Henry David Thoreau

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Henry David Thoreau
Benjamin D. Maxham - Henry David Thoreau - Restored.jpg
Thoreau en 1856
Información personal
Nombre de nacimiento David Henry Thoreau Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacimiento 12 de julio de 1817
Concord, Massachusetts, Estados Unidos
Fallecimiento 6 de mayo de 1862 (44 años)
Concord, Massachusetts, Estados Unidos
Causa de muerte Tuberculosis Ver y modificar los datos en Wikidata
Lugar de sepultura Cementerio de Sleepy Hollow Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Estadounidense
Lengua materna Inglés
Religión Unitarismo Ver y modificar los datos en Wikidata
Educación
Alma máter Harvard College
Información profesional
Ocupación Escritor, poeta, filósofo, ensayista, autobiógrafo y diarista Ver y modificar los datos en Wikidata
Área Trascendentalismo Ver y modificar los datos en Wikidata
Género Trascendentalismo Ver y modificar los datos en Wikidata
Obras notables Desobediencia civil y Walden
Firma Henry D Thoreau signature.svg
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Henry David Thoreau (Concord, Massachusetts, 12 de julio de 1817 - 6 de mayo de 1862) fue un escritor, poeta y filósofo estadounidense, de tendencia trascendentalista y origen puritano, autor de Walden y La desobediencia civil. Thoreau fue agrimensor, naturalista, conferenciante y fabricante de lápices. Uno de los padres fundadores de la literatura estadounidense, es también el conceptualizador de las prácticas de desobediencia civil.[1]

Biografía[editar]

Primeros años de vida y educación, 1817-1836[editar]

Henry David Thoreau nació David Henry Thoreau en Concord, Massachusetts, en la "modesta familia de Nueva Inglaterra"[2] de John Thoreau, un fabricante de lápices, y Cynthia Dunbar. Su abuelo paterno nació en Jersey.[3] Su abuelo materno, Asa Dunbar, dirigió de estudiante en 1766 en Harvard la "rebelión de la mantequilla", la primera protesta estudiantil registrada en las colonias americanas.[4] David Henry fue nombrado así por su difunto tío paterno, David Thoreau. Comenzó a llamarse Henry David después de terminar la universidad, pero nunca solicitó hacer un cambio de nombre legal. Tenía dos hermanos mayores, Helen y John Jr., y una hermana menor, Sophia.[5] El lugar de nacimiento de Thoreau todavía existe en Virginia Road en Concord. La casa ha sido restaurada por el Thoreau Farm Trust,[6] una organización sin fines de lucro, y está abierta al público.

Estudió en el Colegio de Harvard entre 1833 y 1837, que entonces aún no era la universidad de prestigio en que se convirtió a finales de siglo. Vivió en Hollis Hall y tomó cursos de retórica, clásicos, filosofía, matemáticas, y ciencia. Fue miembro del instituto hasta 1770 (ahora es el Hasty Pudding Club). Según la leyenda, Thoreau se negó a pagar la cuota de cinco dólares por un diploma de Harvard. De hecho, el título de maestría que rechazó comprar no tenía ningún mérito académico: Harvard College lo ofreció a graduados "que demostraron su valor físico por estar vivos tres años después de graduarse, y su calidad de ahorro, ganancia o herencia por tener cinco dólares para dar al colegio." Comentó al respecto," Deja que cada oveja mantenga su propia piel ",[7] una referencia a la tradición de usar pergamino de piel de oveja para los diplomas.

Regreso a Concord, 1836-1842[editar]

Las profesiones tradicionales abiertas a los graduados universitarios -la ley, la iglesia, los negocios, la medicina- no interesaban a Thoreau, así que en 1835 tomó una licencia de Harvard, durante la cual enseñó en la escuela de Canton, Massachusetts. Después de graduarse en 1837, empezó a enseñar en la escuela pública de Concord, pero renunció después de unas semanas para no tener que administrar el castigo corporal. Él y su hermano John abrieron entonces la Concord Academy, una escuela de gramática en Concord, en 1838. Introdujeron en su enseñanza varios conceptos progresivos, incluyendo caminatas por la naturaleza y visitas a las tiendas y a los negocios locales. La escuela cerró cuando John enfermó fatalmente del tétanos en 1842 después de cortarse mientras se afeitaba.[8] Murió en los brazos de Henry.[9]

Al graduarse Thoreau regresó a su casa a Concord, donde conoció a Ralph Waldo Emerson a través de un amigo mutuo.[2] Emerson tomó un interés paternal y a veces paternalista, en Thoreau, asesorando al joven y presentándole a un círculo de escritores locales y pensadores, incluyendo a Ellery Channing, Margaret Fuller, Bronson Alcott, y Nathaniel Hawthorne y su hijo Julian Hawthorne, que era un muchacho en ese momento.

