HMHS Britannic

De Wikipedia, la enciclopedia libre
Ir a la navegación Ir a la búsqueda
HMHS Britannic
HMHS Britannic.jpg
El Britannic como buque hospital durante la Primera Guerra Mundial.
Banderas
Government Ensign of the United Kingdom.svg
Historial
Astillero Harland and Wolff, Belfast (Irlanda del Norte, Reino Unido).
Clase Clase Olympic
Tipo Transatlántico
Puerto de registro Liverpool, Reino Unido
Iniciado 30 de noviembre de 1911
Botado 26 de febrero de 1914
Asignado Diciembre de 1915
Baja 1916
Destino Hundido el 21 de noviembre de 1916 en el canal de Kea (Grecia) por mina submarina
Características generales
Desplazamiento 53 000 t
Arqueo 48 158 t de registro bruto[1]
Eslora 269,06 m (882 piespulg)[2]
Manga 28,65 m (94 pies)[1][2]
Calado 10,6 m (35 pies)[1]
Propulsión • 24 calderas a carbón de doble final
• 5 calderas a vapor de final simple
• 2 máquinas recíprocas de triple expansión con 8 cilindros a las hélices laterales
• 1 turbina de vapor de baja presión a la hélice central
• 2 hélices laterales de bronce de 3 palas
• 1 hélice central de bronce de 4 palas
Potencia 50 000 CV
Velocidad • En servicio: 21 nudos (39 km/h)
• Máxima: 23 nudos (43 km/h)
Tripulación 860 tripulantes
Capacidad Buque hospital:
• 3300 heridos
• 489 personas de personal médico
Buque de pasajeros:
• 790 en primera clase
• 836 en segunda clase
• 1530 en tercera clase

El HMHS Britannic[nota 1]​ fue un transatlántico de la compañía White Star Line, el segundo barco de la empresa bautizado con este nombre. Fue el tercer y último barco de la clase Olympic, hermano de los transatlánticos RMS Olympic y RMS Titanic. Su construcción estaba en su etapa inicial cuando zarpó el Titanic en su infortunado viaje inaugural.

Había sido construido para transportar pasajeros y debería haber navegado con el acrónimo RMS, pero fue requisado en la Primera Guerra Mundial y solo funcionó como transporte de tropas y buque hospital hasta su hundimiento en 1916.

Historia[editar]

Comienzos[editar]

Turbinas del Britannic

La construcción del Britannic comenzó el 30 de noviembre de 1911 en el astillero de Harland y Wolff en Belfast, en el resguardo de pórtico previamente ocupado por el Olympic, 13 meses después de su botadura. La adquisición de la nave estaba prevista para principios de 1914.  Debido a las mejoras introducidas como consecuencia del desastre del Titanic , el Britannic no fue botado hasta el 26 de febrero de 1914. Se dieron varios discursos frente a la prensa, se organizó una cena en honor a la botadura, y su acondicionamiento comenzó posteriormente. El barco entró en el dique seco en septiembre y se instalaron sus hélices.

Reutilizar el espacio del Olympic ahorró tiempo y dinero al astillero al no eliminar un tercer deslizamiento similar en tamaño al del Olympic y el Titanic . En agosto de 1914, antes de que el barco pudiera comenzar el servicio transatlántico entre Nueva York y Southampton , comenzó la Primera Guerra Mundial. Inmediatamente, a todos los astilleros con contratos del almirantazgo se les dio prioridad para usar los barcos disponibles. Todos los contratos civiles, incluido el Britannic, se desaceleraron. Las autoridades navales requisaron un gran número de barcos como cruceros mercantes armados o para el transporte de tropas. El Almirantazgo les pagó a las compañías por el uso de sus barcos, pero el riesgo de perder un barco en operaciones navales era alto. Los grandes transatlánticos no fueron tomados para uso naval, porque los barcos más pequeños eran más fáciles de operar. El RMS Olympic regresó a Belfast el 3 de noviembre de 1914, mientras el trabajo en su buque hermano continuaba lentamente.

