Royal Mail Steam Packet Company

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El RMS Asturias en un cartel de 1930 realizado por Kenneth Shoesmith, quién creó numerosas imágenes que publicitaban los barcos de la Royal Mail Line.

La Royal Mail Steam Packet Company fue una compañía naviera británica fundada en Londres en 1839 por el escocés James MacQueen. El lema de la línea era Per Mare Ubique (a todas partes por el mar). Después de buenos y malos tiempos, llegó a ser el grupo naviero más grande del mundo en 1927 cuando tomó el control de la White Star Line.[1]

La compañía fue vendida y sus bienes fueron controlados por la recién formada Royal Mail Lines (RML) en 1932 después de un escándalo y problemas financieros. Años después, la RML se redujo a no más que un nombre de un servicio corrido por su nueva rival la Hamburg-Süd.

Historia como Royal Mail Steam Packet Company[editar]

La reina Victoria concedió la Carta Real inicial de incorporación de la "Royal Mail Steam Packet Company" el 26 de septiembre de 1839.[2]​ En 1840 el Almirantazgo y la Royal Mail Steam Packet Company hicieron un contrato en el que esta última acordó proporcionar una flota de no menos que 14 barcos de vapor para el propósito de llevar todos los correos de Su Majestad, navegando dos veces al mes a Barbados en las Indias Occidentales desde Southampton o Falmouth. 14 nuevos barcos a vapor fueron construidos para este propósito, siendo el Thames, Medway, Trent y el Isis (construidos en Northfleet); Severn y Avon (construidos en Bristol); Tweed, Clyde, Teviot, Dee, y Solway (construidos en Greenock); el Tay (construido en Dumbarton); Forth (construido en Leith); y el Medina (construido en Cowes). En referencia a su destino, estos barcos fueron conocidos como los vapores del correo de las Indias Occidentales.[3]

El servicio de correo de las Indias Occidentales fue establecido por la navegación del primer Paquebote de Vapor del Correo Real, el PS Thames de Falmouth el 1 de enero de 1841. Una Carta Real supletoria fue concedida el 30 de agosto de 1851 extendiendo el ámbito de las operaciones de la compañía. En 1864, el servicio de correo a la Honduras Británica fue establecido. Una posterior Carta Real supletoria fue concedida extendiendo el ámbito de las operaciones de la compañía el 7 de marzo de 1882.[2]

Una década antes de la Primera Guerra Mundial la RMSP modernizó su flota, introduciendo una serie de grandes barcos cambiando de 9.588 TRG a 15.551 TRG en su ruta Southampton – Buenos Aires. Cada uno tuvo inicialmente un nombre con la letra "A", por lo que se llamaron "A-liners" o "A-series". El primero fue el RMS Aragon en 1905, seguido por sus barcos hermanos el Amazon, el Araguaya y el Avon en 1906, el Asturias en 1908, el Arlanza en 1912, el Andes y el Alcantara en 1913 y el Almanzora en 1915. Los primeros miembros de la serie, de Aragon a Asturias, tuvieron hélices gemelas, conducidos por cuatro motores de expansión de cuatro cilindros. Los últimos cuatro últimos miembros de la serie, desde el Arlanza al Almanzora, tuvieron hélices triples, con un conductor medio mediante una turbina de vapor Parsons de baja presión.[4]

Después de la Primera Guerra Mundial, la RMSP afrontó no sólo la existencia de la competencia extranjera sino también nuevos desafíos del Reino Unido. La Blue Star Line de Lord Vestey se había unido la ruta Sudamericana y ganó el gran mercado de comercio de carne congelada. Entonces en 1926–27 la Blue Star Line introdujo sus nuevos cinco barcos de lujo Almeda, Andalucía, Arandora, Avelona y Avila, aumentando la capacidad de carga refrigerada e incorporándose al transporte de pasajeros. Al mismo tiempo la RMSP introdujo un par de nuevos barcos de 22.200 TRG, el RMS Asturias en 1926 y el RMS Alcantara en 1927, los cuales en aquella etapa eran los barcos de motor más grandes del mundo. A pesar de que estos eran los más grandes y más lujosos barcos de Reino Unido en la ruta, el presidente de la RMSP, Lord Kylsant, llamó al quinteto de la Blue Star "competencia muy entusiasta".[5]

Reconstitución como Royal Mail Lines[editar]

El Alcantara en Río de Janeiro (ilustración de Kenneth Shoesmith).
El Asturias en la costa de Brasil (Kenneth Shoesmith).
El Atlantis realizando un crucero, en Spitzberg (Kenneth Shoesmith).
El Alcantara, conocido por su combate con el crucero Thor en 1940.

