White Star Line

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White Star Line
Whitestarline.svg
Tipo negocio
Industria Transporte
Forma legal filial
Fundación 1845
1870, como la Oceanic Steam Navigation Company
Disolución 1949
Sede Londres, Reino Unido
AdministraciónThomas Henry Ismay (fundador)
• William Imrie
J. Bruce Ismay
Propietario International Mercantile Marine Company y Royal Mail Steam Packet Company
Matriz Carnival Corporation & plc

La Oceanic Steam Navigation Company (en español: Compañía de Navegación Oceánica a Vapor), mejor conocida como White Star Line, fue una importante compañía naviera británica dedicada al transporte de pasajeros y carga durante el siglo XIX y XX.

La White Star Line es conocida principalmente por el hundimiento de uno de sus buques principales en 1912, el RMS Titanic, así como también por el de su buque gemelo, el HMHS Britannic, durante la Primera Guerra Mundial. En 1934 se fusionó con su principal rival, la Cunard Line, formando la Cunard White Star Line. En diciembre de 1949, finalmente Cunard adquirió las acciones pertenecientes a la White Star Line.

Fue filial de la Cunard hasta 2005, cuando ésta fue adquirida completamente por Carnival Corporation & plc. Hoy en día en los buques modernos de la Cunard utilizan el término White Star Service (Servicio White Star) para describir el nivel impecable de atención al cliente.

Historia[editar]

Inicios[editar]

Bandera de la White Star Line.

La empresa fue fundada en Liverpool (Inglaterra) en 1845 con el nombre «White Star Line» por John Pilkington y Henry Threlfall Wilson, con la idea de dedicarse al floreciente comercio de oro entre Gran Bretaña y Australia.[1]​ Inicialmente la flota estaba compuesta por el Blue Jacket (posteriormente, su nombre fue cambiado por el de White Star), el Red Jacket, el Ellen y el Iowa. El velero Iowa fue el primer barco que adquirió la empresa, en el año 1849. En 1863 adquirió su primer barco de vapor, el Royal Standard.

No tardó en fusionarse con la Black Ball Line y con la Eagle Line, para así pasar a llamarse Liverpool, Melbourne and Oriental Steam Navigation Company Limited. Esta fusión no prosperó, de manera que la White Star Line la abandonó y centró su actividad en el trayecto Liverpool-Nueva York, donde competía con otras navieras rivales potentes como la Cunard Line y la Inman Line. Para invertir en nuevos barcos, la empresa obtuvo préstamos del Royal Bank of Liverpool, pero la bancarrota de éste en octubre de 1867 dejó a la compañía con una deuda de 527.000 libras, deuda que la llevó a la bancarrota.

Oceanic Steam Navigation Company[editar]

Cartel promocional de la Oceanic Steam Navigation Company en 1872.

El 18 de enero de 1868, Thomas Ismay, el director de la National Line, compró la White Star Line por 1.000 libras[1]​ (66.565 libras del presente)[2]​ con intención de operar en la ruta del Atlántico Norte. Ismay también cambió la sede de la compañía, que a partir de entonces se encontraría en Albion House, Liverpool.

Ismay no tardó en asociarse con otros empresarios del momento. Uno de sus pactos consistía en que, si concedía a la empresa de Gustav Wolff, Harland and Wolff, la construcción de sus barcos, Gustav Christian Schwabe financiaría su recién adquirida compañía.[3]​ Ismay accedió, estableciéndose una alianza entre la White Star Line y Harland and Wolff. La empresa constructora recibió sus primeros encargos el 30 de julio de 1869. El acuerdo consistía en que Harland and Wolff no construiría ningún barco para los competidores de la White Star Line a cambio de un porcentaje en el coste total de los barcos encargados. En 1870, William Imrie se unió a la dirección de la compañía y la TH Ismay & Co se convirtió en la Ismay, Imrie & Co., casa matriz de la Oceanic Steam Navigation Company. En cuanto el primer barco fue construido, Ismay formó la Oceanic Steam Navigation Company, que administraría los barcos en proceso de construcción. Cuatro barcos fueron construidos al principio, y todos ellos formaban la clase Oceanic: el Oceanic (I), el RMS Atlantic, el Baltic y el Republic. La línea empezó a operar de nuevo en 1871 en el trayecto Nueva York-Liverpool.

