Jesús Franco

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Jesús Franco
Jess Franco 2008.jpg
Información personal
Nombre de nacimiento Jesús Franco Manera
Otros nombres Jess Franco, «Tío Jess»[1]
Nacimiento 12 de mayo de 1930[2]
Bandera de España Madrid, España
Fallecimiento 2 de abril de 2013 (82 años)
Bandera de España Málaga, España
Nacionalidad Española
Familia
Cónyuge Lina Romay (2008-2012)
Información profesional
Ocupación Director de cine, guionista, film maker (en), actor, productor de cine, director de fotografía y montador
Años activo 1953-2013
Premios artísticos
Premios Goya Goya de Honor (2008)
Distinciones
Web
Ficha
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Jesús Franco Manera, también conocido como Jess Franco (Madrid, 12 de mayo de 1930 - Málaga, 2 de abril de 2013), fue un director de cine, actor, productor, guionista, compositor, montador y director de fotografía español. Es considerado uno de los directores más prolíficos del panorama del género de exploitation europeo,[3] y una de las figuras más destacadas de la escena española de terror de los años 70 junto a nombres como Paul Naschy, Narciso Ibáñez Serrador, Amando de Ossorio y Fernando Jiménez del Oso.[4]

Se le conoce principalmente por su (prolífica)[5] labor como director. Rodó alrededor de 200 películas[6] y declaró que moriría «con la cámara al hombro...».[cita requerida] Trabajó en multitud de países, como Francia, Alemania, Suiza, Portugal, Italia, Estados Unidos, etc.

Fue cuñado del filósofo Julián Marías por parte de su hermana Dolores Franco, tío del escritor Javier Marías, del economista y crítico de cine Miguel Marías, del historiador del arte Fernando Marías Franco y del director de cine Ricardo Franco.

El origen geográfico de la financiación externa de sus obras fue variopinto; para adaptarse a los gustos locales sus películas incluían escenas sexuales con una calificación diversa en función de estas preferencias regionales; además algunos pseudónimos que empleó tenían también la función de mimetizarse con la región.[7] Dedicó una buena parte de su filmografía a la temática vampírica, con títulos como Vampiresas 1930, El conde Drácula, Las vampiras, Drácula contra Frankenstein, La Fille de Drácula, Les Avaleuses, Killer Barbys, Vampire Blues, Vampire Junction y Killer Barbys contra Drácula.[8]

Lina Romay —que también fue su pareja sentimental—[6] se convirtió en su principal musa a comienzos de la década de 1970.[9] El personaje creado por Franco del Dr. Orloff[10] ha sido considerado por algunos analistas como «uno de los mitos del fantaterror ibérico».[11] Las fantasías lésbicas son un motivo recurrente en su filmografía.[12]

Biografía[editar]

Interesado por la música desde pequeño, ingresó, tras la Guerra Civil Española en el conservatorio de Madrid, donde estudió piano. Acabó sus estudios en el Instituto Ramiro de Maeztu de Madrid y se licenció en Derecho, tras lo cual ingresó en el Instituto de Investigaciones y Experiencias Cinematográficas (IIEC), donde permaneció dos años, mientras escribía novelas policiacas bajo el seudónimo de David Khunne. También compaginó sus trabajos como director y actor de teatro durante esta época, además de dedicarse a tocar jazz en clubes de Madrid y Barcelona y, más tarde, en Francia y Bélgica.

Viajó a París (Francia), donde estudió técnicas de dirección y solía pasar el tiempo viendo películas en la filmoteca de la universidad. A su regreso a España empezó su carrera como compositor para cine y como ayudante de dirección, trabajando con directores como Juan Antonio Bardem, León Klimovsky, Luis Saslavsky, Julio Bracho, Fernando Soler, Joaquín Luis Romero Marchent y Luis García Berlanga, entre otros. También trabajó en Ágata Films S.A., como escritor y representante.

Sus primeros trabajos como director dieron como fruto películas culturales, normalmente documentales de corta duración sobre diversos temas de la esplendorosa España del pasado.

Pronto aplicó su experiencia y sus conocimientos y así realizó su primer largometraje: Tenemos 18 años, que protagonizaron Antonio Ozores y Terele Pávez en 1959, pero no fue hasta 1962, con la famosa Gritos en la noche, cuando consiguió un cierto éxito. Otras películas de la época son La muerte silba un blues (1962), La mano de un hombre muerto (1962) y Rififí en la ciudad (1963).

Aclamado por los fans del género de terror, que empezó a cultivar con bastante frecuencia, pronto se convirtió en un enemigo de la dictadura de Francisco Franco. Sin embargo, las buenas críticas recibidas por sus trabajos en aquella época, se materializaron en ayuda económica para poder continuar con la labor. Se exilió y continuó trabajando en el extranjero.

No le faltaron productores fuera de España, y no sólo para sus incursiones en el género de terror, ya que también tocó todo tipo de géneros: comedia, drama, musical... y posteriormente incluso la pornografía. En 1965 trabajó como director de unidad secundario para Orson Welles en Campanadas a medianoche, con quien repetiría en los proyectos inacabados La isla del tesoro y Don Quijote. Pero fue en 1967 cuando se ganó el clamor del público a nivel internacional, con su película Necronomicón, que fue presentada en el festival de Berlín.

