RMS Carpathia

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RMS Carpathia
RMS Carpathia.jpg
El RMS Carpathia.
Banderas
Government Ensign of the United Kingdom.svg
Historial
Astillero Swan Hunter & Wigham Richardson, Newcastle upon Tyne (Inglaterra, Reino Unido)
Tipo Transatlántico
Operador Cunard Line
Puerto de registro Government Ensign of the United Kingdom.svg Liverpool, Reino Unido
Iniciado 10 de septiembre de 1901
Botado 6 de agosto de 1902
Viaje inaugural 5 de mayo de 1903
Baja 1918
Destino Hundido por el SM U-55 el 17 de julio de 1918, al sur de la costa irlandesa
Características generales
Tonelaje 13 555 t[1]
Eslora 170 m (558 pies)[1]
Manga 19,63 m (64 pies y 5 pulgadas)[1]
Calado 12,49 m (41 pies)[1]
Propulsión Máquinas de 8 cilindros de expansión cuádruple y dos hélices
Potencia 10 000 HP
Velocidad • De servicio: 14 nudos (26 km/h)
• Máxima: 17,5 nudos (32,4 km/h)
Capacidad

• En 1903: 1704 pasajeros
• En 1905: 2550 pasajeros

  • Primera clase: 100
  • Segunda clase: 200
  • Tercera clase: 2250
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El RMS Carpathia fue un transatlántico británico de la compañía naviera Cunard Line que fue construido en los astilleros de Swan Hunter & Wigham Richardson. Su construcción fue iniciada en septiembre de 1901, siendo botado al mar en agosto de 1902. Realizó su viaje inaugural en mayo de 1903. El Carpathia fue diseñado para transportar inmigrantes del este europeo y personas de clase media, ofreciendo un confort mayor que el de otros buques de la época. En 1905 fue añadida una primera clase, y se aumentaron las instalaciones de la tercera clase.

Después de nueve años en servicio sin ningún incidente destacado, el Carpathia recibió las llamadas de socorro del RMS Titanic en la madrugada del día 15 de abril de 1912 mientras realizaba su rutinaria travesía desde Nueva York hacia Fiume (Austria-Hungría, en la actualidad Rijeka, Croacia). El capitán Arthur Rostron cambió el rumbo del barco para ir al rescate del Titanic, preparó a toda su tripulación y consiguió hacer que el buque lograse su propio récord de velocidad. El Carpathia rescató a setecientos cinco sobrevivientes al alba,[2] regresando a Nueva York el día 18 de abril. La prensa de la época y varios pasajeros del Titanic consideraron como héroes al capitán Arthur Rostron y su tripulación.

El Carpathia continuó su servicio comercial durante la Primera Guerra Mundial, actuando también como buque de transporte de tropas. Durante la guerra, el 17 de julio de 1918 fue torpedeado por el submarino alemán SM U-55 y se hundió, muriendo cinco personas en el naufragio.

Los restos del Carpathia fueron hallados en el año 2000 por el explorador Clive Cussler y su compañía, la National Underwater and Marine Agency (NUMA).

Historia[editar]

Construcción y características[editar]

El casco del Carpathia, pintado de color blanco, aguarda en el astillero para su botadura.

El Carpathia fue construido por los astilleros Swan Hunter & Wigham Richardson, en Newcastle upon Tyne (Inglaterra, Reino Unido), siendo sus hermanos gemelos el Ivernia y el Saxonia. La construcción del Carpathia comenzó el 10 de septiembre de 1901.[1] Durante su construcción, su casco fue pintado de color blanco, y fue botado al mar el 6 de agosto de 1902. Su proceso de equipamiento comenzó inmediatamente dentro de un dique seco, estando terminado y listo para servir nueve meses después.

El Carpathia no fue concebido como un transatlántico de lujo, sino para transportar principalmente pasajeros de segunda y tercera clase, clases que proporcionaban un confort considerable en esa época. Los pasajeros de segunda clase tenían acceso a una biblioteca, una sala de fumadores y un comedor; instalaciones con las que también contaba la tercera clase, exceptuando la biblioteca.[3] Una pequeña primera clase para 100 pasajeros fue añadida posteriormente en 1905,[4] siendo también aumentadas considerablemente las instalaciones de la tercera clase.[5]

Su capacidad original era de 1704 pasajeros, sin embargo tras las reformas en 1905 aumentó a 2550. Como posterior barco de transporte de tropas durante la Primera Guerra Mundial, el Carpathia fue adaptado para transportar hasta tres mil hombres y mil toneladas de abastecimientos, o mil hombres con caballos.[4] La embarcación también tenía una pequeña orquesta, de la cual dos de sus músicos, Theodore Brailey y Robert Bricoux, posteriormente se integraron a la orquesta del RMS Titanic.[6]

El Carpathia tenía 170 metros de eslora, 19 metros de manga, un tonelaje de 13 555 toneladas, y era propulsado por dos hélices de tres palas movidas por dos máquinas de vapor de cuádruple expansión que le permitían alcanzar una velocidad media de 14 nudos (26 km/h). Sin embargo, en la noche del naufragio del Titanic, el buque logró alcanzar una velocidad récord de 17,5 nudos (32,4 km/h).[7]

Primeros años en servicio[editar]

Pasajeros del Carpathia en la cubierta del barco (circa 1914).

