Irlanda del Norte

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Irlanda del Norte
Northern Ireland
Tuaisceart Éireann
Nación constitutiva
Flag of Northern Ireland.svg
Bandera
Coat of Arms of Northern Ireland.svg
Escudo
Northern Ireland in United Kingdom.svg
Ubicación de Irlanda del Norte
Coordenadas 54°35′27″N 5°50′24″O / 54.590933333333, -5.84Coordenadas: 54°35′27″N 5°50′24″O / 54.590933333333, -5.84
Capital Belfast
 • Población 333 000 hab (2014) (Belfast)
Idioma oficial Inglés,
irlandés,
escocés del Úlster
Entidad Nación constitutiva
 • País Reino Unido
Ministra principal Vacante
Eventos históricos 3 de mayo de 1921
 • Fundación Establecimiento
Superficie  
 • Total 14 130 km²
Población (2015)  
 • Total 1 852 168 hab.
 • Densidad 133 hab/km²
Gentilicio Norirlandés, norirlandesa
PIB (nominal)  
 • Total (2002) £33,2 billones
 • PIB per cápita £19 603
 • Moneda Libra esterlina (£) (GBP)
Huso horario UTC±00:00 y Europe/Belfast
 • en verano WEST (UTC+1)
Prefijo telefónico +44 28
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Irlanda del Norte (en inglés: Northern Ireland; en irlandés, Tuaisceart Éireann) es una de las cuatro naciones constitutivas del Reino Unido, situada en el noreste de la isla de Irlanda. Limita al sur y oeste con la república de Irlanda, al norte con el canal del Norte y al este con el mar de Irlanda, que le separa de la isla de Gran Bretaña. El territorio norirlandés abarca 14 130 km², y su población se estima en 1 870 451 habitantes en 2017, lo que equivale al 30% del total de la isla y al 3% del pueblo británico. La capital y ciudad más poblada es Belfast.[1]

Fue fundada en 1921 por el Parlamento del Reino Unido, en aplicación del Acta de Gobierno de 1920 que supuso la partición de Irlanda en dos entidades: Irlanda del Norte e Irlanda del Sur.[2]​ El norte está formado por seis condados (AntrimArmaghDownFermanaghLondonderry y Tyrone) que conforman dos terceras partes de la provincia histórica del Úlster.[3]

Cuando los irlandeses del sur proclamaron la creación del Estado Libre Irlandés, el parlamento norirlandés expresó su deseo de permanecer bajo soberanía británica.[4]​ Dentro de la población norirlandesa se distinguen dos grupos religiosos: una mayoría de protestantes, muchos de los cuales son descendientes de la colonización del Ulster, y una minoría significativa de católicos.[5]​ A su vez, los habitantes se dividen entre quienes apoyan la unión con el Reino Unido y quienes abogan por la integración en Irlanda.[5][6]

La historia de la región en el siglo XX ha estado marcada por los enfrentamientos entre unionistas y republicanos.[4][5][7][8]​ El estallido en 1968 del conflicto de Irlanda del Norte sumió al Ulster en una espiral de violencia que no quedó resuelta hasta tres décadas después: la firma del Acuerdo de Viernes Santo en 1998 ha sentado las bases de un nuevo gobierno en el cual católicos y protestantes comparten el poder.[4][7][8]

Etimología[editar]

El nombre legal y oficial de la región es «Irlanda del Norte» (Northern Ireland). Este término es aceptado por los gobiernos de Reino Unido y de la República de Irlanda, así como por los organismos internacionales y la mayoría de sus habitantes.[9]​ Además, forma parte de la nomenclatura oficial del estado: Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda del Norte.[10]

El origen de la palabra «Irlanda» está basado en el irlandés antiguo «Ériu» (en irlandés modernoÉire), referido a una diosa de la mitología gaélica. A su vez, Ériu proviene del protocéltico *Īwerjū, cuya traducción sería «tierra de abundancia».[11]​ El pueblo celta empezó a usar la palabra Éire para referirse a los habitantes de la zona. Por influencia del germánico se añadiría el término land.

