Pelota vasca

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Basque pelota pictogram.svg Pelota vasca
Elizondo trinquete.jpg
Trinquete en Elizondo (Navarra)
Autoridad deportiva Federación Internacional de Pelota Vasca
Características
Contacto Deporte sin contacto físico
Miembros por equipo Individual, por parejas o por equipos
Género Másculino y femenino
Categoría Deporte de equipo o individual
Pelota Esférica
Lugar del encuentro Variable
Duración del encuentro Por puntuación
Formato del puntaje Variable
Olímpico París 1900 y deporte de exhibición en París 1924, México 1968 y Barcelona 1992
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"Mestizos de Lama jugando a la pelota", acuarela indígena peruana anónima del siglo XVIII (Códice de Martínez Compañón).

La pelota vasca (en euskera: pilota), es un deporte universal que en el País Vasco se viene practicando de manera tradicional, habiendo sabido guardar la aportación de otras civilizaciones. El mayor mérito de los vascos ha consistido en la adecuación del juego a sus propias características, aportando numerosas modificaciones, creando nuevas modalidades, instalaciones y materiales de juego.[1]

Los primeros documentos en hacer alusión al juego son algunos textos franceses del siglo XIII que sitúan su origen en Francia, mencionando dos variantes del juego: courte paume o palma corta, practicado por la nobleza y el clero, y longue paume o palma larga, practicado por la población en espacios abiertos.[cita requerida]

Este deporte se juega principalmente en España y Francia, aunque también hay federaciones de pelota vasca en Argentina, Bolivia, Brasil, Canadá, Chile, Costa Rica, Cuba, Ecuador, El Salvador, Estados Unidos, Filipinas, Grecia, Guatemala, Holanda, India, Italia, México, Paraguay, Perú, Puerto Rico, República Dominicana, Suecia, Uruguay y Venezuela.[2] Debido al origen del juego, hay muchos buenos jugadores que son vascos. Al deportista que practica este deporte se le denomina "pelotari".[3]

Generalmente requiere la participación de, al menos, dos jugadores o bien dos equipos que en líneas generales golpean por turnos una pelota contra un muro llamado "frontis", hasta conseguir un tanto. La cancha en la cual se juega se denomina frontón, existiendo una variante denominada trinquete, que es una cancha cerrada con un tejadillo lateral.

La Federación Internacional de Pelota Vasca (FIPV) reconoce 4 modalidades con un total de 14 especialidades oficiales. En dos de ellas participan las mujeres.[4] Se considera modalidad el tipo de cancha donde se juega, y especialidad lo que en ella se practica.[4] Las modalidades y especialidades oficiales son:

  • En trinquete se juega a paleta con pelota de goma (hombres y mujeres), a paleta con pelota de cuero, a mano (individual y por parejas) y a xare (o share).
  • En frontón de 36 metros (también llamado frontón corto o pared izquierda) se juega a pala corta, paleta con pelota de cuero y mano (individual y por parejas) y paleta goma maciza
  • En frontón de 30 metros se juega a frontenis (hombres y mujeres) y paleta con pelota de goma.
  • En frontón de 54 metros (también llamado frontón largo o Jai Alai) se juega a cesta punta.

Además de las modalidades y especialidades reconocidas por la Federación Internacional, existen otras modalidades y especialidades que se practican de forma local.

Historia[editar]

A lo largo de la historia del mundo numerosas civilizaciones han practicado distintos juegos de pelota. Solían competir individualmente, desarrollándose el juego en praderas convenientemente delimitadas; el juego permitía la distracción y el desafío personal. La pelota es por lo tanto un juego universal; las formas más codificadas del juego se encontraban en América del Sur, Oriente Medio o Europa Occidental. El Jeu de Paume, el juego del tamboril, el del tamiz, son manifestaciones vivas de los antiguos juegos de pelota y la pelota vasca y el tenis son legados directos de aquellos juegos.[1]

El avance del Imperio Romano llevó al territorio francés el juego denominado pila. Su posterior evolución derivaría en el Jeu de Paume. Este juego, que se practicaba en las praderas y en las plazas de los pueblos, mantuvo su nombre de paume (palma) pese a la progresiva utilización de diversos implementos de golpeo. Los burgueses y aristócratas emplearon guantes y raquetas.[1]