Para las compañías navieras era común (y de hecho lo sigue siendo) el tener un tema común para el nombre de los barcos. En el caso de la White Star Line, el tema central era utilizar el sufijo ic. La compañía también pintó la parte de arriba de las chimeneas de color negro y la de abajo en un color ocre característico, cosa que ayudaba a distinguir sus barcos de los de la competencia.

Durante el resto del siglo XIX, la White Star Line poseyó barcos tan famosos como el Britannic (I), el Germanic, el RMS Teutonic y el Majestic (I). Algunos de estos barcos adquirieron la llamada «Banda Azul», galardón que se otorgaba al barco más rápido en realizar la travesía del Atlántico.

En 1899, Thomas Ismay construyó uno de los más bellos barcos de vapor construidos durante el siglo XIX, el Oceanic (II). Fue el primer barco en superar al Great Eastern en longitud, aunque no en peso. La construcción del barco marcó un punto a partir del cual la White Star Line dejó de competir en velocidad con sus rivales para pasar a concentrar sus esfuerzos únicamente en la comodidad y el precio de sus operaciones.

El RMS Celtic, uno de los Cuatro grandes.

Entre 1901 y 1907, cuatro barcos más entraron en servicio: el Celtic, el Cedric, el Baltic y el Adriatic. Su tamaño era tal, que se conocían como los "Cuatro grandes" (Big Four). En el siglo XIX y durante principios del siglo XX, la efectividad de los motores de carbón permitía alcanzar una velocidad de alrededor de 24 nudos. Dado que a más velocidad, mayor era el consumo de carbón, la White Star Line intentó definirse más por la comodidad y por la fiabilidad que por la velocidad. Por ejemplo, el Titanic fue diseñado para viajar a 21 nudos, mientras que el Mauretania, de la Cunard Line, alcanzaba una velocidad récord en 1926: 27 nudos.

En 1902, la White Star Line entró en la International Mercantile Marine Co. (IMM), un conglomerado de compañías navieras americanas. En 1903, la IMM absorbió la American Line, la Dominion Line, la Atlantic Transport Line, la Leyland Line y la Red Star Line. La IMM también alcanzó acuerdos comerciales con las compañías alemanas Hamburg America Line y Norddeutscher Lloyd. Bruce Ismay cedió el control a la IMM ante la gran presión que ejercían los accionistas y J. P. Morgan, que amenazaba con una guerra de precios. La IMM se disolvió en 1932. En 1935, tras atravesar serios problemas durante la Gran Depresión, la compañía White Star Line acabó siendo absorbida por la naviera Cunard Line.[4]

Clase Olympic[editar]

La Cunard Line siempre fue la principal competidora de la White Star Line. En respuesta a los barcos de su competencia, el Lusitania y el Mauretania, la White Star ordenó la construcción de la clase Olympic, que estaría formada por el Olympic, el Titanic y el Britannic. Su diseño y construcción fue encargada a los ingenieros navales Alexander Carlisle y Thomas Andrews.

El RMS Olympic, primer barco de la clase Olympic.

Mientras que los barcos de la Cunard Line fueron famosos por su velocidad, los barcos de la clase Olympic fueron planeados para ser los más grandes y más lujosos del mundo. Los tres barcos de la clase Olympic originalmente se iban a llamar Olympic, Titanic y Gigantic. El Gigantic fue renombrado después como Britannic tras la catástrofe del Titanic. Los nuevos barcos iban a superar con 30 metros la eslora de sus rivales, el Lusitania y el Mauretania.

Los barcos de la clase Olympic se diseñaron usando algunas de las más avanzadas tecnologías disponibles en aquel tiempo, tales como mamparos herméticos que dividían el casco en 17 secciones independientes y que se creía que podían mantenerlos a flote en caso de rotura de una parte del casco; estaban dotados de telegrafía, un nuevo diseño de hélice de tres palas y las instalaciones de primera clase no tenían comparación con otros buques en cuanto a lujo se refiere. Cumplían con todas las normas de seguridad exigidas por la legislación británica y norteamericana. Fueron equipados con una piscina interior, un gimnasio, una cancha de squash, una biblioteca, y una sala de recepción, entre otras comodidades para uso exclusivo de primera clase. Los camarotes estándar de primera clase fueron adornados con revestimientos de madera blancos, muebles costosos y otras decoraciones elegantes. Contaban solamente con baños compartidos que disponían de agua caliente y fría. Se contaba además con estufas eléctricas. Como una innovación en los viajes de la época, ofrecían tres ascensores para primera clase y uno para segunda.