Cambio de nombre rumoreado[editar]

Aunque la White Star Line y los astilleros Harland y Wolff siempre lo negaron,   algunas fuentes afirman que el barco debía llamarse Gigantic . Una fuente es un póster de la nave con el nombre Gigantic en la parte superior.  Otras fuentes son los periódicos estadounidenses de noviembre de 1911 que establecen la orden de la White Star para el buque. Según Simon Mills, una copia del libro de pedidos de Harland y Wolff en poder de la Oficina de Registro Público de Irlanda del Norte , de octubre de 1911 (aproximadamente Seis meses antes del desastre del Titanic ) tenia el nombre Gigantic .

Algunos cambios escritos a mano se agregaron al libro de pedidos con fecha de enero de 1912. Estos solo se referían al ancho moldeado del barco, no a su nombre.  Existe al menos un conjunto de documentación, en el que se discute la orden de los anclajes de la nave; Esta documentación indica que el nombre del barco es Gigantic.

Requisición[editar]

El Britannic durante la Primera Guerra Mundial

La necesidad de aumentar el tonelaje se volvió crítica a medida que las operaciones navales se extendían al Mediterráneo oriental . En mayo de 1915, el Britannic completó las pruebas de mar y se preparó para la entrada de emergencia al servicio con tan solo cuatro semanas de anticipación. El mismo mes también se produjo la primera pérdida importante de un barco civil en el océano cuando el RMS Lusitania fue torpedeado cerca de la costa irlandesa por el SM U-20 .

El mes siguiente, el Almirantazgo decidió utilizar buques de línea de pasajeros recientemente requisados ​​como transportes de tropas en la campaña de Gallipoli (también llamado servicio de Dardanelos ). Los primeros en navegar fueron el RMS Mauretania y el RMS Aquitania de la Cunard Line. A medida que los desembarcos de Gallipoli resultaron ser desastrosos y las víctimas aumentaron, se hizo evidente la necesidad de grandes naves hospitalarias para el tratamiento y la evacuación de heridos. El Aquitania fue desviado a los deberes hospitalarios en agosto (su lugar como transporte de tropas sería tomado por el RMS Olympic en septiembre). Luego, el 13 de noviembre de 1915, el Britannic fue requisado como buque hospital desde Belfast. Repintado en blanco con grandes cruces rojas y una franja verde horizontal, se le cambió el nombre a HMHS Britannic  y se colocó bajo el mando del capitán Charles Alfred Bartlett (1868–1945).  En el interior, se instalaron 3,309 camas y varios quirófanos. El equipo médico se instaló el 12 de diciembre de 1915.

Servicio[editar]

El Britannic comenzó su servicio como barco hospital el 23 de diciembre de 1915, bajo el mando del reconocido capitán Charles A. Bartlett. Al servicio de la Cruz Roja británica realizó viajes hacia Mudros, en la isla de Lemnos (Grecia), evacuando a los soldados heridos en la batalla de Galípoli. También pasó un mes como hospital flotante frente a Cowes en la Isla de Wight (Inglaterra). Más tarde regresó a los astilleros Harland and Wolff para ser adaptado otra vez como barco de pasajeros, pero el Almirantazgo Británico lo volvió a reclamar para realizar servicios de guerra. Antes de su último viaje, el Britannic volvió a realizar dos viajes más a Mudros.

La Tragedia[editar]

A las 08:12 del 21 de noviembre de 1916, una fuerte explosión sacudió la nave. La causa, ya sea un torpedo de un submarino enemigo o una mina, no fue aparente. Más tarde se revelaría que las minas fueron plantadas en el Canal de Kea el 21 de octubre de 1916 por el SM U-73 bajo el mando de Gustav Sieß . La reacción en el comedor fue inmediata; Los médicos y las enfermeras se retiraron instantáneamente de sus puestos, pero no todos reaccionaron de la misma manera, ya que en la popa , el poder de la explosión se sintió menos y muchos pensaron que el barco había chocado con un bote más pequeño. El capitán Bartlett y el oficial jefe Hume estaban en el puente en ese momento y la gravedad de la situación pronto se hizo evidente.  La explosión fue en el lado de estribor. La fuerza de la explosión dañó el mamparo estanco 1. Bartlett había intentado embarrancar en la isla de Kea (que estaba a tres millas de distancia) para salvar el barco, pero el intento no tuvo éxito, y el Britannic se empezó a hundir más rápido al entrar más agua y hacer salir sus hélices y timón de ella, quedando casi sin avance

Bartlett ordenó que se cerraran las puertas herméticas, envió una señal de socorro y ordenó a la tripulación que preparara los botes salvavidas. Una señal SOS se envió de inmediato y fue recibida por varios otros barcos en el área, entre ellos, el HMS Scourge y el HMS Heroic , pero el Britannic no recibió respuesta; Desconocido para Bartlett o para el operador inalámbrico del barco, la fuerza de la explosión había provocado que los cables de la antena colgados entre los mástiles de la nave se rompieran. Esto significaba que aunque la nave aún podía enviar transmisiones por radio, ya no podía recibirlas.

