Dylan Thomas

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Dylan Thomas
Dylan Swansea.jpg
Estatua de Dylan Thomas en 2006.
Nombre Dylan Marlais Thomas
Nacimiento 27 de octubre de 1914
Bandera del Reino Unido Swansea, Gales
Fallecimiento 9 de noviembre de 1953, 39 años
Bandera de los Estados Unidos Nueva York, Estados Unidos
Causa de muerte neumonía
Nacionalidad británico
Ocupación poeta, escritor, dramaturgo
Cónyuge Caitlin Macnamara (1937–1953)
Hijos Llewelyn Edouard, Aeronwy Bryn, Colm Garan Hart
Padres David John Thomas
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Dylan Marlais Thomas (Swansea, Gales, 27 de octubre de 1914Nueva York, 9 de noviembre de 1953) fue un poeta, escritor de cuentos y dramaturgo británico.[1]

Famoso por ser un bohemio y un borracho redomado, famoso también por su vozarrón cautivante, que atraía, cual cantante juvenil, a cientos de personas a sus recitales poéticos, o a pegarse al receptor cuando hablaba en la BBC. Poeta precoz y repentinamente fallecido, el caos y el exceso fueron su camino a la genialidad.

Biografía[editar]

Dylan Marlais Thomas nació en Swansea, Gales, en 1914. Su precocidad se nota ya desde su infancia, a los 4 años es capaz de recitar de memoria Ricardo II de Shakespeare, preconfigurando no solamente su singularidad, sino también sus dotes histriónicas. Su padre, David John Thomas (1876–1952), un escritor frustrado, graduado con honores de la Universidad de Aberystwyth y profesor de una escuela primaria (la Swansea Grammar School, donde estudió Dylan) vio en su hijo el enorme talento que estaba germinando e impulsó su formación.

A los 16 años Thomas abandonó la escuela para convertirse, a instancias de su padre, en periodista del South Wales Evening Post. Es en esta publicación donde se desatan las dotes de escritor de Thomas. Redactó obituarios poéticamente, y críticas de cine y teatro donde no dejó títere con cabeza, despedazando a lo más granado de las tablas galesas de por aquel entonces (ya muestra su propensión al escándalo). Después de una ardua jornada de trabajo solía apagar su sed insaciable en el bar del Antelope Hotel o en el bar del Mermaid Hotel, donde escuchaba las historias de los marineros ingleses, mientras se embriagaba hasta la médula. Tras 18 meses de labor en el South Wales Evening Post abandonó el trabajo bajo mucha presión. Se unió a un grupo teatral en Mumbles llamado Little Theatre, aunque prosiguió con su labor periodística de manera independiente.

Sin embargo, el periodismo no resultaría ser la meta de su destino, la poesía —su “oficio u hosco arte”— lo arrastraría definitivamente hacia sus dominios.

Estatua de Dylan Thomas en Swansea.

Obras[editar]

La obra de Thomas no es copiosa, pero es de una calidad y una frescura inusitadas. Fueron cuatro los ámbitos literarios en los que incursionó: el cuento corto, el guion teatral, el guion para radio y cine, y, finalmente, la poesía. Es éste último ámbito en el que más se le ha reconocido. En mayo de 1933, tras partir de Swansea hacia Londres el año anterior, Thomas publicó en el New English Weekly varios de los poemas por los que es más reconocido: “And death shall have no dominion" “Before I Knocked” and “The Force That Through the Green Fuse Drives the Flower" (poema supuestamente dedicado a su primera novia e hija muertas ahogadas en 1931). En 1934 comenzó a publicar sus poemas en The Listener y para el 18 de diciembre de ese mismo año publicó su primer libro: Eighteen Poems (1934), por el que ganó el concurso organizado por The Sunday Referee. Ya había ganado renombre con publicaciones de los poemas que se reunirían en sus primeros libros en diversas revistas, tales como New Stories, New Verse, Life and Letters Today, The Criterion (donde era director el escritor T. S. Eliot).