En el siglo XII, de forma paulatina, aumentan los documentos que avalan la expansión del juego de la pelota. En la Edad Media es evidente que los palaciegos, la nobleza y los reyes tenían sus llamados trinquetes. Es Francia la pionera en el juego de la pelota, respecto a la posible similitud con los tiempos actuales, incluyendo dos modalidades: "la longue paume" y la "courte paume".[1]

En los siglos XII y XIV el juego de "paume" se generaliza por toda Francia. A. de Luze, un estudioso de la evolución pelotística, contabiliza en el año 1933 la existencia de más de 300 "tripots" o juegos de pelota durante los espacios de tiempo que van del XIII al XIV. Las primeras noticias del juego de "largo se sitúan al filo de la Revolución Francesa".[1]

En el siglo XVII el juego de pelota preferentemente era el "juego de largo" con guante o laxoa. Es en el XIX, en su última década, cuando se asienta las modalidades más representativas de la pelota: mano, pala, remonte y cesta-punta, exportando estas modalidades a gran parte del mundo. La cesta-punta será la modalidad que más se universalice. América se convierte en el continente acogedor del juego de pelota que los vascos llevan dentro de su cultura.[1]

En el siglo XX brota el profesionalismo. En el campo aficionado las competiciones se inician en 1925. Germinan los torneos de toda índole por doquier bajo el impulso de los órganos federativos o empresariales. La afición se extiende en este siglo, aunque las curvaturas cíclicas muestran épocas de esplendor y decadencia.[1]

En el ámbito "amateur" los campeonatos del Mundo, instaurados en 1952 en San Sebastián, se erigen en el más importante evento pelotístico. Es un reencuentro, cada cuatro años, de aquellos países que rinden culto con el mayor de los fervores al deporte de la pelota.[1]

Modalidades de pelota vasca[editar]

Frontón municipal de La Coruña.

Se denomina modalidad al tipo de cancha donde se juega. En cada modalidad se juegan a su vez distintas especialidades.

Frontón corto de 30 metros[editar]

El lugar de juego llamado frontón consta de un frontis (pared frontal), pared izquierda, rebote (pared trasera) y cancha (suelo). El largo del frontón es de 30 metros; el alto y el ancho de 10 metros cada uno.

Las especialidades que se juegan en este tipo de frontón son:

  • Frontenis (masculino y femenino)
  • Paleta Goma Argentina (masculino y femenino)

Frontón corto de 36 metros[editar]

Igual que el anterior pero con un largo del frontón de 36 metros.

Las especialidades que se juegan en este tipo de frontón son:

Frontón largo de 54 metros o Jai Alai[editar]

Igual que el resto de frontones pero con un largo del frontón de 54 metros.

Las especialidades que se juegan en este tipo de frontón son:

Trinquete[editar]

El trinquete es un frontón de cuatro paredes con un largo de 28,50 metros. A lo largo de la pared izquierda, del frontis al rebote se extiende un tejadillo en plano inclinado. Debajo de este tejadillo se extiende una red. El frontis se une con la pared derecha por una colocación de un plano inclinado.

Las especialidades que se juegan en este tipo de frontón son:

Especialidades de la pelota vasca[editar]

Se denomina especialidad al tipo de herramienta o implemento utilizado para el juego, es decir, a cada variante del juego que se práctica en las distintas modalidades.

Pelota mano[editar]

Pelotari de la especialidad de mano en el momento del saque.

La pelota a mano (esku pilota en euskera) es la especialidad de la pelota vasca en la que se juega utilizando únicamente la mano para golpear la pelota. Es la especialidad actualmente más popular en España, donde existen circuitos de pelotaris profesionales y en estos países está considerado el juego de pelota vasca por antonomasia.

Por su sentido primitivo, al ser la forma natural de jugar a la pelota, está considerada la especialidad básica de la pelota vasca, aunque paradójicamente como deporte profesional o espectáculo se desarrolló con posterioridad a las especialidades con herramientas.

La especialidad de mano se puede jugar en tres modalidades: plaza libre, trinquete y frontón corto; de forma individual (llamado mano a mano o manomanista) o por parejas.