Aunque algunas veces se utiliza «Úlster» como sinónimo de Irlanda del Norte, ese término no es preciso porque la provincia del Úlster engloba todo el norte de Irlanda, incluyendo tres condados que sí forman parte de la República de Irlanda.[9][12]

El uso de términos distintos puede revelar la identidad cultural, étnica y religiosa del interlocutor. Los unionistas suelen referirse a la nación constituyente como Ulster o The Province («la provincia»),[9][13]​ y los nacionalistas irlandeses utilizan The North («el Norte»)[14]​ o Six Counties («seis condados»).[15]​ El término informal Norn Iron está extendido en el lenguaje coloquial.[16]

Símbolos[editar]

Irlanda del Norte no cuenta con símbolos oficiales propios desde la suspensión de autonomía en 1972.[17][18]​ No obstante, tanto la bandera como el escudo norirlandeses previos siguen siendo utilizados en la Mancomunidad de Naciones, en acontecimientos deportivos y a nivel local.[17]​ Suelen tener mayor aceptación entre las comunidades unionistas, mientras que los nacionalistas irlandeses no los sienten representativos y utilizan la bandera tricolor irlandesa.[18]

La bandera oficial de iure es la bandera del Reino Unido. Desde 1953 hasta 1972 tuvo rango oficial el estandarte del Ulster: esta enseña muestra, sobre un fondo con la cruz de San Jorge, una estrella de seis puntas con una mano roja del Ulster y la Corona Imperial británica.[17]​ El número de puntas representa los condados irlandeses que conforman la provincia.[17]

De igual modo, el escudo de Irlanda del Norte estuvo en vigor desde 1924 hasta 1973.[19]​ Además de la cruz de San Jorge y la estrella de seis puntas de plata con la mano roja del Ulster, surmontada por la corona británica, destacan dos soportes: un león rampante de oro y un alce heráldico de plata, ambos con estandartes de Irlanda y del Ulster respectivamente.[19]

El himno oficial es el mismo que el británico, God Save the Queen. La canción Londonderry Air ha sido utilizada por los norirlandeses en algunos eventos deportivos como los Juegos de la Mancomunidad.[20]​ La selección de rugby de Irlanda, representativa de toda la isla de Irlanda, utiliza el himno común Ireland's Call desde 1995.[21]

Geografía[editar]

Irlanda del Norte está ubicada en el noreste de la isla de Irlanda, al noroeste del continente europeo. Su territorio abarca 14 130 km², aproximadamente el 16% del total de la isla. La única frontera en tierra firme es la que le une al oeste y sur con la República de Irlanda, con una medida de 499 km entre Lough Foyle y Carlingford Lough.[22]​ Se encuentra además rodeada por el canal del Norte y al este con el mar de Irlanda. En los estrechos de Moyle el ancho se reduce a solo 20 km, siendo la menor distancia entre la isla y Gran Bretaña, y a menos de 30 km de Escocia desde la península de Kintyre.

Irlanda del Norte está conformada por seis condados tradicionales: AntrimArmaghDownFermanaghLondonderry y Tyrone. La extensión actual fue establecida en la Comisión Irlandesa de Fronteras surgida tras la independencia irlandesa en 1921.[23][24][25]

Geología e hidrografía[editar]

Todo el territorio estuvo cubierto por una gran capa de hielo en la última era glaciar y durante los periodos precedentes. Como consecuencia puede encontrarse relieve de origen glacial (drumlin) en cuatro condados, la mayoría en el condado de Down.[26]​ En el centro de la provincia está ubicado el lago Neagh, el más grande en las islas británicas y el tercero mayor en Europa Occidental, con una superficie de 391 km².[27]​ Hay un segundo grupo importante de lagos en torno al lago Erne de Fermanagh.

La isla norirlandesa más grande y la única habitada es Rathlin, al norte de la costa de Antrim. En todo el territorio hay una extensión de 200 km² de costa, la mayoría accidentadas por la presencia de fiordos e islotes; la principal entrada de mar es el fiordo oriental de Strangford Lough con una superficie de 150 km², aunque también son importantes los de Belfast, Foyle y Carlingford.[28]

A lo largo del país hay sistemas montañosos de baja altura. Los montes Sperrin, uno de los más extensos de toda la isla de Irlanda, alcanzan una altura máxima de 679 metros sobre el nivel del mar, con ricos depósitos de oro. Los montes de Mourne se caracterizan por sus yacimientos de granito y por ser uno de los mayores atractivos turísticos nacionales, bajo gestión de la National Trust.[29]​ Allí está situada la montaña norirlandesa más alta, Slieve Donard (849 metros).[30]

La actividad volcánica sobre la meseta de Antrim generó los pilares naturales de la Calzada del Gigante, con un total de 40 000 columnas de basalto en la costa nororiental de la isla. La mayor parte del territorio está integrado en la Provincia Ígnea del Atlántico Norte.[31]

