Colin Campbell Cooper

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Colin C. Cooper ca. 1905

Colin Campbell Cooper, Jr. (8 de marzo de 1856 – 6 de noviembre de 1937) fue un pintor impresionista estadounidense, posiblemente más reconocido por sus pinturas arquitectónicas, especialmente de rascacielos en Nueva York, Filadelfia, y Chicago. Fue también conocido por sus pinturas de lugares europeos y asiáticos, así como paisajes naturales, retratos, flores, e interiores. Además de pintor fue también profesor y escritor. Su primer esposa, Emma Lampert Cooper, fue también una pintora altamente reconocida.

Familia y educación[editar]

Colin Campbell Cooper, Jr. nació en Filadelfia, Pensilvania el 8 de marzo de 1856 en una familia bien acomodada de raíces inglesas e irlandesas.[1]​ Tuvo cuatro hermanos mayores y otros cuatro más jóvenes que él. Su madre, Emily Williams Cooper, cuyo ancestros habían emigrado a Estados Unidos desde Weymouth, Inglaterra,[2]​ fue un pintora de acuarelas.[3]​ Su padre, el Dr. Colin Campbell Cooper, cuyo abuelo emigró de Derry, Irlanda,[2]​ era cirujano[4]​ y abogado con bastante aprecio por las artes. Cuando niño, Colin se sintió inspirado por el arte, tras descubrirlo al asistir a la Exposición de Filadelfia de 1876. Sus padres le brindaron apoyo en sus ambiciones, animándole para convertirse en artista.[1]

En 1879, Cooper se matriculó en la Academia de Pensilvania de las Bellas Artes de Filadelfia, estudiando arte bajo la tutela del afamado pero polémico pintor realista Thomas Eakins[5]​ durante tres años.[6]​ En 1886 se embarcó en el primero de sus muchos viajes a tierras extranjeras, visitando Países Bajos, Bélgica y Bretaña armórica.[4]​ Después, continuó con sus estudios de arte en la Académie Julian en París de 1886 a 1890,[7]​ con Henri Lucien Doucet,[4]William-Adolphe Bouguereau, y Jules Joseph Lefebvre.[6]​ También estudió en la Académie Delécluse y Académie Vitti. Su obra de este periodo consistió mayoritariamente en paisajes en el estilo Barbizon.[7]​ Viajó extensamente durante toda su vida, haciendo bocetos y pintando escenas de Europa, Asia y los Estados Unidos en acuarelas y al óleo.[8]

Vida y trabajo[editar]

Filadelfia y Nueva York[editar]

Retrato de Emma Lampert Cooper por Colin Campbell Cooper, ca. 1897

De regreso en Filadelfia, Cooper impartió clases de acuarela y dibujo arquitectónico en el Instituto de Arte, Ciencia e Industria de Drexel (hoy Universidad Drexel) de 1895 a 1898.[9][10]​ Muchos de las pinturas de Cooper fueron destruidas durante un incendio en las Galerías Filadelfia Hazeltine en 1896; como resultado, relativamente poca de su obra más temprana ha perdurado hasta el día de hoy.[4]

Mientras estuvo en Drexel, pasó sus veranos en el extranjero, principalmente en la colonia de artistas holandeses de Laren en Holanda del Norte y en Dordrecht en Holanda del Sur.[11]​ En ese tiempo destacaba entre los artistas de Dordrecht la renombrada pintora Emma Lampert (1855–1920) de Rochester, Nueva York. Ahí se conocieron Cooper y ella, poco después contraerían matrimonio en Rochester el 9 de junio de 1897.[12]

En 1898, el nuevo matrimonio Cooper regresó a Europa por unos cuantos años. Es durante este periodo, cuando Cooper pinta paisajes arquitectónicos, desarrollando el estilo Impresionista qué utilizaría para el resto de su carrera artística.[9]

Hudson River Waterfront, N. Y. C.

Cooper y su mujer exhibieron juntos en varias exposiciones dobles, incluyendo una mayo de 1902 en el Club de Arte de Filadelfia y otra en 1915 en la Galería de Arte Conmemorativo en Rochester.[13]​ En 1904 se mudaron a Nueva York, donde se establecieron hasta 1921.[14]​ Aquí continuó su trabajo pictórico de rascacielos famosos, el cual había empezado aproximadamente dos años antes en Filadelfia. Cooper dijo que estaba "altamente interesado en los rascacielos en Broad Street. Era bastante interesante ver desaparecer la extravagancia de aquellas raras y elevadas estructuras en la gloria del correcto tipo de luz". En algún momento dijo que la pintura que le había traído su primer gran éxito grande fue 902's Broad Street, New York; en 1903, esta pintura fue galardonada con el Premio W. T. Evans del Club de Acuarela de Nueva York.[15]​ En otra entrevista declaró que "uno de los puntos que más me llaman la atención sobre esta vista de Broad Street es el dramático contraste entre los edicios viejos y bajos... y los grandes rascacielos. Mis cuadros están hechos de estos contrastes."[16]

