Juan de Villegas

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Juan de Villegas

Gobernador de la Provincia de Venezuela
1549-1553
Predecesor Juan Pérez de Tolosa
Sucesor Alonso Arias de Villasinda

Datos personales
Nacimiento 1509
Segovia, España
Fallecimiento 11 de agosto de 1553
Buría, Venezuela
Padres Juan López de Villegas
Juana García de Segovia
Cónyuge Ana Pacheco
Religión Católico
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Juan Ruíz de Villegas y Maldonado (Segovia, España, 1509 - Buría, Venezuela, 11 de agosto de 1553) fue un conquistador español del siglo XVI. Fundó las localidades venezolanas de Borburata y Nueva Segovia (actualmente Barquisimeto). Fue gobernador de la Provincia de Venezuela entre 1549 y 1553 y alcalde mayor de Coro entre 1539 y 1540.[1]

Biografía[editar]

Llegada a Venezuela[editar]

Era hijo de Juan López de Villegas y de Juana García de Segovia. Llegó a Venezuela en 1529 junto al conquistador y explorador alemán Ambrosius Ehinger. [1] En 1535, Georg von Speyer, gobernador de la Provincia de Venezuela, organizó en Coro una expedición que debía dirigirse hacia Los Llanos y a la Nueva Granada. Villegas aportó armas y caballos a la expedición y fue capitán de dicha expedición, destacándose entre los otros capitanes. Fue nombrado escribano de la jornada por parte de Speyer.[2]

En 1539 fue nombrado alcalde mayor de Coro en sustitución de Speyer, quien había fallecido poco antes. En diciembre de 1540 abandonó el cargo, debido a su reemplazo por el obispo Rodrigo de Bastidas, nuevo gobernador interino de la Provincia de Venezuela. Debido a la escasa población de Coro, Villegas y unos pocos compañeros suyos hicieron una expedición en 1543 a la Isla de Margarita en busca de personas que quisieran establecerse en Coro. Regresaron a Coro, año y medio más tarde, con cien soldados y ciento veinte caballos para aumentar la población de la ciudad y defenderla contra los caquetíos alzados.[1]

Fundación de Borburata[editar]

El 15 de abril de 1547, Villegas lideró otra expedición con el objetivo de fundar un pueblo. Poco después de salir de El Tocuyo, se vio obligado a regresar debido a las intensas lluvias, sin haber llegado a la región de fundación. El gobernador Juan Pérez de Tolosa nombró en julio de 1547 a Juan de Villegas teniente de gobernador, capitán general y alcalde mayor, convirtiéndolo así en el jefe supremo de todas las expediciones de fundación que se llevaran a cabo en la provincia. [2] De esa forma, Villegas participó en la conquista de Maracaibo y en el descubrimiento de los Pecabueyes, de los Valles de Boconó y Bocate y de la Laguna de Tacarigua. [1]

En noviembre de 1547, Villegas realizó una nueva expedición para fundar un pueblo en la región a la que no había logrado llegar anteriormente, pero siguiendo ahora la ruta de Acarigua. Ya en diciembre, Villegas dio la orden de fundar Borburata, y al año siguiente, en febrero de 1548, prometió fundar y demarcar el lugar en el que debía establecerse la ciudad. Borburata es fundada finalmente en 1549. [2]

Gobernador[editar]

En este año, tras la muerte de Juan Pérez de Tolosa, Villegas ocupó su lugar como gobernador de la Provincia de Venezuela, tras ser nombrado por aquel antes de morir y ser confirmado su mandato por la Real Audiencia de Santo Domingo.[1]

Como gobernador, Villegas envió al veedor Pedro Álvarez a finalizar la fundación de Borburata,[1] inició la vía ganadera situada entre la Provincia de Venezuela y Tunja, en la Nueva Granada, y descubrió y explotó las minas de oro en el valle de Chirgua, siendo considerado el principal explotador de dichas minas.[2] Comisionó al indio Damián del Barrio para que ejerciera la operación de las minas de oro, lo que provocó el descubrimiento de la de Buria y la consecuente fundación de la Villa del Real de Minas de San Felipe de Buría, que facilitaba su exploración.[1]

Fundación de Nueva Segovia[editar]

Aproximadamente el 17 de mayo de 1552, fundó la ciudad de Nueva Segovia de Barquisimeto, en las vegas de Buría, donde distribuyó las encomiendas entre la población en noviembre de dicho año. Juan de Villegas murió en 1553. [2] Se sospecha que falleció en las cercanías de Buría.


Fundaciòn de Carache[editar]

Un 24 de junio de 1546, el dia de San Juan Bautista llegan desde el Tocuyo al valle habitado por los cuicas siendo recibido por su cacique karachy y sus habitantes. fundando la encomienda al servicio de la corona de España con el nombre San Juan Bautista de Carache (Carache Estado Trujillo). la actual iglesia de San juan Bautista se construyo en las ruinas de la iglesia colonial, que fue hecha a su vez en el antiguo templo indigena lugar sagrado donde adoraban sus dioses los indigenas.

Familia[editar]

Se casó con Ana Pacheco, hija del conquistador Francisco Pacheco, de cuya unión se cree que nacieron ocho hijos. [2] Simón Bolívar, libertador de Venezuela, fue descendiente directo de Juan de Villegas.[2]

Honores[editar]

En Barquisimeto existen una plaza y una parroquia que llevan su nombre. En enero de 2011, fue tumbada la estatua de Villegas, ubicada en la plaza, y destrozada su cabeza.[3] Los responsables adujeron que Villegas era un asesino de indígenas y violador de mujeres.[3]


Predecesor:
Juan Pérez de Tolosa
Gobernador de la Provincia de Venezuela
1549 - 1553
Sucesor:
Alonso Arias de Villasinda

Referencias[editar]