Irlanda del Norte está atravesada por numerosos ríos que tiempo atrás fueron vitales para el desarrollo agrícola de la zona. Los más importantes son el río Bann, con una extensión total de 129 km; el río Lagan, en cuyo valle se asienta Belfast, y el río Foyle, que fluye por toda la provincia del Úlster.[32]

Clima[editar]

Irlanda del Norte tiene un clima oceánico suave y húmedo, marcado por las precipitaciones ligeras, la nubosidad y las temperaturas variables. Está atemperado por la corriente del Golfo proveniente del océano Atlántico, por lo que las diferencias entre estaciones son menos pronunciadas que en el interior de Europa. Comparado con otras naciones británicas, el clima norirlandés es más cálido que el de Escocia, con el que comparte similitudes. La temperatura media máxima en Belfast era de 6,5 °C en enero y 17,5 °C en julio. El máximo histórico registrado fue de 30,8 °C en Knockarevan, condado de Fermanagh, el 30 de julio de 1976,[33]​ mientras que el más frío fue de -18,7 °C en Castlederg, condado de Tyrone, el 23 de diciembre de 2010.[34]

Historia[editar]

Antecedentes[editar]

Edad Antigua y Media[editar]

La historia de los primeros habitantes de la provincia del Úlster ha quedado recogida en el Ciclo de la Rama Roja, un gran conjunto de escritos en prosa y verso centrados en los héroes tradicionales de los Ulaid, los pobladores del este. Se considera probable que los Ulaid y sus linajes llegaran a Irlanda desde Gran Bretaña como guerreros procedentes de la cultura celta de La Tène. Los terrenos sobre los que se asienta Belfast están habitados desde la Edad del Bronce, en el lugar arqueológico de Giant's Ring (Anillo del Gigante).[35]

Antes de que se produjera la invasión cambro-normanda de Irlanda, la isla funcionaba con un sistema de pequeños reinos. El desembarco del rey Enrique II de Inglaterra en 1171 condujo finalmente a un señorío inglés con capital en Dublín. El este fue invadido por barones normandos, y el noble Hugh de Lacy fue nombrado conde de Úlster en 1205.[23]​ Sin embargo, a partir del siglo XIV la provincia norteña volvió a estar controlada por clanes gaélicos.[36]

Edad Moderna[editar]

Estatua conmemorativa de la Fuga de los Condes en Rathmullan, Irlanda.

Irlanda del Norte fue el epicentro de la Guerra de los Nueve Años (1594-1603) contra los programas de colonización del Úlster a finales del siglo XVI. El rey Enrique VIII de Inglaterra se autoproclamó jefe de la Iglesia irlandesa en 1537, y cinco años más tarde había establecido el clientelar Reino de Irlanda.[37]​ Sin embargo, la rebelión de los jefes gaélicos Red Hugh O'Donnell y Hugo O'Neill dificultó el control del norte de la isla. Después de ser derrotados en la Batalla de Kinsale, los condes irlandeses fueron expulsados en 1607 y la corona británica se quedó con sus tierras.[36]​ Desde entonces la región estuvo sujeta a un programa colonial con la llegada de ingleses protestantes (anglicanos) y escoceses (presbiterianos), frente a la población nativa católica.[36]

En la rebelión irlandesa de 1641 se produjeron alzamientos comunales y una serie de ataques entre nativos e ingleses, con episodios como la masacre de Portadown.[38][39]​ Sin embargo, las victorias del reino inglés en ese conflicto y en la posterior guerra Guillermita asentaron el dominio colonial en toda la isla. En lo que respecta a Irlanda del Norte, la operación más importante fue la batalla del Boyne en 1690.[40][41][42]​ Tras ese triunfo, el rey Guillermo III de Inglaterra concedió privilegios civiles y religiosos a la población protestante, en detrimento de las comunidades católica y presbiteriana.[42]​ Los enfrentamientos entre fraternidades como la Orden de Orange (protestante) y la Sociedad de Irlandeses Unidos (republicana) se volvieron constantes a lo largo del siglo XVIII, y su punto de inflexión fue la rebelión irlandesa de 1798.[43]

Edad Contemporánea[editar]

Royal Avenue de Belfast en los años 1890.