En 1911, The New York Times, menciona a Cooper como el artista que mejor había capturado sobre lienzo las modernas y elevadas edificaciones, le declaró como "el artista de rascacielos por excelencia de América".[16]​ El año siguiente, en un artículo el año, se declaró que era "una de las figuras más interesantes en el arte americano", reiterando que "en su campo en particular no tenía rival".[17]​ Además de Nueva York, sus pinturas a menudo muestran rascacielos en Filadelfia y Chicago.[18]

Rescate de los supervivientes del RMS Titanic por el Carpathia, 1912

La pintura de Fifth Avenue, New York fue adquirida por el gobierno francés para el Musée du Luxembourg. Tal un honor era bastante raro para un artista estadounidense.[19]​ Los críticos de su tiempo, e incluso de la actualidad, constantemente compararon los trabajos de Cooper con los de Childe Hassam. A menudo se les ha atribuido ser los dos artistas más icónicos cuyas pinturas comenzaron la tendencia de celebrar las maravillas de la ciudad moderna, especialmente de Nueva York.[20]​ Cooper podría haber ha evitado intencionalmente ciertos temas para diferenciarse de Hassam. Hassam, a diferencia de Cooper, no se enfocó en los edificios altos en sus paisajes citadinos.[20]

Cooper era tan un artista tan apto para pintar con acuarelas como al óleo. A menudo dibujaba un pequeño estudio en acuarelas antes de pintar al óleo un trabajo más grande sobre el mismo tema. Pero las acuarelas más pequeñas no fueron solamente bocetos para su uso personal sino que terminaban siendo piezas qué exhibía, en muchas ocasiones con varios años de anticipación a las pinturas más grandes que producía.[18]​ Cooper fue electo para pertenercer a la Academia Nacional de Diseño en 1912 (cuatro años antes había sido elegido como asociado).[4]

Palacio de Bellas artes, San Francisco, ca. 1915

Él y su mujer estaban a bordo del RMS Carpathia durante su misión para rescatar a los supervivientes del hundimiento del RMS Titanic el 15 de abril de 1912.[21][22][23]​ Ayudó en los esfuerzos de rescate y durante la operación realizó varias pinturas que documentaron los hechos.[24]​ Los Coopers dejaron la cabina de su barco a algunos de los supervivientes para que tuvieran donde dormir.[25]

Cooper exhibió en la exposición internacional San Francisco-Panamá de 1915, ganando la Medalla de Oro para pintura al óleo y la Medalla de Plata para acuarela.[15]​ Mientras estuvo ahí, hizo una serie de pinturas de los edificios de la exposición incluyendo el Palacio de Bellas artes.[15]​ También participó en la Exposición Panamá–California en San Diego en 1916. Los Coopers pasaron el invierno entre 1915 y 1916 en Los Ángeles.[4]​ Este tiempo en California fue definitivamente un factor clave en la posterior decisión de Cooper para mudarse allí permanentemente.[8]​ Su esposa Emma murió de tuberculosis el 30 de julio de 1920.[26][27]

Santa Bárbara[editar]

Después de la muerte de su esposa, Cooper se mudó a Santa Bárbara, California en enero de 1921.[27]​ Santa Bárbara sería su hogar por el resto de su vida, pasando dos años en Túnez y en Europa del norte. Se convirtió en decano de pintura en la Escuela Comunitaria de Artes de Santa Bárbara.[19]

Terraza en Samarkand Hotel, ca. 1923

Cooper dijo de su nuevo entorno: "encuentro Santa Barbara tan propicio para el tipo de cosas que un pintor más ansía –clima, flores, montañas, paisajes marinos, etc. – con un interés de la comunidad en todas las cosas relacionadas a asuntos artísticos. Lo que me compensa, de cierta manera, por el aislamiento de aquel universo artístico de Estados Unidos."[28]​Pero no había abandonado del todo aquel "universo artístico de Estados Unidos", ya que siguió tieniendo un estudio en Nueva York, durante diez años después de mudarse a California.[27]

Otro aspecto de su creatividad se hizo evidente hacia mediados de la década de 1920, cuando, quizá influido por el gran amor de su padre por la literatura, comenzó escribir obras de teatro y libros.[3]​ Sus obras dramáticas fueron escenificadas durante las décadas de 1920s y 1930 en compañías de teatro de Pasadena, Redlands y Santa Fe. También fue productor en un teatro que fundó en Santa Bárbara, al cual llamó The Strollers. Además de las obras de teatro, escribió también novelas, libros ilustrados y una autobiografía titulada In These Old Days (En Estos Días Viejos).[29]

En abril de 1927, contrajo matrimonio con su segunda mujer, Marie Henriette Frehsee, en Arizona.[30]​ Cooper siguió viajando y pintando hasta que se le advirtió no hacerlo más debido a que su vista comenzó a fallar en sus últimos años.[3]​ Murió en Santa Bérbara el 6 de noviembre de 1937 a la edad de 81 años.[10]​ En 1938, la Galería Conmemorativa de Arte Faulkner de Santa Barbara le rindió tributo al legado de Cooper presentando una exposición conmemorativa de su trabajo.[3]