Emerson instó a Thoreau a contribuir con ensayos y poemas a un periódico trimestral, The Dial, y presionó a la editora, Margaret Fuller, para que publicara esos escritos. El primer ensayo de Thoreau publicado en The Dial fue "Aulus Persius Flaccus", un ensayo sobre el dramaturgo romano, en julio de 1840.[10] Consistía en pasajes revisados ​​de su diario, que había comenzado a mantener por sugerencia de Emerson. La primera anotación del diario, el 22 de octubre de 1837, dice: "¿Qué estás haciendo ahora?" Preguntó: -¿Tiene un diario? Así que hago mi primera entrada hoy."

ThoreauBust

Thoreau fue un filósofo de la naturaleza y su relación con la condición humana. En sus primeros años siguió el Trascendentalismo, una filosofía idealista holgada y ecléctica defendida por Emerson, Fuller y Alcott. Ellos sostuvieron que un estado espiritual ideal trasciende, o va más allá de lo físico y lo empírico, y que se logra esa intuición a través de la intuición personal más que por la doctrina religiosa. En su opinión, la naturaleza es el signo exterior del espíritu interior, expresando la "correspondencia radical de las cosas visibles y los pensamientos humanos", como escribió Emerson en Nature (1836).

El 18 de abril de 1841, Thoreau se trasladó a la casa de Emerson. Allí, de 1841 a 1844, sirvió como tutor de los niños. Era también ayudante editorial, reparador y jardinero. Durante unos meses en 1843, se trasladó a la casa de William Emerson en Staten Island,[11] y enseñó a los hijos de la familia mientras buscaba contactos entre literarios y periodistas en la ciudad que podrían ayudar a publicar sus escritos, incluyendo a su futuro representante literario Horace Greeley.

Thoreau volvió a Concord y trabajó en la fábrica de lápices de su familia, lo que continuó haciendo la mayor parte de su vida adulta. Redescubrió el proceso de hacer buenos lápices con grafito inferior pero usando arcilla para su colocación. Esta invención mejoró sobre el grafito encontrado en New Hampshire y comprado en 1821 por un pariente, Charles Dunbar. (El proceso de mezcla de grafito y arcilla, conocido como el proceso Conté, fue patentado por Nicolas-Jacques Conté en 1795). Su otra fuente había sido Tantiusques, una mina operada por nativos americanos en Sturbridge, Massachusetts. Más adelante, Thoreau convirtió la fábrica para producir el plumbago (grafito), que se utilizaba en el proceso de los electrotipos.

Una vez en Concord, Thoreau pasó por un período de inquietud. En abril de 1844 él y su amigo Edward Hoar accidentalmente encendieron un fuego que consumió 300 acres (1,2 km2) de Walden Woods.[12]

"Desobediencia Civil" y los años Walden, 1845-1849[editar]

    "Fui a los bosques porque quería vivir deliberadamente sólo para hacer frente a los hechos esenciales de la vida, y ver si no podía aprender lo que tenía que enseñar, y no descubrir al morir que no había vivido. No quería vivir lo que no era vida. Ni quería practicar la renuncia, a menos que fuese necesario. Quería vivir profundamente y chupar toda la médula de la vida, vivir tan fuerte y espartano como para prescindir de todo lo que no era vida..."

    - Henry David Thoreau, "Donde viví, y para qué viví", en Walden

Thoreau sintió la necesidad de concentrarse y trabajar más en su escritura. En marzo de 1845, Ellery Channing le dijo a Thoreau: «Vete, construye una cabaña y comienza el gran proceso de devorarte a ti mismo, no veo otra alternativa ni otra esperanza para ti». Dos meses después, Thoreau se embarcó en un experimento de dos años de vida sencilla que inició el 4 de julio de 1845, cuando se mudó a una pequeña casa que había construido en tierra propiedad de Emerson en un bosque de repoblación alrededor de las costas de Walden Pond.[13]

Thoreau sites in Walden Pond

La casa estaba en "un bonito prado y bosque" de 14 acres (57,000 m2) que Emerson había comprado, a 2,4 km de su casa familiar.