La compañía entró en problemas financieros, y el gobierno del Reino Unido investigó sus asuntos en 1930, resultando en el Caso de la Royal Line. En 1931 Lord Kylsant fue encarcelado durante 12 meses por falsear el estado de la compañía a sus accionistas.[1]​ Gran parte de la industria naviera de Gran Bretaña estuvo implicada en la RMSPC que los arreglos fueron hechos para garantizar la continuidad de las operaciones navieras después que fue vendida. La Royal Mail Lines Ltd. (RML) fue creada en 1932 y tomó control de los barcos de RMSPC y otras compañías del grupo anterior.[6]​ La nueva compañía fue presidida por Lord Essendon.[7]

Las operaciones de la nueva compañía se concentraron en la costa del oeste de América del Sur, las Indias Occidentales y el Caribe, y la costa del Pacífico de América del Norte; la ruta SouthamptonLisboaBrasilUruguayArgentina fue operada desde 1850 a 1980. La RML fue también un operador principal de barcos de crucero.

El barco más grande de la RMS era el RMS Andes, un barco de turbinas a vapor de 25.895 TRG. Fue diseñado como un transatlántico pero cuando fue botado en 1939 fue inmediatamente utilizado como barco para transporte de tropas. Llegó finalmente a ser incorporado como barco civil en servicio en 1948, fue convertido a la dedicación exclusiva de crucero en 1960 y fue desguazado en 1971.[8]

La RMSP y la RML perdieron numerosos barcos en su larga historia. Uno de los últimos fue el RMS Magdalena, un barco a vapor de turbina de 17.547 TRG, el cual fue botado en 1948, encalló y se hundió frente a Brasil en su viaje inaugural en 1949.[9]

En 1965 la RML fue comprada por Furness, Withy & Co., y rápidamente perdió su identidad.[1]​ En los años 70 parte del grupo Furness Withy, incluyendo la RML, fue vendido a la naviera de Hong Kong C.Y. Tung, y más tarde fue vendido a su nueva rival del Río de la Plata, Hamburg Süd. En los años 90 la Royal Mail Lines no era más que el nombre de un servicio de carga refrigerada de la Hamburg-Süd de América del Sur a Europa.

Lista de barcos de la compañía RMSP[editar]

Como nota, los barcos más pequeños como goletas y gabarras han sido omitidos.[10]

