General Atomics MQ-9 Reaper

De Wikipedia, la enciclopedia libre
(Redirigido desde «MQ-9 Reaper»)
Saltar a: navegación, búsqueda
MQ-9 Reaper
MQ-9 Reaper CBP.jpg
MQ-9 Reaper.
Tipo UAV
UCAV
Fabricante Bandera de los Estados Unidos General Atomics
Primer vuelo 2 de febrero de 2001
Estado En servicio
Usuarios
principales
Bandera de los Estados Unidos Fuerza Aérea de los Estados Unidos
Bandera de los Estados Unidos U.S. Customs and Border Protection
Bandera del Reino Unido Royal Air Force
Bandera de Italia Aeronautica Militare
Bandera de Francia Armée de l'air
Bandera de la República Dominicana Fuerza Aérea Dominicana
N.º construidos 104[1]
Coste del programa 11 834,8 millones de dólares (2011)[2]
Coste unitario

120,8 millones de US$, el sistema completo incluye 4 aviones (30,2 millones de US$ por aparato (en 2011), estaciones de control, y el enlace con el satétlite[3]

  • Coste de la hora de vuelo: 3.624 US$ en 2011[4]
Desarrollo del MQ-1 Predator
Variantes General Atomics Avenger

El General Atomics MQ-9 Reaper (‘Segador’ en inglés), originalmente conocido como Predator B, es un vehículo aéreo no tripulado (UAV) desarrollado por la compañía estadounidense General Atomics Aeronautical Systems para su uso en la Fuerza Aérea de los Estados Unidos, la Armada de los Estados Unidos, la Real Fuerza Aérea Británica y la Fuerza Aérea Italiana.

En su uso como vehículo aéreo de combate no tripulado, el MQ-9 es el primer UAV de ataque diseñado para vigilancia de larga duración y de gran altitud.[5]

El MQ-9 es una aeronave de mayor tamaño y de mayor capacidad que su predecesor, el MQ-1 Predator. El MQ-9 dispone de un turbopropulsor de 950 caballos de potencia, que supone una mayor potencia frente al motor de pistón de 119 caballos del Predator. El incremento de potencia permite transportar al Reaper 15 veces más cargamento y tener una velocidad de crucero tres veces mayor que la del MQ-1.[5]

Desarrollo[editar]

Con el éxito del MQ-1 en combate, General Atomics anticipó el deseo de la fuerza aérea de un avión actualizado y, utilizando sus propios fondos, diseñó el predator B. General Atomics comenzó el desarrollo del Reaper con el "Predator B-001", un prototipo que voló el 02 de febrero de 2001. El B-001 fue propulsado por un motor de turbohélice AlliedSignal Garrett AiResearch TPE-331-10T con 950 shp (712 kW); El avión estaba basado en el fuselaje del MQ-1, excepto con un fuselaje ampliado y las alas eran alargadas de 14,6 metros a 20. B-001 tenía una velocidad de 444 km/h y podía llevar una carga de 340 kg a una altitud de 15,2 km con una resistencia de 30 horas.[6]

La compañía había mejorado el diseño teniendo en dos vertientes distintas. La primera fue una versión a reacción; El Predator B-002 fue equipado con un motor turbofan Williams FJ44-2A de 10.2 kN de empuje. Tenía capacidad de carga de 215 kilogramos, un techo de 18,3 kilómetros y una autonomía de 12 horas. La fuerza aérea de Estados Unidos solicitó dos fuselajes para su evaluación, entregados en 2007.[7] Los dos primeros aviones entregados fueron los prototipos B-001 y B-002 (ahora expuestos en el Museo de la USAF en la base aérea de Wright-Patterson). B-002 originalmente estaba equipado con el motor FJ-44 pero fue eliminado y se instaló un TPE-331-10T.