Walden Pond

El 24 de julio o 25 de julio de 1846, Thoreau se encontró con el recaudador de impuestos local, Sam Staples, quien le pidió que pagara seis años de impuestos atrasados. Thoreau rechazó pagar debido a su oposición a la guerra mexicano-americana y a la esclavitud, y pasó una noche en la cárcel debido a esta negativa. Al día siguiente, Thoreau fue liberado cuando alguien, probablemente su tía, pagó el impuesto, en contra de sus deseos.[14] La experiencia tuvo un fuerte impacto en Thoreau. En enero y febrero de 1848 impartió conferencias sobre "Los derechos y deberes del individuo en relación con el gobierno", explicando su resistencia tributaria en el Concord Lyceum. Bronson Alcott asistió a la conferencia, escribiendo en su diario el 26 de enero:

        "Asistí a la conferencia de Thoreau ante el Liceo sobre la relación del individuo con el Estado -una declaración admirable de los derechos del individuo al autogobierno y un público atento. Todas sus alusiones a la guerra de México, la expulsión de Carolina de Mr. Hoar, su encarcelamiento en la cárcel de Concord por negarse a pagar su impuesto. Y todo razonado. Tuve un gran placer en esta intervención de Thoreau."

        - Bronson Alcott, Journals

Thoreau revisó la conferencia en un ensayo titulado "Resistencia al Gobierno Civil" (también conocido como "Desobediencia Civil") en que deja entrever sus ideas políticas. En este texto se declara uno de los conceptos principales de su ideología: la idea de que el gobierno no debe tener más poder que el que los ciudadanos estén dispuestos a concederle, llegando a tal punto que propone la abolición de todo gobierno. Su ensayo fue influyente en Lev Tolstói y en Mahatma Gandhi. Fue publicada por Elizabeth Peabody en The Esthetic Papers en mayo de 1849. Thoreau había tomado una versión del principio de Percy Shelley en el poema político "La máscara de la anarquía" (1819), que comienza con las poderosas imágenes de las injustas formas de autoridad de su tiempo y luego imagina los movimientos de una forma radicalmente nueva de acción social.

1854 Walden byThoreau

En Walden Pond, Thoreau completó un primer borrador de Una semana en los ríos Concord y Merrimack, una elegía para su hermano John, describiendo su viaje a las Montañas Blancas en 1839. Thoreau no encontró editor para el libro y en su lugar imprimió 1.000 ejemplares a su costa. Menos de 300 fueron vendidos. Él mismo publicó el libro siguiendo el consejo de Emerson, usando el editor de Emerson, Munroe, que hizo poco para publicar el libro.

Montañas Blancas (New Hampshire)
Walden Pond in October, Concord MA

En agosto de 1846, Thoreau dejó brevemente Walden para hacer un viaje al Monte Katahdin en Maine, un viaje más tarde descrito en "Ktaadn", la primera parte de The Maine Woods.

Monte Katahdin

Thoreau salió de Walden Pond el 6 de septiembre de 1847. A petición de Emerson, inmediatamente se trasladó de nuevo a la casa de Emerson para ayudar a la esposa de Emerson, Lidian, a manejar la casa mientras su marido estaba en un viaje prolongado a Europa. Durante varios años, mientras trabajaba para pagar sus deudas, revisó continuamente el manuscrito de lo que finalmente publicó como Walden, o Vida en el bosque en 1854, contando los dos años, dos meses y dos días que había pasado en Walden Pond. El libro comprime ese tiempo en un solo año de calendario, usando el paso de las cuatro estaciones para simbolizar el desarrollo humano. Walden ganó pocos admiradores, pero los críticos posteriores lo han considerado como una obra clásica estadounidense que explora la simplicidad natural, la armonía y la belleza como modelos para unas condiciones sociales y culturales justas.

El poeta americano Robert Frost escribió de Thoreau, "En un libro ... él supera todo lo que hemos tenido en América".