El Carpathia hizo su primer viaje el 5 de mayo de 1903, desde Liverpool (Inglaterra) hacia Boston (Estados Unidos), haciendo escala en Queenstown (Irlanda); el cual había sido atrasado a causa de una huelga durante el período final de su construcción.[3] Después de eso, sirvió en la ruta Nueva York-Liverpool durante el verano, y en la ruta Nueva York-Fiume (Austria-Hungría) y después hasta Trieste (Italia) en la época de invierno.[8]

El Carpathia sirvió a la Cunard Line durante sus primeros nueve años de vida de manera tranquila y eficiente, sin involucrarse en ningún incidente digno de destacar. Desde su botadura, el buque recibió poca atención por parte de la prensa, estando a la sombra de los grandes transatlánticos de la época como el SS Kaiser Wilhelm der Grosse, el RMS Lusitania, el RMS Mauretania y el RMS Olympic.[3]

Desastre del Titanic[editar]

Marineros del Titanic rescatados.
Rescate del bote salvavidas nº 12 del Titanic.

El Carpathia dejó Nueva York el 11 de abril de 1912 con destino a Fiume (Austria-Hungría), al mando del capitán Arthur Rostron (que había asumido el mando del barco el 18 de enero[9] ); a bordo viajaban apenas 743 pasajeros, con su segunda clase estando casi vacía.[5] Entre los pasajeros estaban el pintor Colin Campbell Cooper,[10] el periodista Lewis P. Skidmore, el fotógrafo Dr. Francis H. Blackmarr y Charles H. Marshall.

El Carpathia en el puerto de Nueva York, tras el rescate de los supervivientes del Titanic.

Sobre las 0:26 horas del 15 de abril, se recibió la angustiosa llamada de auxilio (CQD) del RMS Titanic en su sala de telégrafo, a cargo del operador de radio Harold Cottam (que aún estaba de servicio y se preparaba para irse a dormir). Cottam informó al primer oficial y ambos fueron a despertar al capitán Rostron en su camarote para darle la noticia.[7] Rostron, que estaba a unas 58 millas (93 km) al sur de la posición radiada, cambió de rumbo, ordenó máxima velocidad a la sala de máquinas (convocando a todos los fogoneros para trabajar) y preparó a toda la tripulación para el rescate. También ordenó apagar la calefacción del barco para que las máquinas utilizasen todo el vapor disponible, y el transatlántico logró alcanzar una velocidad de 17,5 nudos (32,4 m/h) durante su trayecto en dirección al Titanic, más de tres nudos por encima de su velocidad habitual;[11] pero incluso así, el buque tardó cuatro horas en llegar al lugar del naufragio. En su recorrido también entró en contacto con otros barcos que estaban en el área, incluyendo el Olympic, hermano del Titanic.

El capitán Arthur Rostron junto a Molly Brown, exhibiendo el premio concedido por su participación en el rescate del Titanic.

Después de atravesar peligrosos campos de hielo, el Carpathia logró llegar dos horas después del hundimiento (aproximadamente a las 4 de la mañana). Cuando el Carpathia llegó al lugar, avistó el primer bote salvavidas a las 4:00 a. m.; este era el nº 2, que fue rescatado diez minutos después. El primer superviviente en embarcar fue el cuarto oficial Joseph Boxhall, que anunció oficialmente a Rostron el naufragio del Titanic.[12]

El rescate continuó durante las cuatro horas siguientes, con trece botes recuperados y poco más de setecientas personas; el último sobreviviente en embarcar fue el segundo oficial Charles Lightoller.[5] Rostron luego percibió que el Carpathia no estaba en condiciones de continuar su viaje hacia Europa con los supervivientes a bordo, decidiendo entonces regresar a Nueva York. Durante el regreso el capitán Rostron también rechazó la propuesta del capitán Herbert Haddock del Olympic de transferir a los supervivientes a su barco.[13] A bordo, Harold Cottam fue ayudado en su trabajo de repasar listas de supervivientes por Harold Bride, el operador de radio superviviente del Titanic. El Carpathia llegó a Nueva York el 18 de abril, siendo recibido por millares de personas.[3]

