáticos promedio de Timbuctú WPTC Meteo task force.svg
Mes Ene Feb Mar Abr May Jun Jul Ago Sep Oct Nov Dic Anual
Temperatura máxima media (°C) 29.4 32.8 36.1 38.9 41.7 41.1 38.3 36.7 37.8 38.3 34.4 29.4 36.1
Temperatura mínima media (°C) 12.2 14.4 18.3 22.2 25.6 27.2 25.6 24.4 24.4 22.2 17.2 12.8 21.1
Precipitación total (mm) 1.5 1.5 1.8 3.8 7.6 22.9 48.3 68.6 27.9 2.5 2.5 0 162.6
Fuente: [19]

Economía[editar]

Aeropuerto de Tombuctú.
Transbordador en Tombuctú.

La ciudad es el centro económico de la región. Alberga los principales servicios públicos y también es la sede de ONG que trabajan en la zona. Es un centro comercial de productos básicos, especialmente de sal, que se extrae de las minas de Taoudeni (700 km al norte); ésta solía llegar a la ciudad en camellos, sin embargo, cada vez llegan menos camellos y más camiones. También se comercia con los textiles, el cuero y varios objetos de artesanía tuareg.

Como principal centro turístico de la región, tiene dos hoteles y varias agencias de viajes.

Transporte[editar]

Se puede llegar a la ciudad en avión en el vuelo semanal que une la ciudad con Mopti (cuando el número de viajeros es suficiente); en coche por el camino que lleva a Douentza; por transbordador a través del río Níger o bien en caravana atravesando el desierto. Un canal, que había desaparecido debido a sedimentación, conectaba la ciudad directamente al río Níger. El gobierno libio financió un proyecto construir otro canal navegable que llevase de nuevo las aguas del río hasta la ciudad, que se terminó en septiembre de 2007.[18]

Administración[editar]

Tombuctú es la capital de la región del mismo nombre. Asimismo lo es del círculo y de la comuna homónimos.

Demografía[editar]

Evolución de la población[1]
Año Habitantes
1976 19.166
1987 31.962
1998 31.973
2008 35.657

Tombuctú es la localidad más poblada de la región homónima, con 35.657 habitantes.[1] En torno a un 80% de ellos hablan una lengua songhay llamada koyra chiini. Grupos más pequeños, que suponían el 10% de la población cada uno antes de que fuesen expulsados durante la rebelión Tuareg de 1990 a 1995, hablan hasanía y tamashek. Los moriscos que llegaron con la invasión marroquí del siglo XVI y se mezclaron con la población local conservaron su idioma, una mezcla del castellano y del árabe; con el paso del tiempo un gran número de términos castellanos pasaron al songhay.[13] En su época de mayor esplendor, durante el reinado de los Askia, la ciudad contó con más de 100.000 habitantes de diversas etnias: bereberes, árabes, mauritanos, bambas y tuareg.[13]

Cultura[editar]

Monumentos[editar]

Tombuctú
UNESCO logo.svg Welterbe.svg
Nombre descrito en la Lista del Patrimonio de la Humanidad.
Djingareiber cour.jpg
Mezquita de Djingareyber.
Coordenadas 16°46′24″N 3°00′26″O / 16.773333333333, -3.0072222222222Coordenadas: 16°46′24″N 3°00′26″O / 16.773333333333, -3.0072222222222{{#coordinates:}}: no puede tener más de una etiqueta principal por página
País Flag of Mali.svg Malí
Tipo Cultural
Criterios ii, iv, v
N.° identificación 119rev
Región África
Año de inscripción 1988 (XII sesión)
En peligro 1990-2005 desde 2012
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La mayor parte del área de la ciudad está dedicada a mercados y espacios públicos. Sus calles son de arena, estrechas y sinuosas.

Uno de los lugares más atrayentes para el visitante es su muralla, de unos 5 km, pero también la Mezquita de Djingareyber (la grande), construida en 1325 por el arquitecto granadino Ishaq Es Saheli, a petición del Mansa (Emperador de Malí) Musa. Esta es la única mezquita a la que pueden acceder los visitantes no musulmanes.

También es apreciable la belleza de la Mezquita de Sankore, convertida en universidad islámica; el Palacio Buctú y la Mezquita Sidi Yahya, recuerdos de la edad de oro de esta ciudad.

La desertización y la acumulación de arena traída por el viento seco harmattan, destruyó la vegetación, el abastecimiento de agua y muchas estructuras históricas de la ciudad. A raíz de su declaración como Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en 1988 se han desarrollado programas para conservar y proteger la ciudad del avance de las arenas del desierto.[18] [20] Sin embargo, la inestabilidad política (con tintes religiosos) del país ha llevado a la destrucción de templos[21]

A fines de septiembre de 2003, se terminó la construcción de la «Biblioteca Andalusí de Tombuctú», donde se albergan más de 3.000 volúmenes con manuscritos de tan rica cultura, pertenecientes en su mayoría a los siglos XV y XVI.[22] «La Caravana del manuscrito andalusí» es un documental de Lidia Peralta que narra la historia de estos manuscritos.

La ciudad fue nominada a ser una de las Nuevas siete maravillas del mundo moderno; llegó hasta la final, pero finalmente no ganó.