La unión del Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda en 1801 supuso el cumplimiento de la emancipación católica en el Úlster, mediante el cual se abolirían medidas discriminatorias contra los católicos en varios ámbitos.[23]​ Además se permitió que los campesinos, muchos de los cuales eran irlandeses nativos, pudiesen comprar terrenos agrícolas a los terratenientes.[23]

A finales del siglo XIX se había impulsado un movimiento político para dotar a Irlanda de autonomía (Home Rule), cuya aprobación en el Parlamento no tuvo lugar hasta 1912.[23]​ Aunque los partidarios de la unión con el Reino Unido eran minoría en el conjunto de una Irlanda católica, sí eran superiores en Belfast y los seis condados del noreste de la isla: AntrimArmaghDownFermanaghLondonderry y Tyrone.[44]​ Los unionistas hicieron valer su mayoría en la Cámara de los Lores para vetar el proyecto durante décadas, pero la reforma parlamentaria de 1911 permitió que dicho veto fuese superable.[44]

En respuesta a la futura aprobación, casi medio millón de personas contrarias al parlamento irlandés firmaron el Pacto del Úlster, encabezados por el líder unionista Edward Carson.[44]​ Un año más tarde, el propio Carson fundaría los Voluntarios del Úlster, una organización paramilitar contraria a la implementación del Home Rule. La ley de autonomía de 1914 nunca llegó a aplicarse por el estallido de la Primera Guerra Mundial.[44]

Irlanda del Norte[editar]

En 1921, Irlanda quedó dividida en dos entidades llamadas Irlanda del Norte e Irlanda del Sur, según los términos de la ley de autonomía del Gobierno de Irlanda de 1920 que fue aprobada en el transcurso de la Guerra de Independencia Irlandesa.[45]​ El territorio norirlandés estaría formado por los seis condados del noroeste, de mayoría unionista y protestante. Mientras los surirlandeses boicotearon la nueva institución, los norirlandeses sí desarrollaron un gobierno y parlamento propios bajo soberanía británica. El autogobierno no era de especial agrado entre los unionistas, pero libraba al ejecutivo británico de cualquier debate en Westminster por la «cuestión irlandesa».[44]

Recepción en Belfast a la familia real británica (1921).

El conflicto terminó el 6 de diciembre de 1921 con la firma del tratado anglo-irlandés y la creación del Estado Libre Irlandés en toda la isla.[46][47]​ Bajo sus términos, Irlanda del Norte tendría la opción de retirarse del nuevo estado y permanecer en Reino Unido durante el mes siguiente a la entrada en vigor.[46]​ El Parlamento de Irlanda del Norte ejerció ese derecho un día después, el 7 de diciembre, a través de una carta al rey Jorge VI:[24]

«Su Graciosa Majestad. Nosotros, los más fieles y leales súbditos de Su Majestad, los Senadores y Comunes reunidos en el Parlamento de Irlanda del Norte, teniendo constancia de la aprobación de la Ley de Constitución del Estado Libre Irlandés de 1922, y siendo necesaria la ley del Parlamento para la ratificación de los artículos del tratado entre Reino Unido e Irlanda, nosotros, desde esta humilde institución, rogamos a Su Majestad que los poderes del Parlamento y Gobierno del Estado Libre Irlandés no sean extendidos a Irlanda del Norte».[24]

La Comisión Irlandesa de Fronteras sirvió para establecer los límites con el nuevo Estado Libre Irlandés. Debido al estallido de la guerra civil irlandesa, los trabajos se demoraron hasta el 3 de diciembre de 1925.[48]​ Si bien algunos representantes de Dublín esperaban una reducción sustancial del territorio norirlandés, la comisión decidió que los seis condados permaneciesen en el Reino Unido sin cambios significativos.[48][49]​ La situación británica de la nación quedó ratificada en la Ley de Irlanda de 1949, según la cual Irlanda del Norte no podía abandonar el Reino Unido sin el consentimiento de su Parlamento.[37]

A pesar de la mayoría unionista y protestante, en la década de 1920 había una significativa minoría del 35% que era católica y nacionalista. Los republicanos irlandeses consideraban que la división de Irlanda iba en contra de la opinión mayoritaria del pueblo irlandés,[48][49]​ y arguyeron que el nuevo estatus de Irlanda del Norte no era democrático ni legítimo, puesto que había sido concebido exclusivamente por y para los unionistas.[50]​ Esta situación sería más tarde foco de conflicto entre ambas comunidades, y dio lugar a ataques entre el IRA (nacionalista) y la Fuerza Voluntaria del Ulster (unionista).[23]

The Troubles[editar]

Free Derry corner en el BogsideDerry, área nacionalista irlandesa y epicentro del «Domingo Sangriento» (1972).