El lirismo apasionado y la musicalidad de la poesía de Thomas contrastan con el resto de la poesía de su tiempo, más preocupada por cuestiones sociales o por la mera experimentación modernista de la forma. Thomas evidencia en estos poemas la influencia del surrealismo inglés, y también recoge influencias de la tradición celta, bíblicas o bien símbolos sexuales. Para Thomas “la poesía debe ser tan orgiástica y orgánica como la cópula, divisoria y unificadora, personal pero no privada, propagando al individuo en la masa y a la masa en el individuo”

La actividad de Thomas no cesa. Ya se había afincado en la capital inglesa, además de procurarse, mediante su poesía, un círculo de lectores y de amistades literarias. En 1936 contrae matrimonio con Caitlin MacNamara, al tiempo que publica su segundo libro Twenty-Five Poems, que no hace sino consolidar su reputación entre la crítica y los lectores. Con todo, las cosas no van bien económicamente. Sumido en una pobreza exasperante, el alcoholismo lo ha tomado por completo y es mediante la bebida como encuentra la lucidez que le permite crear las imágenes oscuras y delirantes que hicieron famosa su poesía.

Hacia 1939 Europa empieza a vivir el horror de la Segunda Guerra Mundial. Dylan Thomas quiere alistarse, pero se le declara no apto para el combate (bajo el estatuto C3, que lo coloca en el último grupo susceptible de ser llamado a la guerra). Entonces empieza su carrera radiofónica, para la cual demostró un particular talento, especialmente como guionista y locutor. Realizó alrededor de 200 grabaciones para la BBC y escribió el guion de al menos cinco películas en 1942 auspiciadas por Strand Films (e.g.This Is Colour, New Towns For Old, These Are The Men and Our Country). En la radio de la BBC su labor es el comentario de documentales cinematográficos, pero también tendría reservados otros proyectos, como el poema dramático Under Milk Wood (Bajo el bosque lácteo, póstumo, 1954). Aparecen sus libros The World I Breath y The Map of Love (El mapa del amor).

En 1946 aparece la que es considerada su obra cumbre Deaths and Entrances (Muertes y entradas). Viaja a Estados Unidos donde incursiona en el guion de cine, que no llegará a ver en pantalla.

En 1952 se publica una recopilación de sus poemas entre 1934 y 1952 (Collected Poems. 1934-1952), por la que le otorgan el premio Foyle de poesía. En la compilación está incluido uno de sus más reconocidos poemas, Do not go gentle into that good night, escrito como una elegía heterodoxa ante la muerte de su padre.

Mientras redactaba el guion de una obra de Ígor Stravinski, el 9 de noviembre de 1953 a las 12.40 horas, en el Hospital St. Vincent de Nueva York Thomas murió. Los primeros rumores sobre la causa de muerte de Thomas privilegiaron la versión de una hemorragia cerebral provocada por un supuesto suicidio, algunos dijeron que se había tratado de un asalto violento en las vías de la estación Van Cortlandt Park en la ciudad de Nueva York y otros sostuvieron que finalmente había logrado beber hasta morir ya que una joven danesa afirmó que un hombre bastante borracho le habló sobre la pérdida de su primer amor y le obsequió un libro antes de caer a las vías. Se ha creído por mucho tiempo que Thomas arrastraba una fuerte Depresión Endógena debido a una trágica historia de amor que vivió en su juventud en Gales, pese a esto familiares y amigos nunca corroboraron la veracidad de la historia ni la existencia de la supuesta novia de Dylan, Rose Souther ni de su hija Esther Thomas Souther. En el análisis post-mortem, el patólogo encontró que la causa inmediata de muerte había sido una inflamación del cerebro causada por la carencia de oxígeno que acompaña a la pneumonía, sin embargo la intencionalidad de su muerte es incierta.

 Sus últimas palabras fueron "he bebido 18 vasos de whisky, creo que es todo un récord".

Influencia[editar]

Se dice que Robert Zimmerman tomó su nombre, Bob Dylan, por la profunda admiración que sentía por el poeta.