La plaza libre (una simple pared) es la modalidad más antigua. Fue modalidad de competición en los primeros Mundiales, pero desapareció con posterioridad de las modalidades oficiales al practicarse únicamente en el País Vasco Francés, donde la mayor parte de los pueblos conservan este tipo de cancha.

En el País Vasco Francés también comenzó a jugarse a mano en los trinquetes en el último tercio del siglo XIX. Los emigrantes vasco-franceses llevaron los trinquetes a Uruguay y Argentina, donde ya surgieron grandes manistas a finales del siglo XIX que competían con los vasco-franceses. La modalidad de trinquete sigue siendo la más popular en el País Vasco Francés donde existe un circuito de pelotaris profesionales, llamado "Elite Pro" de esta modalidad.

En el País Vasco español, sin embargo, se popularizó otro tipo de cancha para el juego de mano, el frontón corto, que cuenta con una pared izquierda. A comienzos del siglo XX existían ya pelotaris profesionales de mano en frontones de pared izquierda, habiéndose mantenido la tradición de forma ininterrumpida hasta la actualidad. El juego de mano en España, extendido principalmente por País Vasco, Navarra, La Rioja y en menor medida Burgos, se juega en este tipo de cancha y ha sido muy popular a lo largo de todo el siglo XX. Actualmente existe un circuito profesional, la Liga de Empresas de Pelota a Mano, que cuenta en estas regiones con mucho seguimiento y repercusión mediática, mucho mayor que cualquier otra especialidad de la pelota vasca.

Ha sido relativamente común que pelotaris especializados en una u otra modalidad hayan probado suerte con mayor o menor éxito en la otra. Varios pelotaris vascofranceses, formados en el trinquete, han logrado reseñables éxitos en el frontón de pared izquierda, y de manera análoga pelotaris de pared izquierda han competido con éxito con trinquetistas profesionales.

En América la pelota a mano no tiene la repercusión que tiene en España o Francia, aunque han surgido algunas figuras, especialmente en el trinquete, como el mexicano Alfredo Zea o el cubano Waltari Agustí.

Paleta goma maciza[editar]

Se trata de la modalidad más practicada en España (Navarra, País Vasco y La Rioja) y en Francia.

Pelota paleta[editar]

La pelota paleta o pelota argentina es una variante de la pelota vasca originada en la Argentina a comienzos del siglo XX, de práctica generalizada en ese país. Se caracteriza por utilizar una pala de madera llamada paleta, con forma de paleta vacuna, debido a que originalmente se usó como pala la paleta proveniente del vacuno.[5] [6]

Paleta Argentina Multilaminada.

Se practica en dos especialidades (paleta goma y paleta cuero), según se emplee pelota de goma o de cuero. Cada una de ellas con dos modalidades. A su vez, una de ellas admite prueba masculina y femenina. En total suman cinco pruebas posibles:

  • Pelota goma, frontón 30 m, masculino
  • Pelota goma, trinquete, masculino
  • Pelota goma, trinquete, femenino
  • Pelota cuero, trinquete, masculino
  • Pelota cuero, frontón corto, masculino

Su invención se le atribuye unánimemente en la Argentina a Gabriel Martirén, el Sardina, un inmigrante de origen vasco francés, radicado inicialmente en Burzaco, donde instaló un tambo lechero y dio origen a la pelota paleta en 1905, para mudarse luego a Diego de Alvear, provincia de Santa Fe. Martirén instaló "canchas" o frontones donde se practicó la pelota paleta con amplia difusión entre los gauchos que trabajaban en la lechería. Durante varios años se disputó en la Argentina la Copa Gabriel Martirén de pelota paleta, en memoria de quien es considerado su inventor.[5] [6]

En Irún se le ha atribuido la invención a Francisco Marticorena, un inmigrante de origen vasco, oriundo de Irún, quien se radicó en Buenos Aires, donde habría dado origen a la paleta en 1915.