En 1968 se produjo el estallido del conflicto de Irlanda del Norte (en inglés: The Troubles) sobre el estatus político de la región, que enfrentó por un lado a los unionistas, partidarios de preservar los lazos con el Reino Unido, y por otro lado a los republicanos irlandeses, demográficamente minoritarios. Se trató de una disputa esencialmente política y nacionalista relativa a la partición de Irlanda, en la que influyeron otros factores como el sectarismo y la religión. Ambos bandos recurrieron a las armas y la espiral de violencia desatada durante tres décadas deparó un saldo de 3.254 muertos y más de 50.000 heridos.[4][5][7]

A mediados de la década de 1960, la minoría católica se había unido en la Asociación por los Derechos Civiles de Irlanda del Norte (NICRA) que, inspirada en el movimiento civil estadounidense, llevó a cabo una resistencia contra la discriminación en el acceso a la vivienda social pública y por la abolición del sufragio censitario ligado al pago de impuestos, el cual sobrerrepresentaba a la población protestante.[51][52][53]​ Sin embargo, parte de la comunidad unionista acusaba al NICRA de ser una tapadera del IRA, y los miembros lealistas se enfrentaron a ellos en las manifestaciones.[51][54]​ La tensión aumentó progresivamente hacia disturbios, comunidades segregadas y finalmente enfrentamientos armados entre el IRA Provisional (creado en 1969) y las unionistas UVF y Asociación en Defensa del Ulster.[8][37]​ En algunos casos, como el «Domingo Sangriento» de 1972, la actuación del Ejército Británico al reprimir a los manifestantes conllevó un agravamiento de la situación.[55][56]

En vista de que la administración norirlandesa era incapaz de solucionar esta situación, Reino Unido suspendió la autonomía del Parlamento (controlado por los unionistas) el 30 de marzo de 1972 y pasó a administrarla directamente desde Londres.[54]​ Además de la violencia sectaria, se produjo un bloqueo político entre los diferentes partidos sobre el estatus de la nación y la forma de gobierno. En 1973 hubo un referendum de permanencia en el Reino Unido en el que el «sí» ganó con un 98,9% de los sufragios y un 57,5% de participación; los católicos boicotearon la votación.[57]

Proceso de paz[editar]

Martin McGuinness e Ian Paisley junto con el Primer Ministro escocés Alex Salmond (2008).

Desde finales de los años 1980 se buscó una solución negociada al conflicto norirlandés, si bien continuaron produciéndose episodios de violencia.[51]​ La tregua de los paramilitares en 1994 propició conversaciones de los partidos políticos para una paz duradera. El resultado fue el acuerdo de Belfast del 10 de abril de 1998, también llamado «acuerdo de Viernes Santo».[58][59]​ Supuso la devolución de la autonomía, en base a un reparto del poder entre católicos y protestantes a través de la nueva Asamblea Legislativa, y la creación del Servicio de Policía de Irlanda del Norte.[59]​ En lo que respecta a su estatus político, Irlanda del Norte seguiría siendo británico hasta que una mayoría de votantes decidiera lo contrario en referéndum.[59]

Este compromiso fue ratificado por los habitantes de Irlanda del Norte y de la República de Irlanda en un referéndum celebrado el 22 de mayo, y que implicaba una reforma de la Constitución de Irlanda para eliminar las reclamaciones territoriales por una Irlanda Unida. Las nuevas medidas entraron en vigor a partir del 2 de diciembre de 1999, con el nombramiento de un gobierno presidido por David Trimble.[60]

A pesar de episodios como el atentado de Omagh (1998),[61][60]​ y de la desconfianza entre ambas facciones que incluso derivó en una nueva suspensión de autonomía en 2002,[62]​ el acuerdo del Viernes Santo ha sido importante para garantizar la estabilidad de Irlanda del Norte.[63]​ Los firmantes John Hume y David Trimble fueron galardonados con el Premio Nobel de la Paz en 1998;[64]​ el IRA anunció su desarme en 2005, mientras que el UVF renunció a la violencia en 2007.[63][65]

Después de cuatro años de suspensión, en 2006 todos los partidos norirlandeses firmaron el Acuerdo de St. Andrews para el restablecimiento de la autonomía. Tras las elecciones norirlandesas se alcanzó un pacto de gobierno en 2007 entre los antagónicos DUP de Ian Paisley y el Sinn Féin de Martin McGuinness y Gerry Adams.[66][67]

Desde 2016, Irlanda del Norte está pendiente de las consecuencias que pueda acarrear la salida del Reino Unido de la Unión Europea. Al contrario que el conjunto del estado, los norirlandeses votaron por la permanencia.[68][69]

Gobierno y política[editar]

Edificio del Parlamento, sede de la Asamblea de Irlanda del Norte en Stormont, Belfast.