La segunda vertiente que tomó el diseño fue el Predator B-003, denominado por GA como el "Altair", que tiene un fuselaje nuevo con una envergadura de 25.6 metros y un peso de despegue de alrededor de 3.175 kg . Como el Predator B-001, funciona con un turbohélice TP-331-10T. Esta variante tiene una capacidad de carga de 1360 kg, un límite máximo de 15,8 km y una autonomía de 36 horas.[8]

Diseño[editar]

El sistema típico de MQ-9 se compone de varios aviones, estaciones de control en la tierra, satélites y tripulaciones de vuelo y mantenimiento.[9] El avión es impulsado por un turbohélice de 950 caballos de fuerza, con una velocidad máxima de unos 480 km/h y una velocidad de crucero de 278 km/h.

Para satisfacer requerimientos de combate, el MQ-9 desarrolla sus capacidades utilizando kits de misión de varias combinaciones de cargas de armas y sensores. La suite de Raytheon AN/AAS-52 cuenta con un sensor de la selección multiespectral que incluye una TV con luz de color/monocroma, infrarrojo, y se intensificada con un designador de destino/telémetro de láser para selección objetivos con láser para municiones guiadas.

Operadores en Balad (LSA Anaconda), Iraq, 20 de abril de 2005

Los operadores, estacionados en bases como Base de la fuerza aérea de Creech, cerca de Las Vegas, pueden buscar objetivos y observar el terreno mediante una serie de sensores, incluyendo una cámara térmica. Se estima que la cámara integrada es capaz de leer una matrícula a 3 km llegando al operador en 1,2 s a través de un enlace por satélite.

El MQ-9 está equipado con seis pilones o puntos de anclaje. Las sujeciones exteriores pueden llevar un máximo de 680 kg cada una y permitir el transporte de tanques externos de combustible. Las sujeciones interiores pueden transportar un máximo de 270 kg cada una, mientras las sujeciones exteriores más pequeñas, pueden transportar un máximo de 90 kg cada. Un MQ-9 con dos tanques de combustible externos de 450 kg y 2250 kg de municiones, tiene una autonomía de 42 h y de 14 h totalmente cargado.[10] El MQ-9 dispone de una gran variedad de armas, incluidas bombas guiada por láser GBU-12 Paveway,misiles aire/tierra AGM-114 Hellfire, misiles aire/aire AIM-9 Sidewinder, y recientemente, bombas GBU-38/JDAM. Están en marcha pruebas para permitir la inclusión de misiles aire/aire AIM-92 Stinger.

Versiones[editar]

Fuerza aérea de los Estados Unidos[editar]

Primer MQ-9 en llegar a Creech AFB, marzo de 2007.

En octubre de 2001, la fuerza aérea de los Estados Unidos firmó un contrato con GA con el fin de comprar dos Predator B-003s para evaluación, con opción a más pedidos. Los primeros MQ-9s de prueba fueron entregados a la fuerza aérea en 2002. La denominación "Altair" no siguió en la aeronave en pruebas, ya que la fuerza aérea continúa referiéndose al sistema como "Predator B" hasta que fue renombrado Reaper ("Altair" se convirtió en cambio en la designación para la versión desarmada de la NASA); Sin embargo, el fabricante utiliza el término para referirse al prototipo B-001.

La USAF cree que el Predator B ofrecerá un capacidad mejorada de "persistencia mortal", con el RPV volando sobre un área de combate noche y día esperando un objetivo. En esta función, un RPV armado complementa perfectamente un bombardero tripulado. Un avión de ataque tripulado puede utilizarse para colocar grandes cantidades de municiones en un objetivo mientras un RPV de menor coste puede mantenerse en funcionamiento casi continuamente, con los controladores de tierra trabajando en turnos, llevando una carga de artillería ligera para destruir objetivos.