The interior of Thoreaus original cabin replica, Walden Pond

El autor estadounidense John Updike dijo del libro, "Un siglo y medio después de su publicación, Walden se ha convertido en un tótem de la mentalidad de regreso a la naturaleza, preservacionista, anti-empresarial, de la desobediencia civil y Thoreau tan vívido manifestante, tan perfecto y ermitaño, que el libro corre el riesgo de ser tan venerado y no leído como la Biblia ".[15]

Thoreau salió de la casa de Emerson en julio de 1848 y se quedó en una casa en la cercana calle Belknap. En 1850, él y su familia se trasladaron a una casa en el 255 de Main Street, donde vivió hasta su muerte.

Thoreau-gravesite
Henry David Thoreau en 1861.

Últimos años, 1851-1862[editar]

En 1851, Thoreau se sintió cada vez más fascinado con la historia natural y las narrativas de viaje y expedición. Leyó ávidamente de botánica y a menudo escribió observaciones sobre este tema en su diario. Admiraba a William Bartram y a Charles Darwin por su Viaje del Beagle. Hizo observaciones detalladas de la naturaleza de Concord, registrando las épocas de maduración de la fruta, las profundidades del escanque de Walden y los días que ciertas aves migraron. El objetivo de esta tarea era "anticipar" las estaciones de la naturaleza.

Se convirtió en agrimensor y continuó escribiendo observaciones cada vez más detalladas sobre la historia natural de la ciudad, que abarcaba un área de 67 km2, en su diario, un documento de dos millones de palabras que guardó durante 24 años. También guardó una serie de cuadernos, y estas observaciones se convirtieron en la fuente de sus últimos escritos sobre la historia natural, como "Tonos otoñales", "Sucesión de árboles" y "Manzanas silvestres", un ensayo lamentando la destrucción de las especies silvestres indígenas de manzanas.

Hasta la década de 1970, los críticos literarios desestimaron las últimas actividades de Thoreau como ciencia amateur. Con el surgimiento de la historia ambiental y el ecocriticismo como disciplinas académicas, varias lecturas nuevas de Thoreau comenzaron a emerger, demostrando que había sido un buen analista de patrones ecológicos en campos y bosques. Por ejemplo, su último ensayo titulado "La sucesión de árboles forestales" muestra que utilizó la experimentación y el análisis para explicar cómo los bosques se regeneran después del fuego o la destrucción humana, a través de la dispersión de las semillas por los vientos o los animales.

Viajó a Quebec una vez, a Cape Cod cuatro veces y a Maine tres veces. Estos paisajes inspiraron sus libros de Excursión, A Yankee in Canada, Cape Cod y The Maine Woods, en los cuales los itinerarios de viaje enmarcan sus pensamientos sobre geografía, historia y filosofía. Otros viajes lo llevaron al suroeste a Filadelfia y a la ciudad de Nueva York en 1854 y al oeste a través de la región de los Grandes Lagos en 1861, cuando visitó las Cataratas del Niágara, Detroit, Chicago, Milwaukee, St. Paul y Mackinac Island.

También leía extensamente sobre viajes en otras tierras. Devoró todas los relatos de viajes de primera mano disponibles en su día, en un momento en que las últimas regiones no mapeadas de la tierra estaban siendo exploradas. Leía a Magallanes y James Cook, los exploradores árticos John Franklin, Alexander Mackenzie y William Parry, David Livingstone y Richard Francis Burton sobre África; Lewis y Clark y cientos de obras menos conocidas de exploradores y viajeros letrados. Asombrosas cantidades de lectura alimentaron su interminable curiosidad por los pueblos, las culturas, las religiones y la historia natural del mundo y dejaron sus huellas como comentarios en sus voluminosos diarios. Trató todo lo que leyó, en el laboratorio local de su experiencia en Concord. Entre sus aforismos famosos está su consejo de "vivir en casa como un viajero".[16]

Muerte[editar]

Thoreau contrajo tuberculosis en 1835 y sufrió de ella esporádicamente después. En 1860, después de una excursión nocturna para contar los anillos de los tocones durante una lluvia, enfermó con bronquitis.[8] Su salud disminuyó, con breves períodos de remisión, y finalmente permaneció en cama. Reconociendo la naturaleza terminal de su enfermedad, Thoreau pasó sus últimos años revisando y corrigiendo sus trabajos inéditos, particularmente las excursiones por Maine, y pidiendo a editores imprimir ediciones revisadas de Una semana... y de Walden. Escribió cartas y entradas de su diario hasta que se volvió demasiado débil para continuar. Sus amigos estaban alarmados por su apariencia disminuida y estaban fascinados por su tranquila aceptación de la muerte. Cuando su tía Luisa le preguntó en sus últimas semanas si había hecho la paz con Dios, Thoreau respondió: "No sabía que nos habíamos peleado".[17]