Posguerra y años veinte[editar]

El RMS Majestic en una postal de 1922. Este barco se convertiría en el buque insignia de la compañía durante la década de los años veinte.

Tras el final de la Primera Guerra Mundial, la Cunard Line, principal rival de la White Star Line, reestableció rápidamente su supremacía en el transporte de pasajeros a través del océano Atlántico en menos de un año, con un servicio semanal de 3 buques hacia Nueva York. El RMS Mauretania, RMS Aquitania y el SS Imperator (rebautizado como Berengaria), surcaban de nuevo el Atlántico. Cunard había perdido uno de sus buques insignia, el RMS Lusitania en 1915, pero la flota de la White Star Line había sufrido pérdidas mayores. El HMHS Britannic, buque gemelo del RMS Titanic se había hundido haciendo labores de barco hospital en el mar Egeo en 1916, y el Oceanic también se perdió en 1914 tras encallar en la costa. Cuando terminó la guerra, el tratado de Versalles confiscó a Alemania dos grandes buques como compensación para la flota de la White Star Line, el SS Bismarck, el tercero y mayor buque de la clase Imperator de Albert Ballin, inacabado en los astilleros Blohm & Voss de Hamburgo, y el SS Columbus, rebautizado como RMS Homeric. Aunque ambos barcos habían sido botados, estaban lejos de ser completados, y aun pasarían otros dos años hasta que fueron terminados en su totalidad, lo que de hecho impidió que la White Star pudiera regresar de forma efectiva al transporte de pasajeros en el Atlántico hasta mediados de 1922. El Bismarck fue rebautizado como RMS Majestic y se convertiría de hecho en el buque insignia de la compañía durante los años veinte y los primeros años de la década de 1930.

Crisis económica y fusión con Cunard[editar]

Las compañías navieras dependían en gran medida del transporte de pasajeros inmigrantes entre Europa y América, que hacía de la travesía del Atlántico un lucrativo negocio. Cuando Estados Unidos limitó la entrada de extranjeros a mediados de la década de 1920 el tráfico se resintió notablemente, y muchos barcos entraron en pérdidas ya a mediados de la década.

En 1927, la White Star Line fue adquirida por la Royal Mail Steam Packet Company (RMSPC), haciendo a la RMSPC el mayor grupo de transporte en el mundo.

Postal del RMS Homeric, en 1925 o 1926.
Postal del RMS Oceanic, barco que la White Star finalmente no construyó debido a la falta de financiación durante la Gran Depresión que siguió al crac de 1929.

En 1928 fue ordenado un nuevo gran transatlántico: el RMS Oceanic (III) que contaría con 300 metros de largo. La White Star Line dio a los astilleros Harland and Wolff el encargo de construir su quilla de 1.000 pies (300 metros). La construcción se retrasó por una disputa acerca de su motor, y la White Star Line decidió que se utilizaría el nuevo sistema de propulsión diésel-eléctrica, en lugar de la tradicional propulsión de vapor, inicialmente previsto para el Ceric (1913), el cual jamás fue construido.

Sin embargo, la situación financiera de la White Star empeoró al comienzo de la década de 1930, como consecuencia de la crisis tras el crack de 1929. El futuro de la compañía era cada vez más incierto.

La construcción del Oceanic fue aplazada y luego cancelada debido a la caída de la Royal Mail Steam Packet Company (RMSPC), como consecuencia de los problemas financieros de Sir Owen Philips, presidente de la RMSPC. Los préstamos respaldados por los gobiernos de Inglaterra e Irlanda del Norte destinados a la construcción del Oceanic fueron desviados para la construcción de los dos últimos barcos construidos para la White Star Line, el Britannic (III) y el Georgic (II). El acero de la quilla del Oceanic fue utilizado para la construcción de los nuevos barcos.

