Turbohélice

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Funcionamiento de un motor turbohélice.

Un turbohélice (en inglés: turboprop)[1] es un tipo de motor de turbina de gas que mueve una hélice. Comparado con un turborreactor, los gases de escape apenas contienen energía para para producir un empuje significativo. En su lugar, se utilizan para mover una turbina conectada a un eje. Aproximadamente un 90% del empuje es producido por la hélice y el 10% restante por los gases de escape.[2]

El turbohélice es un punto intermedio entre el motor alternativo y el turborreactor. Sus condiciones de operación óptimas son entre 250 y 400 mph y entre 18000 y 30000 ft. Su consumo específico de combustible mínimo se encuentra a una altitud entre 25000 ft y la tropopausa.[3] Generalmente necesita unos dos tercios del combustible usado por un turborreactor por pasajero.[4]

Por este motivo, se usan principalmente en pequeños y medianos aviones subsónicos, aunque algunas aeronaves más grandes como el Antonov An-70 o el Airbus A400M también están equipados con turbohélices.

El motor de este tipo más potente del mundo es el Kuznetsov NK-12MA, que produce 15.000 HP.[5] Sólo el Europrop TP400 se le acerca.

Clasificación[editar]

Eje único[editar]

En los turbohélice de eje único, la hélice está conectada al mismo eje que la turbina a través de un engranaje reductor, debido a que que su rendimiento máximo se consigue a una velocidad de rotación muy inferior a la del motor.

Un importante requisito de este tipo de turbohélice es que el paso de la hélice tiene que poder regularse de forma precisa (entre 8º y 12º) antes del arranque del motor para disminuir la energía necesaria para moverla.

Turbina libre[editar]

En los turbohélice de turbina libre existen al menos dos turbinas: una conectada a la hélice y otra al compresor. Esta última gira a una velocidad casi constante, independientemente del paso de la hélice y su velocidad, mientras que la primera tiene su propio engranaje reductor.

La principal ventaja de la turbina libre es que reduce la carga de torque durante el arranque del motor, puesto que no es necesario mover la hélice y los engranajes reductores, sino únicamente la turbina y el compresor.

Comparación con el turborreactor[editar]

Los turbohélice tienen algunas ventajas respecto a los turborreactores:[6]

  • La potencia disponible es en gran medida independiente de la velocidad de avance de la aeronave, obteniendo más potencia en la fase inicial del despegue.
  • Se produce un fenómeno de rebufo tras la hélice que mejora la eficiencia del timón de profundidad y del timón de dirección a bajas velocidades.
  • Son más eficientes a altitudes bajas y medias y a baja velocidad, consumiendo aproximadamente un tercio menos de combustible por pasajero.
  • Responden de manera más rápida a las variaciones de potencia.
  • Pueden operar en pistas más cortas.

Sin embargo, tienen también algunos inconvenientes:

  • No son eficientes a velocidades altas (más de 450-500 kn).
  • Poseen un techo de operación mucho más bajo, lo que reduce la velocidad con respecto al suelo.

Lista de algunos motores turbohélice[editar]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. García de La Cuesta, Jorge. Terminología aeronáutica. Consultado el 25-11-2014. 
  2. H. Sadraey, Mohammad (2012). «8.3.1.7». Aircraft Design: A Systems Engineering Approach (en inglés). Wiley. p. 426. ISBN 978-1119953401. Consultado el 25-11-2014. 
  3. U.S. Department of Transportation - Federal Aviation Administration (ed.). «6». Pilot's Handbook of Aeronautical Knowledge (en inglés). p. 20. ISBN 978-1-56027-750-7. Consultado el 25-11-2014. 
  4. «More turboprops coming to the market - maybe» (en inglés). Consultado el 25-11-2014.
  5. «Kuznetsov NK-12: the most powerful turboprop engine in history» (en Inglés). Kuznetsov NK-12. https://docs.google.com/document/d/1QU_74YJ_JEl3_W_EFP-58rlLC0CvzoF5DTUqm6XLugg/edit. Consultado el 25-11-2014. 
  6. «INTRODUCTION TO TURBOPROP ENGINE TYPES» (en Inglés). Cast-Safety. http://www.cast-safety.org/pdf/2_engine_types.pdf. Consultado el 25-11-2014.