Richard Burton

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Richard Burton
Richard Burton - The Robe.jpg
Richard Burton en La túnica sagrada (1953).
Nombre de nacimiento Richard Walter Jenkins
Nacimiento Bandera del Reino Unido Pontrhydfen, Gales,
Reino Unido
10 de noviembre de 1925
Fallecimiento Flag of Switzerland (Pantone).svg Céligny, Suiza
5 de agosto de 1984 (58 años)
Nacionalidad Británico
Ocupación Actor
Años activo/a 1944-1984 (†)
Características físicas
Estatura 1,78 m
Familia
Cónyuge Sybil Williams (1949-1963)
Elizabeth Taylor
(1964-1974, 1975-1976)
Susan Hunt (1976-1982)
Sally Hay (1983-1984)
Hijo/s Kate Burton (1957)
Jessica Burton (1959)
Liza Todd Burton (1957)
Maria Burton (1961)
Premios
Globos de Oro Mejor actor - Drama
1978 Equus
Premios BAFTA Mejor actor
1966 Who's Afraid of Virginia Woolf?
Sitio oficial
Ficha en IMDb

Richard Burton, CBE, de nombre real Richard Walter Jenkins (Pontrhydyfen, cerca del puerto de Talbot, Gales, 10 de noviembre de 1925 - Céligny, Suiza, 5 de agosto de 1984) fue un actor británico, nominado en siete ocasiones al Premio Oscar.

Primeros años[editar]

Richard Walter Jenkins nació en la aldea de Pontrhydyfen (Gales) y creció en pobreza con muchos de sus hermanos y hermanas. Criado como presbiteriano, con la ayuda de su profesor vocacional, Philip H. Burton (quien lo adoptó legalmente), sobresalió desde muy temprano en producciones teatrales de la escuela. Fue en este tiempo cuando comenzó a desarrollar la distintiva voz de discurso que se convertiría en su sello, siendo animado por Philip (quien trabajaba también como productor de radio de la BBC) a perder su acento galés. Hasta el día de hoy, muchos estudiantes de actuación tratan de imitar el estilo de Burton para la locución, alabado por los críticos de todo el mundo.

Hay un mito extendido, quizá animado o aún auspiciado por algunos de los miembros de su familia de clase media: que Richard Burton «ganó una beca para Oxford a los dieciséis años», pero que la rechazó después de seis meses. Los hechos, según lo registrado por el mismo Burton en su autobiografía y en el libro Richard y Philip, que él co-escribió, son los siguientes: a la edad de dieciséis años, lo forzaron a salir de la escuela y encontrar trabajo como vendedor. Su profesor anterior, Philip Burton, reconociendo su talento, lo adoptó y le permitió volver a la escuela. En 1943, a los dieciocho años, se le permitió a Richard Burton (quien había tomado el apellido de su profesor) entrar en la Universidad de Exeter durante sólo seis meses. Después se alistó en el ejército para participar en la Segunda Guerra Mundial.

Inicios[editar]

En la década de 1940 y los comienzos de los años 50 Burton trabajó en el teatro y en el cine del Reino Unido. Antes de servir en la guerra con la Royal Air Force (Real Fuerza Aérea) había hecho su debut profesional en Liverpool, apareciendo en una obra teatral llamada Rest of the Druid (El descanso del druida), pero su carrera fue interrumpida por su reclutamiento en 1944.

Mientras realizaba su primera película, The Last Days of Dolwyn en 1947, conoció a su futura esposa, la joven actriz Sybil Williams, con la que se casó en febrero de 1949. Tuvieron dos hijos, pero se divorciarían en 1963 a raíz del escandaloso idilio de él con Elizabeth Taylor.

En el año de su unión con Sybil, Burton apareció en una producción altamente acertada llamada The Lady's Not For Burning, junto a sir John Gielgud.

Posteriormente estuvo casado dos veces con la misma persona y amor de su vida, Elizabeth Taylor, con la que vivió una tormentosa relación con violentas peleas. Sin embargo, obsequió a Liz con múltiples joyas, como la Perla Peregrina.