Últimos años[editar]

La RMSPC fue liquidada en 1932, debido a problemas financieros. Una nueva compañía, la Royal Mail Lines Limited, se hizo cargo de los barcos de la RMSPC incluyendo la White Star Line.

En 1933 la White Star Line y la Cunard Line estaban en graves dificultades financieras debido a la Gran Depresión, la caída del número de pasajeros y la avanzada edad de sus flotas. El nuevo proyecto de la Cunard para construir un gran transatlántico, el Queen Mary, se había detenido para ahorrar dinero. En 1933 el gobierno británico accedió a prestar asistencia a las dos compañías con la condición de que se fusionaran. El acuerdo se completó el 30 de diciembre de 1933.

La Cunard White Star Limited fue creada el 10 de mayo de 1934. La White Star Line contribuyó con 10 barcos a la nueva empresa, mientras que la Cunard lo hizo con 15. Un año después de esta fusión, el RMS Olympic, el último de su clase, fue retirado del servicio. Dos años más tarde, en 1937, sus restos fueron desmantelados por completo. En 1947, la Cunard adquirió el 38% de la Cunard White Star que aún no poseía, y el 31 de diciembre de 1949 adquirió los activos y operaciones de la Cunard White Star, y volvió a usar el nombre de "Cunard".

Últimos barcos[editar]

El RMS Georgic, el último barco construido para la White Star Line.

Uno de los más grandes barcos que pertenecía a White Star Line, ahora para la Cunard White Star, era el RMS Majestic, el cual en 1937 la Cunard White Star decidió venderlo para su desarme debido a varios problemas eléctricos y estructurales. Otro barco fue el SS Laurentic, construido en 1927 sirvió para la nueva Cunard White Star hasta 1939, cuando fue convertido en un buque de transporte de tropas para la Segunda Guerra Mundial, más tarde fue hundido por un submarino alemán.

Otro barco muy importante fue el RMS Olympic, que, antes de su entrada a la flota de Cunard White Star, fue remodelado en 1932, entrando nuevamente en servicio en marzo de 1933, descrito por sus propietarios "como nuevo". En 1934 entró junto con los otros 9 barcos de White Star Line a la nueva compañía. En 1935, la Cunard White Star lo retiró del servicio, debido a sus años y desfinanciamiento. Tras 24 años de servicio, hizo su último viaje hacia Nueva York en marzo de 1935.

Los últimos sobrevivientes de la White Star Line fueron el RMS Britannic y el RMS Georgic. El Georgic reemplazó al Olympic en la ruta Southampton-Nueva York debido a su salida de servicio. Fue requisado para ser transporte de tropas para la Segunda Guerra Mundial; el 7 de julio de 1941, el Georgic estaba atracado en el Puerto Tewfik, cuando aviones alemanes aparecieron, vieron al Georgic y procedieron a atacarlo, las bombas lanzadas por los aviones causaron un gran incendio que llegó a una chimenea que llevaba municiones, las municiones estallaron, dañando seriemente la zona de popa. Fue llevado a Harland and Wolff para su reparación total. En 1948 el Georgic regresó a la flota de Cunard White Star. Para mayo de 1950 estaba listo para continuar con su servicio con la Cunard White Star, ahora llamada solamente Cunard. Tanto el Georgic como el Britannic conservaron los colores de la White Star Line, y en ellos ondeaba la bandera original de la compañía. Fue retirado en 1954.

El Britannic fue bastante popular debido a que representaba lo que entonces era lo último en decoración interior, así como su mobiliario y también por el diseño de sus chimeneas. Permaneció en la Cunard White Star con su ruta Londres-Nueva York, hasta que fue transporte de tropas al inicio de la Segunda Guerra Mundial. En 1950 la Cunard White Star volvió a ser la Cunard Line, dejando al Britannic y a su hermano el Georgic como los últimos barcos de la White Star Line. Al igual que su hermano, siguió utilizando los colores de la White Star Line.

El Britannic hizo su viaje final de Liverpool a Nueva York el 25 de noviembre de 1960, realizando también el último viaje transatlántico hecho por un barco de la White Star Line. Este viaje se caracterizó porque fue escoltado por botes de bomberos, los mismos que normalmente acompañan a los barcos durante su viaje inaugural. Llegó a Liverpool por última vez el 2 de diciembre de 1960, para que el 16 de diciembre de ese año saliera para ser desmantelado, poniendo así el fin definitivo a la White Star Line.