El Britannic podía mantenerse a flote con sus primeros seis compartimientos estancos inundados. Había cinco mamparos herméticos que se elevaban hasta la cubierta B.  Esas medidas se habían tomado después del desastre del Titanic (el Titanic podía flotar con sus primeros cuatro compartimientos inundados). El siguiente mamparo crucial entre las salas de calderas 5 y 4 no sufrió daños y debería haber garantizado la supervivencia del barco. Había ventanas abiertas a lo largo de las cubiertas inferiores delanteras, que se inclinaban bajo el agua a los pocos minutos de la explosión. Las enfermeras habían abierto la mayoría de esos ojos de buey para ventilar las salas, en contra de las órdenes vigentes. A medida que aumentaba la inclinacion de la nave, el agua alcanzo todos este nivel y comenzó a entrar en popa desde el mamparo de las salas de calderas 5 y 4. Con más de seis compartimientos inundados, el Britannic no pudo mantenerse a flote.

Evacuación[editar]

En el puente, el capitán Bartlett ya estaba considerando los esfuerzos para salvar el barco, a pesar de su condición cada vez más grave. Al mismo tiempo, el personal del hospital se preparó para evacuar. Bartlett había dado la orden de preparar los botes salvavidas, pero él no permitió que bajaran al agua. Todos se llevaron sus pertenencias más valiosas antes de ser evacuados. El capellán de la nave recuperó su biblia. Los pocos pacientes y enfermeras a bordo fueron reunidos. El comandante Harold Priestley reunió sus destacamentos del Cuerpo Médico del Ejército Real en la parte posterior de la cubierta A e inspeccionó los camarotes para asegurarse de que no quedara nadie atrás. Mientras Bartlett continuaba su desesperada maniobra, la nave se hundía más y más. Los otros miembros de la tripulación comenzaron a poner el primer bote salvavidas en el agua sin esperar la orden para hacerlo.  Bartlett decidió entonces detener la nave y su motor. Antes de que pudiera hacerlo, se colocaron dos botes salvavidas en el agua en el lado de babor. Las hélices, que todavía giraban en parte, succionaron los dos botes salvavidas y los destruyo junto con sus pasajeros ( En uno de estos botes se encontraba Violeta Jessop que anteriormente había sobrevivido al naufragio del Titanic y al accidente del Olympic ), quien se salvó lanzándose al mar antes de que los botes fuesen destrozados por la hélice. Bartlett finalmente pudo detener las hélices antes de que pudieran aspirar otro bote salvavidas.

Hundimiento[editar]

Imagen del canal de Kea tomada desde la Estación Espacial Internacional. La X indica el lugar del naufragio.

A las 08:45, la escora era tan grande que incluso los pescantes de pórtico estaban inoperables. En este punto, Bartlett llegó a la conclusión de que la velocidad a la que se estaba hundiendo Britannic se había reducido, por lo que detuvo la evacuación y ordenó que se reiniciaran los motores con la esperanza de que aún se pudiera detener el barco.  A las 09:00, Bartlett fue informada de que la tasa de inundaciones había aumentado debido al movimiento hacia adelante de la nave y que la inundación había alcanzado la cubierta D. Al darse cuenta de que ya no había esperanza de llegar a tierra a tiempo, Bartlett dio la orden final para detener los motores e hizo sonar dos alarmas finales,  Como el agua ya había llegado al puente, él y el comandante auxiliar Dyke caminaron hacia la cubierta y entraron al agua, nadando hacia un bote plegable desde el cual continuaron coordinando las operaciones de rescate.