Dado que Irlanda del Norte es uno de los países constituyentes del Reino Unido, el jefe de estado escocés es el monarca británico. Constitucionalmente, el Reino Unido es un Estado unitario con un Parlamento y un Gobierno soberanos. Sin embargo, los norilandeses disponen de un autogobierno limitado desde la aprobación de la Ley de Gobierno de Irlanda de 1920, actualmente representado en la Asamblea de Irlanda del Norte y el Gobierno de Irlanda del Norte. La devolución de poder entró en vigor en 1999, en virtud de los acuerdos de Viernes Santo, y su última reforma data de 2006.[66]

La Asamblea norirlandesa es unicameral y tiene 90 miembros, elegidos por sufragio universal en 18 distritos electorales usando el Sistema D'Hondt. Cada miembro tiene que describirse oficialmente como «unionista», «nacionalista» u «otros».[70]​ Hay mecanismos legales para asegurar que las responsabilidades de gobierno sean compartidas entre los unionistas y los nacionalistas.[70]​ El nombramiento del Ministro Principal de Irlanda del Norte, del Viceministro Principal y del Presidente de la Asamblea deben contar con el apoyo de una mayoría de ambas comunidades.​[66][67]

Desde 1999 existe el Consejo Ministerial Norte-Sur, una institución conjunta con la República de Irlanda para coordinar medidas que afectan al conjunto de la isla.[59][71]

Además, la Oficina del Reino Unido representa al Gobierno británico en Irlanda del Norte sobre los asuntos reservados, así como los intereses de esta nación en el gobierno del Reino Unido.[72]​ Su representante es el Secretario de Estado para Irlanda del Norte, miembro del Gabinete del Reino Unido.[72]

El autogobierno norirlandés está limitado: aunque tienen competencias transferidas, el Parlamento Británico sigue conservando la capacidad de reformar, cambiar, ampliar o abolir el sistema de gobierno a voluntad. La autonomía ha sido suspendida en varias ocasiones por motivos relacionados con el conflicto norirlandés, incluyendo la disolución en 1972 de la institución propia original, el Parlamento de Irlanda del Norte.[54]

Irlanda del Norte es una jurisdicción legal distinta, separada de Inglaterra, Gales y Escocia.[73]

Divisiones administrativas[editar]

Irlanda del Norte está dividida en 11 distritos con competencias de gobierno locales y su propio concejo municipal. Sus representantes son elegidos en las elecciones municipales y también se aplica el sistema de gobierno compartido.

La división histórica de Irlanda del Norte son los seis condados que la conforman: AntrimArmaghDownFermanaghLondonderry y Tyrone,[nota 1]​ más dos ciudades con estatuto de condado (county boroughs): Belfast y Derry. El nombre de «seis condados» se debe a la tradición de los condados de Irlanda establecida en el siglo XIX. Hoy en día sólo tienen sentido simbólico: sí fueron división administrativa desde 1921 hasta 1973, pero en 1971 se diseñó un sistema regional de 26 distritos y representación proporcional que ha permanecido en vigor hasta su reforma en 2015.

A nivel político, Irlanda del Norte está dividida en 18 circunscripciones electorales (constituencies): cuatro en Belfast y 14 en el resto de condados. Cada circunscripción otorga un representante al Parlamento del Reino Unido y cinco a la Asamblea norirlandesa.

Núm. Distrito Sede Mapa
1 Belfast Belfast NI11w.jpg
2 Ards and North Down Bangor
3 Antrim and Newtownabbey Antrim
Newtownabbey
4 Lisburn and Castlereagh Lisburn
5 Newry, Mourne and Down Downpatrick
Newry
6 Armagh, Banbridge and Craigavon Craigavon
7 Mid and East Antrim Ballymena
8 Causeway Coast and Glens Coleraine
9 Mid-Ulster Dungannon
10 Derry and Strabane[nota 1] Derry
11 Fermanagh and Omagh Omagh
Enniskillen

Demografía[editar]

La población de Irlanda del Norte ha aumentado cada año desde 1978.

