Felipe de Utre

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Retrato de Philipp von Hutten.

Felipe de Utre (en alemán: Philipp von Hutten), hijo de Bernhard von Hutten y pariente del escritor Ulrich von Hutten, de familia acomodada, nació en Ulm (Alemania) el 18 de diciembre de 1505 y murió cerca de El Tocuyo (Venezuela) el 17 de mayo de 1546. Descubridor y conquistador alemán, participó como capitán, entre 1535 y 1538, en una exploración a la tierra firme de Venezuela financiada por la familia Welser en busca de oro. A finales de 1540, fue nombrado por Carlos I capitán general de Venezuela. Al regreso de una segunda expedición que dirigió entre 1541 y 1546, fue derrotado, capturado y decapitado por su enemigo Juan de Carvajal. Escribió una narración sobre el territorio que recorrió titulada, Zeitungen aus India, publicada en 1785.

Llegada a Venezuela[editar]

Llegó a Venezuela en la expedición al mando del alemán Jorge de Espira en 1534. Carlos I había concedido a los banqueros Welser de Augsburgo el derecho de explotación del territorio ubicado en las actuales partes centroccidental de Venezuela y nororiental de Colombia, en contraprestación por los préstamos en efectivo que había obtenido de ellos.

Al llegar Utre a Santa Ana de Coro, participa con Espira en una larga expedición, de más de tres años. En esta expedición, plagada de dificultades, de los 490 soldados españoles que salieron solamente regresaron 150. A la muerte de Espira, Utresolicita la gobernación del territorio pero dada su juventud y su escasa experiencia, solamente le concedieron el título de capitán general.

Los omaguas[editar]

Después de obtener el título, en 1540, organizó su expedición y, acompañado del joven Bartolomé Welser y algunos capitanes españoles veteranos, recorrieron territorios de las actuales Venezuela y Colombia. Los expedicionarios sostuvieron frecuentes escaramuzas con los indígenas, calamidad que debe añadirse a la escasez de comida y otras privaciones.

En una de las peleas que sostuvieron con los omaguas, Utre recibió un lanzazo que le hirió gravemente en una axila. Gracias a la intervención del cirujano Diego de Montes, consiguió sobrevivir a aquella herida. Cuando se repuso, continuaron avanzando y luchando con los naturales. No encontró lo que buscaba y, después de cinco años, decidió regresar a Coro para organizar otra expedición con más soldados.

Nueva ciudad[editar]

Durante los cinco años que Utre había empleado en sus exploraciones, mucho habían cambiado las cosas en Coro, Las familias de los soldados pasaban calamidades porque la tierra de aquella comarca no producía nada más que cardonales. Como nada se sabía del alemán, la Real Audiencia de Santo Domingo, envío como gobernador interino a Juan de Carvajal.

Juan de Carvajal ya había estado antes en Coro como administrador real y conocía de sobra la interesada actuación y los manejos comerciales que tenían los alemanes y las penalidades que pasaban las familias de los soldados.[cita requerida] Cuando obtuvo la gobernación del territorio lo primero que hizo fue crear otra ciudad en una vega feraz para que aquellas familias pudieran sembrar y acabar con el hambre que los mortificaba. Carvajal organizó a las familias, se llevó a los que aceptaron su propuesta y, en diciembre de 1545, fundó la ciudad de El Tocuyo.

Muerte de Utre[editar]

Cuando Utre, después de cinco años, volvió de su larga expedición y pasó por El Tocuyo, se enteró de lo sucedido y reclamó a Carvajal por la fundación de la ciudad. Se enfrentan ambos y después de acaloradas palabras que sostienen por cuestiones de competencias institucionales, Utre intenta llevarse a los nuevos vecinos hasta Coro y despoblar El Tocuyo.