Desastres[editar]

El RMS Titanic.

La historia de la White Star Line estuvo marcada por grandes desastres y muchas dosis de mala suerte. En 1873 el RMS Atlantic naufragó cerca de Halifax, perdiéndose 545 vidas.[5]​ En 1893, el SS Naronic desapareció con 74 personas a bordo después de partir de Liverpool con dirección a Nueva York.[6]​ En 1909 el RMS Republic se hundió tras una colisión con el crucero Florida. En septiembre de 1911, el RMS Olympic tuvo una colisión con el acorazado HMS Hawke.

En abril de 1912 sobrevino la catástrofe del RMS Titanic, que se hundió tras colisionar con un iceberg. Un destino similar tuvo el HMHS Britannic, durante el transcurso de la Primera Guerra Mundial; una mina cerca de la isla griega de Kea provocó el hundimiento del tercero de los buques clase Olympic.

Es de reseñar que a pesar de sus numerosos desastres, el nivel de accidentes de la White Star Line se podría considerar superior a la media pero no escandaloso, debido al alto número de buques que operaba y a los pocos elementos de seguridad con que contaban los buques de la época.

La White Star hoy[editar]

El SS Nomadic en 1911.
El SS Nomadic, único barco superviviente de la White Star Line, siendo restaurado en Belfast en 2012.

Las oficinas de la White Star Line en Londres, llamadas Oceanic House, aún existen. Están muy cerca de Trafalgar Square, y aún se puede ver el nombre del edificio en la entrada.

El barco de pasajeros francés Nomadic, construido en 1911, es el último sobreviviente de los barcos de la White Star Line y fue adquirido por el Departamento de Desarrollo Social de Irlanda del Norte en enero de 2006. Desde entonces está en Belfast, donde está siendo restaurado bajo la supervisión de la Nomadic Preservation Trust y con la ayuda de los constructores originales, Harland and Wolff. Sus compradores pretenden convertirlo en la pieza central de un museo dedicado a la historia de los viajes atlánticos, a la White Star Line, y a su barco más famoso, el RMS Titanic.

Del mismo modo, la Cunard introdujo el Servicio White Star como nombre de la marca de sus barcos, el RMS Queen Mary 2, el MS Queen Victoria y el MS Queen Elizabeth. La White Star Academy es utilizada para preparar a los miembros de la tripulación de la Cunard Line.

La bandera de la White Star Line es izada en los buques de la Cunard cada 15 de abril, en memoria del desastre del Titanic.

Rutas[editar]

1872-1960 Liverpool - Nueva York
1872-1960 Liverpool - Boston / Filadelfia
1899-1934 Liverpool - Melbourne - Sídney
1883-1926 Liverpool - Nueva Zelanda
1872-1873 Liverpool - Valparaíso
1872-1873 Liverpool - Suez - Calcuta
1875-1883 San Francisco - Yokohama - Hong Kong
1903-1909 Nueva York - Azores - Gibraltar - Nápoles - Génova
1907-1934 Southampton - Cherburgo - Queenstown - Nueva York
1909-1939 Liverpool - Belfast / Glasgow - Quebec - Montreal
1922-1926 Hamburgo / Bremen - Quebec - Montreal
1928-1930 Londres - Le Havre - Southampton - Quebec - Montreal

Barcos[editar]

Ver Anexo:Barcos de la White Star Line.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. a b The White Star Line: Beginning Years. Titanic-White Star Ships.com.
  2. UK CPI inflation numbers based on data available from Lawrence H. Officer (2010) "What Were the UK Earnings and Prices Then?" MeasuringWorth.
  3. Barczewski, Stephanie (2006). Titanic: A Night Remembered. Continuum International Publishing Group. p. 213. ISBN 1852855002. Consultado el 27 de marzo de 2008. 
  4. Perfil corporativo de la Cunard.
  5. The S/S Atlantic of the White Star Line, disaster in 1873. Norway Heritage.com.
  6. The Mystery of the SS Naronic. www.titanic-whitestarships.com. Consultado el 26 de mayo de 2016.

Enlaces externos[editar]