Sin embargo, sus películas no siempre eran bien acogidas por la crítica o el público. De hecho, buena parte de crítica y público empezó a rechazar y despreciar sus alocadas ideas. Así, se centró en realizar películas de bajo presupuesto y con una velocidad asombrosa, llegando a lanzar seis, siete o incluso más títulos al año, trabajando con infinidad de productoras en numerosos países, e incluso llegando a crear la suya propia (Manacoa Films). Este hecho le llevó a estrenar muchos de sus títulos bajo seudónimos, "por recomendación de las productoras, para no saturar el mercado cinematográfico", según explica él. En realidad la razón fundamental del uso de seudónimos era la búsqueda de una mejor venta de la película, con nombres que sonaran bien en el mercado internacional y que sonaran novedosos. Así, firmó algunos de sus trabajos como David Khunne, John O'Hara, Clifford Brown o Pablo Villa, entre otros nombres.

Franco era capaz de hacer películas con muy poco dinero. Debido a su enorme capacidad de producción, aprovechaba muchas veces el reparto de un rodaje para embarcarse en un nuevo proyecto, utilizando para ello el mismo material y el dinero sobrante del proyecto anterior. Llegó incluso a aprovechar las mismas escenas para diferentes películas.

Entre sus actores más destacados se encuentran Howard Vernon, Antonio Mayans, Christopher Lee, Klaus Kinski, Jack Taylor, Jean Servais, Santiago Segura, Fernando Fernán Gómez, Aldo Sambrell y Ricardo Palacios. Entre sus musas o actrices fetiche están Diana Lorys, Elisa Montés, Maria Rohm, Soledad Miranda, Rosalba Neri y Lina Romay. Esta última es la más representativa, y de quien enviudó en mayo de 2012.

Durante los 80, muchas de sus películas fueron calificadas como X por los comités de censura de diversos países. Se estrenaron versiones de sus películas con un metraje bastante recortado (hasta 40 minutos), algo que él no comprendía. Respondió con incursiones en el cine puramente pornográfico, algo que muchos de sus fans tampoco supieron comprender.

A principios de los 90, Jess, como se le conoce popularmente, fue contactado por la Sociedad Estatal para la Exposición Universal de Sevilla 1992 para recopilar el material y montar la película que se estrenaría con el título de Don Quijote de Orson Welles, un film que el genial director americano rodó a lo largo de décadas y dejó inacabada. Tras mucho tiempo de trabajo y montaje, estrenó finalmente la película, aunque no recibió una muy buena acogida por la crítica. Algunas de estas críticas se debieron, entre otras razones, al hecho de que la sociedad de la Expo no consiguió reunir al menos un tercio del metraje rodado por Welles, por desaveniencias económicas con los herederos del cineasta. Así, por ejemplo, la versión de Franco no cuenta con una de las imágenes más famosas de la película, una secuencia rodada en México en la que Don Quijote se ve a sí mismo en un cine y arremete con su lanza contra su propia imagen, destrozando la pantalla de la sala.

Tras años en los que las películas de Franco sólo se podían ver ocasionalmente en España a través de ediciones en vídeo, en 1996 estrena en cine Killer Barbys, lo que coincidió con un homenaje en Nueva York (donde recibió un premio de manos del mismísimo Roger Corman) y una reivindicación general de su obra.

Posteriormente la producción de Jess descendió notablemente, aunque siguió rodando.

Además de su labor como director, ha trabajado como actor en muchas de sus películas, así como en el clásico de Fernando Fernán Gómez El extraño viaje (1964), considerada uno de los mejores filmes españoles de todos los tiempos. Más recientemente, ha aparecido en películas de sus colaboradores Pedro Temboury y José Roberto Vila y en la serie televisiva Martes de Carnaval, que resultó ser la última obra con guion del fallecido Rafael Azcona.

Además de muchas de sus propias películas, Franco produjo otras cintas, como la única que dirigió el actor Ricardo Palacios, la aclamada ¡Biba la banda!

Como compositor y músico ha sido responsable de las bandas sonoras de muchas de sus películas, así como de obras de otros cineastas, como Cómicos, de Juan Antonio Bardem. Existen al menos dos recopilaciones en CD con algunas de sus obras musicales.

En 2006 apadrinó al colectivo español Digital 104, que, como él, defiende la producción en formato digital frente al problemático celuloide. Es también el gran protagonista del documental The Life and Times of Jess Franco (2006), de José Luis García Sánchez.

En la vigésimo tercera edición de los premios Goya, celebrada el 1 de febrero de 2009, la Academia de las Ciencias y las Artes Cinematográficas de España le entregó el premio Goya de Honor por su extensa trayectoria cinematográfica.[13] Además, la Sociedad General de Autores de España está preparando una retrospectiva sobre toda su filmografía.[14]

Casado con Lina Romay en Málaga, el 23 de abril de 2008. Ella falleció en el año 2012.