Por su labor de rescate, la tripulación del Carpathia fue condecorada por los supervivientes: los miembros de la tripulación fueron condecorados con medallas de bronce, los oficiales con medallas de plata y el capitán Rostron con una medalla de oro y una copa de plata,[14] que le entregó Molly Brown. Posteriormente, Rostron fue huésped del presidente William Howard Taft en la Casa Blanca y fue obsequiado con una Medalla de oro del Congreso,[15] el honor más alto que le podía atribuir el Congreso de Estados Unidos. Años después, cuando se le preguntó cómo el Carpathia consiguió atravesar un campo de hielo a una velocidad muy por encima de la que había sido originalmente planeada en su construcción, Rostron respondió diciendo que «Otra mano diferente de la mía estaba al timón aquella noche».[16]

Primera Guerra Mundial: hundimiento[editar]

El Carpathia hundiéndose el 17 de julio de 1918, tras ser torpedeado por el submarino alemán U-55.

El Carpathia continuó su servicio comercial durante la Primera Guerra Mundial entre Liverpool, Boston y Nueva York, realizando también viajes de transporte de tropas desde América del Norte a Europa.[5] Frecuentemente viajaba en convoyes con varios buques, habiendo escapado en muchas ocasiones de situaciones peligrosas y ataques de submarinos U-Boot alemanes.[3]

El Carpathia dejó Liverpool el 15 de julio de 1918 en un convoy. Las embarcaciones se dividieron dos días después, el 17 de julio, y el Carpathia lideró un grupo de siete buques. En aquel mismo día fue avistado por el submarino alemán SM U-55, que estaba navegando cerca de la costa de Irlanda.[3] El U-55 disparó dos torpedos contra la embarcación; el primero acertó entre el almacén de carga nº 4 y el almacén de carbón, y el segundo alcanzó la sala de máquinas matando a cinco personas e hiriendo seriamente a otras dos. Además, las explosiones destruyeron los sistemas eléctricos y de radio, y dos botes salvavidas.[3]

El capitán William Prothero ordenó una evacuación inmediata, señalizó con banderas su situación para que los otros barcos huyesen y lanzó fuegos artificiales con el fin de llamar a los barcos de patrulla. El Carpathia comenzó a hundirse por la proa. Once botes salvavidas fueron arriados con todos los pasajeros y tripulantes a bordo, con excepción de los oficiales sénior y de los artilleros, que se quedaron atrás destruyendo documentos importantes.[3] Prothero llamó a un bote para que se acercara después de completar sus tareas y las personas restantes también se salvaron.[3]

Una hora después, el U-55 fue avistado nuevamente y disparó un tercer torpedo, acertando al compartimento nº 5. El Carpathia se hundió totalmente diez minutos después, dos horas y treinta minutos después del primer impacto. El submarino fue avistado una vez más quince minutos después, esta vez yendo en dirección a los botes, sin embargo el HMS Snowdrop llegó y ahuyentó al U-55, rescatando a los supervivientes.[3] De las 280 personas que estaban a bordo, sobrevivieron 275.[5]

Búsquedas y trabajos de salvamento[editar]

El 9 de septiembre de 1999 las agencias de noticias Reuters y AP informaron que Argosy International Ltd., dirigida por Graham Jessop, hijo del internacionalmente conocido explorador submarino Keith Jessop, había encontrado los restos del Carpathia en el fondo del océano Atlántico, en aquella semana, alrededor de 185 millas (298 km) al sudoeste de la costa inglesa. "Está en condiciones muy buenas para un barco naufragado con la antigüedad que tiene", afirmó Jessop.[17] "Está en una sola pieza y en posición vertical".[17] Sin embargo, el mal tiempo forzó a Jessop a abandonar los restos antes de poder verificar el descubrimiento con cámaras subacuáticas. Al volver posteriormente al lugar, se descubrió que los restos en realidad pertenecían al SS Isis de la Hamburg America Line, que se había hundido el 8 de noviembre de 1936.[18]

En la primavera de 2000, el arqueólogo marino y escritor estadounidense Clive Cussler anunció que su organización, la National Underwater and Marine Agency (NUMA), había encontrado los verdaderos restos del Carpathia,[19] [20] a una profundidad de 500 pies (150 metros).[21] Según la NUMA, los restos se encuentran al sur de Fastnet, Irlanda.[22]

Un año después del hallazgo, los restos del Carpathia fueron comprados por RMS Titanic Inc. (la empresa que posee los derechos de exploración del RMS Titanic), que posteriormente los revendió en 2007 a Seaventures.[5]

El pecio del Carpathia yace en el fondo del mar erecto y ligeramente inclinado hacia estribor. Actualmente se está empezando a desmoronar, con su proa estando apenas a algunos metros por encima del suelo oceánico. Las partes centrales están en mejores condiciones y la popa está casi intacta. Por estar en un lugar remoto, los restos fueron explorados muy pocas veces desde su descubrimiento, sin embargo algunos objetos consiguieron ser recuperados.[23]

El pecio del Carpathia se encuentra en las siguientes coordenadas: 49°12′01.72″N 10°32′58.89″O / 49.2004778, -10.5496917.