En octubre de 2007 la fuerza aérea estadounidense adquirió nueve Reapers,[11] y en diciembre de 2010, otros 57 con planes de comprar 272 más, para un total de 329 aparatos.[12] El 18 de mayo de 2006, la Administración Federal de aviación (FAA) emitió un certificado de autorización que permite a los MQ-1 y MQ-9 volar en espacio aéreo civil de Estados Unidos para buscar a los supervivientes de desastres. Las solicitudes fueron aprobadas en 2005 para que los aviones pudieran ser utilizados en operaciones de búsqueda y rescate tras al huracán Katrina, pero al no existir ninguna autorización de las FAA en ese momento, no se emplearon estos aviones.[13]

Un MQ-9 aterrizando en Afganistán

En septiembre de 2007, el MQ-9 fue desplegado en Irak en Balad, la mayor base aérea estadounidense en Iraq. El 28 de octubre de 2007 hizo su primer blanco, disparando un misil Hellfire contra "insurgentes de Afganistán en la región de Deh Rawood de la provincia montañosa de Hazara. "La misión fue 'éxito', dijo la fuerza aérea de comando Central de Estados Unidos.[14]

Ejército de los Estados Unidos[editar]

General Atomics diseñó una versión naval del Reaper, llamado "Mariner", para cubrir los requisitos del programa del Ejército de los Estados Unidos para amplia zona marítima de vigilancia (BAMS). El diseño tendría una mayor capacidad de combustible para poder tener una autonomía de hasta 49 horas.[15] Las propuestas variaciones en el diseño final[16] incluyen uno diseñado para operaciones embarcadas con alas plegables para su transporte en bodegas, tren de aterrizaje más corto y más resistente, un gancho de detención, superficies de vuelo ventral reducida o eliminada y seis pilones, con una capacidad de carga total de 1360 kg.

Finalmente el Northrop Grumman RQ-4 Global Hawk fue anunciado el ganador del concurso en detrimento del Reaper.

NASA[editar]

Antena y sensores del prototipo NOAA-NASA, 2005.
Altair.
Ikhana.

La NASA inicialmente había expresado cierto interés en una versión de la variante B-002 impulsados por turbofan, pero en su lugar ha alquilado una versión desarmada del Reaper, que lleva el nombre de la empresa de GA-ASI "Altair". Altair es uno de los primeros 3 aviones "Predator B". Los otros 2 aviones, conocidos como "Predator B 001" y "Predator B 002", tenían un peso bruto máximo de 3.400 kg. El Altair difiere de estos modelos en que tiene una envergadura de 86 metros de largo (mayores que los primeros MQ-9 y el actual de 20 pies). El Altair ha mejorado los sistemas de aviónica que mejor pueda volar en espacio aéreo civil controlada por FAA y demostrar capacidad de mando y control "sobre el horizonte" desde una estación terrestre. Estos aviones son utilizados por empresas de Ciencias de la tierra de la NASA como parte del programa de ERAST NASA para realizar misiones científicas sobre ubicación.[17]

En noviembre de 2006, el Centro Dryden de Investigaciones de Vuelo de la NASA obtuvo un MQ-9 de General Atomics Aeronautical Systems. El avión ha sido nombrado Ikhana y su objetivo principal es el programa de ciencia Suborbital dentro de la dirección de la misión de ciencia. La NASA también adquirió una estación de control de tierra en un remolque móvil.[38] Este avión fue utilizado ampliamente para el estudio de los incendios forestales en California de octubre de 2007. Los datos se utilizan para desplegar medios terrestres de extinción en las áreas más necesitadas. La Oficina de California de servicios de emergencia pidió apoyo a la NASA para combatir el fuego de la Esperanza, y en menos de 24 horas el General Atomics Altair (variante de la NASA de los Predator B) se lanzó en una misión de 16 horas para delimitar el perímetro del incendio. El Altair acababa de regresar de una prueba un día antes de que comenzara el incendio de la Esperanza de la misión. La investigación de asignación de fuego es un proyecto conjunto con la NASA y el servicio de bosques.[18] [19]

