Labrys

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La labrys es un hacha de doble filo conocida entre los antiguos griegos con el nombre de pelekys (πέλεκυς)[1] o sagaris, y entre los romanos como bipennis (en español bipenne).

Este no es el primer uso del que se tiene constancia, pues ya en los períodos del paleolítico y del neolítico se hallan representaciones de esta hacha, a menudo asociadas al culto a la Gran Diosa y a divinidades telúricas similares que pertenecían a las culturas más primitivas. El simbolismo de la labrys tiene su continuidad en la religión, la mitología y el arte de las civilizaciones minoica, tracia, griega y bizantina, que se remontan a más de tres mil años. La labrys también aparece en el simbolismo religioso y la mitología africana (curiosamente del Dios del Trueno de la cultura Yoruba, conocido como Shango).

Etimología[editar]

La palabra labrys, de origen distinto del griego, aparece por primera vez en la obra de Plutarco como la palabra en lidia que significa «hacha».

Heracles, habiendo derrotado a Hipólita y tomado su hacha con el resto de sus armas, se la dio a Ónfale. Los reyes de Lidia que la sucedieron llevaron esta hacha como uno de los símbolos sagrados de su potestad, y se transmitió de padres a hijos hasta Candaules. Éste, sin embargo, la despreció y se la cedió a uno de sus compañeros de armas. Cuando Giges protagonizó un alzamiento e hizo la guerra contra Candaules, Arselis acudió con sus tropas desde Milasa para ayudar a Giges, dio muerte a Candaules y a su compañero, y llevó el hacha a Caria junto con el resto del expolio, donde la colocó en la mano de una estatua de Zeus, y llamó al dios «Labrandeus», un nombre que evoca la palaba labrys, «hacha» en lengua lidia.[2]

Los estudios arqueológicos indican que el culto a Zeus Labraundeos en Labraunda podría ser mucho más antiguo de lo que Plutarco había imaginado. Tal como ocurrió con laberinto, su aparente cognado, la palabra se introdujo en la lengua griega como un préstamo, de modo que ni su etimología ni tan siquiera la lengua de la que procede son conocidos con certeza. El préstamo laberinto era empleado en griego, pero la designación de «la casa de la doble hacha» para el palacio de Cnosos es un invento moderno.

Civilización minoica[editar]

La palabra y el símbolo se asocian mayormente a los registros históricos de la civilización minoica, que alcanzó su esplendor durante el II milenio a. C. Han sido halladas varias labrys que superan a un hombre en altura y que podrían haber sido utilizadas en los sacrificios, cuyas víctimas habrían sido toros. Según algunos descubrimientos arqueológicos realizados en Creta, esta hacha de doble filo era utilizada específicamente por sacerdotisas minoicas para usos ceremoniales: de todos los símbolos religiosos de la civilización minoica, el hacha era el más sagrado, de modo que la posesión de una de esas hachas por parte de una mujer nos puede dar una idea de su importancia en la cultura minoica.

En Oriente Próximo y otras zonas de la región, las divinidades masculinas acabarán empuñando a menudo este tipo de hacha para convertirse en símbolos del trueno, mientras que en Creta nunca es empuñada por una divinidad masculina, sino sólo por divinidades femeninas y sus sacerdotisas.

El toro simboliza a Zeus y en efecto la labrys se asocia a un símbolo arcaico de la divinidad del trueno, así Zeus y otras divinidades se representan como dioses del trueno sosteniendo sus armas y aparecen en muchos motivos de la mitología indoeuropea. Entre los ejemplos se encuentran el dios escandinavo Thor, que hace girar su martillo Mjolnir para lanzar el trueno y el rayo sobre la tierra, o Indra, que utiliza el vvashra, su arma favorita. De modo similar, Zeus lanza su keravnos para traer la tormenta y la labrys o pelekys es el hacha de doble filo que éste emplea para invocarla.

Según Christian Blinkenberg, «muchas pruebas apuntan a que la doble hacha es una representación del rayo (...). Su culto se mantuvo en la isla turca de Tenedos y en muchas ciudades del sudoeste de la antigua Asia Menor helénica, y aparece en el culto al dios del trueno en Asia Menor (Zeus Labraundeos) en épocas históricas posteriores. El relieve de un sello de piedra representa un hacha de doble filo junto a una línea en zigzag que simboliza el resplandor de un rayo». [En: The thunder weapon in religion and folklore; a study in comparative archaeology (El arma del trueno en la religión y el folclore: estudio de arqueología comparada), 1911: 19.] Conseguir el control de un fenómeno natural tan inquietante como el rayo siempre ha sido una razón de peso para intentar ganarse el favor de la divinidad. Robert Graves la interpreta como un símbolo de la luna, con los dos filos curvados representando las fases creciente y menguante en ambas caras de la luna llena.