Britannic giró sobre su costado de estribor y los embudos se derrumbaron uno por uno cuando se hundió rápidamente. En el momento en que la popa estaba fuera del agua, la proa ya se había estrellado contra el fondo marino, causándole un gran daño estructural, antes de deslizarse por completo bajo las olas a las 09:07. Violet Jessop (quien también fue una de las sobrevivientes del Titanic , e incluso había estado en el Olympic , cuando chocó con el HMS Hawke ) describió los últimos segundos;

"El bajó un poco la cabeza, luego un poco más abajo y aún más abajo. Toda la maquinaria de la cubierta cayó al mar como juguetes de un niño. Luego dio un salto temeroso, su popa se alzó a cientos de pies en el aire hasta el último rugido. , y desapareció en las profundidades, y su ruido yéndose a través del agua era con una violencia inimaginable ... "

Eran las 09:07, solo 55 minutos después de la explosión. El Britannic fue el barco más grande perdido en la Primera Guerra Mundial. Las más de 1.000 personas que sobrevivieron al naufragio fueron rescatadas por varios barcos tras el hundimiento.

Rescate[editar]

En comparación con el Titanic , el rescate se vio facilitado por tres factores: la temperatura fue más alta (21 ° C (70 ° F) comparación con −2 ° C (28 ° F)  del Titanic ), más botes salvavidas estaban disponibles (35 se lanzaron y se mantuvieron a flote en comparación con los 20 del Titanic ) y la ayuda estuvo más cerca (llegó menos de dos horas después de la primera llamada de socorro en comparación con las tres horas y media del Titanic ).

Los primeros en llegar a la escena fueron los pescadores de Kea , que recogieron a muchos hombres del agua.  A las 10:00, el HMS Scourge avistó los primeros botes salvavidas y 10 minutos más tarde se detuvo y recogió a 339 sobrevivientes. El barco de embarque armado HMS Heroic había llegado unos minutos antes y había recogido 494.  Unos 150 habían llegado a Korissia, Kea , donde los médicos y enfermeras supervivientes de Britannic intentaban salvar a los heridos, usando delantales y salvavidas para hacer apósitos. Un pequeño muelle estéril servía como sala de operaciones.

El Scourge y el Heroic no tenían espacio en la cubierta para más sobrevivientes, y se fueron a Piraeus señalando la presencia de los que quedaron en Korissia. El HMS Foxhound llegó a las 11:45 y, después de barrer el área, atracó en el pequeño puerto a las 13:00 para ofrecer asistencia médica y embarcar a los sobrevivientes restantes.  A las 14:00 llegó el crucero ligero HMS Foresight . Foxhound partió hacia Pireo a las 14:15, mientras Foresight se quedó para organizar el entierro en Kea del sargento William Sharpe de la RAMC, quien había muerto por sus heridas. Otros dos hombres murieron en el Heroic y uno en el tirón francés Goliat . Los tres fueron enterrados con honores militares en el cementerio consular y naval de El Pireo . La última muerte fue de G. Honeycott, quien murió en el Hospital Ruso de Piraeus poco después de los funerales.

En total, 1.035 personas sobrevivieron al hundimiento. Treinta hombres perdieron la vida en el desastre  pero solo cinco fueron enterrados; otros no fueron recuperados y son honrados en los monumentos en Tesalónica (el Mikra Memorial ) y Londres. Otros 38 hombres resultaron heridos (18 tripulantes, 20 RAMC). Los sobrevivientes fueron alojados en los buques de guerra que estaban anclados en el puerto de El Pireo, mientras que las enfermeras y los oficiales fueron alojados en hoteles separados en Phaleron . Muchos ciudadanos griegos y funcionarios asistieron a los funerales. Los sobrevivientes fueron enviados a casa y pocos llegaron al Reino Unido antes de Navidad.

El pecio del Britannic[editar]

El pecio del Britannic fue descubierto el 3 de diciembre de 1975[3]​ por el explorador francés Jacques Cousteau, y fue explorado posteriormente en el año 1976. El Britannic fue localizado en las coordenadas 37°42′05″N 24°17′02″E / 37.70139, 24.28389 a una profundidad de 120 metros, solo accesible a buzos de profundidad.[4]​ El pecio es considerado un cementerio de guerra y por tanto su exploración es limitada aunque accesible por buzos profesionales. El barco se encuentra recostado totalmente sobre su lado de estribor y, en comparación con el Titanic, está relativamente bien conservado. Tiene la proa retorcida a causa del hundimiento, fijada al resto del casco por unas pocas piezas de la cubierta B, y tiene además un gran agujero proyectado hacia afuera que sugiere una gran explosión interna. Los interiores del Britannic están bastante bien conservados, y hoy en día es el mayor transatlántico hundido.