En un momento de la discusión los partidarios de Utre desarmaron a los de Carvajal, marchándose camino de Coro con armas y caballos. Juan de Carvajal -quien había sido arrojado al lodazal por Bartolomé Welser durante la reyerta-,[cita requerida] se siente ofendido por la acción que ha protagonizado y sale con un grupo de soldados para perseguir a Utre y a los que le acompañan.

Al atardecer de ese día, las huestes de Carvajal alcanzan a los expedicionarios en fuga y otra vez vuelven los reclamos y discusiones. Los ánimos se caldean y Juan de Carvajal manda que decapiten a Felipe de Utre, a Bartolomé Welser y a tres españoles más que les acompañaban.

Un mes después, en un proceso rápido y amañado,[cita requerida] se condenó a Carvajal y al día siguiente moría ahorcado en el mismo pueblo que había fundado poco tiempo atrás.

Presencia en la literatura[editar]

El escritor cubano Alejo Carpentier hace varias referencias a Felipe von Hutten en su novela Los pasos perdidos, de 1953.

En 1983, el escritor venezolano Francisco Herrera Luque (1927-1991) publicó una novela titulada "La Luna de Fausto", donde narra las aventuras de Hutten, su viaje desde Europa a las tierras salvajes de la América del siglo XVI, hasta ser decapitado por Juan De Carvajal. De acuerdo con la leyenda reportada por Herrera Luque, esa muerte fue profetizada por el Dr. Fausto mismo, quien le advirtió que iba a morir bajo una "luna roja".

Bibliografía[editar]

Fuentes

  • Philipp von Hutten: Zeitung aus India. In: Historisch-litterarisches Magazin, Erster Theil, 1785, S. 51–117, als Digitalisat online verfügbar über die Universitätsbibliothek Bielefeld.
  • Jörg Denzer: Die Welser in Venezuela. Das Scheitern ihrer wirtschaftlichen Ziele. In: Mark Häberlein, Johannes Burkhardt (Hrsg.): Die Welser. Neue Forschungen zur Geschichte und Kultur eines oberdeutschen Handelshauses. Akademie-Verlag, Berlin 2002, S. 285–319, ISBN 3-05-003412-2.
  • Dietmar Felden: Über die Kordilleren bis Bogotá. Die Reisen der Welser in Venezuela. Justus Perthes Verlag, Gotha 1997, ISBN 3-623-00353-0.
  • Konrad Haebler: Die überseeischen Unternehmungen der Welser und ihrer Gesellschafter. Hirschfeld, Leipzig 1903.
  • Hermann Kellenbenz: Philipp von Hutten und das Welser-Unternehmen in Venezuela. In: Jahrbuch des Historischen Vereins Dillingen an der Donau, 15 (1988), S. 367–384.
  • Eberhard Schmitt, Friedrich Karl von Hutten (Hrsg.): Das Gold der Neuen Welt. Die Papiere des Welser-Konquistadors und Generalkapitäns von Venezuela Philipp von Hutten 1534–1541. 2., neubearb. Aufl. Verlag Spitz, Berlin 1999, ISBN 3-87061-862-0.
  • Eberhard Schmitt, Götz Simmer (Hrsg.): Tod am Tocuyo. Die Suche nach den Hintergründen der Ermordung Philipps von Hutten 1541–1550. Verlag Spitz, Berlin 1999, ISBN 3-87061-863-9.
  • Gisela Schmitt: Alte und Neue Welt. Die Beziehungen des Joachim Camerarius zum Konquistador Philipp von Hutten. In: Rainer Kößling, Günther Wartenberg (Hrsg.): Joachim Camerarius. Narr, Tübingen 2003, S. 303–335, ISBN 3-8233-5981-9
  • Götz Simmer: Gold und Sklaven. Die Provinz Venezuela während der Welser-Verwaltung (1528–1556).Wissenschaft-&-Technik-Verlag, Berlin 2000, ISBN 3-89685-343-0.
  • Michael Zeuske: Kleine Geschichte Venezuelas. Beck, München 2007, ISBN 978-3-406-54772-0.