Antigua Grecia[editar]

La palabra labyrinthos (griego micénico *daburinthos[3] ) está probablemente relacionada con la palabra labrys. En el contexto del mito griego clásico de Teseo, el laberinto de la mitología griega está frecuentemente asociado al palacio minoico de Cnosos, y tiene una larga tradición que se remonta hasta antes de que cualquier texto escrito aclare las tradiciones.

En las pinturas de ánforas griegas, a veces aparece una labrys en escenas de sacrificios de animales, especialmente como arma para sacrificar toros.

En el Ánfora de Perseo de Berlín (F1704; aproximadamente 570–560 a. C.), Hefesto abre la cabeza de Zeus para liberar a Atenea, a cuya madre embarazada Zeus había engullido para evitar que su hijo lo destronara. Sobre el hombro de Hefesto se puede ver el instrumento utilizado: el hacha de doble filo, lo que no deja de tener un simbolismo importante, puesto que el instrumento de Hefesto más común es el martillo de dos cabezas. El hecho de que Zeus engullera a la diosa simbolizaba el abandono progresivo de las anteriores creencias religiosas tradicionales, con la simbología del destronamiento de la diosa Metis, pero al mismo tiempo permitiendo a Atenea, su hija, «nacer» de Zeus, puesto que su culto era tan persuasivo y extendido que no podía suprimirse. Ésta es probablemente la razón por la que la labrys se representase como el instrumento empleado por Hefesto (que, mucho antes, había estado casado con la Diosa de la Tierra) para liberar a Atenea.

En las monedas griegas del período clásico, como por ejemplo las de Pixodauros, puede verse una forma de Zeus venerado en Labraunda, en Caria, a quien los numismáticos llaman Zeus Labraundeus, con un cetro alto rematado por una flor de loto en la mano izquierda y el hacha de doble filo en el hombro derecho.

El hacha de doble filo también aparece en el arte tracio, y en el fresco del kurgan Aleksandrovo (véase Hipótesis de los kurganes), donde probablemente es empuñada por Zalmoxis.

También fue utilizado como cetro por las diosas Deméter, Artemisa y en los rituales asociados con la diosa Demetria que involucraban participación de actos lésbicos. Una teoría sugiere que podría haber sido usada originalmente en la batalla de las mujeres guerreras escitas. Otra que el hacha se utilizaba comúnmente en muchas sociedades matriarcales como las Amazonas quienes usaban la labrys como arma de guerra. Las amazonas tenían un sistema de dos reinas y eran conocidos como guerreras feroces y sin piedad en la batalla, pero justas y correctas con el ganador. Actualmente es un símbolo usado por algunas lesbianas.

Cultura popular contemporánea[editar]

Colgante moderno con forma de labrys.

Durante el Régimen del 4 de agosto (1936-1941), la asociación fascista griega Organización Nacional de Juventudes (EON, Ethniki Organosi Neolaias) empleó la labrys como su símbolo fundamental, ya que el líder del régimen, Ioannis Metaxas, la consideraba el primer símbolo de todas las civilizaciones helénicas. Actualmente es utilizada por seguidores del black metal en Grecia como símbolo del paganismo griego, así como por asociaciones de preservación del folclore cretense. Se puede adquirir en cualquier tienda de heavy metal o de baratijas de Grecia.

La labrys también fue usada como símbolo nacional en el Régimen de Vichy de Francia, durante la Segunda Guerra Mundial.

Véase también[editar]

Notas[editar]

  1. El término para un hacha de un único filo es hēmipelekus («medio pelekus»), p. ej. Ilíada. 23.883.
  2. Λυδοὶ γάρ ‘λάβρυν’ τὸν πέλεκυν ὀνομάζουσι 2.302a.
  3. Da-pu2-ri-to-yo (KN Gg 702), daburinthoyo potnia, que significa «dama del laberinto».

Enlaces externos[editar]