Exposiciones[editar]

Summer, 1918
Tormenta de nieve en Nueva York, 1909. Óleo sobre tela. Museo Nacional de Bellas Artes de Buenos Aires, Argentina.
Nocturnal Town Square también conocida como European Plaza.[31]​ Óleo sobre madera. James Hansen Santa Barbara, exposición de California, 1981. Colección privada, EE.UU.
Amsterdam, 1892
Nueva York desde Brooklyn
Columbus Circle, 1909
Pérgola en Samarkand, ca. 1921

Exhibiciones en solitario[editar]

  • 1924-1925 Fine Arts Gallery, Museo de Arte de San Diego
  • 1925 Stendahl Art Galleries (Los Angeles, California)
  • 1927 Ainslie Galleries (Los Angeles, California)
  • 1927 Friday Morning Club (Los Angeles, California)
  • 1934 Faulkner Memorial Art Gallery (Santa Barbara, California)
  • 1938 Memorial Exhibition, Faulkner Memorial Art Gallery (Santa Barbara, California)
  • 1981 An Exhibition of Paintings by Colin Campbell Cooper, James M. Hansen, (Santa Barbara, California)
  • 2003–present Sullivan Goss Gallery (Santa Barbara, California)
  • 2006 East Coast/West Coast and Beyond: Colin Campbell Cooper, American Impressionist, retrospectiva; inició en el Heckscher Museum of Art (Huntington, New York), y viajó al Laguna Art Museum (Laguna Beach, California) en 2007.[32]
  • 2010 Santa Barbara Historical Museum (Santa Barbara, CA)[33]

Selected group exhibitions[editar]

Colecciones[editar]

La obra de Cooper se encuentra en muchas famosas colecciones, incluyendo:

Galería[editar]

Referencias[editar]

  1. a b Westphal, p. 59.
  2. a b Gerdts, p. 13.
  3. a b c d «Exhibition & Museum Resources Guide – East Coast/West Coast and Beyond: Colin Campbell Cooper, American Impressionist». Heckscher Museum of Art. Consultado el 2 de abril de 2011. 
  4. a b c d e f Dearinger, p. 114.
  5. Stern, p. 30.
  6. a b Gerdts, p. 14.
  7. a b Lowrey, p. 74.
  8. a b Hankin, Lisa Bush (Spring 2007). «Colin Campbell Cooper (1856–1937)». Art and Antiques. pp. 161-163. Consultado el 2 de abril de 2011. 
  9. a b Lowrey, p. 75.
  10. a b Hughes, p. 115.
  11. Gerdts, p. 17.
  12. Gerdts, p. 18.
  13. Gerdts, p. 62.
  14. Gerdts, p. 22.
  15. a b c Westphal, p. 58.
  16. a b «What is the Most Beautiful Spot in New York?». The New York Times. 18 de junio de 1911. p. 4. Consultado el 2 de abril de 2011. 
  17. «Well-Known Artists Tell of the Paintings That Did Most to Win Fame for Them and How They Came to Take Up Art». The New York Times. 28 de enero de 1912. Consultado el 2 de abril de 2011. 
  18. a b Gerdts, p. 25.
  19. a b Westphal, p. 61.
  20. a b Gerdts, p. 38.
  21. Wall, Pamela; Arnold, Sara (11th Anniversary, 2011). «Outside Perspectives: Visiting Artists in Charleston». Antiques & Fine Art. p. 305. Consultado el 2 de abril de 2011. 
  22. «Colin Cambell [sic] Cooper Biography». National Museum of Wildlife Art. Archivado desde el original el 22 de diciembre de 2010. Consultado el 2 de abril de 2011. 
  23. Gerdts, p. 61.
  24. a b Fischer, Courtney; Goss, Frank. «Colin Campbell Cooper: California & New York Impressionist; Noted Orientalist». Archivado desde el original el 30 de marzo de 2010. Consultado el 14 de mayo de 2010. 
  25. «Rome Aids Titanic Fund». The New York Times. 12 de mayo de 1912. p. C4. Consultado el 2 de abril de 2011. 
  26. «Cooper, Emma Lampert». University of Rochester. Consultado el 2 de abril de 2011. 
  27. a b c Gerdts, p. 103.
  28. Westphal, p. 62.
  29. «Colin Campbell Cooper (1856-1937)». Stern Fine Arts. Consultado el 2 de abril de 2011. 
  30. Gerdts, p. 121.
  31. An Exhibition of Paintings by Colin Campbell Cooper, James M. Hansen, Santa Barbara, California, May 3–16, 1981. Painting number 135 in the catalogue.
  32. «Laguna Art Museum – Past Exhibitions». Archivado desde el original el 12 de junio de 2010. Consultado el 14 de mayo de 2010. 
  33. «Lasting Impressions: Colin Campbell Cooper». Santa Barbara Historical Museum. Archivado desde el original el 15 de octubre de 2010. Consultado el 24 de junio de 2010. 

Bibliografía[editar]

Enlaces externos[editar]