Seguridad Nacional de los Estados Unidos[editar]

El servicio de Aduanas y protección fronteriza (CBP) opera siete MQ-9s. Cinco son Predator B: dos con base en Dakota del Norte, en la Base de la fuerza aérea de Grand Forks y tres en Arizona, en Fort Huachuca.[20] Estos aviones están equipados con sensores de Radar de apertura sintética de GA-ASI lince y MTS-B ElectroOptical/infrarrojo de Raytheon.[21] El CBP tiene también dos MQ-9 marítimos llamados "Guardians" estacionados en Cabo Cañaveral, Florida y en Naval Air Station Corpus Christi, Texas.[22] Los "Guardians" están equipados con un radar de búsqueda Marina SeaVue y el Sensor de infrarrojos, óptico-Electro está optimizado para operaciones marítimas.

La Agencia de Seguridad Nacional, NSA, encargó inicialmente un Reaper para el servicio de patrulla de frontera, contemplado como el MQ-9 CBP-101, equipado con el SAR Lince, AX-15 incorpora una radio ARC-210 y otros sensores y equipos de comunicaciones; CBP-104 fue mejorado con sensores de MTS-A EO/IR y enlace de control y comando de satélite de banda Ku. Comenzó sus operaciones el 04 de octubre de 2005, pero el 25 de abril de 2006, el aparato se estrelló en el desierto de Arizona. La NTSB determinada (registro de identificación: CHI06MA121[23] que la causa del accidente fue probablemente un error del piloto en tierra de la aeronave en el uso de una lista de comprobación. Durante su período de funcionamiento, el avión voló 959 horas de patrulla y participó en 2309 detenciones. También contribuyó a la incautación de cuatro vehículos y 3750 kg de marihuana.[24] Debido a estos éxitos, un segundo Reaper, llamado "CBP-104" (inicialmente denominada "CBP-102"), fue entregado en septiembre de 2006 y comenzó las operaciones de protección de frontera limitada el 18 de octubre de 2006. El programa se amplió el 16 de febrero de 2009, incluyendo patrullas en la frontera canadiense donde funcionarios estadounidenses estaban preocupados por la explotación de la frontera por "traficantes de drogas, los migrantes y los terroristas".[25]

Críticas[editar]

En junio de 2011, los Reaper habían volado 10 000 h, facilitando la detención de 4865 indocumentados y 238 traficantes de drogas.[26] Esto fue el 1,5% del número total de inmigrantes ilegales capturados en el mismo período de tiempo (327 577) con un coste de 3600 dólares por hora, calculado a 7054 dólares para cada inmigrante ilegal o traficante de drogas capturado.[27]

Paralelamente a estas operaciones, el GAO también puso en marcha un programa denominado "Miguel grande" que consistía en una avioneta Cessna tripulada con un sensor de infrarrojos (FLIR) adquirida y operada con un coste de 1,2 millones de dólares para un año. Según el GAO, el programa de Cessna/FLIR obtuvo la detención de 6500 a 8000 extranjeros indocumentados y la incautación de 54 millones de dólares en marihuana. Esas cifras suponen un costo por extranjero ilegal para el Cessna de 230 dólares por extranjero,[28] por los 7054 dólares del Reaper.

Operadores[editar]

Flag of the United States.svg Estados Unidos
Flag of Italy.svg Italia
Flag of the United Kingdom.svg Reino Unido
Flag of France.svg Francia

9 aparatos mas 8 estaciones de control terrestre por 1.500 millones de $[31]

Bandera de la República Dominicana República Dominicana

1 avión. Préstamo para contrarrestar los bombardeos de droga en la República Dominicana.