Durante una entrevista de comienzos de 1999, el cantautor norteamericano Elliott Smith demostraba una actitud introvertida y habló sobre su supuesto intento de suicidio. Más allá de los múltiples problemas que arrastraba el artista desde su ascenso a la fama, Elliott aseguraba que esto se originó cuando su padre el Dr. Gary Smith le contó la supuesta historia de Dylan Thomas, un poeta borracho que después de recordar la muerte de su primera amada de juventud Rose Souther y la hija de esta, se lanzó a las vías del tren en Van Cortlandt Park New York, no sin antes regalarle uno de los ejemplares del libro: Do not go gentle into that good night a una joven que transitaba por la estación.

Bibliografía[editar]

  • Dieciocho poemas 1934
  • Veinticinco poemas 1936
  • El mapa del amor (The Map of Love) 1939
  • Retrato del artista cachorro (Portrait of the Artist as a Young DogAutobiográfico)1940.
  • Nuevos poemas (New Poems) 1943
  • Muertes y entradas (Death and Entrances) 1946
  • Veintiseis poemas 1950
  • En el sueño campestre (In Country Sleep)1952
  • Aventuras en el tráfico de pieles (Adventures In The Skin TradePóstuma) 1953
  • Bajo el bosque lácteo (Under Milk WoodObra radiofónica) 1954
  • Una mañana muy temprano (Quite Early One Morning— Preparado por Thomas y publicado póstumamente) 1954
  • El Doctor y los demonios (The Doctor and the Devils and Other Scripts) 1954
  • La Navidad de un niño en Gales (A Child's Christmas in Wales— Publicado póstumamente) 19541955

Discografía[editar]

  • Dylan Thomas: Volume I — A Child's Christmas in Wales and Five Poems (Caedmon TC 1002–1952)
  • Under Milk Wood (Caedmon TC 2005–1953)
  • Dylan Thomas: Volume II — Selections from the Writings of Dylan Thomas (Caedmon TC 1018–1954)
  • Dylan Thomas: Volume III — Selections from the Writings of Dylan Thomas (Caedmon TC 1043)
  • Dylan Thomas: Volume IV — Selections from the Writings of Dylan Thomas (Caedmon TC 1061)
  • Dylan Thomas: Quite early one morning and other memories (Caedmon TC 1132–1960)
  • Dylan Thomas: Under Milk Wood and other plays (Naxos Audiobooks NA288712 – 2008) (originally BBC – 1954)

Adaptaciones fílmicas[editar]

Todas las adaptaciones fílmicas de los guiones de Thomas se realizaron póstumamente

  • 1972 Under Milk Wood estelarizada por Richard Burton, Elizabeth Taylor, y Peter O'Toole
  • 1985 The Doctor and the Devils estelarizada por Timothy Dalton, Jonathan Pryce y Twiggy (basada en el guión de Thomas, pero alterada considerablemente por Ronald Harwood)
  • 1987 A Child's Christmas in Wales. Dirigida por Don McBrearty.
  • 1992 Rebecca's Daughters estelarizada por Peter O'Toole y Joely Richardson
  • 2007 Dylan Thomas: A War Films Anthology (DDHE/IWM D23702 – 2006)
  • 2009 Nadolig Plentyn yng Nghymru/A Child's Christmas in Wales, ganador de mejor corto en BAFTA (2009), animación, banda sonora en galés e inglés, Director: Dave Unwin. 5-016886-088457.

Traducciones al castellano[editar]

  • Poemas, Revista Cuadernos Hispanoamericanos nº 476. Traducción de Xoán Abeleira. Incluye poemas y comentarios sobre éstos.
  • Dylan Thomas: Amparado por la gracia, biografía escrita por George Tremlett, Circe, Barcelona, 1996, traducción de Xoán Abeleira. Incluye poemas y comentarios sobre éstos.
  • El visitante y otras historias, Barcelona: Bruguera, 1981. Traducción de Ignacio Álvarez.
  • Poesía completa, Colección Visor de Poesía, nº498, Madrid, 2004 (Edición bilingüe).
  • Retrato del Artista Cachorro, Seix Barral, Col. Literatura Contemporánea nº39, Barcelona, 1985.

Referencias[editar]

  1. Ferris, Paul (1989). Dylan Thomas, A Biography. New York: Paragon House. ISBN 1-55778-215-6.

Enlaces externos[editar]

Traducciones al castellano