Véase también[editar]

  • SS Californian, otro barco relacionado con el hundimiento del Titanic, que también fue hundido durante la Primera Guerra Mundial.

Referencias[editar]

  1. a b c d e «Carpathia (1903)». MaritimeQuest (en inglés). Consultado el 26 de mayo de 2016. 
  2. Titanic Inquiry Project (en inglés). Titanicinquiry.org. Consultado el 10 de agosto de 2011.
  3. a b c d e f g h i j Ljungström, Henrik. «Carpathia». The Great Ocean Liners (en inglés). Consultado el 26 de mayo de 2016. 
  4. a b «Cunard Line: Carpathia». Encyclopedia Titanica (en inglés). Consultado el 26 de mayo de 2016. 
  5. a b c d e f «Le R.M.S. Carpathia ou le "bateau des veuves"». Le Site du Titanic (en francés). Consultado el 26 de mayo de 2016. 
  6. «L'Orchestre du Titanic». Le Site du Titanic (en francés). Consultado el 26 de mayo de 2016. 
  7. a b Chirnside, Mark (2004. pp. 185–186). The ‘Olympic’ Class Ships: Olympic, Titanic & Britannic (en inglés). Tempus. ISBN 0-7524-2868-3. 
  8. «R.M.S. Carpathia». Great Ships (en inglés). Consultado el 26 de mayo de 2016. 
  9. "RMS Carpathia" (en inglés). www.sorbie.net. Consultado el 31 de mayo de 2016.
  10. Wall, Pamela; Arnold, Sara (11th Anniversary, 2011). "Outside Perspectives: Visiting Artists in Charleston" (en inglés). Antiques & Fine Art, p. 305. Consultado el 10 de agosto de 2011.
  11. Piouffre, 2009, p. 188.
  12. Piouffre, 2009, p. 194.
  13. Masson, Phillipe (1998). Le Drame du Titanic (en francés). Tallandier. p. 87. ISBN 9782266085199. 
  14. Medal awarded to the Titanic's rescuer, RMS Carpathia, sells for £6,000 (en inglés). www.justcollecting.com. Consultado el 28 de mayo de 2016.
  15. «Captain Arthur Henry Rostron». Encyclopedia Titanica (en inglés). Consultado el 27 de mayo de 2016. 
  16. «Guided by a greater hand…». Cunard Line (en inglés). 5 de abril de 2012. Consultado el 28 de mayo de 2016. 
  17. a b UK Titanic rescue ship 'found'" (en inglés). 8 de septiembre de 1999. News.bbc.co.uk. Consultado el 9 de agosto de 2011.
  18. Cussler, Clive; Delgado, James P. (2004). Adventures of a Sea Hunter: In Search of Famous Shipwrecks (en inglés). Douglas & McIntyre. p. 85. ISBN 978-1-55365-071-3. 
  19. «Wreck of the Carpathia, Titanic's Rescuer, Found» (en inglés). Numa.net. Archivado desde el original el 27 de septiembre de 2011. Consultado el 9 de agosto de 2011. 
  20. Discovery of the R.M.S. Carpathia (en inglés). Titanic-Titanic.com. Consultado el 9 de agosto de 2011.
  21. Dive to film Titanic rescue ship (en inglés), 27 de agosto de 2007. News.bbc.co.uk. Consultado el 9 de agosto de 2011.
  22. «Carpathia Rescue». Numa.net (en inglés). Archivado desde el original el 13 de junio de 2011. Consultado el 9 de agosto de 2011. 
  23. «Deep Wreck DPV dive RMS Carpathia». Submerge (en inglés). Septiembre de 2007. Consultado el 26 de mayo de 2016. 

Bibliografía[editar]

  • Butler, Daniel Allen, The Other Side of the Night (Casemate, 2009)
  • Eaton, John P. and Haas, Charles A., Titanic: Triumph and Tragedy (W. W. Norton & Company, 2nd ed. 1995)
  • Piouffre, Gérard (2009). Le Titanic ne répond plus. Larousse. ISBN 9782035841964. 

Enlaces externos[editar]