Consciente de que se estaba muriendo, las últimas palabras de Thoreau fueron "Ahora viene buena navegación", seguido de dos palabras solitarias, "alce" e "indio".[18] Murió el 6 de mayo de 1862, a la edad de 44 años. Bronson Alcott planificó el servicio y leyó las selecciones de las obras de Thoreau, y Channing presentó un himno. Emerson escribió el elogio que se pronunció en el funeral.[19] Thoreau fue enterrado en la parcela de la familia Dunbar. Sus restos y los de miembros de su familia inmediata fueron trasladados después al Cementerio Sleepy Hollow en Concord, Massachusetts.

La amiga de Thoreau, Ellery Channing, publicó su primera biografía, Thoreau el poeta-naturalista, en 1873. Channing y otro amigo, Harrison Blake, editaron algunos poemas, ensayos y entradas de su diario para la publicación póstuma en los 1890s. Los diarios de Thoreau, que él utilizaba a menudo para sus trabajos publicados pero que permanecieron inéditos en gran parte hasta su muerte, fueron publicados por primera vez en 1906 y ayudaron a construir su reputación moderna. Una nueva edición ampliada de los diarios está en marcha, publicada por la Princeton University Press. Hoy en día, Thoreau es considerado como uno de los escritores estadounidenses más importantes, tanto por la claridad moderna de su estilo en prosa como por la presciencia de sus opiniones sobre la naturaleza y la política. Su memoria es honrada por la Sociedad Thoreau internacional y por el Instituto Thoreau en Walden Woods, establecido en 1998 en Lincoln, Massachusetts.

Obras publicadas[editar]

Algunos de sus escritos fueron publicados póstumamente.

  • Aulus Persius Flaccus (1840)
  • El Servicio (1840)
  • Una Caminata a Wachusett (1842)
  • Paraíso (a ser) Recuperado (1843)
  • The Lanlord (1843)
  • Sir Walter Raleigh (1844)
  • Heraldo de Libertad (1844)
  • Wendell Phillips Before the Concord Lyceum (1845)
  • Reform and the Reformers (1846-8)
  • Thomas Carlyle y su Obra (1847)
  • Una Semana en los Ríos Concord y Merrimac (1849)
  • La desobediencia civil (Civil disobedience, 1849)
  • Una Excursión a Canadá (1853)
  • Esclavitud en Massachusetts (1854)
  • Walden (1854)
  • Apología del Capitán John Brown (1859)
  • Remarks After the Hanging of John Brown (1859)
  • Los Últimos Días de John Brown (1860)
  • Caminar (1861)
  • Autumnal Tints (1862)
  • Wild Apples: The History of the Apple Tree (1862)
  • Excursiones (1863)
  • Una Vida sin Principios (1863)
  • Night and Moonlight (1863)
  • The Highland Light (1864)
  • The Maine Woods (1864)
  • Cape Cod (1865)
  • Early Spring in Massachusetts (1881)
  • Summer (1884)
  • Winter (1889)
  • Autumn (1892)
  • Miscellanies (1894)

Influencia[editar]

Las observaciones minuciosas y las conclusiones devastadoras de Thoreau se han engrandecido en el tiempo, llegando a ser más fuertes que sus debilidades. Acontecimientos que no están relacionados con su estancia en Walden Pond han sido influenciados por él, el movimiento obrero británico, la independencia de la India, el movimiento por los derechos civiles, la revolución hippie, el movimiento ambientalista y el movimiento del desierto. Hoy, las palabras de Thoreau son citadas con sentimiento por liberales, socialistas, anarquistas, libertarios y conservadores por igual.