Especificaciones técnicas[editar]

Referencia datos: [32] [33]

Características generales

Rendimiento

Armamento

Aviónica

  • Radar AN/APY-8 Lynx II radar[34]
  • Sistema de adquisición de blancos AN/DAS-1 MTS-B[35]

Véase también[editar]

Desarrollos relacionados

Aeronaves similares

Listas relacionadas

Referencias[editar]

  1. «Fact Sheet Display: MQ-9 Reaper». United States Air Force (18 de agosto de 2010).
  2. http://costofwar.com/en/publications/2011/analysis-fiscal-year-2012-pentagon-spending-request/
  3. http://www.worldsecurityinstitute.org/pdf/DM/MQ-9ReaperDrone.pdf
  4. http://www.worldsecurityinstitute.org/pdf/DM/MQ-9ReaperDrone.pdf
  5. a b 'Reaper' moniker given to MQ-9 unmanned aerial vehicle
  6. http://www.ga-asi.com/products/aircraft/predator_b.php
  7. http://www.airforce-technology.com/Error/NotFound
  8. http://www.vectorsite.net/twuav.html
  9. http://archive.is/20120629221356/http://www.af.mil/information/factsheets/factsheet.asp?fsID=6405
  10. http://archive.is/20120629221348/http://www.af.mil/news/story.asp?storyID=123027012
  11. http://archive.is/20120629221357/http://www.af.mil/news/story.asp?id=123071527
  12. http://www.wired.com/dangerroom/2010/12/air-force-is-through-with-predator-drones/
  13. http://archive.is/20120629064215/http://www.af.mil/news/story.asp?storyID=123024467
  14. http://www.airforcetimes.com/news/2007/10/airforce_mq9_reaper_071029w/
  15. http://www.ga-asi.com/products/mariner.html
  16. General Atomics official Mariner web pageUso incorrecto de la plantilla enlace roto (enlace roto disponible en Internet Archive; véase el historial y la última versión).
  17. http://www.nasa.gov/centers/dryden/news/FactSheets/FS-020-DFRC.html
  18. http://web.archive.org/web/20070717193852/ic.arc.nasa.gov/news/story.php?id=388
  19. http://www.nasa.gov/centers/dryden/news/NewsReleases/2006/06-45.html
  20. http://www.cbp.gov/linkhandler/cgov/newsroom/fact_sheets/marine/guardian_b.ctt/guardian_b.pdf
  21. http://www.cbp.gov/xp/cgov/border_security/air_marine/uas_program/uasoverview.xml
  22. http://www.unols.org/meetings/2011/201106sco/GuardianIDGA_UAV_SummitBrief_13Apr2011.pdf
  23. http://www.ntsb.gov/aviationquery/brief2.aspx?ev_id=20060509X00531&ntsbno=CHI06MA121&akey=1
  24. «National Strategy for Homeland Security» (PPT). Consultado el 26 de septiembre de 2010.
  25. http://www.cbc.ca/news/canada/manitoba/story/2009/02/16/drones-border.html
  26. http://www.washingtonpost.com/world/more-predator-drones-fly-us-mexico-border/2011/12/01/gIQANSZz8O_story.html
  27. http://www.gao.gov/assets/100/97733.pdf
  28. http://www.gao.gov/assets/100/97733.pdf
  29. Noticia de la compra de 4 Reaper en la web del Ministerio de Defensa Italiano
  30. Ministry of Defence (9 de noviembre de 2007). «Reaper takes to the air in Afghanistan». Consultado el 18 de julio de 2008.
  31. http://www.flightglobal.com/news/articles/france-concludes-deal-for-16-reapers-389845/
  32. http://archive.is/20120629221356/http://www.af.mil/information/factsheets/factsheet.asp?fsID=6405
  33. http://www.globalsecurity.org/military/systems/aircraft/mq-9-specs.htm
  34. http://web.archive.org/web/http://www.defense-update.com/products/l/lynx-sar.htm
  35. http://articles.janes.com/articles/Janes-Electronic-Mission-Aircraft/AN-DAS-1-Multi-spectral-Targeting-System-MTS--B-United-States.html

Enlaces externos[editar]