Cesta Punta[editar]

Dania Jai Alai

La cesta punta (zesta punta en vasco, cesta-punta en francés, jai-alai en inglés, del euskera fiesta alegre) es una especialidad de la pelota vasca que se juega utilizando como herramienta una cesta de pelota. En la cesta-punta, a diferencia de las restantes especialidades, la pelota no se devuelve directamente con la herramienta, sino que primero se recoge con la cesta y tras tomar impulso se devuelve hacia el frontón, debiendo ser este un movimiento fluido. La cesta-punta se suele jugar en una única modalidad, en frontón largo de 54 metros y por parejas.

La cesta punta surgió en las últimas décadas del siglo XIX inventado por un grupo de pelotaris vascos que practicaban el joko-garbi en frontones de la Argentina. Estos fueron realizando modificaciones en las tradicionales chisteras o cestas que se utilizaba en la época para jugar al joko-garbi. La modificación consistió en hacer más grande la chistera e incorporarle un receptáculo para embolsar la pelota. Los pelotaris y el público descubrieron que el juego era mucho más fácil, rápido y vistoso permitiendo el atxiki o retención de la pelota con este nuevo tipo de cestas. La cesta punta volvió a cruzar el océano de vuelta y adquirió gran popularidad entre los vascos de ambos lados de la frontera, y de ahí comenzó una extensión imparable, primero por Francia y España y luego por medio mundo.

La cesta punta de trata de la más universal de las especialidades de pelota vasca. El juego obtuvo gran popularidad en países como Cuba, México, Filipinas o Estados Unidos, donde fue conocido por el nombre de jai alai (palabra que significa fiesta alegre en vasco). En general, en los países donde no se juega a pelota vasca se identifica este deporte con el jai alai de los frontones de Florida. Se trata de un deporte que se suele jugar de manera profesional en frontones de varios países, ligado generalmente a quinielas de apuestas.

Frontenis[editar]

Partido de frontenis femenino.

El frontenis es una especialidad de la pelota vasca en la que la herramienta es una raqueta como la del tenis. A grandes rasgos, es un deporte que se puede jugar por parejas o en individual (está última modalidad no tiene representación internacional). El frontenis nació a principios del siglo XX en México donde se empezó a jugar en frontones de pelota vasca con raquetas de tenis. Este país sigue en la actualidad siendo la potencia mundial de esta especialidad. Se juega en la modalidad de frontón de 30 metros, algo más corto que los frontones tradicionales de mano o pala corta y se utiliza para el juego una pelota de goma. El frontenis es una de las pocas especialidades en las que participan mujeres en competiciones internacionales, teniendo gran tradición la participación femenina en esta especialidad.

Share[editar]

Herramienta para la modalidad de xare, con cierta similitud con una raqueta de tenis.

El juego de share o xare es una de las especialidades más minoritarias de la pelota vasca, entre las que se disputan a nivel internacional. La herramienta del share es similar a una raqueta de tenis, pero con unas medidas y dimensiones mucho menores. En su interior va unida una red de cuerda con poca tensión (sare significada red en vasco), que permite recibir y lanzar la pelota hacia el frontón, con un golpe de muñeca acompañado de un movimiento del brazo que le acompasa. El sare surgió probablemente entre las colectividades de vascos emigrados a Argentina y Uruguay y se practica en la modalidad de trinquete.

Otros[editar]

Al margen de las modalidades que se disputan en los Campeonatos del Mundo de Pelota Vasca, existen otras menos extendidas que hoy en día todavía se disputan de manera más local. En los frontones de 54 metros, se practica el Remonte y la Pala, y en Plaza se juega a Pelota mano, Pala, Joko garbi y Gran Chistera.

Todas estas modalidades anteriores son las denominadas Juegos Indirectos, en los que la pelota debe golpear en el frontis antes de ser devuelta por el rival. No obstante, también existen los Juegos Directos (tipo tenis) como el Guante-laxoa, Mahi jokoa, Bote luzea, Pasaka y Rebote.

Esquema de un frontón[editar]

Esta es la representación de un típico frontón de pelota vasca. Puede haber frontones ligeramente diferentes (Trinquete), y no todos tienen la misma longitud, pero esta es la configuración básica y típica:

Frontón pelota.PNG

Campeonatos del Mundo de Pelota Vasca[editar]

Desde 1952, la Federación Internacional de Pelota Vasca organiza los Campeonatos del Mundo de Pelota Vasca, los cuales están reservados para pelotaris de categoría aficionados, excluyéndose por tanto a cualquier pelotari que sea o haya sido profesional.