Los escritos políticos de Thoreau tuvieron poco impacto durante su vida, ya que "sus contemporáneos no lo vieron como un teórico o como un radical, viéndolo en su lugar como un naturalista. Ignoraron sus ensayos políticos, incluyendo la desobediencia civil. Sus libros (a diferencia de los ensayos) publicados en vida, Walden y Una Semana en los Ríos Concord y Merrimac (1849), trataron de la naturaleza, en la cual él amó vagar."[2] Sin embargo, los escritos de Thoreau pasaron a influir en muchas figuras públicas. Los líderes políticos y reformistas como Mahatma Gandhi, el presidente estadounidense John F. Kennedy, el activista de los derechos civiles estadounidense Martin Luther King, Jr., William O. Douglas, y el autor ruso León Tolstói dijeron ser fuertemente influenciados por la obra de Thoreau, Particularmente la desobediencia civil, al igual que el teórico de la derecha Frank Chodorov, quien dedicó una edición entera de su análisis mensual, a una apreciación de Thoreau.[20]

Thoreau también influenció a muchos artistas y autores incluyendo a Edward Abbey, a Willa Cather, a Marcel Proust, a W. B. Yeats, a Sinclair Lewis, a Ernest Hemingway, a Upton Sinclair, a Lewis Mumford, a Alexander Posey, y Gustav Stickley.

Thoreau también influyó en naturalistas como John Burroughs, John Muir, E. O. Wilson, Edwin Way Teale, Joseph Wood Krutch, B. F. Skinner, David Brower, y Loren Eiseley, a quienes Publishers Weekly llamó "el moderno Thoreau". Por ejemplo, Edward O. Wilson comienza su libro sobre El futuro de la vida (2002) con una carta dirigida a Thoreau.

El escritor inglés Henry Stephens Salt escribió una biografía de Thoreau en 1890, que popularizó las ideas de Thoreau en Gran Bretaña: George Bernard Shaw, Edward Carpenter y Robert Blatchford estaban entre los que se convirtieron en entusiastas de Thoreau como resultado de la defensa de Salt. Gandhi leyó por primera vez Walden en 1906 mientras trabajaba como activista de derechos civiles en Johannesburgo, Sudáfrica. Primero leyó La Desobediencia Civil "mientras estaba en una cárcel sudafricana por el crimen de discriminación noviolenta contra la población india en el Transvaal." El ensayo galvanizó a Gandhi, quien escribió y publicó una sinopsis del argumento de Thoreau, resaltando su "lógica incisiva [ ...] sin respuesta" y refiriéndose a Thoreau como "uno de los hombres más grandes y más morales que Estados Unidos ha producido".[21] Dijo al reportero estadounidense Webb Miller, "Las ideas de [Thoreau] me influyeron mucho y recomendé el estudio de Thoreau a todos mis amigos que me estaban ayudando en la causa de la Independencia de la India. Porqué en realidad tomé el nombre de mi movimiento del ensayo de Thoreau "Sobre el Deber de la Desobediencia Civil", escrito hace alrededor de 80 años".

Thoreau1967stamp

Martin Luther King, Jr. notó en su autobiografía que su primer encuentro con la idea de la resistencia no violenta fue la lectura de "La desobediencia civil" en 1944 mientras asistía al Morehouse College. Escribió en su autobiografía que era, "aquí, en esta negación a pagar sus impuestos y su opción de la cárcel algo que apoya una lucha que separaría el territorio de México de la esclavitud. Hice mi primer contacto con la teoría de la no violencia fascinado por la idea de negarme a cooperar con un sistema maligno, me conmovió tanto que volví a leer la obra varias veces, convencido de que la no cooperación con el mal es tanto una obligación moral como la cooperación con el bien. He sido más elocuente y apasionado en hacer llegar esta idea que Henry David Thoreau. Como resultado de sus escritos y testimonio personal, somos los herederos de un legado de protesta creativa. Las enseñanzas de Thoreau cobraron vida en nuestro movimiento por los derechos civiles. Están más vivos que nunca, ya sea expresado en una sentada en los mostradores de un comedor o en un paseo por la libertad en Mississippi, una protesta pacífica en Albany, Georgia, un boicot de autobuses en Montgomery, Alabama. Es consecuencia de la insistencia de Thoreau en que el mal debe ser resistido y que ningún hombre moral puede adaptarse pacientemente a la injusticia".[22]

En 1960, una efigie de Thoreau entró en el Panteón de los Héroes Norteamericanos de la Universidad de Nueva York, junto a George Washington, Benjamin Franklin, Abraham Lincoln, Thomas Edison y Ralph Waldo Emerson.

En 1998, el presidente de los Estados Unidos Bill Clinton lo propuso[23] como modelo de las mejores prácticas ciudadanas y afirmó la superioridad moral de la desobediencia civil sobre la violencia.