Barco Fecha oficial Tonelaje Tipo de propulsión Material
Clyde 1841 1.841 Ruedas de paletas Madera
Tweed 1841 1.800 Ruedas de paletas Madera
Thames 1841 1.889 Ruedas de paletas Madera
Forth 1841 1.900 Ruedas de paletas Madera
Solway 1841 1.700 Ruedas de paletas Madera
Tay 1841 1.858 Ruedas de paletas Madera
Medina 1841 1.800 Ruedas de paletas Madera
Medway 1841 1.895 Ruedas de paletas Madera
Dee 1841 1.849 Ruedas de paletas Madera
RMS Trent 1841 1.856 Ruedas de paletas Madera
Teviot 1841 1.744 Ruedas de paletas Madera
Isis 1841 1.900 Ruedas de paletas Madera
City of Glasgow 1841 1.700 Ruedas de paletas Madera
Avon 1841 2.069 Ruedas de paletas Madera
Severn 1841 1.886 Ruedas de paletas Madera
Great Western 1847 1.775 Ruedas de paletas Madera
RMS Amazon 1851 2.256 Ruedas de paletas Madera
Oronico 1851 2.901 Ruedas de paletas Madera
Paraná 1852 3.070 Ruedas de paletas Madera
Magdalena 1852 2.943 Ruedas de paletas Madera
Demerara 1851 2.318 Ruedas de paletas Madera
La Plata 1852 2.826 Ruedas de paletas Madera
RMS Atrato 1853 3.184 Ruedas de paletas Hierro
Solent 1853 1.804 Ruedas de paletas Compuesto
Tamar 1854 1.850 Ruedas de paletas Madera
Tyne 1854 1.603 Ruedas de paletas Hierro
Oneida 1858 2.285 Ruedas de paletas Hierro
RMS Paramatta 1859 3.439 Ruedas de paletas Hierro
Mersey 1859 1.039 Ruedas de paletas Hierro
Shannon 1859 3.609 Ruedas de paletas Hierro
Tasmanian 1858 2.956 Hélice Hierro
Seine 1860 3.440 Ruedas de paletas Hierro
Eider 1864 1.569 Ruedas de paletas Hierro
RMS Douro 1865 2.824 Hélice Hierro
Arno 1865 1.038 Hélice Hierro
RMS Rhone 1865 2.738 Hélice Hierro
Danube 1865 2.000 Hélice Hierro
Corsica 1867 1.134 Hélice Hierro
Neva 1868 3.025 Hélice Hierro
Nile 1869 3.039 Hélice Hierro
Elbe 1870 3.063 Hélice Hierro
Tiber 1871 1.591 Hélice Hierro
Ebro 1871 1.509 Hélice Hierro
Liffey 1871 1.504 Hélice Hierro
Moselle 1871 3.298 Hélice Hierro
Belize 1871 1.038 Hélice Hierro
Tagus 1871 3.299 Hélice Hierro
Boyne 1871 3.318 Hélice Hierro
Essequibo 1873 1.831 Hélice Hierro
Larne 1873 1.670 Hélice Hierro
Severn 1873 1.736 Hélice Hierro
Minho 1874 2.540 Hélice Hierro
Mondego 1874 2.564 Hélice Hierro
Dee 1875 1.864 Hélice Hierro
Guadiana 1875 2.504 Hélice Hierro
Para 1875 4.028 Hélice Hierro
Don 1875 4.028 Hélice Hierro
Medway 1877 3.687 Hélice Hierro
Solent 1878 1.915 Hélice Hierro
Tamar 1878 2.923 Hélice Hierro
Trent 1878 2.912 Hélice Hierro
Derwent 1879 2.466 Hélice Hierro
Humber 1880 2.371 Hélice Hierro
Avon 1880 2.162 Hélice Hierro
La Plata 1882 3.240 Hélice Hierro
Eden 1882 2.145 Hélice Hierro
Esk 1882 2.145 Hélice Hierro
Dart 1883 2.641 Hélice Hierro
Orinoco 1886 4.572 Hélice Acero
RMS Atrato 1888 5.347 Hélice Acero
RMS Magdalena 1889 5.373 Hélice Acero
Thames 1889 5.261 Hélice Acero
Clyde 1890 5.618 Hélice Acero
Nile 1893 5.855 Hélice Acero
Danube 1893 5.891 Hélice Acero
La Plata 1896 3.445 Hélice Acero
Minho 1896 3.445 Hélice Acero
Ebro 1896 3.445 Hélice Acero
Severn 1898 3.760 Hélice Acero
Tagus 1899 5.545 Hélice Acero
Trent 1899 5.525 Hélice Acero
Tyne 1900 2.902 Hélice Acero
Eider 1900 1.236 Hélice Acero
La Plata 1901 4.464 Hélice Acero
Dee 1902 1.871 Hélice Acero
Tamar 1902 3.207 Hélice Acero
Teviot 1902 3.271 Hélice Acero
Paraná 1904 4.515 Hélice Acero
Caroni 1904 2.628 Hélice Acero
Conway 1904 2.650 Hélice Acero
Pardo 1904 4.464 Hélice Acero
Catalina 1904 4.464 Hélice Acero
Potaro 1904 4.464 Hélice Acero
RMS Aragon 1905 9.588 Hélice Acero
Oruba 1906 5.737 Hélice Acero
Orotava 1906 5.851 Hélice Acero
Oroya 1906 6.297 Hélice Acero
Arcadian 1906 7.945 Hélice Acero
Marima 1906 2.742 Hélice Acero
Manau 1906 2.745 Hélice Acero
RMS Amazon 1906 10.037 Hélice Acero
Segura 1906 4.756 Hélice Acero
Sabor 1906 4.758 Hélice Acero
RMS Araguaya 1906 10.537 Hélice Acero
RMS Avon 1906 11.073 Hélice Acero
Monmouthshire 1907 5.091 Hélice Acero
Denbighshire 1907 3.844 Hélice Acero
Flintshire 1907 3.815 Hélice Acero
RMS Asturias 1908 12.015 Hélice Acero
Arzila 1908 2.722 Hélice Acero
Agadir 1908 2.722 Hélice Acero
Berbice 1909 2.379 Hélice Acero
Balantia 1909 2.379 Hélice Acero
Deseado 1911 11.475 Hélice Acero
RMS Arlanza 1912 15.044 Hélice Acero
Demerara 1911 11.484 Hélice Acero
Desna 1912 11.484 Hélice Acero
Alcala 1913 10.660 Hélice Acero
RMS Andes 1913 15.620 Hélice Acero
Radnorshire 1913 4.302 Hélice Acero
Caribbean 1913 5.824 Hélice Acero
Merionethshire 1913 4.308 Hélice Acero
Cardiganshire 1913 9.426 Hélice Acero
Cobequid 1913 4.738 Hélice Acero
Caraquet 1913 4.917 Hélice Acero
RMS Alcantara 1913 15.831 Hélice Acero
Carnarvonshire 1913 9.406 Hélice Acero
Drina 1913 11.483 Hélice Acero
RMS Almanzora 1914 15.551 Hélice Acero
Essequibo 1914 8.489 Hélice Acero
RMS Ebro 1914 8.480 Hélice Acero
Carmarthenshire 1915 7.823 Hélice Acero
Pembrokeshire 1915 7.821 Hélice Acero
Larne 1916 3.808 Hélice Acero
Brecknockshire 1916 8.422 Hélice Acero
Darro 1916 11.493 Hélice Acero
Navasota 1917 8.795 Hélice Acero
Sambre 1919 5.260 Hélice Acero
Glamorganshire 1919 8.192 Hélice Acero
Nagara 1919 8.803 Hélice Acero
Segura 1919 5.295 Hélice Acero
Somme 1919 5.265 Hélice Acero
Severn 1919 5.246 Hélice Acero
Radnorshire 1919 6.723 Hélice Acero
Silarus 1919 5.101 Hélice Acero
Siris 1919 5.242 Hélice Acero
Narenta 1919 8.266 Hélice Acero
Nictheroy 1920 8.265 Hélice Acero
Orcana 1920 7.814 Hélice Acero
Oruba 1920 7.818 Hélice Acero
Natia 1920 8.723 Hélice Acero
Nariva 1920 8.723 Hélice Acero
Nebraska 1920 8.261 Hélice Acero
Sarthe 1920 5.371 Hélice Acero
Sabor 1920 5.212 Hélice Acero
Montgomeryshire 1921 6.650 Hélice Acero
Lochkatrine 1921 9.419 Hélice Acero
Lochgoil 1922 9.462 Hélice Acero
Culebra 1923 3.044 Hélice Acero
Orca 1923 16.063 Hélice Acero
Orduña 1923 15.499 Hélice Acero
Orbita 1923 15.486 Hélice
Acero
Ohio 1923 18.940 Hélice Acero
Lochmonar 1923 9.412 Hélice Acero
RMS Asturias 1925 22.048 Hélice Acero
RMS Alcantara 1926 22.209 Hélice Acero