Medallero[editar]

Historial desde 1952 (incluido 2010):[7] [8] [9]

País Oro Plata Bronce Total
1 Flag of France.svg Francia 61 52 39 152
2 Flag of Spain.svg España 60 67 32 159
3 Flag of Argentina.svg Argentina 45 23 13 81
4 Flag of Mexico.svg México 41 37 25 103
5 Flag of Uruguay.svg Uruguay 4 29 14 47
6 Flag of Cuba.svg Cuba 2 4 12 18
7 Flag of the United States.svg Estados Unidos 0 1 2 3
8 Flag of Chile.svg Chile 0 0 6 6

Nota 1: Se contabliza en primer lugar el total de las medallas de oro, luego las de plata y en último lugar las de bronce.

Nota 2: Desde 1952 hasta 1970 no se disputan medallas de bronce.

Nota 3: La tabla incluye todas las modalidades, incluida la Plaza Libre que se disputó en los mundiales de 1952, 1955 y 1958.

Historial en los Juegos Olímpicos[editar]

Olympic rings with white rims.svg Pelota vasca en los Juegos Olímpicos
París 1900 | París 1924 (deporte de exhibición) | México 1968 (deporte de exhibición) | Barcelona 1992 (deporte de exhibición)

Pelotaris destacados[editar]

Pelota mano históricos

Pelota mano actualidad

Pala históricos

Remontistas históricos

Remontistas campeones de España aficionados

  • Rubén López Lechado
  • J. Lekumberri
  • Iván Jiménez
  • Echeverría II

Paleta goma maciza históricos

  • J.M.Robles
  • Graciano Iriarte
  • Juan Pablo Ollo
  • J.M. Urra

Retransmisión de partidos por televisión[editar]

Desde hace años, semanalmente se retransmiten partidos de pelota a mano en televisión vasca (ETB 1) los viernes por la noche mientras que los sábados retransmitía los partidos Nitro para todo el territorio nacional, pasándose en la actualidad los Domingos por la mañana en La Sexta.

El centro territorial de Televisión Española en La Rioja también emite semanalmente el programa "Escuela de pelota", con seguimiento del Torneo Interpueblos y pelotaris profesionales riojanos como invitados. Además, todos los domingos por la mañana, en las televisiones regionales de España (Aragón, Castilla y León, Extremadura, Valencia, Castilla la Mancha, etc.), retransmiten partidos de pelota a partir de las 10:00 h, en el programa "Pelota a Mano".

Popular TV La Rioja emite para el territorio riojano los partidos profesionales, gracias a un acuerdo con ETB, todos los viernes y domingos. También los domingos se lleva a cabo en dicho canal una tertulia que lleva el título de '4 a 100'.

En Castilla y León también se emite pelota, existiendo un circuito propio organizado por CYLTV

Pelota en la ficción televisiva[editar]

  • El capítulo 4 The Arrangements de la 3ª temporada de la serie estadounidense Mad Men gira en torno a un cliente americano que quiere introducir el Jai Alai o Cesta punta en los Estados Unidos. Aparecen numerosas referencias al deporte y a su origen vasco.
  • Una breve escena de pelota aparecía en las cortinillas iniciales de la serie de televisión estadounidense Miami Vice, entre otras imágenes de Miami. En 1986, en su tercera temporada, la trama del episodio 47 Kill shot, dirigido por el cubano León Ichaso, implicaba a un jugador de cesta punta llamado Tico Arriola (personificado por el mexicano Fernando Allende), y concluía con un espectacular partido.
  • En un episodio de Los Simpsons aparecen dos pelotaris jugando a la pelota en un frontón.
  • En Los Padrinos Mágicos el villano de la historieta Barbilla Roja. Rodillera de Bronce, solía ser el tercer mejor jugador de Jai-alai del País Vasco.

Pelota en el cine[editar]

Películas de ficción[editar]

Documentales[editar]

Pelota vasca en la literatura[editar]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

Enlaces externos[editar]