En el verano de 1995, durante una expedición filmada por NOVA, Robert Ballard, descubridor de los restos del Titanic, bajó hacia los restos del Britannic con robots submarinos. No exploró el interior del Britannic, pero localizó todas sus chimeneas. En 2003, Carl Spencer dirigió un equipo que entró en el barco. Spencer también descubrió un número de anclas de minas en el fondo del mar, confirmando las anotaciones del submarino alemán U-73 de que el Britannic fue hundido por una única mina marina.

Debates acerca del hundimiento[editar]

Durante años se generaron muchos debates sobre el hundimiento del HMHS Britannic, sobre todo desde el descubrimiento del barco por Jacques Cousteau, quien tras realizar investigaciones demostró que en la parte de proa del Britannic efectivamente había un agujero causado por una explosión, pero ésta parecía haber sido originada desde el interior del barco, en lugar de ser desde fuera hacia dentro, como debería ser si la explosión hubiera sido externa. A raíz de eso, se ha debatido durante tiempo si el Britannic fue torpedeado o si fue un acto de terrorismo llevado a cabo por Alemania, quien buscaba doblegar al orgullo de los marinos ingleses.

Adaptación al cine[editar]

El hundimiento del Britannic representado en la película homónima.

En el año 2000 la historia del hundimiento del Britannic fue adaptada al cine. La película, Britannic, contó con la participación de Edward Atterton, Amanda Ryan y Jacqueline Bisset. A diferencia de los hechos reales del hundimiento, en la película se muestran muchas libertades en cuanto a la historia real, como por ejemplo la claridad y profundidad en la trama sobre un espía alemán a bordo de la nave, un motín y un intento de torpedeo y la creencia en el sabotaje del Britannic.

Aspecto exterior[editar]

RMS Britannic[editar]

Los colores que debería haber tenido el Britannic tras la Primera Guerra Mundial.

El aspecto del RMS Britannic era muy similar al siniestrado Titanic, con la cubierta de paseo A cerrada en su primera mitad, ya fuera para proporcionar un paseo protegido de las borrascas o para incluir un jardín de invierno. Las anclas del Britannic fueron entregadas con el nombre inicial Gigantic grabado,[cita requerida] y en el libro de encargos de Harland and Wolff aparece el buque Gigantic.

Tras la guerra, el Britannic habría sido reconvertido en transatlántico de lujo. Seguramente se hubiesen desinstalado los pescantes gantry[cita requerida] (como en el RMS Arundel Castle y en el RMS Windsor Castle). Parte de sus interiores originales podrían haber sido sustituidos por nuevos diseños Art Deco,[cita requerida] convirtiéndose en el mejor buque de la clase Olympic. El plan del RMS Britannic demostró que estaba destinado a ser más lujoso que sus barcos gemelos para competir con el SS Imperator , el SS Vaterland y el RMS Aquitania . Se proporcionaron suficientes cabinas para pasajeros divididas en tres clases. La White Star Line anticipó un cambio considerable en su base de clientes. Por lo tanto, la calidad de la Tercera Clase (destinada a los inmigrantes) se redujo en comparación con la de sus hermanos, mientras que la calidad de la Segunda Clase aumentó. Además, la cantidad de tripulaciones planeadas aumentó de 860 a 880 en el Olympic y el Titanic a 950 en el Britannic .

Postal conmemorativa del lanzamiento del Britannic

La calidad de la Primera Clase también se mejoró. Los niños comenzaron a aparecer como parte de la clientela necesaria para estar satisfechos, y así se construyó una sala de juegos para ellos en la cubierta del barco.  igual que sus dos barcos gemelos, los servicios de primera clase incluían la Gran Escalera, pero los servicios del Britannic eran más suntuosos, con balaustradas trabajadas, paneles decorativos y un órgano de tubos.  La cubierta A de la nave se dedicó en su totalidad a la Primera Clase, con un salón, dos cafetines, una sala de fumadores y una sala de lectura. La cubierta B incluía una peluquería. La adición más importante fue la de los baños individuales en casi todas las cabinas de primera clase, que habrían sido las primeras en un transatlántico (en el Olympic y el Titanic , la mayoría de los pasajeros debían usar baños públicos).