Origen étnico[editar]

  • Blancos: 1 670 988 (99,15 %)
    • nacidos en Irlanda del Norte: 91,0 %
    • nacidos en otras partes del Reino Unido o en la República de Irlanda: 7,2 %
    • Irlandeses viajeros: 1710 (0,10 %)
  • Asiáticos: 6824
  • Negros: 1136
    • Africanos: 494 (0,03 %)
    • Negros del Caribe: 255 (0,02 %)
    • Otros negros: 387 (0,02 %)
  • Mestizos: 3319 (0,20 %)
  • Otros grupos étnicos: 1290 (0,08 %)

La principal división política en Irlanda del Norte es entre nacionalistas y monarquistas; estos últimos desean que Irlanda del Norte continúe como parte del Reino Unido, y los nacionalistas o republicanos desean que Irlanda del Norte se una al resto de Irlanda, y sea independiente del Reino Unido. Estos dos puntos de vista opuestos están vinculados a la profundización de las divisiones culturales. Los monarquistas son mayoritariamente protestantes, descendientes principalmente de escoceses, ingleses, galeses y colonos hugonotes, así como los irlandeses nativos que se han convertido a alguna de las denominaciones protestantes. Los nacionalistas son predominantemente católicos y descendientes de la población anterior a la ocupación, con una minoría de montañeses escoceses, así como algunos conversos del protestantismo al catolicismo. La discriminación contra los nacionalistas bajo el gobierno de Stormont (1921-1972) dio lugar al movimiento nacionalista de derechos civiles en la década de 1960.[74]​ Algunos monarquistas sostienen que cualquier discriminación presentada, no solo es por la intolerancia religiosa o política, sino también es el resultado de factores socio-económicos, socio-políticos y geográficos más complejos.[75]​ Cualquiera que sea la causa, la existencia de discriminación, y la manera en la que la ira nacionalista se manejó, fue un factor importante que contribuyó a un largo conflicto. La inestabilidad política ha pasado por su fase más violenta entre 1968 y 1994.[76]

A partir de 2007, el 36 % de la población se define como unionista, el 24 % como nacionalista y el 40 % como neutral.[77]​ Según una encuesta de opinión de 2009, el 69 % expresa preferencia a largo plazo para el mantenimiento de la pertenencia de Irlanda del Norte al Reino Unido (ya sea directamente o con un gobierno propio), mientras que el 21 % expresa una preferencia por la pertenencia a una Irlanda unida.[77]​ Esta discrepancia puede explicarse por la preferencia abrumadora entre los protestantes a seguir siendo una parte del Reino Unido (91 % ), mientras que las preferencias de los católicos se reparten entre un número favorable a una solución constitucional, incluida la de permanecer como una parte del Reino Unido (47 %), una Irlanda unida (40 %), Irlanda del Norte convertida en un Estado independiente (5 %), y los que "no saben" o son neutrales (5 %).[77]​ Las encuestas de opinión muestran consistentemente que los resultados electorales, no son necesariamente una indicación de la posición del electorado con respecto a la situación constitucional de Irlanda del Norte.

La mayoría de la población de Irlanda del Norte son por lo menos nominalmente cristianos. Las lealtades etno-políticas se han aliado, aunque no absolutamente, a la Iglesia católica y las denominaciones protestantes, y estas son las etiquetas utilizadas para clasificar los puntos de vista opuestos.

Religión[editar]

Distribución confesional en Irlanda del Norte por distritos; se muestra la distribución de población protestante.
Comunidades religiosas en Irlanda del Norte (2001)[78]
Comunidad Personas en 2001
Protestante y Anglicana 895 377 (53 %)
Católica 737 412 (44 %)
Otras 6569 (0,4 %)
Ninguna 45 909 (3 %)
Total 1 685 267

Irlanda del Norte es una entidad compleja, dividida entre dos comunidades culturales distintas: los unionistas y los nacionalistas irlandeses. Ambas comunidades se suelen describir en función de sus conexiones religiosas predominantes; los unionistas son tanto protestantes (entre los cuales la denominación predominante es el presbiterianismo) como miembros de la Iglesia de Irlanda (perteneciente a la Comunión anglicana), mientras que los nacionalistas son predominantemente católicos. Sin embargo, al contrario de lo que se suele creer, no todos los católicos apoyan necesariamente el nacionalismo, y la misma regla es válida para los protestantes y anglicanos en relación al unionismo.