El psicólogo americano B. F. Skinner escribió que llevaba una copia del Walden de Thoreau con él en su juventud. Y, en 1945, escribió Walden Two, una utopía ficticia de unos 1.000 miembros de una comunidad que viven juntos inspirados en la vida de Thoreau. Thoreau y sus compañeros trascendentalistas de Concord fueron una inspiración importante del compositor Charles Ives. El cuarto movimiento de la Sonata de Concord para piano (con una parte para flauta, instrumento de Thoreau) es un cuadro de carácter y las palabras de Thoreau.

El actor Ron Thompson hizo un retrato dramático de Henry David Thoreau en la serie de la televisión de 1976 de la NBC The Rebels.[24]

Las ideas de Thoreau han impactado y resonado en el movimiento anarquista, con Emma Goldman refiriéndose a él como "el más grande anarquista americano".[25] El anarquismo verde y el anarco-primitivismo en particular han obtenido inspiración y puntos de vista ecológicos de los escritos de Thoreau. John Zerzan incluyó el texto de Thoreau "Excursiones" (1863) en su recopilación editada de obras de la tradición anarco-primitivista titulada Contra la civilización: lecturas y reflexiones. Además, Murray Rothbard, fundador del anarcocapitalismo, ha opinado que Thoreau fue uno de los "grandes héroes intelectuales" de su movimiento.[20] Thoreau también fue una influencia importante en el naturismo anarquista de finales del siglo XIX. A nivel global, los conceptos de Thoreau también tuvieron importancia dentro de los círculos anarquistas individualistas en Francia, en España[26] y en Portugal.

Naturaleza y existencia humana[editar]

    "La mayoría de los lujos y muchas de las llamadas comodidades de la vida no sólo no son indispensables, sino también obstáculos positivos a la elevación de la humanidad."

    - Thoreau. Walden.

Thoreau fue uno de los primeros defensores del senderismo recreativo y el piragüismo, de la conservación de los recursos naturales en tierras privadas y de la preservación del desierto como tierra pública. Él mismo era un canoeista altamente calificado. Nathaniel Hawthorne, después de un paseo con él, señaló que "el señor Thoreau manejó la barca tan perfectamente, ya sea con dos palas o con una, que parecía instintivo con su propia voluntad, y no requerir ningún esfuerzo físico para guiarlo".

No era un vegetariano estricto, aunque dijo que prefería esa dieta y la defendía como un medio de auto-mejoramiento. Escribió en Walden: "La objeción práctica a la comida animal en mi caso era su inmundicia, y además, cuando había cogido y limpiado, cocinado y comido mis peces, parecían no haberme alimentado esencialmente." Era insignificante e innecesario, y costó más de lo que aprovechó, un poco de pan o unas pocas patatas lo hubieran hecho con menos problemas y suciedad ".

Thoreau ni rechazó la civilización ni abrazó enteramente el yermo. En cambio, buscó un terreno intermedio, el reino pastoral que integra la naturaleza y la cultura. Su filosofía exigía que él fuera un árbitro didáctico entre el desierto en el que tanto se basó y la creciente masa de la humanidad en Norteamérica. Sintió que un maestro tenía que estar cerca de aquellos que necesitaban escuchar lo que quería decirles. La naturaleza salvaje que disfrutaba era el cercano pantano o bosque, y prefería "un país parcialmente cultivado". Su idea de estar "lejos en los recovecos del desierto" de Maine era "recorrer el sendero del maderero y el sendero del indio", pero también subió a la tierra prístina. En el ensayo "Henry David Thoreau, filósofo", Roderick Nash escribió, "Thoreau dejó Concord en 1846 para el primero de tres viajes al norte de Maine. Sus expectativas eran altas porque él esperaba encontrar la América auténtica, primitiva. Maine lo afectaba de manera muy distinta a la idea del desierto en Concord: en lugar de salir del bosque con una profunda apreciación de las selvas, Thoreau sintió un mayor respeto por la civilización y comprendió la necesidad del equilibrio.

Respecto a las bebidas alcohólicas Thoreau escribió: "Me gustaría mantenerme sobrio siempre ... Creo que el agua es la única bebida para un hombre sabio, el vino no es un licor tan noble".