Estas instalaciones no se instalaron porque el barco se convirtió en un barco hospital y se hundió antes de que pudiera ingresar al servicio transatlántico, por lo que las instalaciones planeadas se cancelaron, destruyeron, reutilizaron en otros buques (como el Olympic ) o simplemente nunca se usaron.

El Órgano de Tubos en un folleto de 1914

Órgano de tubos[editar]

Se planeó instalar un Órgano Filarmónico de Welte a bordo del Britannic, pero debido al estallido de la guerra, el instrumento nunca llegó a Belfast.

En abril de 2007, los restauradores de un órgano Welte, ahora en el Museum für Musikautomaten en Seewen , Suiza, detectaron que las partes principales del instrumento estaban firmadas por los constructores de órganos alemanes con " Britanik ".  Una fotografía de un dibujo en un prospecto de compañía, encontrado en el legado de Welte en el Museo Augustiner en Friburgo , demostró que este era el órgano destinado a Britannic .

HMHS Britannic[editar]

El HMHS Galeka y el HMHS Britannic.

Como HMHS Britannic, el buque ostentaba cinco estaciones de pescantes gantry (al no dar tiempo de instalar las ocho estaciones previstas, el resto de botes se instalaron de dos en dos en estaciones de pescantes Welin en la cubierta de botes y en el castillo de popa de la cubierta B) y un enorme casco blanco con tres cruces rojas y una línea verde de proa a popa. Desde la parte frontal de la cubierta B hasta el extremo de popa, había una línea de luces verdes que se encendían de noche, para que no hubiera duda acerca del estatus del Britannic como barco hospital.

Aspecto interior[editar]

Cubierta de botes[editar]

Dibujo de la Escalinata del Britannic

El gimnasio y la escalinata fueron utilizados por el equipo médico. El gimnasio siguió con sus aparatos originales. La gran escalinata se transformó por completo. Se retiraron los paneles y decorados, tales como querubines y piñas talladas, quedando tan solo las balaustradas, la gran cúpula y la pared blanca de acero. Estos paneles fueron subastados tras la guerra. En el primer rellano, donde debería haber estado un cuadro de un paisaje rural, sobre la pared blanca estaba la inscripción OUT OF BOUNDS FOR PATIENTS (no accesible a los pacientes), lo que indicaba que era una escalera de uso exclusivo para los médicos y enfermeras.

Cubierta A[editar]

En dicha cubierta se encontraba la Company Office, que estaría situada en el salón de primera clase, en la sala de fumadores o en los cafés Verandah y Palm Court. Aquí también se encontraban los dormitorios de las enfermeras, los paseos de primera clase se transformaron en salas de oficiales y enfermos y la sala de lectura y escritura la utilizó el personal médico para su uso original.

Cubierta B[editar]

Las salas de fumadores de segunda y tercera clase se utilizaron como salas de fumadores de los oficiales. El paseo cerrado de esa cubierta se usó como sala de hospital para los oficiales.

Cubierta C[editar]

El pequeño hospital del barco, así como la sala general de tercera clase se transformaron en salas de insolación. La biblioteca de segunda clase se convirtió en una sala para los RAMC. Esta cubierta también albergaba cabinas.

Cubierta D[editar]

El comedor de primera clase y la sala de recepción de primera clase en la cubierta D se transformaron en quirófanos.

Véase también[editar]

Notas[editar]

  1. El acrónimo inglés HMHS significa His Majesty's Hospital Ship (en español: Barco hospital de Su Majestad).

Referencias[editar]

  1. a b c «HMHS Britannic (1914)». Maritimequest.com. Consultado el 19 de agosto de 2011. 
  2. a b «Mark Chirnside's Reception Room: HMHS Britannic frequently asked questions (FAQ)». Markchirnside.co.uk. Consultado el 3 de septiembre de 2011. 
  3. Mark Chirnside 2004, p. 296.
  4. Mark Chirnside 2004, p. 275.

Bibliografía[editar]

  • Mark Chirnside, The Olympic-class ships: Olympic, Titanic, Britannic. Tempus (2004), 349 p. ISBN 0-7524-2868-3.

Enlaces externos[editar]