El actor falleció el 2 de abril de 2013 en Málaga a causa de un accidente cerebro-vascular isquémico.

Pseudónimos[editar]

La lista de pseudónimos que utilizó para firmar sus películas es inusualmente amplia en el ámbito de la cinematografía. Incluye (por orden alfabético de apellido): Joan Almirall, Rosa María Almirall, Clifford Brawn, Clifford Brown Jr., Clifford Brown, Juan G. Cabral, Betty Carter, Candy Coster, Terry De Corsia, Rick Deconinck, Raymond Dubois, Chuck Evans, Toni Falt, Dennis Farnon, Jess Franck, J. Franco, James Franco, Jesse Franco, Jess Franco, Jesús Franco, A.M. Frank, Adolf M. Frank, Antón Martín Frank, Jeff Frank, Jess Frank, Wolfgang Frank, James Gardner, Manfred Gregor, Jack Griffin, Robert Griffin, Lennie Hayden, Frank Hollman, Frank Hollmann, Frarik Hollmann, B.F. Johnson, J.P. Johnson, Yogourtu Ungue, James Lee Johnson, James P. Johnson, David J. Khune, David Khune, D. Khunne Jr., D. Khunne, David J. Khunne, David Khunne, David Kuhne, David Kunne, David Kühne, Lulu Laverne, Lulú Laverne, Franco Manera, J. Franck Manera, J. Frank Manera, Jesús Franco Manera, Jesús Manera, Jeff Manner, Roland Marceignac, A.L. Mariaux, A.L. Marioux, John O´Hara, Cole Polly, Preston Quaid, P. Querut, Dan L. Simon, Dan Simon, Dave Tough, Pablo Villa, Joan Vincent y Robert Zinnermann.

Curiosidades[editar]

  • En 2003, Jess Franco leyó unas líneas de puro horror cósmico para la introducción del disco Supervillanos de Alquiler, del grupo de rap malagueño Hablando en Plata Squad.

Filmografía como director[editar]

Cortometrajes documentales[editar]

  • 1957 - El árbol de España
  • 1958 - Estampas guipuzcoanas número 2: Pío Baroja
  • 1959 - El destierro del Cid
  • 1959 - Oro español
  • 1959 - Las playas vacías
  • 1982 - El huésped de la niebla
  • 1982 - El tren expreso

Largometrajes[editar]

Videoclips[editar]

29 de febrero de 1992

Documentales sobre Jesús Franco[editar]

  • Llámale Jess (Carles Prats,2000).
  • The Life and Times of Jess Franco (José Luis García Sánchez, 2006).
  • Jesús Franco, manera de vivir (Kike Mesa,2007)
  • La última película de Jess Franco (Pedro Temboury, 2013).
  • A ritmo de Jess (Naxo Fiol, 2013).

Discografía[editar]

  • The Crazy World of Jess Franco (Subterfuge)
  • The Manacoa Experience (Cripple Dick Hot Wax, 1998)

Referencias[editar]

  1. Lázaro-Reboll, 2012, p. 185.
  2. SensaCine (2 de abril de 2013). «Muere Jess Franco, padre de la serie B española». Consultado el 2 de abril de 2013. 
  3. Ward, 2011, pp. 8, 19.
  4. Lázaro-Reboll, 2012, p. 269.
  5. Lázaro-Reboll, 2012, p. 13.
  6. a b Alexander, Chris (2 de abril de 2013). «Rest in Peace, Jesus “Jess” Franco (1930-2013)». Fangoria. 
  7. Mathijs y Sexton, 2012.
  8. Torres, 2006, p. 79.
  9. Kowalski, 2004, p. 200.
  10. imdb (ed.). «Dr. Orloff». 
  11. Le Vagueresse, 2012, p. 93.
  12. Ward, 2011, p. 20.
  13. Noticia en la revista Fangoria (en inglés)
  14. Entrevista a Jesús Franco
  15. «La mansión de los muertos vivientes est une histoire de templiers sans rapport avec les films d'Amando de Ossorio. C'est un film d'épouvante se déroulant dans un couvent hanté où il se passe des choses démoniaques au cours de certaines nuits.» (Alain Petit, Manacoa Files VI, Cine-Zine-Zone 122).

Bibliografía[editar]


Bibliografía adicional[editar]

  • Felipe, Fernando de; Gómez, Iván (2012). Miedos en Transición: El Cine Fantástico en los Años de Plomo. 
  • Franco, Jesús: Memorias del tío Jess, Aguilar, Madrid, 2004. ISBN 84-03-09500-7.
  • Aguilar, Carlos: Jess Franco: el sexo del horror, Glittering Images, Florencia, 1999. ISBN 88-8275-040-X
  • Balbo, L.; Blumenstock, P.; Kessler, C., y Lucas, T.: Obsession. The Films of Jess Franco, F. Trebbin, Berlín, 1993
  • Jesus Franco: Una cámara y libertad. de Diego Canos con prólogo de Kike Mesa. editado por andale audiovisual en 2011.

Enlaces externos[editar]