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. a b c «Royal Mail Steam Packet Company». Shipping Lines. Plimsoll.org. Consultado el 17 de abril de 2012. 
  2. Dodd, George (1867). Railways steamers and telegraphs: a glance at their recent progress and present state. London: W&R Chambers. pp. 159-161. 
  3. Nicol, 2001b, p. 101.
  4. Nicol, 2001a, p. 130.
  5. Nicol, Stuart. «The Royal Mail Story». Users.on.net. Archivado desde el original el 8 de diciembre de 2011. Consultado el 17 de abril de 2012. 
  6. Nicol, 2001b, p. 138.
  7. Nicol, 2001b, pp. 162–186.
  8. Nicol, 2001b, pp. 186–193.
  9. The steamer Dane was running to Cape Town in 1860: Morning Chronicle, 30 November 1860 - Cape of Good Hope

Fuentes[editar]

  • Anonymous (1910). A Link of Empire; or, 70 years of British Shipping: Souvenir of the 70th year of incorporation of the Royal Mail Steam Packet Company. Londres: Royal Mail Steam Packet Company. 
  • Bushell, T.A. (1958) [1939]. Royal Mail: a Centenary History of the Royal Mail Line 1839–1939. Londres: Trade and Travel Publications Ltd. 
  • Bushell, T.A. (1950). Eight Bells, Royal Mail Lines War Story 1939–1945. Londres: Trade and Travel Publications Ltd. 
  • Nicol, Stuart (2001). MacQueen's Legacy; A History of the Royal Mail Line Uno. Brimscombe Port and Charleston, SC: Tempus Publishing. ISBN 0-7524-2118-2. 
  • Nicol, Stuart (2001). MacQueen's Legacy; Ships of the Royal Mail Line Dos. Brimscombe Port and Charleston, SC: Tempus Publishing. ISBN 0-7524-2119-0. 

Enlaces externos[editar]