Una vez establecida en la Ley de Gobierno de Irlanda de 1920, Irlanda del Norte fue estructurada geográficamente para tener mayoría unionista. Sin embargo, la población católica, gracias a una mayor natalidad y la inmigración desde la parte republicana de la isla, va creciendo en porcentaje dentro de Irlanda del Norte, mientras que la población protestante y anglicana va disminuyendo.En el censo de 2011 un 48 % de norirlandeses se declaró protestante, un 5 % menos que el censo anterior, frente al 45 % de católicos, un 1 % más que en 2001.[79][80]​0,8% se identificó con las religiones o filosofías no cristianas, mientras que el 17% identifica con ninguna religión o no indicó una.

Distribución de los porcentajes de población católica y protestante.

Cultura[editar]

Irlanda del Norte posee elementos culturales tanto de la República de Irlanda como del Reino Unido, siendo los de formación católica más cercanos con la cultura irlandesa y los de formación protestante con la cultura británica. Esto ha provocado que ambas comunidades estén sumamente polarizadas.

Algo característico de la sociedad norirlandesa son sus desfiles o marchas,organizados tanto por unionistas como por nacionalistas, entre los desfiles más populares se encuentran los del día de San Patricio, donde desfilan ambos grupos, además de otros desfiles como celebración conocida The Twelfth (también llamado Orangemen's Day) donde cada 12 de julio, desfilan sólo los grupos unionistas como la Orden de Orange o los Aprendices de Derry celebrando el triunfo de la Batalla del Boyne.

Economía[editar]

La economía de Irlanda del Norte es la más pequeña de las cuatro economías que conforman el Reino Unido. Irlanda del Norte ha tenido tradicionalmente una economía industrial, especialmente en la construcción naval, y en la fabricación de cuerdas y textiles, pero la industria más fuerte ha sido sustituida por los servicios, principalmente los del sector público. Más recientemente, la economía se ha beneficiado de grandes inversiones de grandes corporaciones multinacionales en la industria de alta tecnología.[cita requerida] Estas grandes organizaciones se sienten atraídas por los subsidios del gobierno y de la mano de obra cualificada en Irlanda del Norte.

Deportes[editar]

En Irlanda del Norte, el deporte es muy popular e importante en la vida de muchas personas. Los deportes tienden a organizarse sobre la base de una sola Irlanda, incluyendo Irlanda del Norte y la República Irlandesa, como en el caso del fútbol gaélico, rugby, hockey, baloncesto, cricket y el hurling.[81]​ La principal excepción es el fútbol, que ha sido separado con órganos de gobierno propios en cada jurisdicción.[81]​ En los últimos años Irlanda del Norte ha sido muy exitoso en el golf con tres jugadores ganando cuatro majors desde que Graeme McDowell venciera en el abierto de los Estados Unidos de 2010, y el mejor golfista del mundo, Rory McIlroy viene del país. El equipo de rugby de Úlster juega sus partidos en Belfast y la mayoría de sus jugadores y aficionados son de Irlanda del Norte, mientras la Selección de rugby de Irlanda que jugadores tanto de Irlanda de Norte como de la República de Irlanda, participa en el Torneo de las Seis Naciones y participado en todas las ediciones de la Copa Mundial de Rugby.

La selección de fútbol de Irlanda del Norte ha clasificado para tres ediciones de la Copa Mundial de Fútbol, en 1958, 1982, 1986 y en una ocasión para la Eurocopa en 2016.

El boxeador Carl Frampton ha sido campeón del mundo del peso supergallo en varias ocasiones.

Véase también[editar]

Notas[editar]

  1. a b Históricamente, tanto la ciudad como el condado se han designado por dos nombres distintos. Los nacionalistas usan Derry, del gaélico Doire, mientras que los unionistas, basándose en las uniones históricas con Londres, la llaman Londonderry. Actualmente el nombre oficial de la ciudad es Londonderry, aunque el consejo de la ciudad se llama "Derry City Council". En enero de 2003, el consejo, después de una votación propuesta y respaldada por los principales partidos nacionalistas, y rechazada por los partidos unionistas, solicitó formalmente a la Reina Isabel II cambiar oficialmente el nombre de la ciudad a Derry. En todo caso, el nombre formal del condado es y será “Condado de Londonderry”. Pero, obviamente, se usarán ambos nombres por las diferentes comunidades, independientemente de la denominación oficial.

Referencias[editar]

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Enlaces externos[editar]