Política[editar]

Thoreau era ferviente activista contra la esclavitud y apoyó activamente el movimiento abolicionista. Impartió conferencias que atacaron la Ley de Esclavos Fugitivos, y en oposición con la opinión popular de la época, apoyó al líder de la milicia radical abolicionista John Brown y su partido. Dos semanas después de la desafortunada incursión en Harpers Ferry y en las semanas previas a la ejecución de Brown, Thoreau pronunció un discurso a los ciudadanos de Concord, Massachusetts, en el que comparó el gobierno americano con Poncio Pilatos y comparó la ejecución de Brown con la crucifixión de Jesucristo. En Los últimos días de John Brown, Thoreau describió las palabras y hechos de John Brown como nobles y un ejemplo de heroísmo.

Thoreau era un defensor del gobierno limitado y del individualismo. Aunque esperaba que la humanidad pudiera potencialmente tener, a través del auto-mejoramiento, el tipo de gobierno que "no gobierna en absoluto", se distanció de los anarquistas contemporáneos, escribiendo: "Yo no pido que no haya un gobierno, sino un gobierno mejor ".[27]

Thoreau consideró la evolución de la monarquía absoluta a la monarquía limitada por la democracia como "un progreso hacia el verdadero respeto por el individuo" y teorizó acerca de nuevas mejoras "hacia el reconocimiento y organización de los derechos del hombre". Haciéndose eco de esta creencia, Escribe: "Nunca habrá un Estado realmente libre e iluminado hasta que el Estado llegue a reconocer al individuo como un poder superior e independiente del cual toda su potencia y autoridad se derivan y lo trata en consecuencia".[27]

Aunque Thoreau creía que la resistencia a la autoridad ejercida injustamente podía ser tanto violenta (ejemplificada en su apoyo a John Brown) como no violenta (su propio ejemplo de resistencia fiscal mostrado en resistencia al Gobierno Civil), consideraba la no resistencia pacifista como tentación a la pasividad, escribiendo: "No sea proclamada nuestra paz por la herrumbre de nuestras espadas, ni por nuestra incapacidad de sacarlas de sus vainas, sino que tenga por lo menos tanto trabajo en sus manos como para mantener las espadas brillantes y afiladas".

De la misma manera, su condena a la guerra mexicano-norteamericana no provino del pacifismo, sino más bien porque consideraba a México "invadido injustamente y conquistado por un ejército extranjero" como un medio para expandir el territorio de la esclavitud.

Thoreau era ambivalente hacia la industrialización y el capitalismo. Por un lado consideraba al comercio como "inesperadamente confiado y sereno, aventurero e incansable" y expresaba admiración por su cosmopolitismo asociado, escribiendo:

    "Estoy refrescado y expandido cuando el tren de mercancías se tambalea más allá de mí, y huelo las tiendas que van dispensando sus olores todo el camino de Long Wharf al lago Champlain, recordándome las partes extranjeras de los arrecifes de coral y los océanos indios y los climas tropicales y la extensión del globo. Me siento más como un ciudadano del mundo ante la vista de la hoja de palma que cubrirá a tantos cabezas de Nueva Inglaterra el próximo verano."

Por otra parte, escribió despectivamente sobre el sistema fabril:

    "No puedo creer que nuestro sistema de fábricas es el mejor modo por el cual los hombres pueden obtener ropa. La condición de los operativos se está volviendo cada día más parecida a la de los ingleses; Y no se puede admitir, puesto que, por lo que he oído o observado, el objeto principal no es que la humanidad esté bien vestida, sino indudablemente que las corporaciones pueden enriquecerse."

Thoreau también favoreció el biorregionalismo, la protección de animales y áreas silvestres, el libre comercio y la imposición de impuestos para escuelas y carreteras. Él desaprobaba la subyugación de los nativos americanos, la esclavitud, el utopismo tecnológico, el consumismo, el filistinismo, el entretenimiento de masas y las frívolas aplicaciones de la tecnología.[28]

Referencias[editar]

  1. Vigencia de Thoreau, precursor de la desobediencia civil, Luis Matías López, Público (España), 2175/2013
  2. a b c «Henry David Thoreau and 'Civil Disobedience' by Wendy McElroy». archive.lewrockwell.com. Consultado el 1 de junio de 2017. 
  3. «RootsWeb's WorldConnect Project: Ancestors of Mary Ann Gillam and Stephen Old». wc.rootsweb.ancestry.com. Consultado el 1 de junio de 2017. 
  4. «First Student Protest in the United States». www.trivia-library.com. Consultado el 1 de junio de 2017. 
  5. «Henry David Thoreau Poems, Biography and Quotes - by American Poems». www.americanpoems.com. Consultado el 1 de junio de 2017. 
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