Curiosidades[editar]

  • El primer viajero europeo que logró llegar a la ciudad y regresar vivo para contarlo fue el francés René Caillié en 1828, disfrazado de egipcio. Anteriormente, tal vez el escocés Mungo Park logró llegar a ella, pero se ahogó en el Níger y con él se perdió el diario en que lo contaba. El también escocés Alexander Gordon Laing llegó a Tombuctú en 1826, pero muy enfermo por 24 heridas que recibió durante la travesía del Tanezrouft, de suerte que perdió además la mano derecha; permaneció en la ciudad 38 días, pero al disponerse a volver lo asesinaron.[23]
  • Da el nombre a una de las películas más famosas de Luis García Berlanga, París-Tombuctú (1999).

Ciudades hermanadas[editar]

Las ciudades hermanadas con Tombuctú son:

Fuentes[editar]

Bibliografía[editar]

  • "Los otros españoles. Los manuscritos de Timbuctú: Andalusíes en el Níger" Ismael Diadié y Manuel Pimentel. (Ediciones Martínez Roca, Madrid, 2004).
  • "Los últimos visigodos. La Biblioteca de Timbuctú" Ismael Diadié (RD Editores, 2003) La biblioteca de Timbuctú y la saga de los Kati.
  • "De Córdoba a Timbuktu, historia del renegado Sulayman del Pozo" Adelina Cano y Vicente Millán (Almuzara, 2006) Relaciones entre la Península Ibérica y la Curva del Níger a través de la biografía de Sulayman del Pozo, uno de los bajá de Timbuktu de origen cordobés.

Referencias[editar]

  1. a b c d World Gazetteer. «World Gazetteer: Tombouctou - perfil de la entidad geográfica y variantes de los nombres» (en español). Consultado el 10 de noviembre de 2008.
  2. Según la entrada de Tombuctú en el DPD la forma tradicional española es Tombuctú. Rechaza las formas Timbuktu (que considera inglesa) y Tombouctou (francesa).
  3. «Amazon.com listing for the "Cruelest Journey: 600 Miles to Timbuktu"».
  4. Kira Salak. «Kira Salak's official webpage on "The Cruelest Journey"» (en inglés). Consultado el 11 de noviembre de 2008.
  5. Unesco. «Tombouctou - UNESCO World Heritage Centre:» (en francés). Consultado el 11 de noviembre de 2008.
  6. http://www.timbuktufoundation.org/university.html
  7. Timbuktu. (2007). Encyclopædia Britannica. Chicago: Encyclopædia Britannica
  8. Okolo Rashid. International Museum of Muslim Cultures (ed.): «Legacy of Timbuktu: Wonders of the Written Word Exhibit» (en inglés). Consultado el 11 de noviembre de 2008.
  9. a b Domonique Mataillet (15 de octubre de 2006). Jeune Afrique (ed.): «D'où vient le nom de Tombouctou?» (en francés). Consultado el 13 de noviembre de 2008.
  10. Camino Sayago (19 de julio de 2008). Peatom (ed.): «Rumbo a Timbuctú» (en español). Consultado el 10 de noviembre de 2008.
  11. a b c d e f History Channel. «Timbuktu, Mali» (en inglés). Consultado el 11 de noviembre de 2008.
  12. Manuel Pimentel. El arquitecto de Timbuctú, Barcelona, 2008
  13. a b c Webislam (16 de abril de 2006). «Al-Andalus en Timbuctú» (en español). Consultado el 11 de noviembre de 2008.
  14. a b c Timbuctú, el puerto del desierto. El País. 6 de agosto de 2006. http://www.elpais.com/articulo/portada/Timbuctu/puerto/desierto/elpepusoceps/20060806elpepspor_7/Tes. 
  15. El País (1 de abril de 2012). «Los independentistas tuareg toman las grandes ciudades del norte de Malí». Consultado el 7 de abril de 2012.
  16. El País (4 de abril de 2012). «"Se han llevado hasta las camas y las puertas del hospital"». Consultado el 7 de abril de 2012.
  17. El País (3 de abril de 2012). «“Hay que salvar el patrimonio de Tombuctú”». Consultado el 7 de abril de 2012.
  18. a b c Lydia Polgreen (7 de agosto de 2007). New York Times (ed.): «Timbuktu Hopes Ancient Texts Spark a Revival» (en inglés). Consultado el 13 de noviembre de 2008.
  19. climate-charts.com. «Tombouctou, Mali: Climate, Global Warming, and Daylight Charts and Data» (en inglés). Consultado el 11 de noviembre de 2008.
  20. Unesco (10 de abril de 2006). «Mali Launches Development of Timbuktu Management and Conservation Plan». Consultado el 15 de noviembre de 2008.
  21. Los islamistas malienses destruyen el mausoleo de un santo en Tombuctú
  22. Jesús Sánchez Jaén (enero de 2005). Islam y Al-Andalus (ed.): «El periplo de una biblioteca» (en español). Consultado el 15 de noviembre de 2008.
  23. Lo que todos perdemos en Tombuctú", en El País (29-XII-2012)
  24. a b c d e BBC News (18 de octubre de 2006). «Search on for Timbuktu's twin"» (en inglés). Consultado el 10 de noviembre de 2008.
  25. Süddeutsche Zeitung online (11 de diciembre de 2003). «Von China bis nach Mali - Chemnitz ist international» (en alemán). Consultado el 10 de noviembre de 2008.

Enlaces externos[editar]