Hollywood[editar]

En 1952, Burton pasó con éxito la transición a estrella de Hollywood, apareciendo en My Cousin Rachel junto a Olivia de Havilland, trabajo por el cual fue nominado al premio Óscar al mejor actor de reparto. Al año siguiente rodó La túnica sagrada con Jean Simmons, por la cual fue nuevamente nominado, y después insistió en papeles históricos al encarnar a Alejandro Magno en Alejandro el Grande, dirigido por Robert Rossen.

En 1954, interpretó su papel de radio más famoso, como el narrador de la producción original de Dylan Thomas Under Milk Wood, un papel que representaría veinte años después en su adaptación al cine.

Entre sus películas más conocidas destacan Las lluvias de Ranchipur, Mirando hacia atrás con ira (dirigida por Tony Richardson), El día más largo, La noche de la iguana (dirigida por John Huston), El espía que surgió del frío, Ana de los mil días (con Geneviève Bujold, por la que ambos fueron nominados al Óscar de la Academia), Equus (dirigida por Sidney Lumet, y que le valió otra candidatura a la estatuilla) y tres películas con su esposa Liz Taylor: Cleopatra, The Sandpiper (Castillos en la arena, 1965) y Who's Afraid of Virginia Woolf? (¿Quién teme a Virginia Woolf?). Por esta última, Burton volvió a ser nominado al Óscar. En toda su carrera, sumó siete nominaciones al premio, sin llegar a ganarlo nunca.

En 1969 rodó una atrevida tragicomedia de temática gay: La escalera, dirigida por Stanley Donen. Con Rex Harrison, interpretó a una pareja de peluqueros homosexuales, envueltos en situaciones desagradables al ser acusados de escándalo a la moral. Esta película no pudo estrenarse en España hasta 1976 y tuvo limitada difusión, en parte entorpecida por la viuda de Burton; en 2011 fue recuperada.[1]

Tras algunas producciones de menor interés, como Barba Azul (1972) con Raquel Welch y una secuela de El exorcista en 1977, en 1983 Burton encarnó a Richard Wagner en una lujosa serie televisiva, con Vanessa Redgrave y otras figuras. Finalmente, poco antes de morir, interpretó al personaje de O'Brien en la película británica 1984, dirigida por Michael Radford y basada en la novela homónima del escritor George Orwell.

Fue nominado siete veces para los Premios de la Academia, pero no ganó ninguno.

Junto a Elizabeth Taylor, Steve McQueen y a Sharon Tate (esta última asesinada), estuvo en la lista de celebridades a asesinar por el clan de Charles Manson. De dicha lista, no sobrevive ninguno después de la muerte natural de Liz Taylor en marzo de 2011.

En 2013 recibe su Estrella en el Paseo de la Fama de Hollywood.[2]

Filmografía[editar]

Teatro[editar]

  • Measure for Measure (1944)
  • Druid's Rest (1944)
  • Castle Anna (1948)
  • The Lady's Not for Burning (1949)
  • A Phoenix Too Frequent (1950)
  • The Boy With A Cart (1950)
  • Legend of Lovers (1951)
  • The Tempest (1951)
  • Henry V (1951)
  • Montserrat (1952)
  • The Tempest (1953)
  • The Life and Death of King John (1953)
  • Hamlet (1953)
  • Coriolanus (1953)
  • Hamlet (1953)
  • Twelfth Night (1953)
  • Henry V (1955)
  • Othello (1956)
  • Sea Wife (1957)
  • Time Remembered (1957)
  • Camelot (1960)
  • Hamlet (1964)
  • A Poetry Reading (1964)
  • Doctor Faustus (1966)
  • Equus (1976)
  • War of the Worlds (1978)
  • Camelot (1980)
  • Private Lives (1983)

Premios[editar]

Oscar[editar]

Año Categoría Película Resultado
1977 Mejor Actor Equus Candidato
1969 Mejor Actor Ana de los mil días Candidato
1966 Mejor Actor Who's Afraid of Virginia Woolf? Candidato
1965 Mejor Actor El espía que surgió del frío Candidato
1964 Mejor Actor Becket Candidato
1953 Mejor Actor La túnica sagrada Candidato
1952 Mejor Actor de Reparto Mi prima Raquel Candidato

Referencias[editar]

Enlaces externos[editar]